Das BBC1-Zeitdrama Taboo zeigt das historische Handelsunternehmen der East India Company als eine Kombination aus Super-Corporation, Spionagebehörde und Regierung – und die Geschichte des echten Unternehmens ist noch bunter.

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Erfahren Sie unten mehr über die leistungsstarke Handelsorganisation.






Was sind die Ursprünge der East India Company?

Die Ostindien-Kompanie, wie sie in Taboo dargestellt ist

Kurz nach der Niederlage der spanischen Armada im Jahr 1588 ersuchten verschiedene Kaufleute Königin Elizabeth I. um die Erlaubnis, den Indischen Ozean in Richtung Ostindien zu segeln; Nach der Zulassung liefen die ersten Schiffe in See.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts wurden verschiedene Reisen mit unterschiedlichen Ergebnissen unternommen, aber die Erkundung einer Gruppe erwies sich als erfolgreich genug, um von der Königin eine königliche Charter unter dem Namen Governor and Company of Merchants of London im Handel mit Ostindien zu erhalten.


Aufstieg zur Macht

Das berühmte Logo der East India Company, das sich im Laufe der Jahre einige Male geändert hat

Trotz seines Namens handelte das neue Unternehmen nicht so viel mit Ostindien, sondern hauptsächlich mit dem indischen Subkontinent und China mit Rohstoffen wie Baumwolle, Seide, Indigofarbstoff, Salz, Salpeter, Tee und Opium.



Die Regierung besaß keine Anteile an der East India Company (die stattdessen im Besitz wohlhabender Kaufleute und Aristokraten war) und hatte daher nur eine begrenzte Kontrolle über ihre Geschäfte. Diese Beziehung setzte sich durch die Regeln der Stuarts und Lord Protector Oliver Cromwell fort, während die Wiederherstellung der Monarchie dem Unternehmen noch mehr Macht verlieh, nachdem um 1670 neue Gesetze von Karl II. verabschiedet wurden.

Diese Handlungen gaben der Ostindien-Kompanie das Recht, Land für sich selbst zu beschlagnahmen, Geld zu prägen, Allianzen zu bilden, Krieg (oder Frieden) zu führen, Zivil- und Strafgerichtsbarkeit über die von ihr kontrollierten Gebiete auszuüben und Festungen und Truppen zu befehligen. Anfangs hatten sie nur wenige hundert Soldaten als Wachen, aber in den nächsten 100 Jahren wuchs ihre Truppe auf 67.000 Mann an, meist indische Truppen, die in europäischen Techniken ausgebildet waren.

In den 1700er Jahren hatte das Unternehmen durch seine Lobbyarbeit einen starken politischen Einfluss in Großbritannien aufgebaut und effektiv ein Handelsmonopol aufgebaut, nachdem es seine Rivalen absorbiert oder übertroffen hatte. Als die industrielle Revolution eintraf und die Nachfrage nach indischen Rohstoffen stieg, wuchs ihre Macht und ihr Einfluss nur.

Am bemerkenswertesten ist vielleicht, dass das Unternehmen Indien mit seinen eigenen privaten Armeen und Verwaltungen etwa hundert Jahre lang von 1757 bis 1857 effektiv regierte, bis die britische Krone Mitte des 19. Jahrhunderts die Kontrolle übernahm.

Es war nicht die britische Regierung, die Ende des 18. Jahrhunderts Indien eroberte, sondern ein gefährlich unreguliertes Privatunternehmen, das seinen Hauptsitz in einem kleinen Büro mit fünf Fenstern Breite in London hat und in Indien von einem instabilen Soziopathen geleitet wird, argumentiert William Dalrymple in der Wächter .

Andere bedeutende Vorfälle sind die Opiumkriege Mitte des 18. Jahrhunderts, die auf anglo-chinesischen Streitigkeiten über den britischen Handel und die chinesische Souveränität basieren.


Auflösung

Trotz ihrer Kühnheit und Brutalität in der Regierung wurde in späteren Jahren klar, dass das Unternehmen nicht in der Lage war, die verschiedenen Gebiete, die es im Laufe der Jahre erobert hatte, zu regieren, während Handelseinbrüche in Europa dazu führten, dass das Unternehmen das Parlament um finanzielle Hilfe ansuchte.

Später schränkte das Regulierungsgesetz von 1773 (später bekannt als East India Company Act 1773) den militärischen Arm des Unternehmens ein und stellte es unter die Kontrolle der Krone, während weitere Gesetze im Laufe der Jahre ihre Macht etwas zurücknahmen.

Im Jahr 1857 wurde die indische Rebellion (im Bild) der ungeschickten Herrschaft der East India Company angelastet, und in der Folge verstaatlichte die britische Regierung das Unternehmen und übernahm die Kontrolle über seine indischen Besitztümer, Verwaltungsbefugnisse, Maschinen und Streitkräfte. Das Unternehmen humpelte einige Jahre als Hülle seiner früheren Selbständigkeit weiter, um den Teehandel für die Regierung zu verwalten, bevor es Anfang 1874 formell aufgelöst wurde.

Wie die Times zum Zeitpunkt ihrer Auflösung sagte:

Sie hat ein Werk vollbracht, wie es in der gesamten Geschichte der Menschheit keine andere Handelsgesellschaft je versucht hat und wie es sicherlich auch in den kommenden Jahren wahrscheinlich keines versuchen wird.


Heute

Während das ursprüngliche Unternehmen nicht mehr existiert, wurden sein Name und einige seiner Ausstattungen (einschließlich seines ikonischen Logos) von einem Einzelhandelsunternehmen übernommen, das Lebensmittel und Lifestyle-Produkte verkauft und (etwas ironisch) vom indischen Geschäftsmann Sanjiv Mehta (im Bild) geführt wird. .


Die Ostindien-Kompanie im Tabu

Taboo zeigt die Company im Jahr 1814, kurz nach ihrer Blütezeit, aber immer noch, als sie immense Macht und Einfluss besaß. Einige haben jedoch kritisiert, dass die Serie in ihrer Darstellung unrealistisch ist, mit einige Historiker argumentieren, dass das Unternehmen auf keinen Fall eine solche schändliche Verschwörung hätte organisieren können gesehen in Taboo, und dass die Serie sie in unfairer Weise negativ malt.

Ich glaube, dass Institutionen und sogar Einzelpersonen danach beurteilt werden müssen, was für ihre Zeitgenossen gültig war, sagte Serienschöpfer Steven Knight gegenüber RadioTimes.com, als er die Frage nach der Genauigkeit seiner Darstellung stellte.

Es ist sehr schwierig, die East India Company nach unseren Werten zu beurteilen. Sie hörten auf, mit Sklaven zu handeln, aber sie hatten mit Sklaven gehandelt. Sie hatten einige ethische Einschränkungen, aber sie hatten nicht immer diese ethischen Einschränkungen. Und sie haben in den Kolonialländern ziemlich schreckliche Dinge getan, Dinge, die jetzt nicht mehr akzeptabel wären.

Ich hasse die Faulheit, zu sagen, dass schlechte Unternehmen gut rebellieren, weil ich sicher bin, dass die East India Company die menschliche Gesellschaft in vielerlei Hinsicht entwickelt hat. Aber in dieser Erzählung haben wir eine Person, die gegen diese Gesellschaft rebelliert hat; in ihren Augen sind sie der Feind.

Die Idee, dass es nicht die Mittel dazu hatte, das verstehe ich nicht, fügte er hinzu. wenn nicht, wer hat es getan?


Die East India Company in der Populärkultur

Keira Knightley und Tom Hollander in der Filmreihe Fluch der Karibik

Die East India Company ist schon ein paar Mal in TV und Film aufgetaucht, vielleicht am bemerkenswertesten in der Filmreihe Fluch der Karibik, wie sie der fiktive Gouverneur / Lord Chairman Lord Cutler Beckett (Tom Hollander) verkörpert, der zufällig Szenen mit dem Schauspieler Jonathan teilte Pryce (der den EIC-Bigwig Sir Stuart Strange in Taboo spielt).

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Überraschenderweise hat das Unternehmen auch eine Doctor-Who-Verbindung – die Folge The Curse of the Black Spot von 2011 basierte auf dem echten Piraten Henry Every, der im 17. Fabriken und sperren andere ein. Jeder wurde nie gefangen genommen, was Doctor Who als Ergebnis seiner Entscheidung darstellt, stattdessen im Weltraum zu reisen.

Tipp Der Redaktion