Heute vor einem Jahr war ich fertig. Ich hatte die letzten sechs Wochen damit verbracht, jeden Montag bis etwa 4 oder 5 Uhr morgens wach zu bleiben, um Game of Thrones live zu bloggen, als es auf Sky Atlantic im Einklang mit den USA gestreamt wurde, und jeden meiner Gedanken, Gefühle und schrecklichen Witze als größte Show im Fernsehen teilte zu einem Schluss gezogen.

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Die Tatsache, dass ich dies beruflich gemacht habe und dies als produktive Nutzung meiner Zeit angesehen wurde, mag eine Vorstellung davon geben, was für ein Popkulturphänomen Game of Thrones war. Es war die größte Show im Fernsehen, machte aus seiner Besetzung sofort Weltstars und dominierte jahrelang das Gespräch. Bis es nicht ging.





Am 19. Mai 2019 wurde die letzte Episode der Serie The Iron Throne auf HBO ausgestrahlt und beendete eine Staffel, die bereits als die schlechteste des Fantasy-Dramas bezeichnet wurde, mit einer Online-Petition, die von Grund auf neu erstellt werden sollte, bevor das Ende überhaupt bekannt wurde.

Während ein Großteil des Hasses gegenüber den Handlungsentwicklungen tatsächlich von Dingen herrührte, die in den Episoden vier und fünf passierten, schien sich alles darin zu vereinen, wie die Leute das Finale sahen, das mehr Hauptfiguren tötete, einige Handlungsstränge abgeschnitten und andere auf eine Weise beendet hat die die Leute als unbefriedigend empfanden.

Daenerys getötet! Jon schließt sich wieder der Nachtwache an (die nicht noch existieren sollte), um nichts zu tun! Und muss ich erwähnen... König Bran der Gebrochene?

Seitdem hat sich ein ziemlich breiter Konsens herausgebildet, dass die gesamte Show durch ihr Ende befleckt war, wobei die Leute regelmäßig online notierten, wie schnell die gesamte Serie das öffentliche Bewusstsein verlassen hat. Einst war Game of Thrones alles – heute spielt es kaum noch eine Rolle, sieben großartige TV-Jahre, die von einem schlechten Jahr zunichte gemacht wurden.

Also was ist passiert? Endete A Song of Ice and Fire wirklich mit einem Hintern? Und hat Game of Thrones mit ein paar schlechten Episoden jahrelangen guten Willen zunichte gemacht? Im Nachhinein würde ich sagen, ja – aber auch, dass ähnliches passiert wäre, wenn es auch gute Folgen gewesen wären.

Für mich lag der große Reiz von Game of Thrones in seinem immer größer werdenden Umfang und Ehrgeiz – und das bedeutet nicht nur große Schlachten oder Drachenangriffe. In jeder Staffel lernten wir neue Charaktere kennen, begannen neue Handlungsstränge an neuen Schauplätzen, die Geschichte erweiterte sich zu mehr unterschiedlichen Geschichten, die auf die weite Welt hindeuteten, in der die Show spielt. Die Leute machten Witze über die unhandliche Besetzungsliste von Game of Thrones und das Geschichtenerzählen in Westeros, aber das war der Punkt – die größte Show im Fernsehen fühlte sich an wie die like größte im Fernsehen zeigen.

Und dann, nach fünf Staffeln der Expansion, wechselten die Macher der Serie abrupt den Gang. Diese Sache musste beendet werden – alles musste gefesselt werden – und so drehte sich alles darum, grüne Triebe abzuschneiden, die Geschichte zu beschneiden und sie zu George RR Martins geplantem Abschluss zu leiten.

Was einst eine Welt endloser Möglichkeiten gewesen war, fühlte sich an wie eine Reise auf Schienen zu einem Ziel. Wir waren jahrelang durch Westeros gewandert – und jetzt hatte uns jemand an der Hand gepackt und zu einem bestimmten Teil gezerrt und gesagt, OK, die Zeit ist um.

Es war ärgerlich. Und obwohl sich der Abschluss der Serie vielleicht weniger abrupt angefühlt hätte, wenn die Show-Schöpfer David Benioff und DB Weiss länger gebraucht hätten, um dorthin zu gelangen, fällt es mir immer noch schwer, mir einen Abschluss vorzustellen, der diese Gefühle nicht in irgendeiner Weise inspiriert hat. Handlungsstränge müssten abgehackt und fokussiert werden. Charaktere müssten zurückgelassen werden. Selbst wenn Daenerys ein zusätzliches Jahr gebraucht hätte, um King's Landing zu grillen, wären wir zufrieden gewesen?

Ich frage mich manchmal. In einem kürzlichen Interview blickte Star Carice van Houten auf die Serie zurück und beschrieb einige der Negativitäten als etwas undankbar.

Dass einige Leute so enttäuscht waren, liegt daran, dass vorher alles so gut war, sagte sie.

Sie hatten so tolle Zeiten und dann ja, Sie werden enttäuscht sein, weil es nicht genau so verlaufen wird, wie Sie es sich vorgestellt haben. Natürlich werden Sie alle möglichen Kritikpunkte haben und ich dachte nur, es wäre ein Zeichen dafür, wie gut die Show war.

Hier steckt ein Körnchen Wahrheit, obwohl ich ausnahmsweise nicht sicher bin, ob wir es auf die Fanberechtigung zurückführen können. Eines der Dinge, die Game of Thrones so einzigartig, episch, aufregend und gut gemacht haben, war seine enorme Größe, und vielleicht war das ein zweischneidiges, valyrisches Stahlschwert.

Vielleicht war der Preis für diese Aufregung und diesen Erfolg ein entsprechender Rückgang, als Benioff und Weiss die Möglichkeiten, die sie im Laufe der Jahre aufgebaut hatten, tatsächlich auszahlen mussten – egal wie gut oder schlecht sie ausgeführt wurden.

Vor diesem Hintergrund wird die Zukunft von Game of Thrones vielleicht doch nicht in Vergessenheit geraten. Mit Blick in die Zukunft haben die Fans noch zwei weitere Bücher von George RR Martin, um die Geschichte zu beenden seine Weise bereits tiefer und weiter in seine imaginäre Welt vorgedrungen als die Serie es jemals getan hat.

Weiter vorne gibt es mindestens eine Spin-off-TV-Serie, die sich noch mehr mit Thrones Marginalien in House of the Dragon befasst, die angeblich auf Martins fiktiven Geschichtsbuch Fire & Blood basiert.

Mit anderen Worten, die Welt von Game of Thrones öffnet sich wieder und taucht in die Details ein – genau das hat die TV-Serie jenseits der schlagzeilenträchtigen Gewalt und Spezialeffekte zu einem solchen Hit gemacht. Wenn es richtig gemacht wird, könnte ich mir vorstellen, dass die Liebe der Fans zu Westeros wieder aufflammt – vorausgesetzt natürlich, dass sie überhaupt ausgegangen ist.

Für einige hörte die Party nie auf. Bei einem Urlaub in Dubrovnik (der kroatischen Stadt, die auch King’s Landing ist) im letzten Sommer war ich überrascht, wie sehr Game of Thrones immer noch dominiert.

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Traurig zu sagen, dass die großartige Stadt Dubrovnik von Game of Thrones-Fans überrannt wurde… Sie hassen 2 sehen es #urlaub #kroatien #gameofthrones #sword #sun #scenery #dubrovnik #lannister #swords

Ein Beitrag geteilt von Huw Fullerton (@huwiemcchewie) am 24. Juli 2019 um 13:33 Uhr PDT

Offensichtlich ist es ein großer Anziehungspunkt für den Tourismus dort, so dass Reiseveranstalter und Geschäfte sich auf die Verbindung verlassen werden, aber jede vierte Person, die Sie in der Stadt sahen, schien ein T-Shirt von König im Norden oder Mutter der Drachen zu tragen.

Der Norden erinnert sich eindeutig daran,... als die Serie noch gut war. Oder vielleicht ist die Art und Weise, wie Game of Thrones aus der Popkultur-Konversation verschwunden ist, nicht wirklich ein Sinnbild dafür, dass die Leute es vergessen oder ganz vom Brett wischen.

Die Serie ist zu Ende – es gibt keine weiteren Folgen – also wäre es vielleicht seltsamer, wenn die Leute immer noch die ganze Zeit darüber sprechen würden. Vielleicht ruht das Game of Thrones-Gespräch wie die Serie selbst einfach nur.

Vor einem Jahr hatte Game of Thrones ein unbefriedigendes Ende. Für viele Fans sind die Wunden noch frisch. Aber irgendwie bezweifle ich, dass dies das letzte war, was wir von Westeros sehen – oder lieben – werden.

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