Graham Sutherlands Porträt von Winston Churchill ist wahrscheinlich eines der berühmtesten „verlorenen“ Kunstwerke in der britischen Geschichte, daher ist es kein Wunder, dass es im königlichen Netflix-Drama The Crown auftrat.

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Aber was ist wirklich zwischen dem Maler und dem Premierminister passiert? Und wohin ist das Gemälde verschwunden?





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Wer war Graham Sutherland?

Graham Vivian Sutherland war ein angesehener englischer Künstler, dessen surreale Werke mit Aquarellen und Ölen – hauptsächlich solche mit Landschaften der Küste von Pembrokeshire – ihn als führenden modernen Künstler etablierten. Während des Zweiten Weltkriegs diente er als offizieller Kriegskünstler und wurde nach dem Ende des Konflikts beauftragt, einen neuen zentralen Wandteppich für die Kathedrale von Coventry zu entwerfen.

Sutherland wurde in den 1950er Jahren beauftragt, mehrere Porträts zu malen, aber das vielleicht berühmteste war das von Winston Churchill.

Warum hat Graham Sutherland ein Porträt von Winston Churchill gemalt?

Ein Porträt von Churchill wurde von den Mitgliedern des House of Lords und des House of Commons in Auftrag gegeben, um den 80. Geburtstag des Premierministers im November 1954 zu feiern.

Wie lange hat Graham Sutherland tatsächlich mit Churchill verbracht, während er das Porträt malte?

Die Geschichte sagt uns, dass Sutherland im August 1954 im Haus des Premierministers, Chartwell, mit der Arbeit an dem Porträt begann, beginnend mit vorläufigen Skizzen und Ölstudien.

Monatelang arbeitete er aus den Vormaterialien, um in seinem Atelier die endgültige Arbeit auf einer großen quadratischen Leinwand zu schaffen.



Sutherland wollte dem Premierminister keine kleinen Einblicke gewähren, da er den echten Churchill so einfangen wollte, wie er war, und nicht nur so, wie er dargestellt werden wollte.

Der Künstler Graham Sutherland arbeitet am Porträt von Winston Churchill, beobachtet von seiner Frau Kathleen, am 22. November 1954

Wann und wo wurde das Porträt enthüllt?

Churchill und seine Frau Lady Clementine Churchill sollen das Porträt vor seiner offiziellen Präsentation gesehen haben, aber es wurde am 30. November 1954 vom Premierminister in der Westminster Hall offiziell enthüllt. Sehen Sie sich die Enthüllung im Video unten an, ab 5 Minuten 14 Sekunden in .

Was hat Winston Churchill wirklich über das Porträt gesagt?

Churchill war mit dem Kunstwerk nicht gerade zufrieden.

Im obigen Video beschrieb er es – mit mehr als einem Hauch von Herablassung – als bemerkenswertes Beispiel moderner Kunst. Die Szene wird in The Crown nachgestellt und wurde als öffentliche Demütigung des Künstlers aufgefasst.

Was ist mit Sutherlands Porträt von Winston Churchill passiert?

Das Porträt hätte nach Churchills Tod im House of Parliament hängen sollen, aber als er es schließlich akzeptierte, wurde es nach Chartwell gebracht. Es wurde dort nie ausgestellt und nie wieder gesehen.

Die Krone schlägt vor, dass Churchills Frau Clementine es im Hintergarten verbrennen ließ.

Sonia Purnell, die eine Biografie der Frau des Premierministers verfasst hat, sagt jedoch, dass eine lange vergessene Aufnahme der Privatsekretärin des Paares, Grace Hamblin, das wahre Schicksal des Porträts enthüllt.

Clementine fragte Grace Hamblin, ihre Sekretärin bei Chartwell: „Was machen wir, Grace? Wir müssen es loswerden’ Purnell erzählte einem Publikum beim Telegraph's Way With Words Festival im Juli 2015 .

Es war in einer Art Keller in Chartwell versteckt worden. Grace überlegte, was sie tun sollte. Es war sehr, sehr schwer, also brachte sie ihren großen, stämmigen Bruder mitten in der Nacht nach Chartwell, und sie trugen es aus Chartwell in den Lieferwagen ihres Bruders. Ich glaube, ihr Bruder war Landschaftsgärtner oder so. Sie stellten es hinten in seinen Lieferwagen und fuhren zu seinem mehrere Meilen entfernten Haus und huschten dann um die Seite seines Hauses in den Garten hinter dem Haus, zündeten ein riesiges Lagerfeuer an und machten es so an, dass es niemand von der Seite aus sehen konnte Straße. Am nächsten Tag erzählte sie Clementine, was sie getan hatte, und Clementine sagte: „Wir werden niemandem davon erzählen, weil ich nicht möchte, dass dir jemand die Schuld gibt, nachdem ich gegangen bin. Aber glauben Sie mir, Sie haben genau das getan, was ich gewollt hätte.

Im Jahr 2015 sagte Simon Schama gegenüber , dass das Porträt die Familie zwar zutiefst verärgert habe, aber er glaube, der Künstler habe sich für nichts zu entschuldigen.

Die Churchill-Familie fühlt sich immer noch ... es macht sie wütend, es zu sehen. Das Gemälde ist eine außergewöhnliche Hommage an Churchill. Was Sutherland vor sich sah, war eine prächtige Ruine, aber es gibt nichts, wofür man sich entschuldigen müsste. Ich erinnere mich an London damals – es war voller prächtiger Ruinen, auf die wir sowohl als Ruinen als auch wegen ihrer großartigen Qualität stolz waren. Churchill sagte, es ließ ihn halb geisteskrank aussehen. Es tut es nicht. Es ist ein Mann von Jahren.

Warum kam Graham Sutherland in The Crown so bekannt vor?

Weil er von Stephen Dillane von Games of Thrones gespielt wurde.

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Und seine Frau Kathleen wurde von Happy Valley und Scott & Baileys Amelia Bullmore porträtiert.

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