Als Channel 4 seine neue Science-Fiction-Anthologieserie Electric Dreams ankündigte, wurden viele Zuschauer sofort an etwas anderes erinnert – an die des Senders andere Science-Fiction-Anthologieserie Black Mirror, die auf Kanal 4 begann, bevor sie von Netflix für die dritte und vierte Staffel übernommen wurde.

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Natürlich hatte Electric Dreams einen ganz anderen Stammbaum als Charlie Brookers dystopisches Drama: Es basiert auf mehreren Kurzgeschichten des legendären Science-Fiction-Autors Philip K Dick und hat Talente hinter der Leinwand, darunter Ronald D. Moore von Battlestar Galactica, Harry Potter und Jack Thorne von Cursed Child und Dee Rees von Mudbound, die für einzelne Episoden verantwortlich sind.



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Angesichts der ähnlichen Struktur der beiden Serien war es jedoch immer noch schwer, es nicht als Versuch von Channel 4 zu sehen, einen Teil der Black Mirror-Fangemeinde zurückzuerobern.

Haben sie es also geschafft? Nun, nicht genau. Bis zur vierten Episode (Crazy Diamond mit Steve Buscemi) rutschten die Zuschauerzahlen erstmals unter eine Million und blieben selbst für spätere sternenklare Episoden mit Anna Paquin und Bryan Cranston (letzterer arbeitete auch als ausführender Produzent der Serie) niedrig.

Als die Serie im Januar nach einer Pause für vier weitere Episoden zurückkehrte, wurde sie von ihrem Sonntagabend-Slot um 21 Uhr (wo ursprünglich Science-Fiction-Menschen und Black Mirror ausgestrahlt wurden) auf montags um 22 Uhr verlegt, und die letzten Folgen wurden mit relativ wenig Fanfare ausgestrahlt .

Aus einer kritischen Perspektive ist es nicht allzu schwer zu verstehen, warum einige Folgen bei den Zuschauern nicht ankamen. Für jede funktionale Geschichte (wie Kill All Others von heute Abend) oder wirklich faszinierende emotionale Reise (wie Thornes The Commuter) gab es Fehlschläge wie Crazy Diamond oder Impossible Planet, die beide an bizarren Tangenten weit weg von der ursprünglichen Geschichte gingen.

In Crazy Diamond zum Beispiel nahm ich an, dass die Geschichte eines Mannes, der von einer Roboterfrau verführt wurde, die eine degenerative Krankheit in ihrem Körper hatte, die nur behoben werden konnte, indem er ihr eine Art neuen KI-Geist stiehlte, während sein Haus einstürzte eine Klippe war alles Material aus Dicks Kurzgeschichte. Tatsächlich ist das Original – mit einem Roboterverkäufer, der das Haus nicht verlässt – jedoch viel einfacher. Warum wurde eine gruselige Science-Fiction-Fabel so verwässert?

In Impossible Planet folgen sowohl die Print- als auch die Bildschirmversion zwei Männern, die einer alten Frau vorgaukeln, sie würden sie zur Erde bringen, einem Planeten, der seit langem dem Mythos verschollen ist. Aber auch hier ist dieses einfache Konzept in der Fernsehversion so verzerrt und verworren, dass die gesamte Kraft der ursprünglichen Geschichte verloren geht.

Wird es eine zweite Serie von Electric Dreams geben?

Vertreter von Channel 4 konnten keine zukünftigen Folgen bestätigen oder dementieren, aber trotz der oben beschriebenen Probleme mit der Serie besteht möglicherweise noch Hoffnung.

In den USA wurde Electric Dreams auf Amazon Prime Video gestreamt und hat eine positivere Reaktion auf sich gezogen als bei der Ausstrahlung in Großbritannien.

Wie genau das zum Erfolg führt, ist eine andere Frage – Amazon veröffentlicht wie Netflix keine Zuschauerzahlen – aber es könnte sein, dass Electric Dreams dank seines Empfangs in den USA gerettet wird.

Humans, der andere jüngste Vorstoß von Channel 4 in die Science-Fiction-Programmierung, war eine Koproduktion mit dem US-amerikanischen Sender AMC und sicherte sich trotz sinkender Einschaltquoten dank des Erfolgs in den USA eine dritte Serie in Großbritannien.

Ob Channel 4 die Serie weiterhin mit Sony und Amazon koproduzieren will, ist natürlich eine andere Frage, aber in den kommenden Jahren könnte es noch mehr Electric Dreams geben.

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Philip K. Dicks Electric Dreams wird montags um 22 Uhr auf Kanal 4 ausgestrahlt

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