Zumindest auf dem Papier sah Grace und Frankie, eine neue TV-Komödie mit Martin Sheen und Jane Fonda, nicht nach einem großen Projekt aus, als Sheen zum ersten Mal angesprochen wurde. Die Prämisse der Show – zwei Männer in den 70ern verlassen ihre Frauen füreinander – klang so konstruiert wie die schlimmste Sitcom der 1980er Jahre; es war nur ein Skript für eine Episode verfügbar; und der größte Stolperstein von allen für Sheen, Grace und Frankie würden nicht einmal im Fernsehen ausgestrahlt.

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Ich kenne niemanden, der Netflix hat, sagt der 74-Jährige, wie ein Mann, der sich daran macht, seine eigenen Schwächen einzugestehen. Das ist alles neu für mich. Auf Netflix bin ich durch eine Show namens House of Cards aufmerksam geworden, in der es meines Wissens um einen Präsidenten geht. Er blickt vage in die Ferne. Aber ich konnte es dir nicht sagen. Ich habe es nie gesehen.



Was man von Sheen will, ist Jed Bartlet vom West Wing, der hinter einem Schreibtisch im Oval Office steht und eine donnernde Rede über den Iran hält. Was man bekommt, ist das große, umgängliche Gesicht, die hervorstehenden Zähne und das üppige Haar des fiktiven US-Präsidenten, aber mit der floriden Rede des Schauspielers. Sheen tummelt sich in Doppeljeans und nackten Füßen in einem New Yorker Hotelzimmer, vertritt seine Anliegen und zitiert das Evangelium. Das ist wirklich die Kraft von Christus auf Erden, der Mensch von Papst Franziskus zu sein, sagt er. Mann, dieser Typ, Francis. Danken und loben.

Oh Junge. Grace and Frankie wurde weitgehend gut rezensiert und es ist eine interessante Show, die die Kluft zwischen der Darstellung des jungen schwulen Lebens in HBOs Looking und den schrecklichen Old-Queen-Klischees von ITVs Vicious beleuchtet, mit ein wenig untersuchtem dazwischen: das ist, Männer in ihren 70ern, die erst jetzt rauskommen, nachdem sie ein Leben lang in heterosexuellem Drag verbracht haben. Es ist ergreifend und aufschlussreich und die besten Zeilen sind echte Zinger. Als Robert, Sheens Charakter und Sol, gespielt von Sam Waterston, ihren Frauen verkünden, dass sie sie verlassen, um sich zu heiraten, weil wir jetzt können, sagt Sols Frau Frankie, gespielt von Lily Tomlin, ich weiß. Ich habe diese Spendenaktion veranstaltet. Es ist auch ein wenig inszeniert und überproduziert, ein wenig zu zufrieden mit seiner eigenen Einbildung.

Doch während Fonda wütend nörgelt, spielen die beiden Männer ihre Rollen mit dem nötigen Understatement. Alles, was zu lagerte, und Sheen und Waterston riskierten, das sexuelle Äquivalent einer Schwärzung zu tun. Robert ist ein Konservativer, sagt Sheen. Er ist wahrscheinlich ein Republikaner, was ich sicherlich nicht bin – ich bin ein extrem liberaler Katholik. Aber ich bin auch Ehemann und Vater, Großvater und Urgroßvater und habe große Liebe und Zuneigung zu den Menschen in der schwulen Community.

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Ich hatte also ein echtes Gefühl, dass es wichtig war, dies richtig zu machen. Machen Sie sich damit nichts vor. Hier wird nicht gezeltet. Keine auffälligen Sachen. Das sagte er den Machern der Show – keine Netzstrümpfe, keine Parade – und das Drehbuch entspricht mehr oder weniger seinem Wunsch. Dies war eine aufrichtige Beziehung – diese Männer haben sich ineinander verliebt. Aber sie haben keine Vorstellung davon, wie sie sich verhalten sollen. Es ist nur so, dass sie sich für ein ehrliches Leben entschieden haben.

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