Drehe und spiele in einem TV-Drama über deine eigene Familie Macht klingt etwas nachsichtig – aber die wahre Geschichte hinter Ruth Wilsons neuer Serie Mrs Wilson ist so außergewöhnlich, dass sie praktisch fürs Fernsehen gemacht ist.

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Das dreiteilige BBC-Drama stellt uns Alison Wilson (gespielt von ihrer Enkelin Ruth Wilson) und ihren Ehemann Alexander Alec Wilson (Iain Glen) vor, eine Schriftstellerin und Spionin, die sie während des Krieges beim MI6 kennengelernt hat.



  • Wann läuft Ruth Wilsons neues Drama Mrs Wilson im Fernsehen – und worum geht es?
  • Ruth Wilson spielt ihre eigene Großmutter im neuen BBC1-Drama über die Geheimnisse ihrer Familie family
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Aber als ihr Mann mehr als zwei Jahrzehnte später im Haus der Familie in Ealing plötzlich an einem Herzinfarkt starb, machte Alison eine schockierende Entdeckung: Sie war nicht die einzige Frau Wilson, und ihre beiden Söhne waren es nicht Alecs einzige Kinder.

Das von Anna Symon geschriebene dreiteilige Drama basiert auf der wahren Geschichte der Familie Wilson. Folgendes wissen wir über den echten Alexander Wilson und seine Frauen:

Wer war der wahre Alexander Wilson?

Iain Glen als Alexander Wilson (BBC)

Obwohl einige der Fakten über Alexander Wilson dank der geheimen Akten des MI6 und Alecs eigener Angewohnheit, Lügen zu erzählen und Geheimnisse zu bewahren, etwas unklar sind, wissen wir, dass Ruth Wilsons Großvater 1893 geboren wurde und 1963 starb Spion und ein MI6-Agent, und – am dramatischsten – er war ein Serien-Bigamist mit vier Frauen.

Worauf spielte er also?

Wir sind zu keinem Ergebnis gekommen, sagte Ruth Wilson der Presse bei einer Vorführung in London. MI5 wird seine Platten immer noch nicht veröffentlichen, was er dort gemacht hat, sie sind 'Groß-/Kleinschreibung', was auch immer das bedeutet, aber nach 70 Jahren werden sie sie nicht veröffentlichen, also wissen wir nicht wirklich, was er tatsächlich aufgestanden ist oder was er mit MI5 oder MI6 gemacht hat.

Wir wissen nicht, ob die Ehen teilweise waren – waren sie für die Arbeit? Waren sie aus Liebe? Darüber haben wir noch keine Klarheit. Er ist also ein mysteriöser Mann.

Wer waren die Frauen von Alexander Wilson?

Im Laufe seines Lebens heiratete Alexander Joseph Patrick Wilson vier Frauen und zeugte mit ihnen sieben Kinder.

Er ließ sich nie von einer seiner Frauen scheiden, sondern ließ die Frauen die Existenz der anderen nicht kennen, während er mit seinen vielen getrennten Leben und Parallelfamilien jonglierte.

Alec heiratete 1916 seine erste (und einzige legale) Frau Gladys, und sie brachte 1917 ihr erstes Kind, Adrian, zur Welt. Sie bekamen zwei weitere Kinder zusammen: Dennis – der heute noch lebt im Alter von 97 – und eine Tochter, Daphne.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs diente er im Royal Naval Air Service, obwohl er sein Flugzeug abstürzte. Er wechselte zum Royal Army Service Corps, eskortierte Nachschub nach Frankreich und erlitt schwere Verletzungen am Knie und Schrapnellwunden an der linken Körperseite. Obwohl er nicht kämpfen konnte, er trat der Handelsmarine auf einem Schiff nach Vancouver bei , wo er offenbar wegen Diebstahls angeklagt wurde und eine Frist von harter Arbeit gegeben auf der Oakala Prison Farm in Kanada.

Nach Kriegsende leiteten Gladys und Alec gemeinsam eine Tournee-Theatergruppe, doch 1925 nahm Alec plötzlich eine Stelle als Professor für Englische Literatur an der University of Punjab in Britisch-Indien an.

Während seiner Zeit in Indien begann er, Spionageromane zu schreiben, wobei der erste (The Mystery of Tunnel 51) 1928 veröffentlicht wurde. Es ist nicht zu bestätigen, ob er bereits in Indien für die Geheimdienste arbeitete, aber es wurde spekuliert, dass seine Beteiligung um diese Zeit begann – vor allem angesichts der (ziemlich realistischen) Beschreibungen seiner Hauptfigur Sir Leonard Wallace, mit ziemlicher Sicherheit eine fiktive Version des realen MI6-Chefs Mansfield Smith-Cumming (oder C).

Obwohl er manchmal unter einem Pseudonym schrieb, war Alec tatsächlich ein produktiver Schriftsteller, der drei wissenschaftliche Bücher und etwa 24 Romane veröffentlichte – der beliebteste war seiner Wallace vom Geheimdienst Romane, jetzt wieder erschienen.

Während seines Aufenthalts in Indien lernte er seine zweite Frau Dorothy kennen.

Dorothy Wick war eine Tournee-Schauspielerin und glaubte, sie hätten in Lahore geheiratet, obwohl kein Zertifikat überlebt hat. Der Biograf Tim Crook schreibt: Es scheint, dass es in der Kathedrale eine Hochzeitszeremonie und ein Ritual gegeben hat, aber keine offizielle Dokumentation; etwas, das Dorothy später zweifellos entsetzt hätte.

Drei Jahre später kehrte er mit Dorothy und ihrem kleinen Sohn Michael im Schlepptau nach England zurück, aber er verließ die beiden, um in London zu leben, während er heimlich für 18 Monate nach Gladys in Southampton zurückkehrte.

Nach diesen 18 Monaten war er zurück zu Dorothy in London (er sagte Gladys, dass er eine Wohnung für die Familie suchte), aber es war nur ein vorübergehender Umzug. In den nächsten Jahren trat Alec sporadisch in Dorothys und Michaels Leben auf, aber er verschwand für immer, als Michael erst acht Jahre alt war. Dorothy und ihr kleiner Sohn verließen Alecs Londoner Wohnung, um in Yorkshire zu leben.

Um sein Verschwinden zu vertuschen, erzählte Dorothy ihrem Sohn, dass sein Vater 1942 im Zweiten Weltkrieg in El Alamein gefallen war. Erstaunlicherweise erfuhr Michael die Wahrheit erst mehr als sechs Jahrzehnte später.

Die Wahrheit war, dass Alec noch sehr lebendig war, aber bereits seine dritte Frau, Alison McKelvie – Ruth Wilsons Großmutter und die zentrale Figur in diesem BBC-Drama – kennengelernt und geheiratet hatte.

Alec war 1940 für den MI6 rekrutiert worden, und er lernte Alison kennen, als sie im Alter von nur 20 oder 21 Jahren als seine Sekretärin zum Geheimdienst kam. Nachdem ihre Wohnung im Blitz bombardiert wurde, ging sie zu Alecs Wohnung und ( wie es ihre Memoiren beschönigend ausdrücken) wurden sie Liebende. Das Paar heiratete bald und hatte zwei Söhne, Nigel (der Ruths Vater ist) und Gordon.

Es scheint, dass Alexander mit seinen Mehrfachehen davongekommen ist, indem er unterschiedliche Zweitnamen erfand. Er hat seinen zweiten Vornamen oft geändert, damit er keine Aufzeichnungen über eine frühere Ehe hatte, also kam er damit durch, sagte Ruth. Und so wurde aus Alexander Joseph Patrick Wilson Alexander Gordon Chesney Wilson, und niemand merkte, dass er bereits verheiratet war.

Mitte der 1950er Jahre lernte er eine junge Krankenschwester namens Elizabeth Hill kennen und heiratete sie – seine vierte (und vermutlich letzte) Frau. Zusammen hatten sie einen Jungen namens Douglas, obwohl Elizabeth und ihr Sohn bald nach Schottland zogen.

War Alexander Wilson ein Spion oder ein Betrüger?

Aufgrund der Natur von Alexanders Leben und Karriere ist es besonders schwierig, mit Sicherheit zu sagen, was Tatsache und was Fiktion ist.

Die große Frage ist, ob er nach „Die Affäre des ägyptischen Botschafters“ 1942/43 endgültig aus dem Geheimdienst entlassen wurde – oder nicht.

Wie Biograf Tim Crook schreibt , zeigen die Akten, dass seine Karriere in der Abteilung X des Geheimdienstes als Übersetzer und Linguist unter kontroversen Umständen endete, als gegen ihn wegen der Fälschung seiner Berichte über die abgehörte Telefonleitung der ägyptischen Botschaft ermittelt wurde. Er verließ den MI6 in Ungnade.

Aber hier gibt es schichtenweise Intrigen. Der MI5-Beamte, der den Fall untersucht, Alex Kellar, arbeitete tatsächlich für den KGB-Agenten Anthony Blunt, also war Alexander möglicherweise nicht schuldig. Und Crook hat das vorgeschlagen nicht alles passt zusammen .

War seine Geheimdienstkarriere also wirklich vorbei, oder war seine Entlassung an sich schon eine aufwendige Vertuschung?

Alexander bestand gegenüber Alison darauf, dass er immer noch im Geheimdienst tätig sei. Und während einige seiner Geschichten sicherlich erfunden wurden, um seine Bigamie zu vertuschen, ist es plausibel, dass andere (zumindest teilweise) wahr waren.

Als er zum Beispiel 1944 nach der Sonntagsmesse verhaftet wurde, weil er eine gefälschte Oberstuniform und Orden trug, konnte er argumentieren, dass dies ein Teil seiner Titelgeschichte war. Und als er 1948 wegen Veruntreuung von Einnahmen in einem von ihm geleiteten Kino in Hampstead inhaftiert wurde, entschuldigte er sich damit, dass dies eine Titelgeschichte war, die es ihm ermöglichte, im Rahmen einer Geheimdienstmission subversive und faschistische Gruppen im Gefängnis von Brixton zu infiltrieren. Fakt oder Fiktion ? Es ist noch unklar.

Als Romanschriftsteller endete seine schriftstellerische Laufbahn 1940 jedoch abrupt. Trotz seiner vielen früheren Veröffentlichungen scheint er in den Nachkriegsjahren nur vier weitere (unveröffentlichte) Spionageromane geschrieben zu haben. War dies eine Entscheidung britischer Spionagemeister oder ist seine Kreativität einfach versiegt? ?

Sogar sein familiärer Hintergrund wurde verschönert: er behauptete an der Repton Public School und dann in Cambridge und Oxford ausgebildet worden zu sein, und er gab sich auch einen Familienstammbaum, der ihn zu einem Cousin von Winston Churchill machte, dem Sohn eines 1914 gefallenen Colonels und einer Mutter, die aus dem angesehenen Marlborough-Familienlinie.

Tatsächlich war nichts davon wahr; Alecs Mutter war Irin, und sein englischer Vater starb 1919 nach einer langen Karriere in der Armee, und es gab keine Verbindung zu Churchill. War er ein Lügner oder war das alles Teil seiner Tarnidentität…? Es ist unmöglich zu sagen.

In den Nachkriegsjahren fand Alec Arbeit als Krankenhausträger und als Angestellter in einer Tapetenfabrik, wobei er Alison gegenüber immer noch behauptete, er sei ein MI6-Agent und arbeite undercover. Aber die Familie hatte finanzielle Probleme und das soziale Ansehen von Alec und Alison war durch seine Verhaftungen und die Zeit im Gefängnis beschädigt worden.

Am 4. April 1963 starb Alexander Wilson an einem Herzinfarkt zu Hause in Ealing, wo er mit Alison lebte. Erst nach seinem Tod kamen die Geheimnisse ans Licht.

Sowohl Gladys als auch Alison bei der Beerdigung von Alexander Wilson (BBC)

Wie hat Alison von den anderen Frauen erfahren?

Laut Ruth sortierte Alison nach seinem Tod die Papiere ihres Mannes, als sie herausfand, dass er bereits verheiratet war – mit Gladys.

Sie rief Gladys an, um sie über Alecs Tod zu informieren, und die beiden einigten sich über die Beerdigung. Um ihre Söhne Gordon (21) und Nigel (18) nicht zu verärgern, indem sie so kurz nach seinem Tod diese Bombe über ihren Vater platzen ließen, bat sie Gladys und ihren Sohn Dennis, sich bei der Beerdigung als entfernte Verwandte auszugeben. Sie stimmten zu.

Die beiden Witwen trafen sich am Grab und sahen sich dann nie wieder. Gordon und Nigel wurden einige Zeit im Dunkeln gelassen, ebenso wie Gladys und Alecs Tochter Daphne – die nicht an der Beerdigung teilnahm und erst mehr als vier Jahrzehnte später die Wahrheit erfuhr.

Aber es gibt einen großen Unterschied zwischen dem, was damals im wirklichen Leben passierte, im Vergleich zu dem, was im TV-Drama passiert: Alison wusste eigentlich nur von EINE von Alecs anderen Frauen, Gladys.

Alison wusste nicht die Wahrheit über Dorothy (die tatsächlich 1965 starb, zwei Jahre nach Alec). Und sie wusste nie von Elizabeth oder ihrem Sohn Douglas.

Ruth Wilson erklärte: Wir haben dieser Alison in gewisser Weise viel mehr Entscheidungsfreiheit bei der Suche nach der Wahrheit gegeben. Ich bin mir nicht sicher, ob meine Oma nach der Wahrheit suchen wollte. Sie hörte früh genug. Das ist also eine Charakteränderung, die wir vorgenommen haben, um der ganzen Geschichte zu dienen.

Wie haben Gordon und Nigel die Wahrheit über ihren Vater herausgefunden?

Alison Wilson überlebte ihren Mann um mehrere Jahrzehnte und schrieb eine zweiteilige Abhandlung, die sie ihren Kindern Gordon und Nigel schenkte. Ein Teil sollte zu ihren Lebzeiten gelesen werden und einer nach ihrem Tod – der 2005 kam.

Sie schreibt über die Erkenntnis, dass ihr Mann eine riesige Lüge war. Er war nicht nur gestorben, er war in nichts verdampft. Er hatte sich selbst zerstört, es war nur noch ein Haufen Asche übrig. Meine Liebe wurde zu einem Haufen Asche reduziert.

Ihr Enkel Sam Wilson schreibt in The Times : Kurz vor ihrem Tod durften wir Enkel ihre Memoiren lesen. Eloquent und vernünftig erzählte sie, wie sie sich, kaum als Teenager, tief in einen charismatischen älteren Mann verliebt hatte. Im MI6-Büro, in dem sie sich 1940 trafen, war er als „Buddha“ bekannt – wegen seiner angeblichen Weisheit, seiner Erfahrung in Indien und seiner Kenntnisse in Urdu und anderen Sprachen – und war ein erfolgreicher Romanautor.

Meine Großmutter gab zu, ihn mysteriös und exotisch gefunden zu haben. Obwohl sie wusste, dass er verheiratet war und fälschlicherweise glaubte, dass eine Scheidung unmittelbar bevorstand, verriet sie ihre tief verwurzelten christlichen Prinzipien und wurde von ihm schwanger, bevor sie heirateten.

Nach ein paar Jahren wuchs Alisons Misstrauen gegenüber ihrem Mann, aber Sam Wilson schreibt: Um ihrer beiden Jungen willen und aus Angst, dass die Wahrheit ihre Liebe zerstören könnte, konfrontierte sie Alexander nie mit seinen Lügen. Aber sie war überzeugt, dass er sich mit anderen Frauen traf. Seine verschwommenen Versuche, seine Abwesenheit als Geheimdienstmissionen zu erklären, erschienen ihr absurd, obwohl sie wusste, dass er für den MI6 gearbeitet hatte.

Ruth Wilsons Einschätzung ist, dass Alison sich entschieden hat, beim verdächtigen Verhalten ihres Mannes ein Auge zuzudrücken. Sie war an dieser Leugnung ebenso mitschuldig wie Alex für den ganzen Verrat verantwortlich war, sagte sie.

Ruth Wilson in Frau Wilson (BBC)

Wie wurde die Wahrheit über Alexander Wilson aufgedeckt?

Hätte sie nur ein wenig länger gelebt, wäre Alison unglaublich schockiert gewesen, von Alecs weiteren beiden Frauen, Dorothy und Elizabeth, zu erfahren, als die ganze Geschichte ans Licht kam. Gott sei Dank wusste sie nichts von den beiden, sagte Ruth.

Im Jahr 2005 wollte Alecs vierter Sohn Michael, der seinen Namen in Mike Shannon geändert hatte, mehr über den Vater wissen, den er zuletzt auf einem Bahnhof gesehen hatte, als er in seiner Oberstuniform zur Front aufbrach, als er hochgehoben wurde Geben Sie seinem Vater einen Abschiedskuss durch das Zugfenster. Weine nicht, sagte sein Vater , da ist ein mutiger Kerl. Ich werde nicht lange weg sein, weißt du. Dies war das letzte Mal, dass er ihn sah; im folgenden Jahr erfuhr der kleine Michael, dass sein Vater in El Alamein gestorben war.

Obwohl er keinen Zweifel am Tod seines Vaters als Kriegsheld hatte, war Mike fasziniert von Erinnerungen an Momente, die er als Kind miterlebt hatte – darunter ein Treffen mit einem Mann, der sich später als Hitlers Außenminister Joachim Ribbentrop in der Deutschen Botschaft herausstellte 1938.

Er nahm die Hilfe des Freundes seines Sohnes, des Journalisten und Historikers Tim Crook, in Anspruch, der schnell erkannte, dass in dieser Geschichte WEIT mehr steckte – als er eine überraschende Entdeckung nach der anderen zutage förderte .

Während er sich mit Alexander Wilsons außergewöhnlichem Leben befasste, verband Crook die Punkte und entdeckte die erste Ehe mit Gladys.

Als nächstes konnte Gladys‘ Sohn Dennis ihm von der Ehe mit Alison und der seltsamen Beerdigung in Portsmouth erzählen, was die Gesamtzahl der Ehen auf drei erhöhte.

Und schließlich traf er Alisons Söhne Gordon und Nigel, die enthüllten, dass Elizabeths Sohn Douglas Ansdell gewesen war auf seiner persönlichen Odyssee der Familienforschung und hatte sie kürzlich kontaktiert, um sich als Kind aus Alexanders vierter Ehe vorzustellen.

Crook schrieb ein Buch mit dem Titel Das geheime Leben eines Geheimagenten: das mysteriöse Leben und die Zeiten von Alexander Wilson . Dieses umfangreiche, tausendseitige Buch hat neben Alisons persönlichen Memoiren viel Quellenmaterial für dieses Drama geliefert.

Was halten die echten Wilsons von diesem Drama?

Ruth Wilson mit ihrem Vater Nigel (Getty)

Es war ein beängstigender Prozess, so verletzlich zu sein und die Familie auf diese Weise bloßzustellen, gab Ruth Wilson zu. Es ist etwas, über das wir viel gesprochen und versucht haben, sehr sensibel zu sein.

In den letzten Jahren haben sich die vielen Nachkommen von Alexander Wilson als Familie kennengelernt. Der zweite Sohn Dennis veranstaltete 2007 eine Party für 28 Mitglieder der Familie Wilson, bei der jeder Gast ein Abzeichen trug, das erklärte, wie er mit dem Mann selbst verwandt war.

Sam Wilson schreibt: Dank Crooks Detektivarbeit sind die Enkel aus allen vier Zweigen seiner Familie miteinander verbunden. Und für einige war es eine lebensentscheidende Erfahrung. Vor allem für Mike. Als Einzelkind hat er – viele Jahrzehnte zu spät – plötzlich eine riesige Großfamilie geschenkt bekommen. Sein Sohn Richard sagt, er habe seinen Vater noch nie so glücklich erlebt wie bei seinem ersten Gespräch mit seinem Halbbruder Dennis.

Viele nahmen auch an einer Pressevorführung in London teil, darunter Alisons Söhne Nigel und Gordon.

Die ausführende Produzentin Ruth Kenley-Letts sagte dem Publikum: Die Familie steht hinter uns und die Großfamilie, wir haben alle überlebenden Kinder getroffen, wir haben alle getroffen met ihr Kinder. Wir hatten einen fantastischen Tag im Juli, an dem wir alle zusammengebracht haben, und was wirklich besonders war, ist, wie die Familie miteinander umgeht – wie sie sich gefunden haben, all diese verschiedenen Kinder von Alexander Wilson und wie sehr sie sich lieb haben bin geworden.

Da sie sich erst in den letzten 12 Jahren kennengelernt haben, versuchen sie sich jetzt regelmäßig zu treffen und es war ein Privileg, sie alle zu treffen. Und wir haben versucht, alle so gut wie möglich auf dem Laufenden zu halten, also haben alle überlebenden Kinder von Alexander die Drehbücher gelesen und waren einfach schrecklich offen und unterstützend und es war brillant, mit ihnen zu arbeiten.

Die Schriftstellerin Anna Symon fügte hinzu: Die Familie Wilson hat sehr, sehr großzügig mit mir über ihre Erinnerungen gesprochen. Gordon und Nigel, die Jungen im Film, leben und sind wohlauf, und ich ging hin und trank mit ihnen sehr schöne Tassen Tee und Mittagessen, und sie sprachen mit mir über die Beerdigung und wie das war. Genau wie Dennis gab er mir einen unglaublichen Einblick, wer seiner Meinung nach sein Vater war.

Aus dem Publikum bei der Vorführung sagte Nigel Wilson seiner Tochter: Ich habe es gerade überstanden, Ruth.

Er fügte hinzu: Was dabei herausgekommen ist, finde ich absolut fantastisch. Ich bin dein Vater – aber ich denke, du bist ziemlich gut.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im November 2018 veröffentlicht

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Alle drei Folgen von Mrs Wilson werden am Sonntag, den 28. Februar 2021 ab 8/7 Uhr auf PBS Masterpiece wiederholt.

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