Peter Bowker blickt 20 Jahre später auf ITVs A Christmas Carol zurück: „Es war Ross Kemps Leidenschaftsprojekt“



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Es gab viele, viele Verfilmungen von A Christmas Carol: Alastair Sim gab uns einen ikonischen Ebenezer in 1951s Klassiker Scrooge, Kelsey Grammer sang Humbug! in einem TV-Musical von 2004 aus voller Kehle, und – natürlich – 1992 lieferten die Muppets eine der allerbesten Versionen von Charles Dickens’ Novelle. Es gibt jedoch keine Interpretation, ganz wie ITVs A Christmas Carol aus dem Jahr 2000 – jetzt zwei Jahrzehnte alt, spielt Ross Kemp als „Eddie“ Scrooge, ein grobschlächtiger Kredithai, der ein böses Erwachen erlebt.



Wenn Sie es noch nie gesehen haben, werden Sie vielleicht über die Idee spotten, Dickens 'Geschichte in ein modernes Londoner Anwesen zu transportieren, mit einem Ex-EastEnder als unserem geizigen Protagonisten. Aber das einmalige Drama wurde herzlich aufgenommen und erhielt große Einschaltquoten, mit neun Millionen Stimmen, als es am 20. Dezember 2000 ausgestrahlt wurde.





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Ich muss sagen, dass ein Teil der Freude für mich war – offensichtlich, weil es Ross war und es war ITV und es war modern, bevor die Leute davon hörten, waren alle ein bisschen schnippisch und ein bisschen höhnisch, aber es ging wirklich really gut angekommen, erzählt der Schriftsteller Peter Bowker . In den Bewertungen hat es wirklich gut abgeschnitten. Und die Kritiken – es gab eine Kritik in The Guardian, in der sie im Grunde sagten: „Ich habe das gesehen und dachte, es würde scheiße und es war brillant“.



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Der Anstoß für diese neueste Wendung von A Christmas Carol kam tatsächlich von Ross Kemp selbst – sein Ausstieg aus EastEnders als Hardman-Hunk Grant Mitchell hatte im Oktober 1999 ausgestrahlt und der Star war bestrebt, sein Leidenschaftsprojekt zu verfolgen, in einer modernen Version von mitzuspielen Scrooges Geschichte.



Ich erinnere mich, dass er [vorher] ein paar Dinge getan hatte – das erste, was er tat, spielte als Anwalt, was eine ziemliche Strecke war! sagt Bowker. Sally Haynes und Laura Mackie, mit denen ich meine Karriere begonnen hatte – sie waren beide Drehbuchredakteure von Casualty, mein erster Auftrag war ein Casualty 1992, 1991 vielleicht – und sie waren sehr erfolgreich bei der BBC und waren jetzt bei ITV, und sie kamen auf mich zu und sagten: 'Ross Kemp hat dieses Leidenschaftsprojekt'.



Er wollte dieses Ding unbedingt machen und ITV [der Kemp nach seinem Ausstieg aus der Soap zu einem Vertrag mit goldenen Handschellen verpflichtet hatte] wollte ihn unbedingt behalten ... Ich meine, sie sagten mehr oder weniger: 'Wir werden das grüne Licht geben, ohne ein Drehbuch zu sehen.' , also war es trotzdem ein attraktives Angebot! Und ich hatte viel Zeit für Ross in EastEnders und dachte nur, du weißt schon, der moderne Scrooge, das ist knallhart, weil er das am besten kann. Das hat er am besten gemacht.



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Mit seinem Hauptdarsteller und der modernen Kulisse suchte Bowker nach kleinen Details, mit denen er laufen konnte, um eine bekannte Erzählung neu zu erfinden und zu beleben. Weil A Christmas Carol eine unglaublich vertraute Geschichte ist, hat man in gewisser Weise etwas mehr Spielraum, um darauf zu riffen. Genau wie bei der Version von [Regisseur] Nick Murphy letztes Weihnachten [ausgestrahlt auf BBC One] – Sie haben die Freiheit, weil sie sozusagen Teil unserer Weihnachtsgeschichten-DNA ist.

Bowkers Innovationen beinhalteten eine Wendung im Groundhog Day-Stil, wobei Kemps Eddie immer wieder am selben Tag lebte, bis er aus seinen Fehlern lernte und seine Gewohnheiten korrigierte.Ich kann mich erinnern, dass ich in Vorbereitung auf die Behandlung A Christmas Carol gelesen habe und nur gedacht habe: ‚Gott, es könnte die Entstehung des Murmeltiertages sein‘ – es hat mich strukturell auf einer gewissen Ebene daran erinnert, so dass das eine spielerische Sache schien. Es hat etwas erzählerisch sehr reizvolles, sich unter den gleichen Umständen immer wieder beweisen zu müssen. Ich denke, das ist ein wirklich erlösendes Verhalten, während der umgekehrte Weg und die plötzliche Bekehrung und „ich werde jetzt nett sein“ nicht. „Geh zurück und tu es noch einmal“ scheint mir eine viel authentischere Erkundung dessen zu sein, was es heißt, sich selbst zu erlösen.



Die Sequenz in Dickens 'Geschichte, in der der Geist der Weihnachtszeit Scrooge zwingt, über seine gebrochene Verlobung mit seiner geliebten Belle nachzudenken, wurde ebenfalls erweitert, wobei Eddies Beziehung zu Krankenschwester Bella (Angeline Ball) einen großen Teil des Dramas ausmachte. Mir gefiel die Vorstellung, dass sich einmal jemand in ihn verliebt und eine Seite an ihm gesehen hat, die wir nicht mehr sehen, erklärt Bowker. Es fühlte sich an, als wäre es ein zu schönes Geschenk, um es nicht zu haben. Und wissen Sie, wir waren einfach mit dieser Besetzung gesegnet, nicht wahr? Sie sind einfach außergewöhnlich, alle. Von Ray Fearon [als Marley] bis hin zu Michael Maloney [als Bob Cratchett].

Ray Fearon als Marley und Ross Kemp als Scrooge in A Christmas Carol (2000)

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Mina Anwar (als Bellas Freundin Julie), Lorraine Ashbourne (spielt Sue Cratchett) und Warren Mitchell von Till Death Us Do Part (als Eddies toter Vater) wurden neben Kemp zusammen mit Liz Smith (als Rentnerin Joyce) von The Royle Family besetzt. Ich hatte einfach nur Ehrfurcht vor Liz, erinnert sich Bowker. Ich erinnere mich, dass sie eines sagte – wir waren beim Durchlesen und sie sagte nur: „Es ist schön, es ist süß“, und ich dachte: „Das reicht! Das wird gehen.'

Eine Wendung in Dickens 'Geschichte wurde jedoch von ITV abgeschossen – eine Neuerfindung von Tiny Tim, die das kranke Kind der Originalgeschichte als Graffiti-Künstler im Rollstuhl umgestaltet hätte. Mein Hauptanliegen war der Charakter von Tiny Tim, ich wollte diese beleidigende Version von Tiny Tim nicht. Ich erinnere mich, dass ich zu [Autor] Andrew Davies ging und er sagte nur: „Nein, du kannst nicht diese Art von düsterem Dickensianer Edelkrüppel haben“.

Auf der Behandlungsebene hatte ich also eine viel radikalere Neuinterpretation von Tim, der einen großen Jungen, einen Rollstuhlfahrer, der auf der Straße Graffiti machte, hatte, und er würde Tiny Tim sein. Und Laura und Sally waren sehr glücklich – aber ITV, sie waren zu nervös. Sie würden es nicht tun. (Das Drama würde schließlich eine Version von Tim zeigen, gespielt von Ben Tibber, der mit Mukoviszidose lebte.)

Bowker arbeitete mit Regisseurin Catherine Morshead an A Christmas Carol – das Paar würde sechs Jahre später wieder zusammen arbeiten, an dem BBC-Drama Viva Blackpool von 2006 – und sagt, dass sie eine Vision für das Projekt teilten. Ser hat den Humor, alsoo Ich fühlte mich von dem Moment an, als wir uns trafen, in sicheren Händen. Sie hatte eine gute Vision dafür und wie sie es visuell zum Laufen bringen konnte und wie – weißt du, Warren, der zum Beispiel aus dem Fernseher kam, ich bin mir ziemlich sicher, dass das Catherine war. Und sieUmgang mit dem älteren Ehepaar [Smiths Joyce und Charles Simons Eric, die Eddie verschuldet haben] und wie sie uns beide dazu brachte, es zu sehen, war lustig, aber sympathisch – das verkörpert ihr Gespür als Regisseurin. Es ist einfach herrlich.

Nachdem er zuvor als Produzent des einmaligen ITV-Thrillers Hero of the Hour mit Kemp mitgewirkt hatte, wurde Joshua St Johnson – jetzt Autor von Serien wie Deep State und Grantchester – für die gleiche Rolle in A Christmas Carol engagiert.Josh gab die Produktion auf, aber er war einfach so intelligent und sensibel, und er hatte schon früher mit Ross zusammengearbeitet, also vertraute Ross ihm wirklich. Es gab ein unangenehmes Treffen mit Ross, weil es so etwas wie sein Leidenschaftsprojekt war, und er sagte, er wolle für diese Rolle Haarverlängerungen haben! Und ich saß da ​​und dachte: ‚Womit genau verbunden?‘

Ich bin sicher, es wird ihm nichts ausmachen, dass ich es nach all der Zeit erzähle. Ich war sehr diskret. Aber es war ziemlich lustig. Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Was?!‘.

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Kemps Scrooge erkennt natürlich irgendwann seinen Fehler, rettet das Leben von zwei Teenagern, die auf der Straße leben, feuert seinen unwilligen Komplizen Bob (begleicht dabei seine Schulden), kauft den Mörder seines Geschäftspartners Marley bei der Polizei ein und beendet seine Schreckensherrschaft über ein Londoner Anwesen (aufgenommen vor Ort auf dem Landsitz der Alexandra Road in Camden). Er gewinnt Bella dabei zurück, mit dem Geist der Weihnachtszukunft (Ben Inigo Jones), der Eddie zuvor heimgesucht hatte, enthüllte, dass er die Form des zukünftigen Sohnes des Paares angenommen hatte.

Lange nach seinem anfänglichen Einschalterfolg blieb A Christmas Carol ein fester Bestandteil der festlichen Zeitpläne von ITV und wurde mehrere Jahre lang jedes Jahr zu Weihnachten wiederholt auf einem ITV-Kanal ausgestrahlt. Obwohl es nie auf DVD veröffentlicht wurde, ist das Drama jetzt zum ersten Mal auf BritBox zum Streamen verfügbar.

Vor ungefähr fünf Weihnachten ging ich an einem Friseur vorbei und sie hatten es im Fernsehen in der Ecke auf ITV2, ungefähr vier Uhr nachmittags an Heiligabend – das war ein guter Moment! sagt Bowker, der später die preisgekrönten Serien Blackpool, Capital und The A Word erstellt und geschrieben hat. Ich denke, die Leute, die es gesehen haben, erinnern sich mit großer Vorliebe daran. Tatsächlich habe ich vor einigen Jahren mit Jimmy Nesbitt und diesem Neurochirurgen aus Leeds meine Serie namens Monroe geschrieben – alles, worüber er jemals wirklich sprechen wollte, war A Christmas Carol! Er war unser Berater und spielte bei Gehirnoperationen in die Hände von Jimmy Nesbitt. Und immer wenn er mich ins Auto brachte, wollte er immer nur über eine Weihnachtsgeschichte sprechen. Ich schaute mir mein Drehbuch für Monroe an und schaute auf und er sagte: ‚Weißt du, was mir wirklich gefallen hat? Ein Weihnachtslied!'.

Porter Stansbeere

Eine Weihnachtsgeschichte ist jetzt auf BritBox zu sehen – finden Sie etwas zum Anschauen mit unserem Fernsehprogramm oder unser Guide zum diesjährigen bestes Weihnachtsfernsehen

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