Im britischen Historiendrama Victoria spielt Rufus Sewell den Premierminister Lord Melbourne als gutaussehenden grübelnden Vertrauten von Jenna Colemans junger Königin, deren bewegte Vergangenheit ihn nicht davon abhält, eine enge (und fast romantische) Bindung mit dem neuen Monarchen einzugehen, die viele missbilligen .

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Aber wie war das echte Melbourne? Wie nahe stand er Victoria wirklich? Und welche geheimen Skandale verfolgten ihn während seiner gesamten Karriere?





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Die Grundlagen

Geboren 1779, William Lamb (später 2ndViscount Melbourne) wurde am Eton and Trinity College in Cambridge ausgebildet, schloss sich später einigen romantischen Dichtern (einschließlich Lord Byron und Percy Shelley) an und diente in den napoleonischen Kriegen.

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Im Jahr 1806 wurde er zum Abgeordneten der Whig-Partei gewählt (wobei er im Laufe seiner Karriere zwischen verschiedenen Wahlkreisen wechselte) und stieg 1834 zum Premierminister auf. Nachdem er von König William IV. (der die rivalisierende Tory-Partei bevorzugte) vorübergehend entlassen worden war, leitete er weitere Regierungen von 1835-1841.


Skandal

Lord Byron

Nachdem er als Abgeordneter in verschiedenen Sitzen gedient hatte, erregte Melbourne erstmals 1812 unglücklicherweise größere Aufmerksamkeit, nachdem seine Frau Lady Caroline eine Affäre mit dem Dichter und Libertine Lord Byron hatte (was in der ITV-Serie mehrmals erwähnt wird). Lady Caroline prägte die berühmte Beschreibung von Byron als verrückt, schlecht und gefährlich zu kennen und schickte ihm Fanbriefe. Später wurde Lady Caroline vom Dichter zurückgewiesen, was zu immer öffentlichen Versuchen der Versöhnung führte, einschließlich einer Auseinandersetzung auf einem Ball, bei der sie ein Weinglas zerbrach und bedrohte sich selbst zu verletzen.



Später schrieb Lady Caroline einen Gothic-Roman namens Glenarvon, der dünn verschleierte Versionen ihrer selbst und ihres ehemaligen Geliebten sowie Karikaturen mehrerer Persönlichkeiten der Gesellschaft enthielt, was sie und Melbourne zu einflussreichen Feinden machte. Aber die beiden blieben einander zugetan (Melbournes eigene außereheliche Affären bedeuteten, dass er sich nicht über sie ärgern musste), und obwohl sie sich 1825 (auf Drängen von Lady Caroline) trennten, trauerte Melbourne immer noch um ihren Tod Jahre später.

Aber das war noch lange nicht das Ende des Skandals für Melbourne. Im Jahr 1836 (ein Jahr bevor Victoria den Thron bestieg) wurde Melbourne von George Chapple Norton erpresst, der behauptete, der Premierminister habe eine Affäre mit seiner Frau Caroline (einer Autorin und Schönheit der Gesellschaft, die eng mit Melbourne befreundet war) und suchte nach Bezahlung für sein Schweigen. Melbourne bestritt die Geldforderungen, so dass Norton ihn öffentlich der Verbindung mit seiner Frau beschuldigte und ihn vor Gericht brachte.

Glücklicherweise hatte Melbourne die Unterstützung des Königs und des prominenten Torys, des Herzogs von Wellington, der ihn drängte, nicht zurückzutreten, und nachdem Norton den Fall verloren hatte, wurde der Premierminister letztendlich bestätigt, wenn auch nicht ohne einen gewissen Rufschaden und den Verlust seiner Freundschaft mit Caroline .


Beziehung zu Victoria

Jenna Coleman als Königin Victoria in Rufus Sewells Melbourne

Wie in der TV-Serie dargestellt, standen sich Victoria und Melbourne ungewöhnlich nahe, der Premierminister verbrachte vier bis fünf Stunden am Tag damit, ihr zu schreiben oder sie zu besuchen und sie in politischen Angelegenheiten zu unterrichten.

Trotz einiger Gerüchte zu der Zeit, dass Victoria Melbourne heiraten würde, war ihre Beziehung im wirklichen Leben wahrscheinlich etwas weniger romantisch als in der ITV-Version dargestellt. In Wirklichkeit war Melbourne vierzig Jahre älter als Victoria, als sie den Thron bestieg (Jenna Coleman und Rufus Sewell haben nur 18 Jahre zusammen) sowie übergewichtig, wobei die Königin mit den Worten zitiert wurde, dass sie Melbourne für einen verlorenen Vater hielt ihre eigene im Alter von 8 Monaten (mit Melbournes eigener Tochter starb in jungen Jahren).

Aber es stimmt, dass Victoria so verstört war über die Möglichkeit, dass Melbourne 1839 sein Amt aufgeben würde (wie in der zweiten Episode der ITV-Serie dargestellt), dass sie fast eine Verfassungskrise mit dem Spitznamen The Bedchamber Crisis verursacht hätte und sich weigerte, Mitglieder ihres Whig . zu ersetzen Gefolge mit Tories auf Geheiß von Sir Robert Peel (der Melbourne als Premierminister ersetzen sollte) und veranlasste Melbourne, seinen Rücktritt zu widerrufen.


Lord Melbourne und Prinz Albert

Als Melbournes Whigs 1841 die Parlamentswahlen verloren, trat er als Premierminister zurück, und während Victoria ihm danach weiter schrieb, endete die Korrespondenz schließlich, da sie als unangemessen angesehen wurde. Auf jeden Fall brauchte die Königin nach der Heirat mit Prinz Albert im Jahr 1840 weniger Melbournes Ratschläge, und ihre Beziehung kühlte sich im Laufe der Jahre ab (was einige Historiker als verstörend für Melbourne bezeichneten).

Im Gegensatz zu der Darstellung ihrer Beziehung in der Fernsehserie waren Melbourne und Albert jedoch keine Rivalen um Victorias Herz, obwohl ihre Haltung zu sozialen Problemen unterschiedlich war (Melbourne sagte der Königin, sie solle Armut und Krankheit unter ihrem Volk ignorieren, während Albert mehr hatte Mitgefühl für die Armen) trifft im Großen und Ganzen auf die öffentlichen Positionen beider Männer zu.

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Melbourne starb 1848, als seine Titel an seinen Bruder Frederick übergingen, da sowohl sein Sohn als auch seine Tochter vor ihm gestorben waren.

Tipp Der Redaktion