Warum die Romanze von Rachel und Joeys Friends von Anfang an zum Scheitern verurteilt war



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Es begann mit einer tiefen Besorgnis. Das Publikum war durch jahrelange Zuneigung zu einer geliebten Show zu gut trainiert und hatte das Gefühl, genau zu wissen, was kommen würde. Freunde hatten die Nielsen-Bewertungen [das US-Publikumsmesssystem] mehr als ein halbes Jahrzehnt lang dominiert, und als die Show mit dem langen, langsamen Prozess des Abschlusses begann, waren die Zuschauer zuversichtlich, dass sie am Ende genau das bekommen würden, was sie wollten .



Ross und Rachel, sternenklare Liebespaare und zankende Exen, die ständig am Rande der Versöhnung standen, würden am Ende glücklich zusammengehören. Und David Crane – der diese Charaktere zusammen mit Marta Kauffman geschaffen hatte – war nicht allzu erfreut darüber.



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Crane war von Anfang an darauf bedacht, dem Publikum die romantische Nahrung zu geben, nach der sie sich sehnten, und Wege zu finden, sie zu überraschen. Und Crane hatte das starke Gefühl, dass das Feld zu merklich zugunsten von Rachels Wiedervereinigung mit Ross gekippt war. Rachel hatte gerade entdeckt, dass sie ein Baby bekommen würde, mit Ross als Vater, und es wäre nur zu einfach gewesen, sie von der gemeinsamen Elternschaft zu einem gemeinsamen Leben zu bewegen.



Crane wollte Rachel und Ross’ fast unvermeidlichem Glück eine Barriere in den Weg legen und versuchte, eine neue romantische Folie einzuführen. Chandler war tabu, verheiratet mit Monica (obwohl das nicht für eine interessante Entwicklung der Handlung gesorgt hätte?), was wäre, wenn Joey Gefühle für seinen alten Freund empfand?



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Im Laufe der Serie hatte sich Joey zu einem komödiantisch bequemen Dingbat entwickelt, dessen Ignoranz immer zur Verfügung stand. Sich zu verlieben könnte etwas von seiner inhärenten Süße und Verletzlichkeit verlieren. Und Rachel konnte mehr tun, als auf Ross' Rückkehr zu warten.



Cranes Vorschlag stieß weder bei den Autoren von Friends noch bei den Schauspielern der Show auf große Begeisterung. Das kannst du nicht! sie bestanden auf Crane. Es ist, als würde man mit dem Feuer spielen! Aber Crane war überzeugt, dass er etwas hatte. Das Spiel mit dem Feuer war aufregend. Es gab einen Grund, warum Kinder davor gewarnt werden mussten.



Joey hatte zu Beginn der achten Staffel begonnen, einen Teil seiner latenten Gentlemaniness wiederzuentdecken, als er einer schwangeren Rachel einen Heiratsantrag machte (nachdem er Phoebe zuerst den gleichen Vorschlag Wort für Wort überbracht hatte). Rachel ist gerührt, lehnt ihn aber ab: Du bist so, so süß, aber ich suche keinen Ehemann. (Angesichts ihrer Anfänge ist es bemerkenswert, dass Rachel bei Friends die am deutlichsten ausgesprochene feministische Stimme ist.) Die Brouhaha wird in relativ kurzer Zeit erledigt und Joey entwickelt erst in der entscheidenden Episode 'The One Where Joey' wirklich Gefühle für Rachel Dates Rachel', mitten in der achten Staffel.



Rachel drückt ihre schwangerschaftsgetriebene Nostalgie nach Verabredungen aus, und Joey stimmt galant zu, sie zum Abendessen einzunehmen. Die beiden tauschen Dating-Geschichten aus und vergleichen todsichere romantische Züge. Die Stimmung ist verspielt und unbeschwert, aber Joey ist fassungslos, als er die Existenz seiner Emotionen entdeckt – ein fremdes Land, dessen er sich nur schwach bewusst ist, wie Sri Lanka.

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Joey geht zu einem anderen Date aus, mit einer schönen, aber tödlich langweiligen Frau, deren romantisches Repertoire aus Stephen Baldwin-Anekdoten besteht. Als er früh nach Hause kommt, sieht sich Rachel Joeys Lieblingsfilm Cujo an und zieht ihn in eine Umarmung. Hast du keine Angst? fragt sie, und die Kamera fährt fest auf sein Gesicht: Erschrocken.



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Die Romanze von Joey und Rachel steigt und fließt, wie ein Virus, das ruht, aber nie vollständig geheilt wird. Joey verknallt sich in eine vergessliche Rachel, und dann verknallt sich Rachel in einen vergesslichen Joey. Es gibt immer eine andere Person im Weg, sei es der allgegenwärtige Ross oder Joeys nicht übereinstimmende Paläontologen-Freundin Charlie (Aisha Tyler). Die Romantik rückt immer näher und kommt irgendwie nie wirklich an. Schließlich machen sich Joey und Rachel wie Mittelschüler auf einem Ausflug nach Barbadia aus, die von ihren allzu besorgten Freunden ausspioniert werden.

Für Friends ist Sex der alleinige Entscheider der romantischen Realität, und als Joey und Rachel sich endlich einig sind, dass die Zeit für sie gekommen ist, zusammen zu sein, sind es ihre Körper, die sie verraten. Rachel schlägt ständig Joeys umherstreifende Hände weg, auch wenn sie seine Annäherungsversuche ermutigt, und Joey fummelt an Rachels BH-Träger herum. Diese stockende Begegnung, bevor sie beginnt, bedeutet ein sofortiges Ende ihrer zum Scheitern verurteilten Affäre.

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In gewisser Weise ist die Rachel-Joey-Paarung erfolgreich. (Fragen Sie einfach die Twitter-Nutzerin Claire Willett, deren 100-Tweet-Argument für sie gegenüber Rachel und Ross spricht im Jahr 2017 durch das Internet geschossen .) Ihre Beziehung gibt Joey etwas Freundlichkeit und Menschlichkeit zurück, der dadurch zu einem vielseitigeren Charakter wird. Und Rachel ist nicht nur Ross' ausrangierter Besitz, sondern eine kluge, erfolgreiche, schöne Frau, die ihren gerechten Anteil an ergebenen Verehrern anzieht. Warum fühlt sich ihre Beziehung, so überzeugend sie oft ist, immer noch falsch an?

Zum Teil rührt es von den Einschränkungen her, die Fernsehserien in Bezug auf Anpassungen an ihre anfänglichen Versprechen an das Publikum auferlegt wurden. Freunde waren auf die gequälte, sehnsüchtige Beziehung zwischen Ross und Rachel angewiesen. Es gab Zeiten, in denen Rachel und Joey vielleicht gesünder, süßer und freundlicher gewesen wären, als Ross und Rachel es jemals waren, aber das Publikum will, was es will, und Friends war nie die Show, die sich fast in etwas ganz anderes verwandeln würde durch seinen Lauf. Und soweit es ging, hatte es dieses Kapital bereits für die unerwartete Paarung von Chandler und Monica ausgegeben.

Rachel und Joey konnten immer nur ein kurzes Zwischenspiel in einer größeren Romanze sein, ein kurzer Abstecher von der Autobahn des unendlich verzögerten Glücks. Dass es überhaupt existiert, zeugt von David Cranes und Marta Kauffmans Wunsch, die ideale Balance zwischen Publikumsliebling und Perversität zu wahren. Dass es nicht ganz funktionierte, erinnert daran, dass Friends, ein 800-Pfund-Gorilla mit Mainstream-TV-Popularität, sich manchmal für das Experimentelle und Unvorhersehbare entscheiden konnte, in der Hoffnung, die Dinge interessant zu halten.

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