Staffel 10 von Ruf die Hebamme beginnt mit einer Handlung, die Dr. Patrick Turner (Stephen McGann) schrecklich vertraut vorkommt: Ein Baby wird ohne Beine unterhalb der Knie geboren und stirbt kurz nach der Geburt. War es Thalidomid , er fragt sich? Ist die schwangere Mutter Audrey Fleming (Kathryn Wilder) irgendwie an das gefürchtete Medikament gegen Übelkeit gekommen? Ist er schuld?

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Aber nach einem Gespräch mit Audreys Ehemann Derek Fleming (Jack Colgrave Hirst) dämmert Dr. Turner, dass dies ein weiterer Skandal sein könnte. Derek, der unter immer schwereren Magenproblemen leidet, verrät, dass er und seine Freunde vom Nationaldienst alle an der Operation Grapple beteiligt waren – und auf der Weihnachtsinsel eingesetzt wurden, wo sie Wasserstoffbombentests aus nächster Nähe miterlebten.





Seitdem haben Derek und seine Frau Schwierigkeiten, schwanger zu werden; und wenn ihr Sohn geboren wird, lebt er nicht lange. Die Tochter seines Freundes Bobby wurde ebenfalls mit fehlenden Fingern geboren, und viele der Veteranen haben einen schlechten Gesundheitszustand.

Call the Midwife hat eine stolze Geschichte, Skandale im Bereich der öffentlichen Gesundheit und reale Zustände hervorzuheben, und diese Episode ist keine Ausnahme. Wenn Ihr Interesse geweckt wurde und Sie mehr wissen möchten, finden Sie hier alle Details, was wirklich passiert ist.

Operation Grapple: Was ist auf der Weihnachtsinsel passiert?

Operation Grapple war ein wesentlicher Bestandteil der britischen Mission zur Entwicklung einer Wasserstoffbombe. Der Kalte Krieg war Mitte der 1950er Jahre in vollem Gange; die einzigen beiden thermonuklearen Mächte der Welt waren damals die UdSSR und die USA – doch die britischen Behörden wollten eigene thermonukleare Waffen besitzen. Die Briten hatten bereits eine Atombombe gebaut und getestet (wie sie in Hiroshima und Nagasaki verwendet wurde), aber eine Wasserstoffbombe wäre eine weit zerstörerischere Waffe im Nukleararsenal zu haben, und würde auch Großbritanniens Ansehen auf der internationalen Bühne erhöhen.

Mehrere Wasserstoffbomben wurden entworfen und hergestellt, und 1957 arrangierte das britische Militär den ersten Test. Das war immer der Plan gewesen; wie Premierminister Anthony Eden zwei Jahre zuvor im Radio gesagt hatte: Eine Bombe kann man erst beweisen, wenn sie explodiert ist. Niemand kann wissen, ob es wirksam ist oder nicht, bis es getestet wurde.

Die ausgewählten Orte waren Malden Island (Independence Island) und Kiritimati (Weihnachtsinsel) auf den Südpazifik-Inseln, die zum heutigen Kiribati gehören. Diese schönen, abgelegenen Inseln waren bis 1979 Teil der britischen Kolonien und wurden trotz einer Bevölkerung von mehreren hundert Inselbewohnern zwischen 1957 und 1958 neun Atomexplosionen ausgesetzt.



Ein Wasserstoffbombentest auf der Weihnachtsinsel 1957 (Getty)

Operation Grapple war eine massive Operation. In dieser Zeit wurden neben mehreren hundert neuseeländischen und fidschianischen Soldaten etwa 20.000 britische Soldaten nach Kiritimati (Weihnachtsinsel) entsandt. Viele der britischen Soldaten waren im Nationaldienst, einem Nachkriegsprogramm, das alle gesunden Männer im Alter von 17 bis 21 Jahren zum Dienst in den Streitkräften für 18 Monate (später auf zwei Jahre) verpflichtete. Es wurde 1949 eingeführt, und die Einberufungen endeten schließlich 1960.

Das Militär führte vier Testreihen durch und testete mehrere verschiedene Wasserstoffbomben. Nach einigen enttäuschenden Ergebnissen bei den ersten Entwürfen schloss sich Großbritannien schließlich durch den erfolgreichen Test einer Wasserstoffbombe in die Reihen der anerkannten thermonuklearen Mächte der Welt ein. Dies führte direkt zur Wiederherstellung der nuklearen Sonderbeziehungen zu den Vereinigten Staaten.

Nach einer vierjährigen Pause kam es 1962 auf der Weihnachtsinsel zu einem weiteren Ansturm von Atomtests, als Großbritannien mit den USA bei der Operation Dominic zusammenarbeitete, um weitere 31 Detonationen durchzuführen.

Wie war es, einen Atomtest zu erleben?

In der Folge zeigt Bobby Delamore (Kieran Hill) Dr. Patrick Turner (Stephen McGann) und Shelagh Turner (Laura Main) einen Kinofilm, den er während seines Nationaldienstes aufgenommen und dank seiner Arbeit in der Poststelle herausgeschmuggelt hat.

Ich war am Ufer, erzählt er den Turners. Pilz hing 40 Minuten, fast eine Stunde, in der Luft, genau wie Sie es auf den Nachrichtenrollen von Hiroshima sehen. Ich habe viele Aufnahmen gemacht. Derek, er war viel näher auf dem Deck eines Schiffes. Diese Männer mussten mit dem Rücken zum Horizont sitzen, ihre Gesichter mit den Händen bedecken. Derek sagte, er könne alle seine Fingerknochen durch seine Hand leuchten sehen. Als würden sie brennen.

Dies spiegelt viele der Berichte aus erster Hand derjenigen wider, die dort waren, insbesondere das Stück über die Fingerknochen. Zum Beispiel erzählte Ron Watson – damals ein 17-jähriger britischer Soldat, der bei den Royal Engineers der Armee eingesetzt wurde – Die Unterhaltung dass er von einem unglaublich hellen Licht getroffen wurde: Ich stand der Explosion mit dem Rücken zu. Meine Augen schlossen sich, meine Hände bedeckten sie. Ich habe die Knochen in meiner Hand deutlich gesehen, so wie man sie sieht, wenn man sich die Ergebnisse einer Röntgenaufnahme ansieht.

Ähnlich Bob Fleming (damals 24 und trug Flip-Flops mit T-Shirt und Shorts) sagte der BBC : Es war beeindruckend, wie eine andere Sonne, die am Himmel hängt… wir hatten keine Schutzkleidung. Wir waren Meerschweinchen. Es war so hell, dass ich mit geschlossenen Augen die Knochen in meinen Händen sehen konnte. Es war wie ein Röntgenbild.

Terry Quinlan (damals 19 Jahre alt) sagte 1958 war er Zeuge von fünf Explosionen: Wir hatten keine Schutzkleidung, ich bekam nicht einmal eine Sonnenbrille. Uns wurde nur gesagt, wir sollten uns zusammensetzen, uns setzen und die Fäuste in die Augen stecken. Die Beamten waren nicht bei uns, sie hatten Schutzkleidung und Bunker woanders… wir wurden von der Explosion am Strand entlang geschoben und den Leuten der Rücken verbrannt.

Während sie der Explosion den Rücken zugekehrt hatten, wurde vielen dann befohlen, sich umzudrehen und direkt auf die Pilzwolke zu schauen, die in den Himmel wuchs.

Pressevertreter bei einem Test im Jahr 1957 in Schutzkleidung (Getty)

Einwohner der Inseln – von denen es mehrere Hundert waren – erinnerten sich auch daran, dass sie bei Tests von Booten und Frachtschiffen vor die Küste gebracht wurden oder (einmal) auf einem mit einer Plane bedeckten Tennisplatz versammelt waren.

Haben die Atomtests zu Krebs und Missbildungen geführt?

Kurzfristig kann die Exposition gegenüber einer nuklearen Explosion zu einer Strahlenvergiftung (auch bekannt als Strahlenkrankheit) führen. Die Symptome sind normalerweise Übelkeit, Erbrechen und Appetitlosigkeit; in Call the Midwife erkennt Dr. Turner, dass die britischen Soldaten fälschlicherweise dachten, sie hätten eine Lebensmittelvergiftung durch den Verzehr von schlechtem Fisch, als sie an den Folgen einer Strahlenvergiftung litten.

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Langfristig kann die Exposition gegenüber hohen Strahlendosen andere sehr schwerwiegende Auswirkungen auf den Körper haben, wie Krebs oder Leukämie. Ionisierende Strahlung kann sogar DNA-Schäden verursachen, die an Kinder und Enkel weitergegeben werden können.

Viele Soldaten und Inselbewohner, die von 1957 bis 1962 auf der Weihnachtsinsel anwesend waren, berichteten später von schweren gesundheitlichen Problemen, die sie auf die Atombombentests zurückführten – von Krebs bis Organversagen. Einige sagten, sie hätten Fruchtbarkeitsprobleme und Probleme, Kinder zu bekommen; wenn sie Kinder und Enkelkinder hatten, berichteten sie über eine hohe Inzidenz von Geburtsfehlern, Hüft- und Kniescheibendeformitäten, Skelettanomalien, Spina bifida, Skoliose und Gliedmaßenanomalien.

Die British Nuclear Test Veterans Association (BNTVA) wurde 1983 gegründet, um diese Männer zu vertreten und zu unterstützen. Trotz schwindender Überlebenszahlen setzt sie sich weiterhin aktiv für ihre Mitglieder und deren Nachkommen ein.

Auch Einwohner der Inseln berichteten von ähnlichen Problemen. Die damaligen Bewohner gaben an, dass sie nach dem Verzehr von Lebensmitteln wie Kokosnüssen und Fisch, die durch die aufeinander folgenden Atombomben kontaminiert wurden, unwohl geworden sind. Auch gesundheitliche Probleme dieser Bewohner und ihrer Familien könnten auf die Wasserstoffbombentests zurückzuführen sein.

Im Jahr 2019 hob die Abgeordnete Carol Monaghan den Fall von William Caldwell hervor, der sich auf einem Schiff etwa 12 Meilen von der Detonationsstelle entfernt befand und (wie Derek von Call the Midwife) nach der Explosion Fisch konsumierte: Nachdem die Wolke aufgestiegen war, fiel ein schwarzer Regen rain , gefolgt von toten Fischen, die an die Wasseroberfläche treiben. Die Mannschaft fing diese Fische ein und aß sie, erfreut über die Bequemlichkeit ihres Kopfgeldes und ohne sich der Risiken bewusst zu sein. Caldwell hatte später schwere Magenprobleme und musste die Hälfte seines Magens entfernen lassen.

Jack Colgrave spielt Derek Fleming in Call the Midwife (BBC)

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Was sagt das Verteidigungsministerium?

Der Zusammenhang zwischen den Atomtests und Gesundheitsproblemen wird vom Verteidigungsministerium bestritten, das behauptet, britische Soldaten und Einheimische seien keiner gefährlichen Strahlung ausgesetzt gewesen.

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In einer Parlamentsdebatte 2019 hat der Unterstaatssekretär für Verteidigung sagte: Schutz, Gesundheit und Wohlergehen aller an den Tests Beteiligten waren vorhanden, was durch gut dokumentierte Sicherheitsmaßnahmen und Überwachung während der Tests bestätigt wird. Bis heute gibt es keine Expertenbeweise für eine übermäßige Krankheit oder Mortalität bei Veteranen von Nukleartests im Allgemeinen, die mit ihrer Teilnahme an den Tests in Verbindung gebracht werden könnten.

Aufgrund der Militärgeheimnis gab es in den 1950er und frühen 1960er Jahren keine langfristigen Gesundheitsstudien von Veteranen der Nukleartests. Diejenigen, die bei den Tests auf der Weihnachtsinsel anwesend waren, wurden bei ihrer Abreise nicht medizinisch untersucht und ihr Gesundheitszustand wurde nach Beendigung ihres Dienstes nicht untersucht.

1983 gab das Verteidigungsministerium eine Studie mit mehr als 21.000 Veteranen in Auftrag, die jedoch – obwohl die Studie ein leicht erhöhtes Leukämierisiko feststellte – tatsächlich zu dem Schluss kam, dass die Veteranen aufgrund ihrer nuklearen Exposition nicht krank waren. Allerdings akzeptierten nicht alle die Ergebnisse dieser Studie.

Großbritannien hat seinen Bombentest-Veteranen keine Entschädigung gezahlt. Ein Fall des Obersten Gerichtshofs im Jahr 2012 entschied gegen eine Gruppe von Veteranen, die eine Entschädigungsforderung gestellt hatten, wobei die Richter sagten, dass die Veteranen große Schwierigkeiten haben würden, einen Zusammenhang zwischen ihren Krankheiten und den Tests nachzuweisen.

2018 startete die Brunel University in London eine dreijährige genetische Studie von 50 Veteranen und ihren Familien, um herauszufinden, ob es Hinweise auf genetische Schäden als Folge einer möglichen Exposition gegenüber ionisierender Strahlung an Atomwaffenteststandorten in den 1950er und 1960er Jahren gibt. Die Ergebnisse werden voraussichtlich Mitte 2021 veröffentlicht.

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Call the Midwife wird sonntags um 20 Uhr auf BBC One fortgesetzt. Während Sie warten, sehen Sie sich den Rest unserer Drama-Berichterstattung an oder werfen Sie einen Blick in unseren TV-Guide .

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