Als Victoria Coren Mitchell (oder Victoria Coren, wie sie damals hieß) gebeten wurde, den Piloten einer seltsamen kleinen Fernseh-Quizshow namens Only Connect zu leiten, war sie empört.

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„Nein“, sagte ich, „ich möchte kein Quiz veranstalten, ich bin ein Intellektueller!“ rief ich. „Kein Quizshow-Moderator! Ich werde Romane schreiben. Ich bin nicht Lennie Bennett [der Höhepunkt des TV-Moderatorenkäses].‘ Also sagte ich ziemlich hochmütig: ‚OK, ich werde den Pilotfilm moderieren, aber ich mache sicherlich keine Serie.‘



Wenn Victoria Coren Mitchell dadurch wie eine Madame klingen lässt, dann sollte es nicht sein, weil sie es nicht ist. Sie ist ein Schrei, ein gutes Lachen, redselig, freundlich, selbstironisch, aber nicht in einem Blick auf mich, bin ich nicht selbstironisch, bitte liebe mich auf eine Art Showbizzy.

Ihre Einführung in Only Connect ist eine Geschichte, die sie gegen sich selbst erzählt, weil ihre Liebe zu den neugierigsten, bezauberndsten, cleversten und einfach seltsamsten Quiz sofort aufblühte. Natürlich habe ich den Piloten gemacht und war sofort total begeistert, ich habe es geliebt. Als es zu einer Serie ging, kratzte ich an der Tür, um eingelassen zu werden.

Das war 2008, als Only Connect, bei dem Teams die abstrusesten, abstraktesten Zusammenhänge zwischen Themen erkennen müssen, eine Nische bei BBC4 fand. Es wurde schnell von einem Publikum entdeckt, dessen Hingabe grenzenlos wurde. Im Jahr 2014 galt Only Connect als ein so ungewöhnlicher Hit, dass BBC2 seine Kissen auffüllte und Only Connect es sich montags um 20.30 Uhr nach der University Challenge bequem machte – mit über zwei Millionen Zuschauern. Die 12. Serie startet diese Woche.

Coren Mitchell beschreibt die Welt von Only Connect als seltsam und wunderbar. Wir feiern das Interesse am Wissen um seiner selbst willen; Es gibt Millionen von Menschen, die sich darauf beziehen, die nicht unbedingt von vielen Mainstream-Fernsehen bedient werden. Und sie ist eine großartige Cheerleaderin für die Teilnehmer. Das sind Leute, die nicht nur schlau genug sind, um die Fragen zu beantworten, sondern auch Leute, die spielerisch genug sind, um einfach nur zum Teufel mitzuspielen. Es ist wunderbar und sehr ermutigend zu denken, dass es so viele solche Menschen gibt.

Nur die Anhänger von Connect, mich eingeschlossen, lieben es wegen seiner Only Connected-ness, wegen des Fehlens von Umarmungen und Weinen, wegen der Klugheit seiner Teilnehmer und wegen Coren Mitchell, dem schlauesten, lustigsten Gastgeber, der seinesgleichen sucht. She IS Only Connect, eine Frau, die so offensichtlich glücklich und wohl in ihrer eigenen Haut ist, die über unsere seltsame kleine Welt präsidiert, einfach indem sie sie selbst ist. Nicht, dass sie immer so war.

Meine Only Connect-Persönlichkeit ist nicht aufgesetzt, das bin definitiv ich. Ich bin 40 – als ich mit 25 und 30 im Fernsehen war, wusste ich nicht, wer ich sein sollte. Ich habe so getan, als wäre ich wie andere Leute im Fernsehen, aber ich habe absolut versagt. Ich konnte es nicht.

Coren (Tochter des verstorbenen, sehr vermissten Satirikers Alan und jüngere Schwester des rauflustigen Essenskritikers und ja, des Fernsehmoderators Giles) hat ein paar Pokerprogramme gemacht (sie ist eine Weltklassespielerin) und würde gelegentlich eine Chat-Show zieren.

Ich war nicht sehr gut. Aber jetzt bin ich alt genug und mache einfach weiter und sei ich. Ich kann ein bisschen komisch sein, sauer, wenn ich sauer bin, müde, wenn ich müde bin und hungrig, wenn ich hungrig bin. Das ist gut so, die Leute machen mit.

Wir haben sogar die scheinbar außergewöhnlich langwierige Schwangerschaft der letzten Serie mitgemacht. (Coren Mitchell und ihr Ehemann, Komiker, Schauspieler und Comedy-Panel-Show-Star David, haben eine einjährige Tochter, Barbara).

Coren Mitchell brüllt vor Lachen. Für die Zuschauer war ich von September bis März fast im neunten Monat schwanger. Ich muss ausgesehen haben, als hätte ich die Tragzeit eines Elefanten. Tatsächlich wurde der größte Teil der Serie über einen sehr kurzen Zeitraum gedreht, als Coren Mitchell im achten Monat schwanger war.

Nicht einmal dieser lächerlich winzige Sockel, hinter dem sie stand, um die Connecting Walls-Runde zu präsentieren, konnte ihre blühende Gestalt nicht verbergen. Ich fragte das Team, ob sie etwas finden könnten, hinter dem ich stehen könnte, damit das Publikum nichts sieht. Aber als ich dort ankam, war es die Breite eines Mikrofonständers und ich stieg auf beiden Seiten auf. Ich war so offensichtlich schwanger, ich war riesig.

Coren Mitchell erkennt sich in ihren Gästen wieder, weil auch sie den Pfad des Nerds beschritten hat. Und Nerd hier ist ein wiedergewonnenes und freudiges Wort. Es gibt Leute, die stolz sagen würden, dass sie Nerds sind. Als ich in der Schule war, liebte ich Mathe und las viele Bücher und war entsetzt über die Idee, einen Freund zu haben… Ich war wahrscheinlich ein Nerd, aber dann war es ein negativer Begriff. Jetzt versuchst du es positiv zu sagen.

Sie beschreibt sich selbst als ein ziemlich seltsames, ziemlich ernstes, ziemlich aufgewecktes kleines Mädchen. Ich erinnere mich, dass ich eine Kopie von David Copperfield hatte, die ich in der Grundschule herumschleppte. Ich habe mit sieben angefangen zu lesen und mit acht war ich fertig. Ich habe als kleines Mädchen sehr viel gelesen, Spiele gespielt und mir viele Dinge vorgestellt.

An der Oxford University, wo sie Englisch las, gehörten ihre Freunde zu den Leuten, die heute die Only Connect-Teams bilden. Die Quizfragen sind definitiv Leute, mit denen ich befreundet wäre, wenn ich sie unter anderen Umständen treffen würde.

Coren Mitchell verspottet niemanden. Ein bisschen leichtes Joshing vielleicht, aber es ist lächerlich und nett. Es gibt eine Art Tradition, wenn Sie ein Quiz haben, bei dem die Teilnehmer nicht berühmt sind, und es ist eine traditionelle Atmosphäre, dass der Gastgeber freundlich und ein bisschen herablassend ist: „Hallo, und woher kommen Sie und haben Sie eine lustige Geschichte? ?'

Es gibt eine große Kluft, sozusagen „Oh, sieh dir die Leute an, die mitgekommen sind, um zu spielen.“ Aber Only Connect ist absolut nicht so, es ist eine eigene komplette Welt. Jeder in den Teams, die Crew, ich, die Fragesteller, der Produzent – ​​wir sind alle auf der gleichen Seite. Ich hoffe, den Zuschauern geht es genauso.

Wir existieren als Kontrapunkt zu einer anderen Art von Fernsehen, in der jeder ein Popstar sein will und alle Haar- und Nagelverlängerungen haben und einen Bezugsrahmen haben, den nur jeder versteht. Wir, die Only Connect-Familie, finden das verblüffend. Wir sind die Art von Leuten, die vielleicht zu einem Vorsprechen bei The X Factor auftauchen und die, die lustige Geräusche übertrieben spielen, weil wir einen seltsamen Pullover tragen.

Könnte es anderswo als in Großbritannien funktionieren? Wahrscheinlich nicht. Es ist ziemlich britisch und die Briten sind schrecklich rätselhaft. Wir haben den größten Wortschatz aller Sprachen und einen riesigen kulturellen Referenzrahmen für ein so kleines Land.

Bei Only Connect gewinnt niemand einen Toaster oder ein Kuscheltier. Niemand gewinnt überhaupt etwas. Es gibt keine Preise. Teams kommen für die Reinheit der Sache. Eine unbeantwortete Frage ist wie ein wackeliges Handtuch, lästig. Sie sind da, um diese Fragen zu beantworten, und wenn sie sie nicht beantworten und das andere Team es tut, sind sie so glücklich.

Coren Mitchell beginnt und beendet die Show mit bizarren kleinen Predigten, die alle in ihrem Kopf sind, da sie kein Autocue lesen kann. Ich bin zu kurzsichtig, zu zimperlich für Kontaktlinsen und zu eitel für eine Brille.

Ist sie von Verrückten heimgesucht? Bekommt sie seltsame Post von verschwitzten Männern? Nein, allerdings nicht bei Only Connect. Als ich in meinen 20ern eine wöchentliche Kolumne für The Daily Telegraph schrieb, wurde mir von den alten Colonels, die den Telegraph lasen, allerlei Dreck geschickt. Ein Brief war eine ausgedehnte pornografische Fantasie über mich und den Verfasser des Briefes, der mir stolz sagte, er sei 90. Alle unhöflichen Worte waren auf Latein.

Die Nähe der Familie Only Connect ist so nah, dass wir uns sehr gefreut haben, als sie und David Mitchell 2012 ihre Verlobung in der Times bekannt gaben. Was für eine perfekte Übereinstimmung. Ich weiß, was du meinst, auf dem Papier macht es Sinn. Ich glaube, unsere jeweiligen Wahlkreise taten uns ein bisschen leid, dass wir das Boot verpasst hatten, wenn auch nicht miteinander.

Das Paar wurde auf einer Party von ihrem Freund David Baddiel vorgestellt. Er sagte ausdrücklich zu mir: 'Da drüben ist David Mitchell, ich denke, du solltest ihn wahrscheinlich heiraten, ich bringe den Ball ins Rollen, indem ich dich vorstelle.' Ich fand das lächerlich, aber ein paar Stunden später dachte ich, ich könnte... würde ihn heiraten.'

Sie heult bei jeder Vorstellung, dass sie ein Promi-Paar sind. Die Leute sagen manchmal zu uns: ‚Ihr achtet wirklich auf eure Privatsphäre. Wer ist Ihr Publizist?‘ Und wir sagen: ‚Unser was?‘ David und ich haben es völlig versäumt, Berühmtheiten im heutigen Sinne zu werden.

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Nur Connect ist Montag um 20 Uhr auf BBC2

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