Stellen Sie sich Folgendes vor: Zur Feier des hundertjährigen Bestehens von Nelson Mandela im Juli gibt die BBC eine achtteilige Biopic in Auftrag, um das Leben und die Zeit des geliebten Anti-Apartheid-Revolutionärs zu feiern. Seine Wahl des Bleis? Colin Firth.

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  • Treffen Sie die Darsteller von Troy: Fall of a City

Das passiert nicht. Aber du können Sehen Sie sein Äquivalent auf Troy: Fall of a City – zumindest laut wütenden Twitter-Kommentatoren, die die BBC dafür beschimpfen, schwarze Schauspieler für die Rolle von Achilles und Zeus zu besetzen.





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Lächerlich [dass] Zeus, Achilles und Patriculus [sind] alle afrikanischer Abstammung, lesen Sie eine Nachricht. Stellen Sie sich die Reaktion vor, wenn sie eine Dokumentation über Nelson Mandela gemacht und Colin Firth besetzt hätten. Noch ein Twitter Botschaft In einer Antwort auf Star David Gyasi sagte er, er sei Teil der rassistischen Umschreibung der griechischen Kultur und Mythologie.

In einem auf YouTube geposteten Video hat ein Benutzer behauptet dass die BBC warden griechischen Mythos zu schwärzen, um die Europäer ihrer Kultur und Geschichte zu berauben, um sie für ihre globalistischen Ziele empfänglicher zu machen.

Dies ist nur ein Vorgeschmack auf die Kommentare rund um das BBC-Drama nach den Debüts von David Gyasi und Hakeem Kae-Kazim.

  • Was Sie schon immer über Troy: Fall of a City wissen wollten, aber nicht zu fragen wagten
  • Wo war die antike Stadt Troja?
  • Alles, was Sie über die Besetzung und die Charaktere von Troy: Fall of a City wissen müssen

Warum sind die Leute so wütend über die Entscheidung der BBC? Gibt es eine Grundlage für die „Blackwashing“-Verschwörung?



Kurzum: absolut nicht. In Kürze: Wir haben uns mit Tim Whitmarsh, Professor für griechische Kultur an der University of Cambridge, unterhalten, um alle Ihre Fragen zur ethnischen Zugehörigkeit Trojas zu beantworten – angefangen bei der großen…

Waren manche alten Griechen schwarz?

Unsere beste Schätzung ist, dass die Griechen in der Antike ein Spektrum von Haarfarben und Hauttypen darstellten. Ich denke, es gibt keinen Grund, daran zu zweifeln, dass sie einen mediterranen Hauttyp hatten (heller als manche und dunkler als andere Europäer), mit einer Menge Durchmischung, sagt Whitmarsh.

Es war nicht nur unwahrscheinlich, dass die historischen Griechen einheitlich hellhäutig waren, sondern ihre Welt war auch die Heimat von „Äthiopien“, einem vagen Begriff für dunkelhäutige Nordafrikaner. Sie werden in Aethiopis erwähnt, der Geschichte nach Homers Ilias (den epischen Gedichten, die die Schlacht von Troja nacherzählen), wo Memnon von Äthiopien an den Kämpfen teilnimmt.

Aber hier ist die Sache: Die Frage, ob im antiken Griechenland „Schwarze“ gelebt haben, ist selbst fehlerhaft. Die griechische Welt – eine, die sie als kreisförmige Scheibe sahen, die von einem sich ständig bewegenden Ozeanstrom umgeben war – war viel „flüssiger“ als unsere eigene.

Eine 1900-Rekonstruktion der Weltkarte von Hekataios von Milet (550-475 v. Chr.), Getty

In dieser Zeit wurde viel gereist – die Menschen zogen von Ägypten nach Griechenland, von Ost nach West. Es war eine Welt ohne Grenzen, ohne Nationalstaaten. Es war alles miteinander verbunden, sagt Whitmarsh.

Dieser Fluss war laut Whitmarsh sowohl ethnisch als auch geografisch: Die Griechen haben die Welt nicht in Schwarz und Weiß zerlegt. Sie sahen sich nicht in diesen Begriffen. Alle unsere Kategorien – zum Beispiel Schwarz und Weiß – sind durch einen sehr modernen historischen Umstand geprägt.

Whitmarsh ist auch mit diesem Argument nicht allein. Folgendes sagte Dr. Rachel Mairs, außerordentliche Professorin für Klassische und Vorderasiatische Studien an der University of Reading, als wir ihr die Frage stellten:Ich freue mich, dass die BBC sich für eine vielfältigere Besetzung entschieden hat. Moderne Rassenkategorien sind nicht immer hilfreich, um die antike Welt zu betrachten, aber es gab sicherlich Menschen, die wir heute im antiken Mittelmeerraum sowohl als „schwarz“ als auch als „weiß“ bezeichnen könnten, und viele Variationen von Farbe und Identität dazwischen

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Die Besetzung von Troy: Fall of a City

In Troy: Fall of a City wird dieses Spektrum an Hautfarben nicht wirklich dargestellt. Von Bella Daynes Helen of Troy bis Jonas Armstrongs Menelaos ist die Mehrheit der Darsteller blasshäutig.

Wir wissen nicht genau, wie die alten Griechen aussehen würden, aber sie würden bestimmt auch nicht wie die „weißen“ Schauspieler aussehen, die wir normalerweise sehen, sagt Whitmarsh. Und das ist das eigentliche Problem hier: Jeder, der sagt, es sei unecht, Achilles als Schwarzen zu besetzen, muss erklären, warum es authentisch ist, einen australischen Schauspieler [Louis Hunter, der Paris spielt] zu verwenden, der auf Englisch spricht, um einen antiken griechischen Helden darzustellen. Das scheint mir eine weitere mächtige Form der Aneignung und eine ebenso irreführende Darstellung zu sein.

Aber sagt Homer nicht, dass Achilles in der Ilias weiß ist?

Nicht genau. In der Ilias beschreibt Homer Achilles mit blonden Haaren – und das ist nur eine grobe Übersetzung. Der eigentliche Begriff, den er verwendet, xanthē, könnte „golden“ oder eine Vielzahl von Wörtern bedeuten – griechische Farbbegriffe sind ziemlich seltsam und passen nicht gut zu unseren, sagt Whitmarsh.

Abgesehen von schwierigen Übersetzungen erzählt uns Homers Werk nicht die ganze Geschichte von Troja. Die Ilias umfasst nur a Tage in den letzten Kriegswochen und die Odyssee beschäftigt sich mit den Folgen der Kämpfe.

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David Gyasi als Achilles in Troy: Fall of a City

Die definitive Quelle über die Schlacht? Existiert nicht. Wer die Geschichte erzählen will, muss sich auf Gedichtfetzen, Oral History oder Vasenbilder verlassen – der Mythos ist formbar.

Homers Gedichte sind nur eine Version und die Griechen selbst haben verstanden, dass sich die Geschichte ändern könnte, erklärt Whitmarsh. Es gab nie eine authentische Nacherzählung der Ilias und der Odyssee – es waren immer fließende Texte. Sie sind nicht darauf ausgelegt, in Stein gemeißelt zu sein, und es ist nicht blasphemisch, sie zu ändern.

Während der gesamten Antike aktualisierten die Leute es, änderten den Blickwinkel und brachten Leute ein, die nicht in Homers Original waren. Zum Beispiel interessierten sich die Römer für die Geschichte, weil sie dachten, sie seien die Nachkommen der Trojaner. Und in ihrer Version [Spoiler voraus] die Trojaner Sieg den Krieg statt zu verlieren.

Auch wenn Sie die sich ständig verändernde Natur des Mythos ignorieren und immer noch denke, es wäre ungenau, wenn Gyasi Achilles spielt, dann wie wäre es damit: An einer Stelle beschreibt Homer Odysseus – gespielt von Joseph Mawle in Fall of a City und Sean Bean in dem Troja-Film von 2004 – als dunkelhäutig.

Joseph Mawle als Odysseus in Troja: Der Untergang einer Stadt

In der Odyssee soll Odysseus „schwarzhäutig und wollig behaart“ sein – irgendwann wird uns gesagt, dass Athena ihn schön macht, indem sie seine natürliche schwarze Hautfarbe wiederherstellt [siehe, Odyssee 16.175 ], sagt Whitmarsh.

Moderne Leser werden denken: „Ist er schwarz oder nicht?“ Das ist eine interessante Frage, aber wahrscheinlich die falsche. Homer versucht nicht, Odysseus in eine schwarz-weiße Kategorie einzuordnen. Es ist keine Rassensache. Er sagt nicht, dass Odysseus zu einer Gruppe von Menschen gehört, die alle durch eine Hautfarbe vereint sind.

Wie bei Achilles ‚blondem‘ Haar ist es für moderne Leser schwer zu verstehen, was Homer mit Odysseus ‚schwarzer‘ Haut meinte. Es ist jedoch bezeichnend, dass, während einige Zuschauer schnell argumentierten, dass ein schwarzer Schauspieler es könnte noch nie einen blonden Achilles spielen, wurde nichts über einen weißen Schauspieler gesagt, der einen 'schwarzhäutigen' Odysseus spielt. Im Monat vor der Veröffentlichung von Fall of a City gab es eine Reihe von twittert und YouTube-Kommentare drückt seine Empörung über Gyasis Casting aus. Odysseus? Kein einziger Mensch das Thema aufgeworfen.

Was ist mit Zeus?

Zeus, König der Götter, ist... nun ja... ein Gott. Und die Sache mit den Göttern, erklärt Whitmarsh, ist, dass sie, wenn sie sich den Menschen offenbaren, eine andere Form annehmen müssen.

Diese Form könnte alles sein: ein Schwan, ein Stier, ein Adler, ein Regen von geilem Goldregen oder sogar die des Schauspielers Hakeem Kae-Kazim, wie er in Fall of a City zu sehen ist.

Hakeem Kae-Kazim als Zeus (BBC)

Warum konnte die Show die Götter also nicht in ihrer 'wahren' Form darstellen? Etwas problematisch: Zeus ist ein Blitz. Und wie Semele – eine der wenigen Figuren der griechischen Mythologie, die diese Form erlebt hat – herausfand, ist sie nicht allzu freundlich: Sie wurde sofort von Flammen verzehrt und verbrannt, sagt Whitmarsh.

Wie Whitmarsh sagt: Die Frage, ob ein Blitz ein weißer Blitz oder ein schwarzer Blitz ist, geht vielleicht zu weit.

Warum sind die Griechen dann weiß in der Kunst?

Aus einigen Gründen. Erstens waren die „weißen“ griechischen Marmorstatuen, die unsere Museen füllen, ursprünglich in verschiedenen Farben bemalt. Die Farbe hat den Test der Zeit nicht überlebt: der Marmor hat es getan.

Der zweite Grund? Das ist viel interessanter: Es ist der gleiche Grund, der erklären kann, warum Jesus in den Köpfen der westlichen Menschen eher ein Europäer ist und warum Cleopatra von Elizabeth Taylor und Achilles von Brad Pitt gespielt wurde.

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Die Menschen neigen dazu, die Vergangenheit als Spiegelbild ihrer selbst zu mögen, sagt Whitmarsh. Seit dem 18. und 19. Jahrhundert kommt es zu einer „Weißung“ der Griechen und Römer – eine Aneignung durch die europäischen Mächte. Zum Beispiel waren die Deutschen im 19. Jahrhundert fest davon überzeugt, dass die Griechen in Wirklichkeit Deutsche waren, die die Halbinsel hinuntergewandert waren.

Was das britische und amerikanische Publikum angeht: Der transatlantische Sklavenhandel hat es so gemacht, dass Schwarz und Weiß die Kategorien sind, in denen wir Menschen sehen, argumentiert Whitmarsh. Die Griechen hatten eine Vorstellung davon, dass Menschen unterschiedliche Hautfarben haben, aber sie stellten Schwarze nicht auf die eine Seite und Weiße auf die andere.

Der Sklavenhandel zog eine Grenze zwischen Sklavenhändlern und Sklaven, schwarz und weiß. Und um sicherzustellen, dass sie sich auf der „richtigen“ Seite dieser Trennlinie befanden, begannen die Europäer, sich selbst als „weißer“ zu sehen. Dies bedeutete auch, die Griechen – die als Vorfahren der modernen europäischen Zivilisation wahrgenommen wurden – auch als weiß darzustellen.

Zeus, gemalt von Mauro Picenardi, 1766-1767

Anders ausgedrückt: Wir sehen die Welt durch bestimmte Linsen. Und das ist nicht unbedingt schlecht: Sie helfen, sich zu konzentrieren und alles zu verstehen. Aber gelegentlich müssen wir auf etwas stoßen, das uns erkennen lässt, dass es eine andere Sichtweise gibt.

Zumindest die Darstellung von Achilles und Zeus als „Schwarze“ werde die Leute etwas aufrütteln, sagt Whitmarsh. Es ist von Wert, die Erzählung auf diese Weise zu unterbrechen und uns erneut darüber nachzudenken, wie die Menschen aussehen würden.

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Ursprünglich veröffentlicht am 24. Februar 2018

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