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Als das BBC-Drama A Very English Scandal, das die außergewöhnliche Geschichte des ehemaligen Abgeordneten Jeremy Thorpe und seines Ex-Liebhabers Norman Scott im Jahr 2018 uraufgeführt wurde, wurde es sowohl von Kritikern als auch von den Zuschauern mit freundlicher Genehmigung von Russell T Davies 'Erzählfähigkeiten und schillernde Darbietungen von Hugh Grant und Ben Whishaw. Damals gab es keinen Hinweis darauf, dass es eine Anthologie hervorbringen würde, aber der Hit-Status erwies sich als unwiderstehlich und veranlasste den Sender, genau das zu tun. A Very British Scandal wurde in Auftrag gegeben, wobei Davies Sarah Phelps Platz machte, deren jüngstes Werk The Dublin Murders und mehrere Agatha Christie-Adaptionen umfasst.





WannPhelps traf sich mit einem der ausführenden Produzenten, um zu besprechen, wer das Thema der unverbundenen Nachfolge sein könnte, der NameCynthia Payne wurde schweben gelassen. Madame Cyn, wie sie genannt wurde, rannteein Bordell in Streatham, Südlondon, das in den 1980er Jahren geschlossen wurde.Aber Phelps hatte jemand anderen im Sinn: Margaret, Herzogin von Argyll.

Ich habe nicht einmal darüber nachgedacht, sagte sie dem Fernsehen. Es kam gerade aus meinem Mund.

Phelps erfuhr zum ersten Mal von Margaret, als sie in der Telesales-Werbung arbeitete (Ich war nicht dabei, gab sie zu).Eines Morgens blätterte sie mit einer Kollegin auf der Suche nach Hinweisen in den Papieren, als er überrascht wurde: Oh, sie ist tot!

Wer ist tot? Phelps antwortete.

Die dreckige Herzogin, das arme alte Mädchen. Sie ist gestorben.



Phelps war immer noch nicht schlauer: Wer?! Wer ist Sie ?!

Ach, komm schon Sarah! Du weisst! er seufzte. Jeder hat von der Blowjob-Herzogin gehört.

Shang-Chi-Postkredit
Getty

Vor ihrer Heirat mit Ian Campbell, Duke of Argyll, war Margaret Sweeny, wie sie damals hieß, in erster Linie ein wohlhabendes britisches It-Girl, das auf jeder Gästeliste bei jeder Party, Galerieeröffnung, Gala (du nennen) in der Stadt. Jedes Mal, wenn das Who-is-Who der Londoner Gesellschaftsszene – oder wo immer sie sich gerade befand – auftauchte, war Margaret mittendrin, oft vollständig von Männern umgeben, die wie Motten zu einer Flamme zu ihr strömten. Sie hatte einen lebhaften Geist, der für diejenigen in ihrer Umgebung unwiderstehlich war, einschließlich Ian, obwohl seine wahren Absichten in der Serie hinterfragt werden.

Sie hätten einen echten Burton- und Taylor-Aspekt, sagte Phelps. Sie waren Superstars ihrer Welt. Alle redeten über sie. Sie waren skandalös.

Aber unter dem verführerischen Oberflächenglanz hatte ihre Liebesbeziehung ein dunkles Herz.

Sie waren beide verheerend für jeden, mit dem sie Beziehungen hatten, fügte Phelps hinzu. They waren sowohl gebrochene als auch zutiefst beunruhigte Menschen.

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Margaret hatte in ihrem Leben zahlreiche emotionale Rückschläge erlitten, darunter mehrere Fehlgeburten und eine Totgeburt, und ihre Beziehung zu ihrer Mutter war dauerhaft angespannt. Sie stürzte auch 12 Meter tief in einen Aufzugsschacht und wurde von einer Flutwelle mitgerissen – keines davon brachte ihr Leben zu einem plötzlichen und tragischen Ende.

Der Herzog verbrachte traumatische fünf Jahre als Kriegsgefangener in Deutschland und entwickelte später einen Durst nach Alkohol und verschreibungspflichtigen Pillen, die seine fast ständige Gefühllosigkeit und unzählige Gewaltausbrüche angeheizt haben sollen. Es ist unklar, ob Ian Margaret jemals wirklich geliebt hat oder nur in die tiefen Taschen ihres Vaters gezogen wurde, zu denen er durch seine Frau Zugang hatte. Phelps 'Drama zeigt einen Herzog, der immer dann, wenn ihm Geld verweigert wurde, in glühende Wut geriet.

Auch das Gefüge der Romanze der Herzogin und des Herzogs war von Missverständnissen durchdrungen. Vor allem Margaret soll anfällig für Erfindungen sein, mit einem ihrer Stunts, an dem Ians Kinder und ihre Mutter beteiligt waren, was die wachsende Kluft zwischen ihnen weiter vertiefte. Es gab von beiden Seiten Untreuevorwürfe. Aber trotz seiner dominierenden Rolle in ihren Turbulenzen hat Ians Ruf kaum einen Kratzer erlitten. Dasselbe kann jedoch nicht für Margaret gesagt werden.

Sie wurde durch ihre Ehe mit dem Herzog definiert, die eine ungeheure Katastrophe war und zu einer brutalen Scheidung führte, die sich auf der öffentlichen Bühne abspielte. Es hinterließ auch Margaret mit den oben genannten Spitznamen, nachdem Fotos, die Ian ihr gestohlen hatte, verwendet wurden, um seinen Fall vor Gericht zu untermauern.

Auch im Tod ist sie nicht in der Lage, sie abzuschütteln. Es überrascht nicht, dass Ian solche Spitznamen nicht erhielt.

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Im Gegensatz zu so vielen Diskussionen um Margaret und Ian war Phelps immer nur von ersterem fasziniert.

Das ganze Gespräch drehte sich darum, wer der Mann gewesen war, sagte sie. Und ich dachte, er ist mir egal. Wer bist du [Margaret] nach diesem riesigen Skandal? Wer sind Sie ?

Sie ist eine dieser Arten von Charakteren, und du steckst sie einfach hinter dein Ohr und wartest.

Claire Foy von der Krone und Paul Bettany von WandaVision wurden eingezogen, um die Herzogin und den Herzog zu spielen, aber Phelps hat ihre Leads nicht mit ihnen – oder irgendjemandem – im Hinterkopf geschrieben, ein Ansatz, von dem sie nie abweicht.

Wenn ich an den Schauspieler denke, denke ich nicht an die Figur, erklärte sie. TDie Charaktere, die ich schreibe, wissen nicht, dass sie von ausführenden Produzenten unter die Lupe genommen werden. Und sie wissen nicht, dass sie bald von einem Schauspieler gespielt werden – also muss ich an sie denken.

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Foy und Bettany sind großartig und das Paar zeigt einige ihrer bisher besten Arbeiten. Sie haben nicht nur festgehalten, was Phelps auf der Seite geschrieben hat, sondern auch ihre eigenen subtilen Details, die sie unmöglich hätte erklären können, aber die das Endprodukt weiter verbessert haben.

Wenn Paul lächelt, zieht sich seine Oberlippe auf eine ganz, ganz besondere Weise von den Zähnen zurück, dass es unmöglich ist, zu schreiben, sagte sie. Wenn ich eine Regieanweisung schreiben würde, die sagte: „Seine Oberlippe zieht sich auf eine bestimmte Weise von seinen Zähnen zurück und du wirst daran erinnert, dass er ein Spitzenräuber ist“, würden die Leute sagen: „Sarah, hast du deinen verdammten Verstand verloren? ?“ Aber das bringt der Schauspieler mit.

Es gibt einen Moment, in dem er Claire im Zug anlächelt. Er ist purer Charme. Und es hat etwas an seinem Lächeln, das gleichzeitig „Ja, würdest du“ und „Nein, du darfst nicht“ ist. Es ist die Intensität dieser Leistungen, auf die Sie in Ihrem Schreiben hoffen können.

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Die dreiteilige Serie beginnt mit dem Scheidungsverfahren des Paares – dem letzten Kapitel in ihrer gemeinsamen Geschichte – mit Margaret, die zur Vernehmung Stellung beziehen wird. Die Erzählung springt dann zurück zu dem Moment, in dem sich das Paar zum ersten Mal traf, als die Grausamkeit und Täuschung, die ihre Beziehung bestimmten, sie noch nicht in ihren schraubstockartigen Griff genommen hatten.

Die Chemie der beiden habe zusammen verbrannte Erde geschaffen, sagte Phelps. Es ist so, als ob Sie über die Leistung nachdenken und über die Chemie zwischen zwei bestimmten Schauspielern nachdenken, das ist es, was Sie schaffen möchten, dass Sie absolut glauben, dass diese beiden Personen getrennt gefährlich genug sind. Aber zusammen sind sie eine verdammte Bombe. Und alle sollten sich wirklich zurückhalten. Es wird brutal, es wird hässlich und tatsächlich kann es vom ersten Moment an, in dem sie sich treffen, immer nur auf eine Weise enden, was so ziemlich eine gegenseitig gesicherte Zerstörung ist.

Niemand gewinnt. Es kommt kein Gewinner heraus.

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Aber wenn wir ihre jeweiligen Status nach dem endgültigen Urteil vergleichen, war es zweifellos Margaret, die schlechter abgeschnitten hat, denn sie war die Frau, und sie genoss nicht nur ihre Affären mit ihren männlichen Verehrern, sie behauptete auch, dass es sich um ein besonderes Talent von ihres – ich mag Sex und bin äußerst gut darin, sagt sie im Drama. Und es ist wirklich so einfach.

Unser Gespräch wandte sich natürlich anderen zukomplexe Frauen in der Öffentlichkeit, die in den Blick geraten, ihn aber nicht überlebt haben.

Sie erinnern sich an diese Fotos von [Amy Winehouse], die in einer Herrenhose mit einer riesigen Flasche Amaretto in Camden herumstolpern, und die Leute zeigen und lachen, anstatt zu sagen: 'Ärzte müssen gerufen werden und wir müssen dieses Mädchen zu einem sicheren Ort', erinnerte sich Phelps.

Paula Yates wurde verfolgt. Diana wurde verfolgt. Wir alle erinnern uns an den Blick in Britneys Augen, als sie sich den Paparazzi zuwandte, bevor sie sich den Kopf rasierte.Wir haben nicht gelernt. Es gab diesen riesigen Aufschrei, als Diana in diesem Tunnel starb. Niemand hat etwas gelernt. Niemand hat etwas gelernt.

Während der Presse-Fragen und -Antworten enthüllte Phelps, dass sie beim Schreiben der Serie viel über Meghan Markle und das Vitriol nachgedacht hatte, dem sie von der Presse und der Öffentlichkeit ausgesetzt war.

Ich finde es widerlich, fügte sie hinzu.

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Während A Very British Scandal auf Unterhaltung ausgelegt ist, was sicherlich der Fall ist, wird sowohl beim Anschauen des Dramas als auch beim Hören der Leidenschaft, mit der Phelps über Margaret spricht, deutlich, dass dies Fernsehen mit einem größeren Zweck ist.

Ich vermute, ich möchte, dass die Leute die Person hinter der Überschrift betrachten, die Person hinter dem Clickbait, weil Margaret in einer Zeit vor Clickbait Clickbait war.Sie war Clickbait, aber es war ein echter Mensch.

Was ist der Zweck, jemanden durch lüsternen Spott und Demütigung herabzusetzen? Was bedeutet es, einer Person das anzutun?Die Klicks, die Schlagzeilen, sie sind eine Peitsche, mit der man jemanden schlagen kann.

Das Drama stellt Margaret nicht als Unschuldige dar, und sowohl Phelps als auch Foy haben ausführlich über die vielen Fehltritte gesprochen, die sie gemacht hat, aber sie haben auch betont, dass ihr Verhalten nicht aus einem Vakuum geboren wurde.

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Ich erzählte so viel wie möglich von all den wirklich bedeutsamen Aspekten ihres Lebens, von denen ich dachte, sie seien ein Teil von ihr – warum sie in dieser Beziehung war und warum sie nicht zurückweichen konnte und warum sie die Dinge tat, die sie tat, sagte Phelps. Diese Dinge passieren nicht aus dem Nichts. Es gibt immer einen kulturellen und persönlichen intimen Kontext, eine emotionale Landschaft, in der Menschen die Entscheidungen treffen, die sie treffen. Es geht darum, den ganzen Menschen zu sehen.

Es ist auch schmerzlich transparent, dass der Hammerschlag, den Margaret vom Gericht erlitten hat, und die öffentliche Meinung nicht im Entferntesten damit beschäftigt war, was es bedeutet, ein guter Mensch zu sein, sondern öffentlich eine Frau zu beschämen, die sich weigerte, leise zu gehen.

Wenn man sie in ihrem Gesicht eine feministische Ikone nannte, würde sie einen aus ihrer Wohnung werfen, sagte Phelps.Sie würde dir einen Schuh an den Kopf werfen. AberIch finde, sie ist eine Ikone. Ich bewundere sie sehr.

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Ein Very British Skandal ist jetzt auf BBC iPlayer zu sehen. Die Serie wird auch an aufeinanderfolgenden Nächten bei BBC One ausgestrahlt. Finden Sie mit unserem TV Guide heraus, was heute Abend läuft. Besuchen Sie unseren Drama-Hub, um die neuesten Nachrichten zu erhalten.

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