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Heute leben wir in einer Welt der Superhelden. Wenn Kinos geöffnet sind, sind die größten Hitter ausnahmslos die üblichen Marvel- oder DC-Helden, die das Böse bekämpfen, die Widrigkeiten überwinden und ihre Wagemut zeigen, während das Publikum die Multiplexe packt.

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Und selbst ohne die übliche Flut an Superheldenfilmen in diesem ungewöhnlichen Sommer haben wir immer noch Leute wie The Umbrella Academy und The Old Guard gesehen, die das Genre auf der kleineren Leinwand ganz anders sehen, mit Netflix’s Project Power und Amazon’s The Boys die kommenden Wochen für ausgefallenere, satirischere Interpretationen von Superkräften. Und ganz zu schweigen von den langjährigen TV-Helden aus dem Arrowverse von CW, Cartoons wie Harley Quinn und Marvels kommenden Disney+-Shows mit ihren MCU-Helden.





Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Superhelden auf dem Bildschirm – auch auf dem kleinen Bildschirm – ein großes Geschäft sind. Aber 2006 war das noch ganz anders. Sicher, Batman Begins war erst kürzlich erschienen, aber das weltbeste Marvel-Medienimperium war noch ein paar Jahre von seinen Anfängen entfernt – und doch da war eine weitläufige Geschichte mit einer Vielzahl von miteinander verbundenen (und übermächtigen) Individuen, die Woche für Woche spielen.

Ja, natürlich spreche ich von Heroes, der Superhelden-TV-Show, die diese Woche zum BBC iPlayer zurückkehrt. Mit Masi Oka, Milo Ventimiglia, Hayden Panettiere, Greg Grunberg, Zachary Quinto und vielen mehr als eine bunte Ansammlung von Individuen, die plötzlich Kräfte (ein bisschen wie Mutanten aus dem X-Men-Universum) auf der ganzen Welt entwickelten, lief die Serie eine Weile unter vier Jahren und endet 2010 unter einer Art Wolke.

Die Serie hatte sich nach der ersten Staffel verirrt, alle waren sich mehr oder weniger einig, verfiel in endlose Rückschritte (Charaktere verlieren und gewinnen ihre Fähigkeiten immer wieder zurück) und immer absurdere Herausforderungen als gusseiserne Prämisse – was würde passieren in die wahre Welt wenn jemand Superkräfte entwickelte – zurückgelassen wurde.

Aber war Heroes seiner Zeit einfach voraus? Wenn die Serie heute auf den Markt gekommen wäre, hätte sie sich in einem superheldenfreundlicheren Markt besser etabliert?



Nun, möglicherweise. Sicherlich stellen die nur 14 Jahre später möglichen Spezialeffekte diejenigen in den Schatten, die den Schöpfern von Heroes Mitte der Nullerjahre zur Verfügung standen, mit Shows wie der oben genannten Umbrella Academy, die in ihrer zweiten Staffel ein ernsthaftes Gemetzel mit Superkräften entfesseln konnten, von dem Heroes nur träumen konnte.

Masi Oka als Hiro Nakamura in Heroes (NBC / BBC)

Inzwischen hat das TV-Modell des US-amerikanischen Senders – lange Staffeln mit 20 oder mehr Episoden, die alle mit Mini-Arcs und Nebenhandlungen gefüllt sind – an Bedeutung verloren, mit dem Aufkommen kürzerer, seriellerer Geschichten, die jetzt oft gewählt werden, um diese Art von Geschichten zu erzählen (z B. The Boys, The Umbrella Academy oder die kommenden sechs Episoden von Disney+) auf eine fokussiertere Art und Weise, die zum Thema zu passen scheint.

Und natürlich hat die schiere Anzahl von Superhelden-Geschichten, die es heutzutage im Fernsehen gibt, eine gewisse Grundlage gelegt, die es möglicherweise einfacher macht, diese Geschichten über die umhüllten Kreuzritter zu erzählen. Mit der Dominanz der Avengers et al. müssen Sie keine Zeit damit verbringen, die Grundlagen der Superhelden zu behandeln – die Leute haben ein grundlegendes Bewusstsein für diese Dinge auf eine Weise, die sie vorher nicht hatten. Eine Show wie The Boys ist eine großartige Satire, die unsere Wahrnehmung von Superhelden ausspielt – aber sie hätte wohl vor einem Jahrzehnt oder länger nicht existieren können, als diese Wahrnehmung noch viel trüber war.

Rückblickend auf Heroes wurden die Regeln für Superhelden auf dem Bildschirm noch geschrieben, die Show war leicht besessen davon, den Stilen und Formaten von Graphic Novels ähnlich wie Ang Lees Hulk-Film von 2003 Tribut zu zollen. Heute sind viele dieser Techniken aufgegeben worden, um nur Charakteren zu folgen und eine Geschichte zu erzählen, wobei die Fähigkeit von Comics, längere Geschichten zu erzählen und zwischen Helden zu wechseln, zum wichtigsten Überbleibsel vom Druck auf den Bildschirm wird.

Für mich besteht kein Zweifel, dass wenn du Heroes heute machen würdest, es eine andere Show wäre – aber man muss sich auch fragen, wie viel man aus den Shows gelernt hat mögen Helden, die den Weg ebnen und die Fehler machen, die Superhelden brauchen, um von Comics und eigenständigen Filmen zu der kulturell dominierenden Kraft zu wechseln, die sie heute sind.

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Trotz einer Miniserien-Rückkehr im Jahr 2015 konnte sich Heroes nicht selbst retten. Aber vielleicht hat es auf der ganzen Linie geholfen, die (Superhelden-)Welt zu retten.

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Heroes Staffeln 1-4 können jetzt auf BBC iPlayer gestreamt werden

Tipp Der Redaktion