Was sind Bärtierchen?

1773 entdeckte ein deutscher Pastor namens August Ephraim Goeze diese winzigen Tiere von der Größe einer Satzperiode in einer Zeitung. Goeze nannte sie „kleine Wasserbären“, ein Spitzname, der ihnen bis heute geblieben ist. Der italienische Biologe Lazzaro Spallanzani gab ihnen später ihren wissenschaftlichen Namen, Bärtierchen, was 'langsamer Stepper' oder 'langsamer Wanderer' bedeutet. Bärtierchen wurden überall gefunden und haben sehr einzigartige Eigenschaften. Es gibt rund 1.000 Arten und es werden ständig weitere entdeckt. Sie sind vor allem für ihre Widerstandsfähigkeit und ihre Fähigkeit bekannt, extremen Bedingungen standzuhalten. Bärtierchenfossilien wurden bereits vor 520 Millionen Jahren gefunden.



Was ist ein Bärtierchen?

Wasserbär

August Ephraim Goeze hatte sie als kleine Wasserbären bezeichnet, weil sie wie Bären laufen. Sie werden auch Moosferkel genannt. Bei der Geburt sind sie mit 50 Mikrometern sehr klein, können aber bis zu 1.500 Mikrometer groß werden und durchschnittlich etwa 500 Mikrometer groß werden. Bärtierchen sind fast durchsichtig, aber man kann sie im richtigen Licht mit bloßem Auge sehen. Die meisten Forscher beobachten sie jedoch durch Mikroskope bei einer 20-30-fachen Vergrößerung.

Anatomie des Bärtierchens

Bärtierchen David Spears FRPS FRMS / Getty Images

Forscher betrachten sie als Miniaturtiere. Sie sind tonnenförmig und haben einen Verdauungskanal, durch den die Nahrung zur Aufnahme transportiert wird. Sie haben ein Gehirn und eine offene Körperhöhle, die als Hämocoel bezeichnet wird. Diese Körperhöhle ist mit Flüssigkeiten und Nährstoffen gefüllt, die jeden Teil ihres Körpers erreichen. Sie haben einen gut definierten Kopf und vier Körperteile. Jeder Abschnitt hat ein eigenes Beinpaar, also insgesamt acht Beine. Drei der Beinpaare dienen zum Gehen und das letzte Paar zum Greifen und Manövrieren.





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Wie vermehren sich Bärtierchen?

Wie die meisten Tiere haben Bärtierchen sowohl männliches als auch weibliches Geschlecht. Einige Bärtierchen können sich jedoch selbst befruchten und andere können sich ohne Befruchtung fortpflanzen. Bärtierchen lassen Eier in ihrem Körper wachsen oder sie heften sie an nahegelegene Oberflächen. Ihre Eier brauchen nicht länger als 14 Tage zum Wachsen und werden mit vollständig erwachsenen Zellen geboren. Ihre Zellen werden sich für den Rest ihres Lebens nicht teilen, sondern wachsen.

Wo findet man Bärtierchen?

Bärtierchen finden Kunstwette / Getty Images

Sie finden sie überall von der Arktis bis zum Äquator. Sie können in Wasser, Sand, Moos und Blumen leben. Ihre allgegenwärtige Präsenz zeugt von ihrer Fähigkeit, sich an ihre Umgebung anzupassen. Sie können extreme Drücke, Temperaturen, starke Strahlenbelastung, Umgebungen mit hohem Salzgehalt und sogar Bedingungen mit niedrigem Sauerstoffgehalt überleben. Sie könnenBis zu 30 Jahre ohne Nahrung auskommen.

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Wie man Bärtierchen findet

Bärtierchen finden FatCamera / Getty Images

Obwohl es möglich sein kann, Bärtierchen mit bloßem Auge zu sehen, ist ein Mikroskop am besten. Eine Möglichkeit, sie zu finden, besteht darin, Moos oder Flechten zu sammeln. Legen Sie es in eine flache Schale wie eine Petrischale und weichen Sie es drei oder mehr Stunden in Regenwasser oder destilliertem Wasser ein. Drücken Sie das Wasser in eine andere Petrischale, um es aufzufangen. Benutze das Mikroskop, um den Inhalt der Schale zu untersuchen. Sobald Sie bestätigt haben, dass Ihre Probe Bärtierchen enthält, können Sie die Bärtierchen weiter auf einen Objektträger übertragen, um sie unter einem Mikroskop mit höherer Leistung zu betrachten.

Rumkommen

wissenschaftliche Bärtierchen borchee / Getty Images

Als winzige Tiere mit nur sechs sich langsam bewegenden Beinen könnte man meinen, dass es mühsam sein muss, herumzukommen. Bärtierchen müssen jedoch nicht überall hinlaufen. Einer der Gründe, warum wir sie überall finden, ist, dass sie wie Pollen, Sporen oder Samen leicht von Wind und Wasserströmungen getragen werden. Sie gehen dorthin, wo der Wind sie weht, aber die meisten Umgebungen sind nicht ideal für Bärtierchen. In diesen Fällen muss ein unzufriedenes Bärtierchen nur warten, bis der nächste Windstoß sie zu einem anderen Baum oder einer anderen Blume bringt.

Erstaunliche Belastbarkeit

Wasserbären Bärtierchen

Bärtierchen existieren nicht immer in einem Staat. Die Fähigkeit, rauen Bedingungen zu widerstehen, ist das Ergebnis ihrer Fähigkeit, die Morphologie zu ändern. Zusätzlich zu seinem aktiven Zustand sind Bärtierchen in fünf weiteren Zuständen fähig, die Anoxybiose, Enzystierung, Kryobiose, Anhydrobiose und Osmobiose genannt werden. Anoxybiose und Enzystierung sind Zustände für Sauerstoffmangel bzw. ungünstige Bedingungen ohne Wasserverlust. Kryobiose, Anhydrobiose und Osmobiose sind Zustände für Gefriertemperaturen, extrem trockene Bedingungen oder Bedingungen mit hohem Salzgehalt. In diesen Staaten können sie fast alles überleben.



Bedeutung für die Wissenschaft

Bärtierchen des Wasserbären

Da es anders als jedes andere Tier ist, verstehen wir seinen Beitrag zum lokalen Ökosystem noch nicht vollständig. Bärtierchen eignen sich jedoch hervorragend für Studien und wissenschaftliche Forschung. Das Verständnis ihrer Überlebensfähigkeit könnte zu einer Vielzahl von Anwendungen in der Gesellschaft führen. Ihre Fähigkeit, hohe Strahlungsmengen zu überleben, deutet beispielsweise darauf hin, dass sie über einen guten Prozess zur Reparatur ihrer DNA verfügen, der eines Tages für diejenigen hilfreich sein könnte, die sich einer Krebsbehandlung unterziehen.

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Wasserbären im Weltraum?

Bärtierchen, Wasserbär im Weltraum

Im Jahr 2007 waren Bärtierchen tödlichen Weltraumbedingungen ausgesetzt. Europäische Forscher nahmen auf einer Mission eine Probe von Wasserbären, um sie direkt der Sonneneinstrahlung und dem Vakuum des Weltraums auszusetzen. Als die Bärtierchen auf die Erde zurückkehrten und Wasser bekamen, reaktivierten sie sich aus ihrem kryptobiotischen Zustand und verhielten sich, als wäre nichts passiert.

Könnten Wasserbären auf anderen Planeten leben?

Bärtierchen adventtr / Getty Images

Wir finden überall Bärtierchen und dass sie bemerkenswert widerstandsfähig sind. Forscher untersuchen sie weiterhin, um ihre Geheimnisse zu lüften. Zu verstehen, wie ein Bärtierchen solche Extreme überleben kann, kann eine Vielzahl von Anwendungen in der Humanmedizin, den Ingenieurwissenschaften, der Biologie und der Chemie haben. Bis heute entdecken wir ständig neue Bärtierchenarten. Sind sie nur auf der Erde zu finden? Auch wenn noch kein Mensch auf anderen Planeten unseres Sonnensystems war, wäre es nicht überraschend, sie auf anderen Planetenkörpern zu finden. Bärtierchen sind die ultimativen Überlebenden.

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