Ein Kaleidoskop von Kindheitsbildern spielt sich vor meinem geistigen Auge, wenn ich mich an die Science-Fiction-Serie UFO erinnere, alle anschaulich…

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Meine Freunde und ich spielen die Starts des Abfangjägers nach, indem wir Spielplatzrutschen heruntersausen; von einem Heimspiel von Maidenhead United nach Hause zu eilen, um eine intensive Unterwasser-Episode zu sehen; silberne Frauen mit lila Haaren; die mysteriösen Kreisel-UFOs selbst mit ihren eindringlichen Rauschen…





Eine Erinnerung überwiegt und erschreckt mich: Ein Reiter übt Springreiten auf einem Bauernfeld, und sein verängstigtes Pferd bäumt sich immer wieder auf. Schnitt auf eine Nahaufnahme von punktgenauen Pupillen, die aus nahegelegenen Büschen herausschauen.

Aber dann war das UFO von Gerry und Sylvia Anderson – ihre erste Live-Action-TV-Serie nach einer Reihe von Puppenspiel-Hits wie Stingray, Thunderbirds und Captain Scarlet and the Mysterons – nicht nur düster und erwachsener, sondern richtig erschreckend.

Der Kopf von SHADO, Commander Ed Straker, wurde von Ed Bishop gespielt, der zuvor in dem Anderson-Film Journey to the Far Side of the Sun mitgespielt hatte

In Captain Scarlet sieht man den Wunsch, etwas Dunkleres zu schaffen, aber jetzt fühlten sie sich wirklich frei, sagt Gerrys Sohn Jamie Anderson von 1969, als die Dreharbeiten begannen. Ich denke auf jeden Fall, dass es ein Gefühl von ‚Wir machen keine Kiddies‘-Shows mehr gibt!'

Und in seinem 50-jährigen Jubiläumsjahr wurde UFO gerade auf der BritBox-Streaming-Plattform veröffentlicht, sodass sowohl Fans als auch Neulinge es genießen können. Das ist großartig, sagt Jamie, der heute Produzent und Regisseur ist.



Die Schauspielerin und Sängerin Dee Anderson, Tochter von Sylvia, fügt hinzu: „Es ist sehr aufregend, eine neue Generation in die Serie einzuführen.

Sylvia Anderson mit Ed Bishop während der Dreharbeiten zur UFO-Episode Timelash. Und seltene Fotos von Joanna Lumley, die als Lieutenant Ellis vorsingen, eine Rolle, die Gabrielle Drake ging. Bilder: www.sylviaanderson.co.uk

Die Prämisse von UFO betrifft Besucher einer sterbenden Welt, die auf die Erde kommen, um Menschen zu entführen und ihre Organe für ihr eigenes Überleben zu stehlen (sie tragen rote Raumanzüge und winzige Pupillenkontaktlinsen, um ihre Augen vor der grünen sauerstoffhaltigen Flüssigkeit in ihren Helmen zu schützen). Und die Bemühungen von SHADO, einer mit massiven Mitteln ausgestatteten, quasi-militärischen Organisation, die heimlich unter einem Filmstudio operiert, um außerirdische Einfälle abzuwehren und sie vor dem Rest der Welt geheim zu halten.

SHADO hat drei Hauptverteidigungslinien gegen die laserbewaffneten UFOs: Einzelraketen-Abfangjäger, die von Kratern in einer speziell gebauten Mondbasis starten; Fallschirmspringer-U-Boote, die Düsenjäger unter den Wellen starten können; und eine Staffel panzerähnlicher Mobiles für den Einsatz in bewaldetem Gelände.

In Bezug auf moderne Filme, Fernsehserien und Videospiele wird viel über den Begriff World-Building gesprochen, und die Andersons waren in dieser Hinsicht der Konkurrenz voraus. Aber wo steht die Serie im Lebenslauf der Fans? Nick Williams, Vorsitzender von Fanderson, erzählt RadioTimes.com : UFO ist unter unseren Mitgliedern immer unter den drei besten Anderson-Produktionen – neben Thunderbirds und Space:1999.

Und Richard Farrell, Herausgeber des Andersonic-Fanzines, fügt hinzu: Die Kombination aus retro-futuristischen Kostümen und hochmodernen Spezialeffekten machte es für die damalige Zeit einzigartig und hat zu seiner anhaltenden Anziehungskraft beigetragen.

Die Fernsehmoderatorin und Journalistin Samira Ahmed erzählt uns:UFO und insbesondere Commander Straker und die lilahaarigen Frauen von SHADO Moonbase waren meine frühesten TV-Erinnerungen. 1970 wäre ich ungefähr zwei Jahre alt gewesen.

Es ist die weiße Hitze der fleischgewordenen Technologie, nicht wahr? Wenn man sie jetzt sieht, ist die Show diese bemerkenswerte Kombination aus Groovigkeit der späten 60er, extremer Gewalt und diesem existenziellen Kampf gegen die gesichtslose Bedrohung durch Außerirdische. Commander Straker ist eine Art conradianischer Held, der trotz allem seiner Mission und Menschlichkeit treu bleibt.

Ich liebte die Kombination aus erwachsener Dunkelheit und der knallharten Unverschämtheit der Kostüme und des Designs. Die unheimlichen Schlusstitel sind so erschreckend, und sie kontrastieren großartig mit der hervorragenden Titelmelodie von Barry Grey.

Filmen einer Sequenz, in der ein UFO in die Erdatmosphäre eindringt. Der Visual Effects Supervisor Derek Meddings (nicht abgebildet) gewann einen Oscar für Superman. Foto: Anderson Entertainment/The Gerry Anderson Archive

Die Andersons erreichten Ende der 1960er Jahre den großen Durchbruch mit zwei Thunderbirds-Spielfilmen und 1969 ihrem ersten Live-Action-Film, Journey to the Far Side of the Sun (alias Doppelgänger) – von dem eine Reihe von Schauspielern und Requisiten abwanderten UFO.

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Dee Anderson sagt uns:Ich erinnere mich an die Serie in Vorbereitung. Meine Muttererstellte alle Charaktere und Visualisierungen für die Handlungsstränge und die Episoden sowie die Moden. Exklusiv waren die lila Perücken! Ed Bishop und Mike Billington waren großartige Hauptdarsteller, und Mum besetzte Schauspieler wie Dolores Mantez und Peter Gordeno.

UFO war zu dieser Zeit ungewöhnlich, weil Frauen und Schwarze Machtpositionen besetzten. Die Rolle des Moonbase-Kommandanten zum Beispiel wurde zu verschiedenen Zeiten von Lieutenant Gay Ellis (Gabrielle Drake) und Mark Bradley (in Guyana geborener Harry Baird) eingenommen, während SHADOs erster Offizier in späteren Episoden Colonel Virginia Lake (Wanda Ventham) war.

Ich liebte seine bewusste Internationalität beim Casting und die Prominenz starker Frauen, sagt Samira Ahmed, auch wenn sie in seltsamen kleinen Outfits und mit Witzen über Wolken gekleidet waren, die „so viel Schutz bieten wie ein String an einer Bauchtänzerin“.

Gabrielle Drake – die Schwester von Singer-Songwriter Nick – spielte den Moonbase-Kommandanten Lieutenant Gay Ellis

Und das Format der Sendung ermöglichte es dem TV-produzenten Paar, mehr erwachsene Handlungsstränge zu erkunden. Wie Richard Farrell von Andersonic es ausdrückt, sah UFO, wie die Andersons die familienbasierten Formate vieler ihrer Puppenserien verließen und die dunkleren Aspekte des Kalten Krieges erforschten – Entführung, Gehirnwäsche und Attentatsversuche. In vielerlei Hinsicht ist es Captain Scarlet für Erwachsene mit zusätzlichem Schwerpunkt auf den Problemen der menschlichen Charaktere.

Gibt es also einen Sinn, in dem UFO eine Reaktion auf all ihre Shows war, die sich an Kinder richteten – dass die Produzenten von der Leine gelassen wurden? Absolut, sagt Jamie Anderson. Gerry hatte im Grunde den größten Teil eines Jahrzehnts damit verbracht, ein frustrierter Live-Action-Produzent zu sein, der feststeckte, Puppenshows zu machen. Das wirkte sich natürlich sehr positiv auf das Endergebnis aus – die Supermarionation-Shows so „groß“ und filmisch wie möglich zu machen. Aber nach so langer Zeit plötzlich den Spielplatz der Live-Action zu bekommen, muss unglaublich aufregend, aber auch entmutigend gewesen sein.

Sylvia und Gerry Anderson in ihrer supererfolgreichen Supermarionation-Blütezeit

Express-Zeitungen/Getty Images

Dee Anderson sagt über Sylvia: Meine Mutter liebte Hollywood-Filme einfach und ihr Ehrgeiz als junges Mädchen war es, Schauspielerin und Star in Hollywood zu werden. Sie ging einen anderen Weg, da sie recht akademisch war und wurde in die LSE aufgenommen, was damals für ein Mädchen aus der Arbeiterklasse eine beachtliche Leistung war. Aber UFO war etwas Besonderes für sie, da es ihr die freie Hand gab, eine fantastische Science-Fiction-Welt zu erschaffen.

Sie gilt als Pionierin für Frauen im Fernsehen und war eine der ersten kreativen Filmproduzentinnen. Es nutzte viele ihrer Talente: Schreiben, Kreieren und Casting.

UFO debütierte am 16. September 1970 in der Region ATV (Midlands) von ITV, aber es wurde schnell klar, dass dies keine einfache familienfreundliche Show war, mit einigen Episoden über Ehebruch, Drogenkonsum, Mord und Verstümmelung. Es gab also keine Konsistenz oder Einheitlichkeit der Zeitfenster in den Regionen.

UFO gibt sein Debüt im September 1970 nach World of Sport und vor den Abendnachrichten in der Region Yorkshire von ITV. Mit Dank an Graeme Wood

Wie Nick Williams von Fanderson erklärt, sei daran erinnert, dass die Anderson-Shows für viele von uns in den 60er und 70er Jahren mit uns gewachsen sind. Als UFO auftauchte, waren viele von uns in der Sekundarschule und so bereit für spannende, aber ernste Geschichten. Wir konnten sogar das konsumieren, was manche als 'Seifenoper'-Storylines von Strakers Familienproblemen bezeichnen könnten, was tatsächlich nur dazu beigetragen hat, die Serie zu konkretisieren und die Welt der UFOs noch realer zu machen.

Nick bezieht sich speziell auf zwei Episoden, in denen die persönlichen Kosten für Ed Straker für den Schutz der Erde nach Hause gerammt werden – wir sehen, wie der Arbeitsdruck dazu führt, dass seine Ehe zerbricht, und wie der Planet zuerst zum tragischen Tod seines Sohnes führt.

Es ist kein Geheimnis, dass sich die Ehe von Gerry und Sylvia zu dieser Zeit verschlechterte, aber Handlungsstränge wie diese waren nichts, was Jamie Anderson als Youngster (geboren 1985) interessierte, der UFO ein bisschen langweilig und undurchdringlich fand.

Er fügt hinzu: Das habe ich mit zunehmendem Alter immer mehr zu schätzen gelernt. Als Erwachsener kann man die Fortschritte sehen, die sie in Bezug auf die Charaktersachen gemacht haben. Und heute ist es doppelt faszinierend: als menschliche Handlung, aber auch eine, die mir vor dem Hintergrund, dass Papas Ehe mit Sylvia zu scheitern droht, sehr interessant erscheint. Wie sehr sich das auf Geschichten wie die von Straker ausgewirkt hat, frage ich mich.

Dee Anderson sagt: Es ist mein eigener Liebling aller Serien, die meine Eltern gemacht haben, außer vielleicht Thunderbirds. Nach heutigen Maßstäben war es nicht zu dunkel, aber das machte es zu seiner Zeit revolutionär – sie waren der Zeit voraus. Ich denke, das hat es unvergesslich und kantig gemacht.

The Square Triangle, eine erschreckende Episode, in der ein Plan zweier Liebender (Patrick Mower und Adrienne Corri), den Ehemann der Frau zu ermorden, von einem außerirdischen Eindringling kompliziert wird.

Nick Williams erklärt, dass UFO, wie auch andere Anderson-Shows, nicht auf jüngere Zuschauer redete, und das gab uns wirklich starke Erinnerungen. Wir sahen gefühllos zu, wie sich Paul Fosters Helm während seiner Entführung durch Außerirdische mit grüner Flüssigkeit füllte, und dann das Trauma an seinem Körper, als er später in der Folge von seinen SHADO-Kollegen freigelassen wurde.

Wir hatten auch nicht immer ein Happy End. Und wenn einige Episoden für eine Late-Night-Sendung zurückgehalten wurden – da der Inhalt von einigen Sendern als zu erwachsen angesehen wurde – weckte mich mein Vater rechtzeitig aus dem Schlaf, um meine Lieblingssendung zu sehen!

Eine Albtraum-Episode, Ordeal, in der Colonel Paul Foster (Michael Billington) aus einem außerirdischen Raumanzug mit einem Helm voller grüner Flüssigkeit befreit werden muss. Foto: Anderson Entertainment/The Gerry Anderson Archive

Die Kehrseite der Dunkelheit war jedoch die planlose Planung – etwas, das den Untergang der Serie bedeuten würde. Ich denke, die Sender kauften es auf der Grundlage des Kaufs und der Ausstrahlung von Serien wie Thunderbirds und Captain Scarlet, sagt Jamie. Dann legte man ihnen das vor und sie dachten wahrscheinlich: „Wo zum Teufel stecken wir das?“ Also landete es in allen möglichen seltsamen Slots.

Die Schande ist, dass UFO, als die Produktion von Borehamwood nach Pinewood für die letzten neun seiner 26 Episoden vor der Streichung verlegt wurde, wirklich auf Gas kochte – diese Geschichten werden von den Fans am meisten bewundert. Aber jede Wolke hat einen Silberstreif am Horizont, wie Jamie ausführt.

So war es mit Dads Beziehung zu Lew [Grade, dem Finanzier und Produzenten]. Lew wollte immer weitermachen. Lew hätte die seiner Meinung nach kommerziellste Entscheidung getroffen. Zu diesem Zeitpunkt war viel Arbeit an der Entwicklung der UFO-Serie 2 geleistet worden – also war es ziemlich schlau von Dad und seinem Team, es umzufunktionieren und in Space:1999 umzurüsten. Ohne die Absage von UFO gäbe es kein Space:1999.

Dies sind also aufregende Zeiten für klassische Anderson-Shows, in denen BritBox sie wieder verfügbar macht. Aber könnten einige Ansichten und Einstellungen dem modernen Auge fremd sein? Offensichtlich enthält es einen 'aus seiner Zeit' beiläufigen Sexismus, der sicher Kritik auf sich ziehen wird, sagt Jamie. Aber die Show machte immer noch große Fortschritte in Sachen Vielfalt und sollte dafür gefeiert werden. Das war immerhin 1969/70. Ich bin sicher, es gibt ein brandneues Publikum da draußen, das darauf wartet, Kultklassiker zu genießen.

Samira Ahmed, die letztes Jahr den Celebrity Mastermind Champion of Champions gewann, als ihr Spezialgebiet Weltraum war: 1999, spricht über UFOsschamlose Liebe zu Mann-Kind-Geräten… Alec Freeman schenkt Whisky aus einer Druckknopfbar ein, während Commander Straker Zigarrenrauchringe bläst. Das Liebäugeln und Sexismus sticht jetzt umso mehr hervor.

Im Jahr 2020 expandiert das Anderson-Universum weiter. Dee arbeitet mit Sherrie Hewson, Debbie Arnold und Harriet Thorpe an einer Online-Chatshow namens Wundervögel , die sie im April gestartet haben. Wir hatten bereits über drei Millionen Zugriffe. Es ist eine große Erfolgsgeschichte für sich, und ich genieße es sehr.

Und Jamie hat First Action Bureau geschrieben und kreiert, eine Hörspielserie, die nächsten Monat als Teil einer neuen Anderverse für Anderson Entertainment startet und über alle großen Podcast-Plattformen verfügbar ist. Mit dabei sind Genevieve Gaunt, Sacha Dhawan, Paterson Joseph und Nicola Walker.

Aber zurück zu UFO, und es ist ein strittiger Punkt, ob ein Remake heute funktionieren würde. Immerhin hat ein Versuch im Jahr 2009 einen erheblichen Weg in die Planung gebracht, bevor der Stecker endgültig gezogen wurde – und hätte Fringe-Star Joshua Jackson und Ali Larter von Heroes gezeigt.

Dee Anderson hat keine Zweifel: UFO könnte und sollte neu gemacht werden, dafür würde es sich eignen. Und Nick Williams sagt: Ich denke, das würde es sehr gut tun. Die Prämisse ist immer noch plausibel, und die Filmstudios haben der geheimen SHADO-Organisation eine tolle Tarnung gegeben – obwohl er die Remakes akzeptiertsind selten in der Lage, den ursprünglichen „Blitz in der Flasche“ einzufangen.

Richard Farrell drückt es so aus: Es traf den Zeitgeist perfekt – und genau deshalb wäre jede aktualisierte Version für das moderne Publikum nicht wiederzuerkennen und nur dem Namen nach UFO. Sie können UFO aus den 60er Jahren nehmen, aber Sie können die 60er nicht aus UFO entfernen!

Samira Ahmed sagt: Die letzte Episode, The Long Sleep, ist vielleicht diebeste Vorlage für einen Neustart, der die Ängste der Gegenwart – Hippies, Drogen, terroristische Bombenanschläge und Massenkatastrophen – durch einen ungelösten Cold Case erneut aufgreift. Es ist so schön mit Filtern und Zeitlupe aufgenommen. Vieles ist den großartigen Drehbuchautoren wie David Tomblin zu verdanken.

Für Jamie ist die Remake-Frage eine schwierige: Die Welt hat sich seit 1969 so sehr verändert. Es gibt so viele Elemente des UFO-Setups, die in der modernen Welt dank Smartphones, GPS, KI, Raumfahrt, Internet nicht funktionieren würden … Und trotzdem eine sehr coole Leitidee – mit einem tollen Mix aus Charakteren und Technik. Sie versuchen also, diese Konzepte beizubehalten und dann die Show so weit zu ändern, dass sie dem modernen Planeten Erde und den zeitgenössischen Sensibilitäten entspricht. Verlieren Sie dadurch das Herz von UFO? Ich fürchte, du könntest.

UFO ist in seiner Gesamtheit auf BritBox verfügbar, ebenso wie viele andere klassische Gerry- und Sylvia Anderson-Shows

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