Von Darwen in Lancashire nach Blackpool sind es kaum 32 Kilometer Luftlinie. Hoch oben im Moor über der alten Mühlenstadt thront der Darwen Tower, ein 25 m hohes viktorianisches Wahrzeichen aus massiven Sandsteinblöcken, das das Happy Valley bewacht, das die Einheimischen nennen. An einem guten Tag mit klarem Himmel können Sie den Blackpool Tower an der Küste in der Sonne funkeln sehen.

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Als Wahrzeichen gelten die beiden Türme in verschiedenen Ligen, aber als Zoë Ball vor zwei Wochen auf ihrer 350 Meilen langen Sport Relief-Radtour vom Strand von Blackpool aufbrach, hätte sie am Horizont nach Darwen gesucht und ihre Gedanken wären zu ihr Freund Billy Yates.



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Letztes Jahr um diese Zeit waren Zoë und Billy ein Item. Die Radio-2-DJ und Strictly-Moderatorin hatte nach den Worten ihres Vaters mit dem Fernsehkameramann, der aus Darwen stammte, aber in London lebte und an der Antiques Roadshow arbeitete, ein neues Leben gefunden. Nach dem Trauma des Zusammenbruchs ihrer 17-jährigen Ehe mit Superstar DJ Norman Cook im Jahr 2016 baute Zoë ihr Leben neu auf. Aber dann beendete Billy schockierenderweise seine.

Heute 6 Monate @billwahweewoo ✨✨✨ überhaupt keine Zeit, aber so lange ohne dich und deine wundersame Art zu sein, deine Liebe, dein wunderschönes Affengesicht, deine Stimme, dein Lachen, deine Dummheit, deinen herrlichen Kommentar zu den Spielereien der Welt , dein Durcheinander, deine großen Bärenumarmungen & deine tanzenden Füße. Du bist so vermisst, Affe. manchmal ist es unmöglich zu begreifen, was passiert ist. Aber Sie sind in Frieden, und das können wir trösten. Und wir alle werden jeden Tag ein bisschen stärker. Kleine Schritte eh. Du bist für immer in unseren Herzen & immer in meiner Tasche Schnüffler. Leuchten Sie weiter für uns da oben. Ich liebe dich Schöne ✨✨✨✨✨✨✨✨✨✨✨Danke an alle, die sich in den letzten Monaten gemeldet haben und mir Liebe geschickt oder ihre eigenen Erfahrungen mit mir geteilt haben, ihr habt mir alle mehr geholfen, als ihr euch jemals vorstellen könnt . schickt allen Liebe zurück. Teilen Sie weiter, hören Sie weiter zu und setzen wir uns weiter dafür ein, die Unterstützung zu finden, die für Menschen mit #depression #mentalillness #mentalhealthawareness benötigt wird ????#love

Ein Beitrag geteilt von Zoe Ball (@zoetheball) am 2. November 2017 um 1:37 Uhr PDT

Billy Yates starb im Mai letzten Jahres allein in seinem Haus in Putney. Zoë gehörte zu den ersten, die erfuhren, was passiert war. Im Nachbeben verließ sie den Äther und tauchte vier Wochen später wieder auf, um ihre Radio 2-Show mit einem Billy gewidmeten Northern Soul-Klassiker zu eröffnen: Do I Love You (Indeed I Do) von Frank Wilson.

Billy war erst 40 Jahre alt, als er sich das Leben nahm, und litt an Depressionen. Als Billy in mein Leben trat, wusste ich nicht, wie ich helfen sollte, sagt sie. Ich wusste, dass er lange Zeit mit Depressionen gelebt hatte. Aber er war ein großer starker Kerl. Er hat den Iron Man gemacht, er liebte es, täglich 50 Meilen zu fahren, er war das Leben und die Seele der Party, als er in der Crew war, er hat so viel Spaß gemacht. Es war herzzerreißend zu sehen, wie ein Mann wie dieser unter dem Druck zusammenbrach.

Der Schmerz ist nach zehn Monaten immer noch roh, und trotz des Lycra-Outfits und des Begrüßungslächelns, das Zoë für ihr RT-Covershooting trägt, und der herzlichen Umarmungen, die sie austeilt, ist die 47-Jährige zerbrechlich und nachdenklich gestimmt. Sie hat nie offen über Billy gesprochen und wenn die Maske verrutscht, ist es eindeutig schwierig, ihre Beziehung zu überdenken. Aber sie tut dies diese Woche sehr öffentlich.

Ich wusste, wie sehr er Schmerzen hatte, verrät sie am Mittwochabend in einer einmaligen BBC1-Dokumentation. Er konnte nicht verstehen, was mit ihm geschah. Es war fast wie ein Lichtwechsel, man konnte den Schmerz in seinen Augen sehen. Du wolltest sagen: ‚Komm schon. Bleib bei mir, bleib bei mir. Holen wir Sie aus diesem Headspace heraus.“ Aber es wurde immer schwieriger, das zu tun.

Um die Krankheit ihres Freundes zu verstehen und das Bewusstsein für die psychische Gesundheit zu schärfen, hat sie sich für ihre Radsport-Challenge angemeldet, die einer der Höhepunkte des Sporthilfsprogramms am Freitagabend ist. Von Blackpool nach Brighton zu fahren ist keine leichte Aufgabe für einen Anfänger (es geht nicht, wie die Joker sagen, nur bergab). Aber dann ist Zoë nichts als hartnäckige Entschlossenheit. Als ich Billy verlor, wollte ich etwas tun, und ich hatte das Gefühl, dass ich mit meiner Plattform eine Chance habe, zu helfen.

Billy hat mir am Anfang nicht von seiner Depression erzählt, erst wenn man jemanden kennenlernt, teilt er solche Dinge wirklich. Jede andere Krankheit und Sie haben Freizeit, aber es gibt eine Menge Stigmatisierung rund um psychische Erkrankungen. Es ist erschreckend, darüber zu sprechen. Die leidenden Menschen wollen kein Mitleid. Obwohl ich nicht überrascht war, als er es mir schließlich erzählte. Ich konnte sehen, dass es eine gewisse Traurigkeit gab. Ich habe mein Bestes versucht, um zu helfen. Aber ich schaue zurück und denke: ‚Ich bin mir nicht sicher, ob ich das Richtige getan habe.

Fotografie von Sven Arnstein

Was hätte sie also anders gemacht? Sie können sich nicht einfach mit jemandem zusammensetzen, wenn es ihm so schlecht geht und sagen: „Ich möchte helfen.“ Es gibt keine schnelle Lösung. Ich sagte Dinge wie: ‚Wenn du Sport treibst, geh nach draußen, triff jemanden, den du liebst, es könnte helfen.‘ Aber das tat es nicht. Und die Therapie, die er hatte, berührte nicht einmal die Seiten.

Etwa 6.000 Familien verlieren in Großbritannien jedes Jahr einen Menschen durch Selbstmord. Aber es ist vielleicht eine alarmierendere Statistik, dass der größte Mörder von Männern unter 45 Jahren in Großbritannien Selbstmord ist. Jeder vierte von uns wird psychisch krank, sagt Zoë. Aber die Zahl der jungen Männer, die sich umbringen, ist erschreckend. Warum? Viele Männer, mit denen ich gesprochen habe, haben gesagt, es sei sehr verwirrend, ein moderner Mann zu sein. Sie wollen sensibel, aber auch stark sein. Sie können nicht gewinnen. Es ist wirklich schwer zu versuchen, beides zu sein.

Aber hier geht es um mehr als nur die Verwirrung der Männer, es ist eine Krankheit. Ja, dies ist eine Krankheit, und Männer, die an Depressionen leiden, brauchen Hilfe. Es braucht die richtige Person, um zu jemandem durchzudringen, der mutig genug war, sich zu melden. Ihre Sorge ist, dass es so schwierig ist, die richtigen Menschen zu finden, um zu helfen – der NHS ist überlastet und die Ressourcen sind begrenzt, Medikamente können kurzfristige Linderung bringen, aber keine langfristige Antwort und unabhängig finanzierte Projekte zur psychischen Gesundheit, die spezialisierte Hilfe und Unterstützung bieten können sind dünn gesät und knapp bei Kasse.

Mein @billwahweewoo wäre diese Woche 41 geworden. heute ist #worldsuicidepreventionday2017 in Liebe gedacht an alle Betroffenen & die lieben Verlorenen. Wir müssen weiter reden. Wir müssen unsere Erfahrungen teilen, um uns gegenseitig zu helfen und vor allem lernen, aufzuhören und ZUHÖREN nicht unbedingt weiter zu versuchen, #mentalhealth #mentalhealthawareness #depression #bereavedbysuicide ✨??

Ein Beitrag geteilt von Zoe Ball (@zoetheball) am 10. September 2017 um 2:42 Uhr PDT

Wir sind so beschäftigt, uns um unseren Körper zu kümmern – wir trinken weniger, wir nehmen Vitamine zu uns, wir trainieren – aber die Pflege des Geistes ist selbstverständlich. Aus meiner Erfahrung mit Billy war es für ihn sehr schwierig, Unterstützung zu finden. Außer Antidepressiva und ein bisschen Beratung wird wenig geboten.

In ihrem Dokumentarfilm lernt sie Penny Johnson kennen, eine Mutter, deren Sohn Jamie sich im Alter von 19 Jahren umbrachte. Penny gründete das Tomorrow Project, einen Selbstmordpräventionsdienst von Harmless, einer von Sport Relief finanzierten Wohltätigkeitsorganisation. Wir haben über unsere Jungs gesprochen, sagt Zoë. Wir waren uns einig, dass wir ihren Tod nicht umsonst sein lassen sollten. Wenn ich bei dieser Challenge einer anderen Person hilft, Hilfe zu suchen, dann hat es sich gelohnt. Wenn eine andere Familie nicht durchmachen muss, was Billys Familie durchgemacht hat, dann lohnt sich das alles.

Trauer tut weh, egal unter welchen Umständen, aber Selbstmord ist wirklich grausam, wie Zoë es ausdrückt. Sprechen Sie mit Menschen, die einen geliebten Menschen durch Selbstmord verloren haben, und Sie haben immer das Gefühl, dass Sie etwas anderes hätten tun können. Der Horror ist unglaublich.

Es gibt Momente – ich hatte heute Morgen einen –, in denen ich nicht glauben kann, dass all das passiert ist. Ich bin mitten in dieser Herausforderung und Billy ist weg. Das verlässt dich nie. Das und der Herzschmerz und die Tatsache, dass du sie nicht retten konntest. Das gilt auch für Billys Mama und Papa und seine Schwestern und Freunde. Sie haben alle Schmerzen. Vor allem seine männlichen Freunde. Der Welleneffekt ist gefährlich. Es kann wieder passieren. Es ist gruselig.

Und es geht los – mehr als 300 Meilen von Blackpool nach Brighton – die #HardestRoadHome hat begonnen. Checkt meine Story und @sportrelief für Live-Updates – und wünsche mir viel Glück! X

Ein Beitrag geteilt von Zoe Ball (@zoetheball) am 5. März 2018 um 3:45 Uhr PST

Macht sie sich noch Vorwürfe? Sogar jetzt denke ich manchmal: ‚Ich bin eine einfallsreiche Frau, ich bin eine kluge Frau… warum konnte ich ihn nicht retten?‘ Und dann muss ich innehalten und sagen: ‚Jeder, der ihn liebte, wusste es. Keiner von uns hat eine Antwort gefunden, keiner von uns hat ihn gerettet. Um voranzukommen, musst du das akzeptieren. Was sehr schwierig ist. Aber es tröstet mich, dass er keine Schmerzen mehr hat. Er kämpfte jeden Tag und jetzt ist er in Frieden. Der Schmerz hat für ihn aufgehört.

Und ich erinnere mich an all die herrlichen Dinge an ihm. Er war ein lustiger Mann, so voller Liebe. Ich erinnere mich, dass ich mich bei seiner Beerdigung umgesehen habe und alle über ihn gesprochen haben und ich dachte: ‚Er hätte das gehasst.‘ Er hasste es, im Mittelpunkt zu stehen. Er hasste Aufregung. Er hasste die Kameras. Er hasste all das Zeug.

Was, fragst du dich, hätte Billy aus ihrer Wohltätigkeits-Radtour gemacht? Er würde sich beim Lachen darüber pissen, dass ich auf einem verdammten Fahrrad in Lycra bin. Er würde es unglaublich lustig und ehrlich gesagt unglaublich finden. Aber ich denke, er würde sagen, wenn es da draußen jemanden gibt, dem wir helfen könnten, nicht so verzweifelt zu sein wie er, wäre er dafür dankbar. Ich hoffe also, er würde sich freuen. Obwohl ich ihn ein paar Mal verflucht habe, vor allem bergauf: ‚Du Mistkerl! Ich tue das wegen dir!’ In der Trauer ist ein schwarzer Sinn für Humor in den niedrigsten Momenten praktisch. Er hatte einen bösen Humor.

✨✨✨ @billwahweewoo Ich wünsche mir einen Stern

Ein Beitrag geteilt von Zoe Ball (@zoetheball) am 18. Oktober 2017 um 17:13 Uhr PDT

Nicht, dass das Fahren von 350 Meilen in fünf Tagen ein Witz ist, besonders wenn Sie das letzte Mal vor vier Jahrzehnten regelmäßig Fahrrad gefahren sind. Ich bin vielleicht 47, aber ich fühle mich 63! Aber sobald ich meine Angst vor der Straße überwunden habe, meine Angst vor Kreuzungen, das Gefühl von ‚Argggh! Es kommt noch ein Hügel…’ Ich bin mit einem Gefühl von Hochgefühl vom Rad gestiegen. Ich bin wund – der Schlüssel ist kein Höschen, sondern nur gepolsterte Hosen und ernsthaftes Buttern des Fahrwerks, um Scheuern zu vermeiden. Aber ich bin auch leicht euphorisch. Sie lächelt. In der Dokumentation gibt es Tränen (obwohl sie schnell darauf hinweist, dass ich mir nicht die Augen ausschreie) und wenn ich jetzt mit ihr rede, fühlt es sich an, als wären sie nie weit weg.

Wie geht es ihr? Ich werde stärker. Ich bin ein harter alter Keks. Meine Familie hat viel durchgemacht. Es gibt Momente, in denen man es am wenigsten erwartet, wenn die Trauer einen erwischt. Aber das Wichtigste für mich ist, dass ich Leute gefunden habe, die das durchgemacht haben und es besser machen. Sie haben etwas Hoffnung gefunden. Das ist für mich das Größte – dass es Hoffnung gibt. Wozu machen wir das sonst?

Was Billy angeht, trägt sie seine Erinnerung mit sich. Das Rosentattoo, das direkt über ihrem Handgelenk sichtbar ist, erinnert an eines, das er auf seinem Arm hatte. Er wird schrecklich vermisst. Wenn du so jemanden verlierst, hast du das Gefühl, dass er immer bei dir ist. Es ist nicht lange her.

Sie besucht Darwen alle paar Wochen, wo Billys Mama und Papa noch leben, um seine Familie zu sehen. Er ging zum Darwen Tower hinauf. An seinem Geburtstag im September bin ich mit seinen Freunden dort hochgelaufen und wir haben ein Feuerwerk gezündet und oben ein B in den Fels gehauen. Es ist ein schöner Ort zum Nachdenken. Ich finde ihn am Himmel. Immer wenn es einen blauen Himmel gibt, fühlt es sich an, als wäre er hier.

Ich glaube nicht, dass Sie jemals geschlossen werden. Es ist etwas, das jetzt ein Teil von mir ist. Er wird immer in meinem Herzen sein. Hoffentlich ist dies nicht das Ende, sondern der Anfang, dass ich etwas tue, um zu helfen.

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Zoë Balls Hardest Road Home wird am Mittwoch, den 21. März um 21 Uhr auf BBC1 ausgestrahlt. Sport Relief ist am Freitag, 23. März um 19 Uhr auf BBC1

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