Es sagt etwas über den Stand der Vielfalt im britischen Fernsehen aus, dass derzeit die beste Sendung über lesbische Beziehungen eine Serie aus dem Jahr 2005 ist. Sugar Rush ist Teil der Pride Collection von Channel 4, einer Auswahl von Box-Sets zu LGBTQ+-Themen, wiederveröffentlicht zum 50. Jahrestag des Gesetzes über Sexualstraftaten von 1967, das homosexuelle Handlungen zwischen Männern teilweise entkriminalisierte.

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Über ein Jahrzehnt später ist Sugar Rush, adaptiert aus Julie Burchills gleichnamigem Roman, immer noch fesselnd und roh, lustig und herzzerreißend. Neon Heart ist eine uralte Geschichte unerwiderter Liebe. eine klassische geschichte von lust und sehnsucht, umgesetzt in ein queeres, lipgloss-klebriges register. Es verdient eine neue Generation von Fans, aber leider können die Zuschauer es 2017 nicht nostalgisch als das erste seiner Art betrachten und einen Präzedenzfall für die Darstellung lesbischer Beziehungen im Fernsehen schaffen. Was als Startrampe für mehr davon hätte sein sollen, scheint immer noch eine seltene Ausnahme in einer Fernsehlandschaft zu sein, in der ein Programm rund um schwule Frauen nur alle fünf oder so Jahre auftaucht.



Channel 4 ist stolz darauf, an der Spitze des grenzübergreifenden britischen Fernsehens zu stehen, aber von den 16 Programmen in der Pride-Kollektion ist Sugar Rush das einzige, das sich auf eine lesbische Beziehung konzentriert. Channel 4 ist anderen britischen Sendern immer noch meilenweit voraus – die Russell T Davies-Serie Banana beispielsweise hat sich scheinbar bewusst darum bemüht, verschiedene Geschichten einzubinden, wobei über die Hälfte der Episoden queeren Frauen gewidmet ist – aber geht das weit genug?

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Zuckerrausch

Das Fehlen von Lesbenshows in der Pride Collection weist auf einen größeren Mangel in der britischen Fernsehindustrie hin; LGBTQ+-Programme fehlen immer noch schmerzlich, mit einem eklatanten Bedarf an der Darstellung des gesamten Spektrums der LGBTQ+-Identitäten. Und während Sendungen über lesbische und bisexuelle Frauen rar gesät sind, ergeht es Transgender noch schlimmer – sie zeigen, dass das britische Fernsehen eine erschreckend enge Sichtweise hat, wenn es um Queerness geht.

Die erste Serie von Sugar Rush beschäftigt sich mit dem hormongetriebenen Strudel, der Kims (Olivia Hallinan) sexuelle Besessenheit von ihrer besten Freundin Maria Sweet, auch bekannt als Sugar, ist. Zwei Jahre bevor Skins zum ersten Mal ausgestrahlt wurde, verteilte Sugar Rush seine verkorksten Eltern und vernachlässigten Teenager, als Kims spröde, kettenrauchende Mutter Stella (Sara Stewart) eine Affäre mit Dale, dem verträumten Dekorateur (Neil Jackson) einging und Kim zwang zu wählen, ob sie es ihrem Vater erzählen (der von Richard Lumsden als leidvoll und nutzlos gespielt wurde) oder die Familie zusammenhalten wollten.

Fügen Sie der Mischung Zucker hinzu und Sie haben ein Rezept für das totale Chaos. Sugar (Lenora Crichlow) verkörpert die egoistische, impulsive Tapferkeit, die für verlorene Teenager-Mädchen typisch ist. Sie ist eine schlampige, fluchende, ordentlich Wodka schluckende Tour de Force, die von Crichlow fachmännisch als tief im jugendlichen Fegefeuer stehend dargestellt wird, die irgendwo zwischen sexuellem Erwachen und Nervenzusammenbruch schwankt. Natürlich braucht jeder Hell-Raiser einen liebevollen Begleiter, und Sugar findet ihren in Kim. Das einzige ist, sie scheint damit gerechnet zu haben, dass ihr Mitläufer ein bisschen weniger schwul ist.



Sugar Rush teilt sich die Kategorie 1999-2007 in der Pride Collection mit dem bahnbrechenden Queer as Folk, das ebenfalls von Cucumbers Russell T Davies geschrieben wurde. Wenn Queer as Folks kämpfender Teenager Nathan jedoch mit seiner Sexualität zurechtkommt, hat er zumindest Vorbilder (wenn auch zutiefst fehlerhaft) in Stuart und Vince und die Wunder der Manchester Canal Street, in denen er eine Identität schmieden kann. Obwohl sie im britischen San Francisco, dem herrlich schwulen Brighton, spielt, sorgt Kims Anziehungskraft auf Frauen für eine erste Serie, die von erdrückender Einsamkeit dominiert wird, umgeben von den heterosexuellen Dramen ihrer Eltern und Sugar.

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In der Serie besucht sie eine Kirche, die verspricht, sie von Homosexualität zu heilen, und schläft mit ihrem Nachbar Tom (gespielt von einem sehr jungen, hündischen Andrew Garfield), um sich von queerem Verlangen zu heilen. Ihr panischer innerer Monolog, als sie sich zu einer Mitsünderin in der Kirche hingezogen fühlt – Es ist keine schwule Sache, es ist eine Zuckersache, versucht sie sich verzweifelt einzureden – drückt ergreifend die Angst und die Verleugnung aus, die mit der Erkenntnis einhergehen können, dass man sich zu ihr hingezogen fühlt das gleiche Geschlecht. Mit den Tories, die zum Blockieren stimmen obligatorische LGBTQ+-Sexualerziehung Anfang dieses Jahres wird Kims Erfahrung wahrscheinlich nicht weniger verbreitet, was Shows wie Sugar Rush noch wichtiger macht.

Obwohl Sugar Rush für seine Zeit in vielerlei Hinsicht fortschrittlich war, ist seine Einstellung zur sexuellen Zustimmung leider erschütternd und heuchlerisch. Während bei Sugars immer betrunkenen sexuellen Begegnungen mit ungewöhnlichem Bewusstsein die Frage der Zustimmung untersucht wird, erwägt Kim in der anomalen dritten Episode eine Vergewaltigung. Obwohl klar ist, dass sie das nie durchziehen würde, wird diese Vorstellung von sexuellen Übergriffen in einem leichten und respektlosen Ton behandelt, der einen sauren Geschmack im Mund hinterlässt und eine unglaubliche blöde Note in einer ansonsten humanen und sensiblen Atmosphäre hervorruft Theater. Die Episode kann übersprungen werden, ohne dass die Handlung leidet – ein empfohlener Schritt, da sie Kim von sympathisch, aber fehlerhaft in Richtung wirklich uneinlösbar treibt.

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Abgesehen von diesem eklatanten Fehler ist Sugar Rush eine dringend benötigte Lösung für queere – insbesondere frauenliebende – Programme in einer Fernsehlandschaft, der es immer noch an angemessener Repräsentation mangelt. Eine Low-Fi-Version von Noughties Brighton mit schwacher Schärfe ist die perfekte Kulisse für eine Geschichte über die erste Liebe: Regen auf dem Meer, die blinkenden Lichter von Arcade-Spielen und Gesichter, die mit einer Mischung aus glitzernden Lidschatten und Tränen glänzen.

Sugar Rush ist eine Hommage an eine bestimmte Art von Teenagertraum – einer, den das Mainstream-Fernsehen gerne vergisst.

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Von Priya Khaira-Hanks

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