Wenn Sie The Durrells ansehen, könnten Sie erwarten, dass der ernsthafte Romanautor Lawrence das Durrell-Kind ist, das aufgewachsen ist, um in My Family and Other Animals über sein Leben auf der Insel zu schreiben. Aber eigentlich ist es der kleine Gerry, der die autobiografische Korfu-Trilogie geschrieben hat, die jetzt von ITV adaptiert wurde.

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Aber wer war die Familie im wirklichen Leben – und wie lebensnah ist dieses Drama? Wie sind sie auf die Insel gekommen und was ist mit ihnen im späteren Leben passiert?





Wie sind die Durrells auf Korfu gelandet?

Louisa Durrell, ihr Mann und ihre vier Kinder wurden alle während des britischen Raj in Indien geboren. Der reisende Ingenieur Herr Durrell starb 1928, und Louisa nahm die drei Jüngsten (Leslie, Margo und Gerald) mit nach England, wo sie versuchten, mit einer Witwenrente auszukommen. Der älteste Sohn Lawrence war bereits zur Ausbildung in ein Internat in England geschickt worden, worüber er definitiv nicht glücklich war.

Bis 1935 lebte Lawrence mit seiner ersten Frau Nancy auf Korfu (obwohl Larry in der TV-Serie ledig und unverheiratet ist). Das war das Jahr, in dem seine Mutter, seine Schwester und seine Brüder zu ihm auf die Insel kamen.

Was ist wirklich mit den Durrells auf Korfu passiert?



Gerald begann, einheimische Wildtiere als Haustiere zu sammeln und zu halten, was ein lebenslanges Interesse an Natur und Naturschutz weckte. Er wurde zu Hause unterrichtet und durfte sich austoben. Auch in dem griechischen Arzt, Wissenschaftler, Dichter und Philosophen Theodore Stephanides fand der Junge einen Freund und Mentor.

Die beiden erkundeten gemeinsam die Insel, begleitet von Theodores kleiner Tochter Alexia (die nicht in der Serie auftaucht).

Obwohl Larry und seine Frau zunächst mit der ganzen Familie in ihrem Haus in Kontokali lebten, zog das junge Paar Anfang 1936 allein in ein kleines Fischerdorf. Larry freundete sich später mit dem Schriftsteller Henry Miller an, der 1939 zu Besuch kam.

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Larrys erster Roman, Rattenfänger der Liebenden, wurde 1935 veröffentlicht. Er stützte sich auf seine Erfahrungen in Britisch-Indien, seinen Verlust eines Elternteils und seine schwierigen Zeiten, als er in England zur Schule geschickt wurde. Der Roman geht dann zu seiner Entdeckung der Sexualität und dem aufkeimenden Liebesleben seiner Figur über.

Der halbautobiografische Roman wurde enttäuschend aufgenommen, laue Bewertungen erhalten und eine kleine Auflage. Es wurde zu Lawrences Lebzeiten nicht erneut veröffentlicht.

Was geschah, als der Zweite Weltkrieg begann?

Die Durrells kamen 1935 an und blieben bis 1939 auf Korfu, als der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs den Großteil der Familie zwang, zur Sicherheit nach England zurückzukehren. Mit der dritten Serie sind wir bereits bei 1937, aber – abgesehen von kurzen Erwähnungen Hitlers – zeichnet sich der Schatten des Weltkriegs im Bewusstsein der Familie Durrell noch nicht ab.

Wir sind immer noch ein bisschen glückselig ignorant, ich denke, man könnte sagen, Callum Woodhouse, die Leslie spielt, gegenüber .

Gerald Durrell (1925-1995): Der junge Gerry wuchs zu einem beliebten Naturforscher, Naturschützer und Autor auf. Nach seiner Rückkehr nach England arbeitete er in einem Aquarium und einer Zoohandlung, und obwohl er 1943 zum Militärdienst eingezogen wurde, wurde er aus medizinischen Gründen entschuldigt.

Nach dem Krieg trat er als junger Tierpfleger in den Whipsnade Zoo ein und unternahm dann eine Reihe von Exkursionen um die Welt, um ungewöhnliche Tiere nach Großbritannien zurückzubringen.

Gerald Durrell in Radio Times

Aber sein Fokus auf Naturschutz war zu dieser Zeit nicht mit den Zoos vereinbar, also arbeitete er daran, die Rolle des Zoos neu zu definieren.

Gerry gründete den Durrell Wildlife Conservation Trust, der nach seinem Tod 1995 von seiner zweiten Frau Lee McGeorge Durrell geleitet wird.

Gerald mit einem Gepard im Londoner Zoo 1954 19

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Er ist heute vor allem für seine Bestseller-Trilogie Korfu in Erinnerung, beginnend mit My Family and Other Animals, gefolgt von Birds, Beasts and Relatives und The Garden of the Gods.

Lawrence Durrell (1912-1990): Benannt nach seinem Vater Lawrence Samuel Durrell wurde Larry ein Diplomat und Schriftsteller, der viermal heiratete und auf der ganzen Welt lebte. Sein bekanntestes Werk ist The Alexandria Quartet (eine Reihe von Romanen, die in Ägypten spielt).

Wie Gerald schrieb auch er über seine Zeit auf Korfu, obwohl sein lyrischer Roman Prospero's Cell weniger in Erinnerung geblieben ist. Larrys Bericht erwähnt seine Mutter oder Geschwister außer Leslie nicht, obwohl seine erste Frau vorgestellt wird.

Larry ließ sich schließlich in Sommières, Frankreich, nieder, wo er im November 1990 starb.

Lawrence Durrell im Jahr 1987

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Margaret Durrell (1920-2007): Margo Durrell betrieb nach ihrer Scheidung eine Pension in Bournemouth, in der auch ihre Mutter Louisa bis zu ihrem Tod 1964 lebte.

Sie erkannte die Neugier der Leute an und schrieb einen Bericht mit dem Titel Was ist mit Margo passiert? die die Geschichte ihrer vielseitigen Gäste, ihrer Liebesaffäre mit einem Posaunisten und gelegentlichen Besuchen von Gerry und seiner reisenden Tiermenagerie erzählte.

Tatsächlich war Gerrys Tiersammlung zunächst im Garten und in der Garage untergebracht, bevor sie neue Räumlichkeiten fanden.

Leslie Durrell (1918-1983): Louisas zweitältestes Kind suchte nie das öffentliche Rampenlicht. Nach der Rückkehr der Familie von Korfu nach England verbrachte er den Krieg in einer RAF-Fabrik und bekam einen Sohn mit der korfiotischen Haushälterin Maria Kondos, die mit ihnen nach England zurückkehrte.

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Seine geschäftlichen Unternehmungen waren erfolglos (einschließlich des Versuchs, eine Farm in Kenia zu betreiben) und er arbeitete später als Hotel-Concierge. Leslie starb 1983.

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