Die Victoria dieser Woche enthält einen kleinen Witz für die Zuschauer, wobei Jenna Colemans junge Monarchin eines der berühmtesten Zitate der echten Königin liefert – Wir sind nicht amüsiert –, nachdem sie einen Witz von Tom Hughes ‘Prinz Albert gelesen hat.

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Als eines der bekanntesten Zitate der Geschichte fasst die Zeile Königin Victoria und das geradlinige, leicht spießige Stereotyp ihrer Ära für die Mehrheit der Menschen zusammen und ist ein brillantes Augenzwinkern für die Zuschauer der TV-Serie. Aber die wirklichen Ursprünge von We are not amused sind eigentlich ziemlich kompliziert – denn es ist möglich, dass sie die Bemerkung überhaupt nie gemacht hat.





Verschiedene historische Geschichten haben das Zitat Victoria zugeschrieben, mit unterschiedlichen Details darüber, wie es zustande kam. In den Tagebüchern der viktorianischen Adligen Caroline Holland von 1878-1903 (posthum veröffentlicht als Notebooks of a Spinster Lady im Jahr 1919) wurde über Victoria vermerkt, dass ihre Bemerkungen sowohl einfrieren als auch kristallisieren können. Es gibt eine Geschichte über den unglücklichen Stallmeister, der es während des Abendessens in Windsor wagte, eine Geschichte mit einem Hauch von Skandal oder Unschicklichkeit zu erzählen. „Wir sind nicht amüsiert“, sagte die Königin, als er fertig war.

Andere Berichte weisen die Reaktion jedoch auf eine gewagte Geschichte zu, die der Hofknecht der Hon erzählt. Alexander Grantham Yorke oder eine Produktion von HMS Pinafore von Gilbert und Sullivan oder eine andere Theateraufführung von BY Yorke.

Ein anderes Buch schreibt Victoria das Zitat wieder auf andere Weise zu, wobei das Werk Royal Girls and Royal Courts von Mary Sherwood aus dem Jahr 1887 diese Anekdote teilt, die anscheinend von Victorias Sekretär Arthur Helps erzählt wurde:

Sir Arthur Helps erzählte jedoch eine andere Geschichte. Er saß tief am Tisch und beschrieb die Mitglieder des Haushalts als plaudernd und lachend, als die Königin mit grimmigem Blick bemerkte: 'Wir sind nicht amüsiert!', was eine kühlende Wirkung gehabt haben muss. Das Yale Book of Quotations erzählt ebenfalls eine ähnliche Geschichte, anscheinend basierend auf einem Zeitungsartikel aus dem Jahr 1887, in dem Helps die Quelle war.

Und doch scheint es noch früher, dass der Satz mit der Königin in Verbindung gebracht wurde, mit dem Roman The Talk of the Town aus dem Jahr 1885, der anscheinend Victorias Bemerkung als Vergleich zu einem Ereignis in dem Buch verwendet, bei dem die Figur William Henry mitten in der Geschichte abgeschnitten wird.



Wie Autor James Payn schrieb:

Es war einmal ein junger Herr, der versuchte, sich in Gegenwart des Königshauses als Erzähler angenehm zu machen. Als er seine Geschichte beendet hatte, ließen die königlichen Lippen diese schrecklichen Worte fallen: „Wir sind nicht amüsiert.“ Der arme William Henry befand sich in derselben Lage.

Und das ist noch nicht das Ende – laut dem offiziellen Biografen AN Wilson, der als Berater der ITV-Serie diente, richtete sich das Zitat tatsächlich an einen Höfling, der angeblich eine Affäre mit Victorias Tochter Louise hatte.

Die Bemerkung 'Wir sind nicht amüsiert' entstand, als ihre eigensinnige Tochter Louise eine Affäre mit dem Höfling Sir Arthur Bigge hatte, sagte Wilson Das Kulturmagazin der Sunday Times Anfang dieses Jahres, was auch darauf hindeutet, dass ihre Kinder eine alternative Anekdote erfunden hatten, in der sie die Bemerkung machte, dass sie keinen Sinn für Humor habe.

Bigge erzählte gerne schmutzige Witze. Er tat dies eines Abends und brachte alle Anwesenden, Männer und Frauen, in Verlegenheit.

Die Königin sah scharf auf den Tisch hinunter und sagte: ‚Sir Arthur, wir sind nicht amüsiert.‘

Sie benutzte nicht das königliche „Wir“: Sie meinte, dass niemand der Anwesenden ihn für lustig hielt.

Die Liste solcher Anekdoten geht weiter. Was ist also die wahre Wahrheit?

Nun, aufgrund der schieren Anzahl von Geschichten hier scheint es durchaus möglich, dass Victoria die Zeile mindestens einmal gesagt hat, da die Erzählererklärung in ein paar verschiedenen Gestalten erscheint, was bedeuten könnte, dass eine originelle Geschichte verdreht wurde. Verdammt, es könnte sogar sein, dass sie sagte, wir sind nicht mehr als einmal amüsiert, wie ihr Ruf vermuten lässt, was bedeutet, dass einige der Geschichten wahr sein könnten.

Einige Historiker glauben jedoch jetzt, dass das Zitat Victoria fälschlicherweise zugeschrieben wurde, was tatsächlich von Königin Elizabeth I. gesagt wurde, und ohne klare Beweise ist es unmöglich zu sagen, ob Victoria es jemals gesagt hat oder ob all diese Geschichten apokryph sind.

Laut Victorias Enkelin Prinzessin Alice, Gräfin von Athlone, in einem Interview von 1976 (unten bei 5,56) behauptete Victoria selbst, dass sie die unsterbliche Linie überhaupt nie ausgesprochen habe.

Weißt du, ich bin so enttäuscht, sagte die Prinzessin. Ich habe sie gefragt, und sie hat es nie gesagt.

Und im Gegensatz dazu drückte Victoria in ihren Tagebüchern eher ihre Freude über die Erfahrungen aus, die sie (insbesondere als junge Frau) gemacht hatte, und rief einmal aus, ich sei wirklich sehr amüsiert! nachdem er Giuli Grisi gesehen hatte, wie er Desdemona in Shakespeares Othello auf der Bühne spielte und das Wasser noch mehr trübe.

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Also zum Schluss, vielleicht hat sie es gesagt oder vielleicht auch nicht – aber man sollte sowieso nicht alles glauben, was man im Fernsehen hört, liest oder sieht. Du wirst so viel klüger aussehen.

Tipp Der Redaktion