Russell T Davies kommt leicht atemlos und sofort freundlich. Er ist groß (6 Fuß 6 Zoll), trägt ein kariertes Hemd, Jeans und Wanderschuhe mit einem Rucksack über der Schulter. Mit einem einzigen Satz umarmt er mich und schenkt sich eine Tasse Tee ein.

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Wir sind im Sitzungssaal der Firma, die sein neues BBC1-Drama Years and Years veröffentlicht, das nächste Woche beginnt – sein letztes war A Very English Scandal mit Hugh Grant als Jeremy Thorpe.





Es soll in einer dystopischen Zukunft spielen, fühlt sich aber ängstlich allzu erkennbar wie heute an. Hatte er das Gefühl, schnell genug über die Zukunft schreiben zu können, um dem Material, das er schuf, voraus zu sein?

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Die Welt ist jetzt so verrückt, dass sie schneller ist als meine Vorstellung, sagt er. Ich meine, ich hätte mir zu keinem Zeitpunkt vorstellen können, dass Donald Trump in einem goldenen Raum voller Hamburger steht. Es ist unmöglich vorherzusagen.

Die sechsteilige Serie, die sich ab 2019 über 15 Jahre erstreckt, hat einen großartigen Appell britischer Schauspieler, darunter Anne Reid, Russell Tovey, Jessica Hynes, Rory Kinnear und Emma Thompson in einer prächtigen Rolle.

Mit Ausnahme von Thompson, der die populistische Promi-Politikerin Vivienne Rook spielt – denken Sie, Katie Hopkins trifft Nigel Farage – sind die anderen Mitglieder der Lyons-Familie, die in Manchester leben. Es ist ein episches Drama mit einem schockierenden Finale in der ersten Folge, aber im Mittelpunkt stehen die Bande und Spannungen des Familienlebens.



Wie Davies sagt, ist es ziemlich schwierig zu beschreiben, was beim Pitchen und Verkaufen an Leute fast ein Problem ist, weil ich einen One-Line-Pitch mag. Ich sage, es ist Peter Watkins' 1965 The War Game meets Davies' eigener Queer, während Folk meets Doctor Who … trifft auf Cold Feet, fügt er hinzu. Die netten Manchester glücklichen Leute. Ich liebe kalte Füße. Bitte kalte Füße mitbringen. BITTE! Dieses Jahr war SO brillant. Schreibe ich einen Brief? Schließe ich mich diesem Zug an?

Die futuristischen Elemente in Episode eins von Years and Years sind Optimierungen dessen, was jetzt existiert. Mobiltelefone sind nicht dreieckig oder kreisförmig oder verrückt unterschiedlich, aber Sie können einfach aufeinander tippen und Kontakte werden auf wundersame Weise übertragen. Die Familie redet regelmäßig in einem großen Simultangespräch miteinander, läuft im Haus herum – nicht gefangen von einem Bildschirm auf ihrem Handy – Es ist gewissermaßen eine Telefonkonferenz, aber eine aktualisierte.

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Vivienne Rooks politischer Aufstieg ist auf ihre bewusste Provokation im Panel der Fragestunde zurückzuführen, wo sie einen vierbuchstabigen Kraftausdruck verwendet, um ihre mangelnde Besorgnis über Israel und Palästina auszudrücken. Sie ist sich sehr bewusst, was sie tut. Es ist dieser moderne Trickster, der weiß, wie man die Medienmaschine spielt – es ist Trump, es ist Johnson, es ist Farage.

Tatsächlich könnte Boris Johnson zum Zeitpunkt der Drucklegung dieses Interviews Premierminister sein. Es ist durchaus möglich. Warum? Weil er so unterhaltsam ist, weil er so lustig ist. Das ist Trump. Die ganze Welt war Lehrling-d.

Anne Reid hält eine Rede, in der sie sagt: „Hüten Sie sich vor den Tricksern. Die Clowns. Sie werden uns in die Hölle lachen.“

Davies möchte in seinem Drama die Herzlichkeit und Stärke der Familie betonen, denn schalten wir jetzt nicht alle die Nachrichten ein und sagen „Oh um Gottes Willen!“ und schalten sie aus? Ich kann es nicht ertragen, all diese Leute zu hören – von allen Seiten. Und was das Thema „Sie geben meinen Deal und ich werde zurücktreten…“ an. Der Mangel an Sinn lässt meinen Kopf kochen.

Ich möchte dies also nicht als Drama präsentieren, das Ihren Kopf zum Kochen bringt. Es geht um Menschen, die sich mit diesen Problemen befassen, aber nicht um die Probleme selbst. Es geht ums Überleben.

Ist es die Linie von Philip Larkin, bei der alles, was von uns überlebt, die Liebe ist? Ach ja, ja, ja! Warten Sie, bis Sie das Ende sehen. Ja!

Die Besetzung und Crew von Years and Years beim Radio Times Festival. Stehen: Rory Kinnear, T’Nia Miller, Regisseur Simon Cellan Jones, Russell T Davies, Anne Reid, Maxim Baldry und Russell Tovey. Sitzung: Ausführende Produzentin Nicola Shindler, Lydia West, Ruth Madeley und Jade Alleyne (Radio Times)

kleiner Alchemiemond

Obwohl Davies am traurigsten ist, als wir uns treffen – die Woche, in der sechs Monate nach dem Tod seines Mannes und Partners Andrew Smith, Andrew Smith, gestorben sind – ist er wie ein Geysir, der mit vielen wilden Ausbrüchen von Gelächter und Heiterkeit ausbricht. Gerade erst 56 Jahre alt, wurden er und seine beiden Schwestern in Swansea von Vivian und Barbara, die beide klassische Lehrer waren, geboren und aufgewachsen. Er ist neugierig und großzügig – mit seiner Zeit, mit sich selbst. Seine Stimme ist extrem musikalisch, schwingt auf und ab wie die Hügel und Täler von Wales, und er kann im Galopp sprechen.

In den späten 90ern, nach Jahren des Sparens (20.000 Pfund bis 1995: weil die Leute sagten: 'Als Schriftsteller wirst du arm, du wirst auf einem Dachboden leben und du brauchst Geld, um' fall back on“) hatte Davies – damals Mitte 30 – eine Party-Tier-Phase, die mit einer versehentlichen Überdosis abrupt endete.

Waren Sie tatsächlich dem Tode nahe? Ich glaube, es war ziemlich schlimm. Ja. Wurden Sie ins Krankenhaus gebracht? Nein, so schlimm war es natürlich nicht. Aber wenn ich noch ein bisschen weiter gegangen wäre… Wie auch immer, es war eine übertriebene Version des Moments, den jeder erkennt: ‚Es ist Zeit, jetzt aufzuhören und sich niederzulassen.‘

Davies machte sich dann auf die Suche nach The Boyfriend: Ich dachte: „Ich gehe aus und wenn ich mit hundert Männern schlafe, reicht einer von ihnen.“ Ich ging wild – fünf Nächte in der Woche, auf der Suche nach dem Einen . Und es hat funktioniert. Andrew war Nummer 35. Darüber werde ich eines Tages ein Selbsthilfebuch schreiben.

Andrew und Russell trafen sich morgens um zehn vor zwei in einem Club, erinnert sich Davies auf die Minute. Was hat Sie anfangs an ihm gereizt? Gut aussehend. Er war so hübsch. Auf der anderen Seite des Clubs konnte ich nicht glauben, dass da dieser gutaussehende Mann war und er mich ansah. Ich habe das buchstäblich getan [dreht sich um und nimmt an, dass es jemand hinter ihm sein muss]. Die ganze Zeit, als ich mit ihm ausging, dachte ich: ‚Wie habe ich so einen gutaussehenden Mann bekommen?‘

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Auf seine kommunikative Art sucht Davies auf seinem Handy nach einem Foto seines verstorbenen Mannes und präsentiert ein altes Bild eines verträumten Adonis in schwarzer Lederjacke. Aber wie er sagt, muss es auf lange Sicht um mehr als nur um das gute Aussehen gehen. Nach welchen Eigenschaften suchte er also in The Boyfriend? Nun, Sie wissen es nicht, bis Sie ihn gefunden haben. Jemand zum Lachen, jemand zum Entspannen – das ist alles.

Weil mein Job unter Hochdruck steht. Es ist schwierig. Ich muss Meinungen haben und ausdrücken, was ich will und bereit sein, den ganzen Tag dafür zu kämpfen. Wir haben beide das Fernsehen geliebt und die ganze Zeit geschaut und richtig gelacht. Wir haben Tag und Nacht gelacht.

Dabei half, dass Andrew als Zollbeamter in einer ganz anderen Welt arbeitete: Er hatte keine Ahnung, dass Leute Dinge schreiben. Er sagte: ‚Was meinst du mit, du schreibst?‘

Als sich die Männer trafen, war Davies bereits erfolgreich und arbeitete an Queer as Folk, der seine bahnbrechende Serie für Channel 4 werden sollte. Dies ging seinem noch größeren Hit voraus, der Wiederbelebung von Doctor Who (eine Leidenschaft seit seiner Kindheit) ins Muss - Sehen Sie sich die Familienshow am Samstagabend an.

Im Jahr 2011 lebte das Paar in Los Angeles, wo Davies über eine Fernsehversion von Star Wars diskutierte, als bei Andrew ein Gehirntumor diagnostiziert wurde und nur eine Chance von drei Prozent auf Genesung gegeben wurde.

Sie kehrten nach Manchester zurück und Davies nahm sich zweieinhalb Jahre frei, um sich um seinen Partner zu kümmern. Ich war überrascht, wie viele Leute überrascht waren, dass ich das getan habe, ja, sagt er. Das war sein regnerischer Tag. All seine Jahre, in denen er sein Einkommen beiseite legte, kümmerte sich weiterhin um Andrew.

Ich hatte das Geld gespart, also war nichts ein Problem. Wir hatten sieben Jahre lang diese Krankheit zusammen, und es ist schön, zu kommen und über meine Shows zu sprechen, aber das ist die großartigste Arbeit, die ich jemals auf dieser Erde tun werde.

Ich erinnere Davies daran, dass er früher einmal sagte, wenn Andrew einen Herzinfarkt hätte, würde er wahrscheinlich über seinen Körper gehen, um sein Drehbuch zu schreiben. Alles Unsinn. Ich habe mich selbst überrascht, weil ich dachte, meine Arbeit sei mir wichtiger. Ich dachte, ich hätte eine Krankenschwester dabei – das hätte ich nie, nie getan. Er war ein bisschen behindert, aber ziemlich tauglich, sodass ich mich nicht um das schmutzige Ende der Pflege kümmern musste, aber trotzdem war ich da. Er war auf der Treppe nicht stabil, also war ich Tag und Nacht bei ihm, um ihm zu helfen und jede Mahlzeit zuzubereiten.

Die Besetzung von Years and Years (LR): Daniel (Russell Tovey), Ruby (Jade Alleyne), Edith (Jessica Hynes), Rosie (Ruth Madeley), Muriel (Anne Reid), Stephen (Rory Kinnear), Celeste (T' nia Miller), Bethanien (Lydia West)

Ich war überrascht von meiner Geduld und ich bin überrascht, wie sehr ich sie vermisse. Ich wusste, ich würde ihn vermissen. Ich wusste, ich würde die Liebe vermissen. Aber eigentlich liebte ich es, mich um jemanden zu kümmern. Es wird nicht genug über Pflegende geschrieben. Ich habe es nie übel genommen, aber man würde denken: ‚Nun, wenn das eines Tages vorbei ist, bin ich frei.‘ Ich stellte mir vor, dass es eine große Freiheit geben würde. Ich habe mir vorgestellt, dass ich nach New York laufe, aber ich bin hier, weil ich eigentlich nur mit ihm nach New York will. All diese Freiheit, die ich mir vorgestellt habe, bedeutet nichts.

Diese Woche sind es sechs Monate. Alle Witwen haben mich gewarnt, dass sechs Monate hart waren, und es ist hart. Ich hatte erwartet, ihn zu vermissen, aber wir wussten, dass er eines Tages sterben würde. Wir hatten 13 Jahre, bevor er krank wurde, aber im Moment ist es schwer, sich daran zu erinnern. Ich stecke in den letzten vier Wochen fest, in denen er gestorben ist.

Nach und nach weiß ich, dass es vergehen wird. Ich wusste, dass ich es vermissen würde, ihn zu lieben, aber ich wusste nicht, dass ich es vermissen würde, geliebt zu werden. Das ist ziemlich schwer. Das ist eigentlich scheußlich. Niemand warnt Sie davor. Ich habe nicht erwartet, dass das verschwindet, aber es ist einfach weg.

Abgesehen von seinem Haus in Manchester, der Stadt, in der er seit seinem 24. Lebensjahr lebt, hat Davies noch ein Haus in Mumbles, Swansea, und er holt wieder sein Telefon hervor, um den Blick über die ganze Bucht, die Sand- und Meereskurve, aus seinem Küchenfenster. Seine Schwestern, beide Lehrer wie ihre Eltern, leben dort und er betrachtet es auch als sein Zuhause.

Als er aufwuchs, lief immer der Fernseher. Meine Eltern waren Kriegskinder, also war es fast wie eine Erweiterung des Radios, das Sie während des Krieges betrieben haben. Im Wohnzimmer der 70er Jahre, alles braune Möbel und Kunstwerke aus Fäden, sah die Familie Shows wie I Claudius. Ich war ungefähr 12 und es war voller Orgien und so. Die ersten Männer, die ich küssen sah, waren auf I Claudius.

Meine Mutter war immer in der Küche und sie war eine phänomenale Köchin: Sie machte Osso Bucco und machte echte Rumbabas. Sie sind viel gereist. An dem Tag, an dem sie starb, ging der Ofen kaputt.

Russell T Davies’ Ein sehr englischer Skandal

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Ab seinem elften Lebensjahr wusste er, was er für Jungen hielt. Du warst sozusagen nicht der einzige Schwule im Dorf? Sie waren in dem Alter, ja, sagt er, in den 60ern. John Inman und Frankie Howerd waren im Fernsehen … Sie haben nicht darüber gesprochen, dass sie schwul sind – sie waren nur „aufwendig“.

Sein Vater war ein begeisterter Rugbyspieler, der kurz davor stand, für Wales zu spielen, und war viele Jahre Vorsitzender des Swansea Rugby Club. Kingsley Amis, der Lucky Jim schrieb, als er Juniordozent an der Swansea University und später an The Old Devils war, könnte über Davies' Eltern geschrieben haben, da sie im selben Freundeskreis waren.

Als es im Fernsehen lief, riefen mich die Leute an und sagten: ‚Das sind deine Mama und dein Papa im Fernsehen!‘ All diese Betrunkenen, die Gin Tonics trinken, in den Garten gepisst und die Frauen vor Lachen aneinander klammern.

Davies teilte nicht die Begeisterung seines Vaters für Rugby, und als ein Sportlehrer an seiner riesigen Schule (mit etwa 2.000 Schülern, von der er einen Platz in Oxford bekam) darauf bestand, dass er spielen sollte, weil er Vivs Sohn war, griff sein Vater ein. Er holte seinen elfjährigen Sohn von der Schule ab und sie gingen spazieren. Er hielt mir die fantastischste kleine Rede, in der er sagte: „Ich erwarte nicht, dass du Rugby liebst. Ich sehe Väter, die ihre Söhne erziehen und sie Rugby spielen lassen, und ich denke, es ist falsch – du tust, was du willst.“

Er ahnte nicht! Das habe ich mir zu Herzen genommen! HA-HA-HA-HAH. Aber was für eine weise Sache von ihm zu sagen. Er war ein guter Mensch und hat mich richtig erzogen.

Er hat sich seinen Eltern gegenüber als schwul geoutet, als er als Teenager ein Punk war. Man probt es, aber es kommt nicht so heraus, wie man es sich vorstellt, sagt er. Ich habe zuerst meine Mutter und dann meinen Vater gemacht. Die meines Vaters war wie eine Achterbahnfahrt eines Satzes. Ich fing da drüben an [nach rechts zeigend] – sprach über Frankreich, und dieser Satz ging buchstäblich auf und ab, über die Hügel und über die Täler, und kam durch den Korkenzieher zurück, um zu sagen: „… und übrigens, ich 'bin schwul.'

Papa war sehr entspannt und sagte: ‚Das dachte ich mir.‘ Das gleiche gilt für meine Mutter. Weil sie dich Tag und Nacht beobachten. Und du hörst nie auf zu kommen, oder? Ich komme jeden Tag raus.

Davies sprach nicht über seinen Job mit Andrew, aber sein Mann sah sich immer seine Sendungen an. Deshalb bin ich sehr traurig über diese. Als er im Sterben lag, sagte er: ‚Ich werde Years and Years jetzt nie wieder sehen.‘ Und ich sagte: ‚Ach, keine Sorge, das ist Quatsch.‘ Ich dachte, es könnte ihm ein bisschen besser gehen. Das ist schrecklich, nicht wahr? Segne ihn.

Es gibt keinen Trost für ihn in der Hoffnung, im Jenseits wieder zu ihm zu kommen: Ich glaube keine Sekunde daran, fürchte ich. Meine Schwester war bei mir, als Andrew starb, und sie sagte: ‚Er ist jetzt hier. Er schaut auf uns herab“, und ich sagte: „Stopp. Hör jetzt auf. Tu das nicht.’ Es war wirklich nett von ihr, aber es stimmt einfach nicht. Sie sagte es aus den schönsten Gründen.

Davies ist wie die Schriftsteller, die er bewundert, in der Lage, Welten für alle zu schaffen, von Kindern bis hin zu erfahrenen Erwachsenen; Fantasie bis hin zur düsteren Realität und manchmal, wo sie sich überschneiden. Er hält keinen Laster mit der Idee, dass man nur dann eine Art des Seins heraufbeschwören kann, wenn man selbst so war.

Er zitiert das Beispiel von Ricky Gervais’ Netflix-Serie After Life, in der er einen Mann spielt, der – schlecht – mit dem Leben nach dem Tod seiner Frau umgeht. Es ist eine fantastische Arbeit, und soweit ich weiß, hat Ricky Gervais diese Art von Trauer noch nicht erlebt, und ich schon. Ich beobachte es und denke: ‚Das hast du dir perfekt vorgestellt.‘ Sein Einblick in dein Leben allein, wenn dein Partner weg ist, ist erschreckend und ich glaube, er hat es sich vorgestellt. Gut gemacht.

Davies sagt, dass etwas erlebt worden sein kann, aber das bedeutet nicht, dass es einen Wert hat, wenn die Person, die es ausdrückt, nicht schreiben kann. Ein Satz, der mich durch mein ganzes Schreiben begleitet hat, lautet: „Die Vorstellungskraft eines Augenblicks ist die Erfahrung eines ganzen Lebens wert.“


Years and Years beginnt auf BBC1 am Dienstag, den 14. Mai

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Russell T Davies Portrait, exklusiv für Radio Times fotografiert von Ray Burmiston

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