40 Jahre nach seiner ursprünglichen Veröffentlichung ist Flash Gordon aus den 1980er Jahren nicht nur … LEBENDIG!!! aber sehr kickend – ab 31. Juli ist der Kultklassiker wieder in ausgewählten Kinos, mit a Editionsset der 4K UHD Collection folgen Blu-Ray , DVD , Steelbook und digitale Formate ab 10. August.

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Obwohl der Film im Vereinigten Königreich ein Kassenerfolg war, geriet der Film ursprünglich in anderen Märkten ins Stocken, aber seine bemerkenswerte Grafik, der augenzwinkernde Humor und der aufstrebende Soundtrack von Queen haben ihn zu einem Favoriten vieler der einflussreichsten Blockbuster-Regisseure von heute ernannt Edgar Wright an James Gunn.





Ironischerweise musste Mike Hodges, der Filmemacher, der Alex Raymonds Weltraum-Comichelden auf die Leinwand brachte, davon überzeugt werden, der richtige Mann für den Job zu sein. Nachdem Hodges seine Filmkarriere mit dem Gangster-Thriller Get Carter aus dem Jahr 1971 begonnen hatte, war er zunächst sehr zurückhaltend, es mit Flash Gordon aufzunehmen, da er sich selbst für den völlig falschen Regisseur hielt hoch.

Ich war nicht wirklich erfahren mit Spezialeffekten in Bezug auf Film, und ich wusste wirklich nichts über Flash Gordon, erzählt Hodges . Alles in allem sagte ich also, ich sei einfach der falsche Regisseur.

Wie auch immer, Dino blieb hartnäckig – er flog mich mit der Concorde nach New York, und ich traf Danilo Donati [Produktionsdesigner und Kostümbildner]. Am Ende haben mich meine beiden Söhne überredet – sie waren damals noch kleine Kinder und überredeten mich, es zu tun. Also beschloss ich, es zu tun – wenn auch erschrocken.

Die vielleicht einschüchterndste Aufgabe von Hodges bestand darin, die Titelfigur zu besetzen – er sah viele Schauspieler, darunter Kurt Russell, aber keiner von ihnen fühlte sich richtig an.Es gibt für den Anfang einen bestimmten Look, um Zeichentrickfiguren zu strippen. In den 30er Jahren waren sie sehr unschuldig. JaSie mussten einen Schauspieler finden, der diese Art von Unschuld hatte. Und Sam hatte es.



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Sam J Jones, der 1979 sein Filmdebüt in der romantischen Komödie 10 gegeben hatte, kam als Empfehlung von De Laurentiis 'Schwiegermutter, die den jungen Schauspieler in einer Ausgabe von Celebrity Squares entdeckte. SEr sagte: ‚Warum holst du ihn nicht? Er sieht genau richtig aus.“und Dino nahm ihren Rat an!Er flog ihn herüber, und er war perfekt.

Ich weiß, dass ihm damals eine Menge verfaulter Tomaten beworfen wurden, aber ich dachte immer, er sei einfach perfekt für die Rolle. Und er hatte wirklich eine Art Unschuld.

Jones selbst erinnert sich an einen langwierigen Prozess von acht oder neun oder zehn Monaten vom ersten Treffen bis zur Besetzung der Rolle von Flash. FSchließlich wurde ich, glaube ich, Anfang bis Mitte 1979 für den alten Hollywood-Screen-Test nach England geflogen, erinnert er sich. Weißt du, 30 Tage Screen-Test – und wIch rede von Filmen. Damals hatten wir noch kein Video. Wenn man einen Screen-Test machen wollte, brauchte man ein Filmteam, eine Kamera, Beleuchtung, Make-up, Haare, Garderobe, die ganze Sache.Und das haben wir getan.

Ich konnte nicht wie Buster Crabbe aus den ursprünglichen Schwarz-Weiß-Serien sein. Aber ich wusste, dass ich mir selbst treu bleiben konnte – und damals war ich naiv. Ich hatte eine Reinheit an mir als Mensch, die noch nicht von Hollywood befleckt war!

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Die Reinheit und die Naivität wurden nicht verwässert. Es war in seiner reinen Form. Das hatte ich. Und das war perfekt – vor allem, wenn man Comedy spielen will. Du wirst den Witz nicht spielen. Du spielst es einfach ernst und lass den Witz aufgehen, weißt du?

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Und erarbeiten sich selbst, was Flash Gordon tat – Jones wurde in der Besetzung von angesehenen Bühnen- und Filmstars Brian Blessed (als Prinz Vultan, Herrscher der geflügelten Vogelmänner), Timothy Dalton (der Robin Hood-artige Prinz Barin) und Max Von Sydow (als Flashs Erzfeind, Kaiser Ming der Gnadenlose), aber die Produktion des Films war bekanntermaßen einem glorreichen Chaos ähnlich, wobei Regisseur Hodges ihn einmal als den einzigen improvisierten 27-Millionen-Dollar-Film bezeichnete, der jemals gedreht wurde.

Danilo, der Produktionsdesigner und Kostümbildner, sprach kein Englisch – er ist absolut brillant, ich habe ihn geliebt, aber er ist im Grunde alleine losgezogen und hat getan, was er tun wollte, erinnert sich Hodges.

Mir wurde klar, dass ich nicht die Kontrolle haben würde, die ich normalerweise als Regisseur auf einen Film anwenden würde. Also würde ich wirklich alle meine Entscheidungen treffen, wenn ich alles an seinem Platz hatte. Ich wartete jeden Morgen, um zu sehen, wo wir waren, was das Set war und was die Kostüme waren. Und dann würde ich es im Laufe der Zeit nachholen.

Als ich also erfuhr, dass dies die Rolle war, die ich spielen musste, war es entzückend. Ich habe es genossen. Und ich hatte eine wundervolle Crew, die sehr schnell auf alles reagierte, was ich mir ausdachte und träumte. Es wurde zu meiner Überraschung ein sehr angenehmes Shooting!

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Befeuert wurde die chaotische Atmosphäre durch die Anwesenheit von Blessed, der zugibt, dass sein Verhalten am Set absolut verrückt war, etwas, das, wie er darauf besteht, alle angespornt hat.Ich erinnere mich, als wir den Angriff auf das Raketenschiff Ajax gefilmt haben… Ich sage: ‚Stand by, wer will ewig leben Squadron 40, DIVE!!!‘ und wir sind getaucht… und ich bin dabei untergegangen [Gewehrgeräusche machen] erschießt alle Monstermänner. Die Roboter. Und sie sagten: ‚Schneide, schneide, schneide, Brian! Wir haben die Soundeffekte eingebaut, nicht du!’ – Ich könnte nicht leben, ohne Geräusche zu machen.

Dass der letzte Film, in dem der Fußballspieler Flash, der Reiseagent Dale Arden (Melody Anderson) und der Wissenschaftler Dr. Hans Zarkov (Topol) auf den Planeten Mongo reisen, wo sie die Tyrannei des Kaisers Ming bekämpfen müssen, um die Erde zu retten, zusammenhält so wunderbar wie es ist, so bemerkenswert wie der Film selbst. Es ist ein visuelles Meisterwerk, sagt Jones und zitiert die Arbeit von Hodges und Donati, einem zweifachen Oscar-Preisträger für seine Arbeit über Romeo und Julia (1968) und Fellinis Casanova (1976). Es sind die Kostüme, die Kulissen, die Produktion, die lebendigen und satten Farben. Ja, es ist wirklich ein visuelles Meisterwerk.

Unaufgefordert wiederholt Blessed seinen Co-Star.Ich finde den Film einfach ein Meisterwerk. Eswird oft als Lager kritisiert…. Es ist kein Lager! Es ist Comicstrip-Stil. Die Farbe und die Musik von Queen ist einfach sensationell! Und die Besetzung ist hervorragend. Es ist sehr Comic-Strip… und ich denke, das ist eine große Stärke und Kraft.

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Vier Jahrzehnte später spielt der Film immer noch eine große Rolle im Leben von Hodges, Jones und Blessed – insbesondere letzterer kann sich dem berühmtesten Schlagwort seiner Figur nicht entziehen…Überall wo ich hingehe, überall auf der Welt, Königinnen, Premierminister,Taxifahrer, der Metzger, der Bäcker, der Kerzenständer… sie alle wollen, dass ich sage: ‚Gordon lebt‘. Es ist ein Fest. Es ist ein Schrei der Freiheit, wissen Sie.

Im Gegensatz zu vielen seiner Blockbuster-Konkurrenten aus den 1980er Jahren erhielt Flash Gordon jedoch nie eine Fortsetzung – teilweise aufgrund seiner enttäuschenden Kasseneinnahmen in Übersee. Aber es gab Gespräche – Jones sagt, er habe einen Vertrag über mindestens fünf oder sechs potenzielle Nachfolger unterzeichnet, während Blessed sich an Gespräche mit dem Produzenten De Laurentiis über eine Fortsetzung auf dem Mars erinnert.

Dino sprach mit mir über den Mars, Flash Gordons Reise zum Mars. Und ich sagte: 'Nun, großartig, denn es wäre sehr schön, die Clay People [ein auf dem Mars heimischer Stamm, der in der Filmserie Flash Gordon's Trip to Mars von 1938 auftaucht]' - ich denke in der Originalserie, die Clay Men waren wunderbar, aber sie machten nicht weiter.

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Hätte es jemals eine Fortsetzung gegeben, sagt Hodges, er wäre nicht auf den Regiestuhl zurückgekehrt und gibt zu, dass das sogenannte Cliffhanger-Ende des Films – in dem eine Bildunterschrift mit der Aufschrift The End auf dem Bildschirm erscheint, bevor ein Fragezeichen angehängt wird – war als eine Art Scherz gedacht.

Ich habe fast zwei Jahre mit diesem Film verbracht, ich würde sicherlich keinen weiteren machen! er lacht. Ich wollte zu ernsthaften Filmen zurückkehren, was mir auch gelungen ist.

Wie bei jeder klassischen Immobilie kreisen jedoch ständig Gerüchte über ein Remake um Flash Gordon, wobei Matthew Vaughn und Taika Waititi beide in den letzten Jahren mit dem Projekt verbunden waren. Wenn es jemals passiert, wird Blessed am Eröffnungsabend nicht Schlange stehen.

Sie werden nicht einmal im Entferntesten mit dem Original vergleichen, betont er. Lass es in Ruhe! Lass es um Gottes willen in Ruhe. Wenn Sie uns zurückbringen und jünger machen wollen, weil Sie das jetzt mit den Techniken tun können, ist das in Ordnung, Sie können immer noch Mars machen. Aber nicht [remake es] – nein nein nein! F**king lass es in Ruhe!

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Ebenso ist der einzige Rat, den Hodges jedem Regisseur, der ein Flash-Gordon-Remake ins Visier nimmt, zu geben bereit ist, es nicht zu tun.Ich muss das ganze Lob mit der Crew, den Darstellern und allen teilen, es war eine gemeinsame Anstrengung, sagt er. Aber was auch immer das war, es ist ein einzigartiger Film, und ich glaube nicht, dass man eine Fortsetzung machen könnte, geschweige denn ein Remake.

Und wenn es so ähnlich ist wie das Remake vonHolen Sie sich Carter, ich spucke Blut!

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Flash Gordon läuft jetzt in ausgewählten Kinos, mit a Editionsset der 4K UHD Collection folgen Blu-Ray , DVD , Steelbook und digitale Formate ab 10. August.

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