Jon Ronson ist bekannt für sein Geschichtenerzählen. Der Journalist, Autor und – neuerdings – Podcaster hat im Laufe der Jahre viele seltsame Geschichten zutage gefördert, von Soldaten, die mit psychischen Kräften in The Men Who Stare at Goats experimentieren, bis hin zu alptraumhaften Geschichten über Internet-Trolling in So You’ve Been Publicly Shamed.

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In den letzten Jahren hat er im Audible-Podcast The Butterfly Effect ausführlich über die Auswirkungen der Technologie auf die Pornoindustrie berichtet, eine Geschichte, die er in seiner neuesten Serie – The Last Days of August – fortführt.





Der in sieben Kapiteln veröffentlichte neue Podcast (verfügbar auf Hörbar ab Freitag, 4. Januar) untersucht Ronson den Tod des Pornostars August Ames, der Tage nach einem Sturm negativer Kommentare in den sozialen Medien Selbstmord beging.

Ronson erzählt RadioTimes.com, was ihn dazu veranlasste, die Ereignisse, die zu ihrem Tod führten, noch einmal zu überdenken…

Worum geht es in 'Die letzten Tage im August'?

Ronsons neuer Podcast wurde durch den Tod der 23-jährigen August – mit bürgerlichem Namen Mercedes Grabowski – im Dezember 2017 ausgelöst, Tage nach einem Tweet, den sie über die Weigerung, mit einem Schauspieler zu arbeiten, der Schwulenpornos gedreht hatte, gesendet hatte.

Der Beitrag hatte zu einer Flut negativer Kommentare geführt, darunter auch pointierte Nachrichten von namhaften Persönlichkeiten der Pornoindustrie.

Am 5. Dezember wurde Ames tot aufgefunden. Sie beging Selbstmord als Reaktion auf das Cybermobbing, das sie erlitten hatte. Da mischte sich Ronson ein. Ich dachte mir, ich denke, ich bin irgendwie einzigartig qualifiziert, um diese Geschichte zu erzählen, weil ich die einzige Person bin, die ich kenne, die sowohl viel Zeit in der Pornowelt verbracht hat als auch viel Zeit damit verbracht hat, über öffentliche Schande zu schreiben in den sozialen Medien erzählt er RadioTimes.com.

Also sprach ich Augusts Ehemann Kevin [Moore] für ein Interview an und so fing es an.

Ursprünglich konzipierte er seine Berichterstattung als einen Artikel über die Leute, die im August eintrafen, die Geschichte entwickelte sich bald zu einer zehnmonatigen Arbeit an der Seite der Produzentin Lina Misitzis. Diese Eskalation war zum großen Teil der Reaktion der Pornoindustrie auf seinen ersten Interviewpartner – Kevin – zu verdanken.

Wer ist Kevin Moore?

Die erwachsene Filmemacherin Kevin war zum Zeitpunkt ihres Todes mit August verheiratet und spielt eine wichtige Rolle in Ronsons Podcast. Im Januar 2018, kurz nachdem Ronson Kontakt aufgenommen hatte, veröffentlichte er eine lange Erklärung auf der Website seiner verstorbenen Frau, in der er Cyberbullies für ihren Tod verantwortlich machte. Wenn Sie eine Waffe in die Luft schießen und diese Kugel zufällig jemanden trifft, den Sie nie töten wollten, haben Sie sie trotzdem getötet, sagte Moore in einem inzwischen gelöschten Beitrag.

Ich schreibe dies, um es kristallklar zu machen: Mobbing hat ihr das Leben gekostet. Wenn die Belästigung nicht stattgefunden hätte, wäre sie heute noch am Leben. Sie beendete ihr Leben am Tag nach Beginn des Mobbings. Zu denken, dass sie nichts miteinander zu tun haben, ist wahnhaft.

Nachdem Ronson seine Ermittlungen mit einem Gespräch mit Moore begonnen hatte, entschied er sich bald, sich vom Produzenten zu distanzieren, nachdem er von anderen Mitgliedern der Pornoindustrie widersprüchliche Berichte über ihn und die Art seiner Beziehung zu August gehört hatte. Die wichtigste unter ihnen war Jessica Drake, ein prominenter Pornostar, der von Moore in seiner Aussage hervorgehoben wurde. Ronson interviewte sie in einem Hotelzimmer, bevor sie die AVN Awards der Branche moderierte.

Er erinnert sich: Kevin und seine Aussage hatten Jessica einen Großteil der Schuld gegeben. Als wir also zu Jessicas Hotelzimmer gingen, dachte ich, wir würden nur herausfinden, was in Jessicas Leben passiert – aber dann sagte Jessica diese wirklich unerwartete Sache zu mich. Ich paraphrasiere, aber sie sagte: 'Ich bin zu dieser seltsamen Informationsquelle geworden und viele Leute kommen auf mich zu und erzählen mir von ihm und ihr', was Kevin und August meint. Und ich sagte ‚Was sagen die Leute?‘ und sie sagte ‚Ich kann es dir nicht sagen‘.

August Ames und Kevin Moore bei den AVN Awards 2016

Der Grund, warum sie es mir nicht sagen konnte, war, dass es so aussah, als wollte sie Kevin die Schuld geben, wenn sie diejenige sein würde, die schrecklich aussehen würde. Aber sie sagte, sie sei in dieser sehr frustrierenden Situation, in der ihr ständig von Kevin und August erzählt wird und sie nichts sagen kann. Und sie weinte und sagte: „Jemand muss mir helfen“. Das war genug für mich und Lina, um zu denken: „Wir müssen weitermachen und sehen, wohin uns das führt“.

Der Moderator und Produzent entschied sich, Kevin für eine Weile zu meiden. In den ersten Monaten haben wir nicht mit ihm gesprochen, weil wir versuchten herauszufinden, was los war, und ich wollte Kevin nicht anrufen und sagen: „Oh mein Gott, das haben wir gerade gehört“.

Aber Interviews mit Kevin sind im Podcast stark vertreten, wobei Ronson schließlich die verschiedenen Verleumdungen der Branche gegenüber Augusts Ehemann aufstellt und seine Reaktion aufzeichnet. Die Tatsache, dass wir offen und ehrlich zu ihm waren, hat sehr geholfen. Ich denke, einige Journalisten wollen geheim bleiben, aber wir haben entschieden, dass wir es Kevin absolut schuldig waren, offen und ehrlich zu ihm zu sein, was die Leute sagten und wie sich die Geschichte entwickelt hat.

In erster Linie war es der Wunsch, ihn ehrlich darzustellen – und nach der Veröffentlichung des Podcasts eine weitere öffentliche Beschämung zu verhindern. Es war ein so großer Teil meines Denkprozesses in diesem Jahr – wir müssen Kevin gegenüber fair sein, wir müssen sicherstellen, dass Kevin als vollwertiger Mensch daraus hervorgeht, sagt Ronson.

Wird The Last Days of August zu einem Krimi?

Nein. Ronson ist daran interessiert, seinen Podcast von der Mischung aus Amateur-Audio-Kriminalität-Ermittlungen zu trennen, die im Zuge von Serial entstanden sind. Ich habe eine Hassliebe zu wahren Verbrechen-Podcasts. Ich bin ein Fan von ihnen und erschrecke mich auch ziemlich oft über ihre ethischen Mängel.

Er fügt hinzu: Ich wachte mitten in der Nacht auf und dachte, ich könnte keine Show machen, in der wir den Verdacht, dass jemand möglicherweise ein Mörder ist, als Erzählmittel benutzt haben. Ich kann es einfach nicht.

Ronsons Mittel, sich vom Genre abzuwenden, kommt in Form einer Aussage zu Beginn seiner zweiten Episode. Während er ein Interview mit Pornostar Mercedes Carrera vorstellt, sagt er den Zuhörern: Ich möchte nicht, dass dies eine dieser Shows ist, die erzählerische Spannungen erzeugt, indem sie den Verdacht nähren, dass eine Person ein Mörder sein könnte. Ich möchte Ihnen also sagen, dass, während wir einige außergewöhnliche, unerwartete Dinge aufdecken oder dass verheerende Mysterien sich offenbaren und gelöst werden, dies sich nicht als Mordgeheimnis herausstellen wird.

Jon Ronson

Später erzählt er RadioTimes.com: Was ich sagen will, ist, dass ich eine Show machen möchte, die versucht zu verstehen, warum sich die Leute auf schwierige Weise verhalten… Ich denke, Kevin kommt als komplizierter Mensch aus dieser Show heraus und ich denke, am Ende von In der Show werden viele Leute Empathie für Kevin haben, weil ich denke, dass wir ihn als den komplizierten Menschen darstellen, der die Menschen sind. Und es geht mehr darum, ihn zu verstehen, als ihn zu verurteilen.

Warum also entschied Jon Ronson, Augusts Tod zu untersuchen?

Es ist eine wichtige Frage und Ronson gibt zu, lange, dunkle Gedanken über die Geschichte zu haben, die er berichtete. Aber er bleibt davon überzeugt, dass es erzählt werden muss. Es gab einige Gründe, warum ich mich entschied, weiterzumachen, aber einer der wichtigsten war die Erkenntnis, dass es schlimmer wäre, nicht weiterzumachen, als weiterzumachen. Einfach aufhören und nie wissen, warum August gestorben ist, den Versuch aufgeben, dieses Rätsel zu lösen – das ist die Alternative.

Der Tod einer 23-Jährigen ist unsagbar schrecklich und wir hatten gerade jetzt das Gefühl, dass wir in diese Geschichte gestolpert sind, wir hatten absolut die Pflicht, weiterzumachen, herauszufinden, warum es passiert ist, und es aus Bedenken zu stoppen alles war schlimmer, als nicht aufzuhören.

The Last Days of August ist zum Anhören verfügbar Hörbar jetzt und wird voraussichtlich im April in größerem Umfang auf iTunes und anderen Plattformen verfügbar sein


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