Das zweistündige Festtags-Special von Victoria ist ein Wendepunkt in Harriets und Ernests Will-sie-nicht-sie-Beziehung.

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Am Ende der zweiten Staffel gab es für Harriet einen herzzerreißenden Moment – ​​aber wird die Wahrheit über Alberts eigensinnigen Bruder (David Oakes) und seinen Zustand rechtzeitig zu Weihnachten endlich ans Licht kommen? Und werden er und Harriet, die Herzogin von Sutherland (Margaret Clunie) jemals die Gelegenheit bekommen, ihre Liebe zu feiern?





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Als wir sie das letzte Mal sahen, wartete sie in einem Korridor und dachte, dass Ernest kommen und ihr einen Antrag machen würde, erzählt Clunie RadioTimes.com. Er ist nicht nur ein No-Show, sondern schickt [Diener] Brodie mit minimaler Erklärung zusammen. Offensichtlich ist Harriet wieder einmal völlig gebrochen. Manchmal kann ich nicht glauben, dass sie immer wieder zurückgeht!

Das Weihnachtsspecial ist eine seltsame Zeit für Harriet. Als sich draußen Schnee häuft und Prinz Albert fröhlich herumhüpft und den Palast mit Tannen und Kugeln schmückt, wird Ernest zurück nach England gerufen, um mit der Familie seines Bruders die Festtage zu feiern. Das bedeutet, dass er zusammen mit der Frau, die er so hart abgelehnt hat, zurückgeworfen wird. Sie ist extrem wütend auf ihn, aber immer noch sehr verliebt. Also macht sie eine große und riskante Geste, um zu zeigen, wie sehr sie ihn will – und dann bricht er ihr wieder einmal das Herz.

Arme Harriet! Sie kennt immer noch nicht die Wahrheit, die Ernest versteckt hat: seine Geschlechtskrankheit und der syphilitische Ausschlag, der seinen Oberkörper schmückt und ihm solche Schande bereitet. Wird er endlich die Wahrheit zugeben?

Hatten Prinz Ernest und Harriet Duchess of Sutherland im wirklichen Leben eine Beziehung – und haben sie geheiratet?

Wir glauben nicht einmal, dass sie sich im wirklichen Leben wirklich kennengelernt haben, lacht Clunie. Ich denke, sie waren wahrscheinlich zur gleichen Zeit im selben Raum, aber ich glaube, sie war ungefähr 20 Jahre älter als er.

Und urkomisch im wirklichen Leben hatte Harriet Sutherland eine berühmte glückliche Ehe mit dem Herzog von Sutherland und sie hatten diese 11 Kinder und lebten glücklich bis ans Ende ihrer Tage. Wir sind also leicht von der Wahrheit abgewichen. Aber es ist alles für gutes Fernsehen.



Wer war Harriet, Herzogin von Sutherland?

Die echte Harriet, Herzogin von Sutherland (Getty)

Harriets vollständiger Titel war (tief durchatmen) Harriet Elizabeth Georgiana Sutherland-Leveson-Gower, Herzogin von Sutherland, und sie war eine gute Freundin von Königin Victoria vom Beginn der Herrschaft der Monarchin bis zu ihrem eigenen Tod 30 Jahre später. Sie war mit einem äußerst wohlhabenden Whig-Abgeordneten verheiratet, wurde aber selbst zu einer wichtigen Figur in der Londoner High Society und diente als Herrin der Roben unter mehreren Whig-Verwaltungen.

Als dritte Tochter von George Howard, dem Earl of Carlisle, und seiner Frau Lady Georgiana Cavendish wurde Harriet – die 13 Jahre älter war als die Königin – in eine der prominentesten Whig-Familien des frühen 19. Jahrhunderts hineingeboren. Im Alter von 17 Jahren heiratete sie ihren Cousin Earl Gower (alias Duke of Sutherland), einen Abgeordneten, der für einen verrotteten Bezirk in Cornwall gewählt worden war.

Er war zwei Jahrzehnte älter als sie, aber die Sutherlands teilten eine sehr liebevolle Ehe und brachten beeindruckende 11 Kinder hervor: vier Söhne und sieben Töchter. Victoria von ITV hat vielleicht in den 1840er Jahren Harriets Ehemann getötet, aber er blieb tatsächlich noch ein paar Jahrzehnte und lebte bis zum reifen Alter von 75 Jahren.

Harriet und die Königin verbindet eine dauerhafte Freundschaft. Nach Alberts Tod verbrachte Victoria die ersten Wochen ihrer Witwenschaft mit der Herzogin als ihrer einzigen Gefährtin. Harriets eigener geliebter Ehemann war Anfang des Jahres gestorben und sie mussten in ihrer Trauer viel gemeinsam haben.

Harriet, eine fröhliche und charmante Frau, wurde zu einer renommierten Philanthropin und politischen Gastgeberin. Sie interessierte sich sehr für Politik – wahrscheinlich mehr als ihr Abgeordneter – und war Pionierin bei der Nutzung des Landhauswochenendes, damit sich Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens zu freundlichen Diskussionen und Debatten treffen konnten.

Harriet nutzte ihre Bedeutung in der Londoner Gesellschaftsszene und leitete auch eine Bewegung, um englische Frauen gegen die amerikanische Sklaverei zu sammeln. Ihre Kampagne gegen die Sklaverei war jedoch umstritten, da die eigenen Pächter der Sutherlands im schottischen Hochland in Armut lebten.

Nur zwei Jahre nach dem Tod ihres Mannes wurde Harriet von einer Krankheit heimgesucht. Sie starb 1868 im Alter von 62 Jahren.

Wer war Alberts Bruder Prinz Ernst?

Porträt von Ernst (Getty)

Als kleine Jungen wurden Ernst und Albert wie Zwillinge mit einer engen Bindung erzogen, die durch ihre familiären Probleme nur noch verstärkt wurde. Laut ihrem Lehrer aus Kindertagen gingen sie in allen Dingen Hand in Hand, ob bei der Arbeit oder beim Spielen. Indem sie dieselben Bestrebungen ausführten, dieselben Freuden und dieselben Sorgen teilten, waren sie durch keine gemeinsamen Gefühle der gegenseitigen Liebe aneinander gebunden.

Die beiden deutschen Prinzen mussten die Trennung und Scheidung ihrer Eltern und die Verbannung ihrer Mutter ertragen: Sie sahen sie vor ihrem Tod, der nur wenige Jahre später kam, nie wieder. Ihr Vater, der Herzog von Sachsen-Coburg und Gotha, hatte endlose Affären und Liebschaften und heiratete kaum die Tochter seiner Schwester, die Herzogin Marie, die die Stiefmutter der Jungen (sowie ihre Cousine ersten Grades) wurde. Alles in allem war es eine seltsame Kindheit.

Ernest und Albert besuchten erstmals 1836 ihre geeignete Cousine Victoria. Sie fand Ernest lebhaft und gesellig mit einer Vorliebe für Klatsch und Tratsch und billigte Albert auch, aber – trotz der Hoffnungen der Familien der Jungen – kam kein Heiratsantrag für einen der beiden Prinzen. Also ging es zurück auf den Kontinent. Ernst absolvierte eine Militärausbildung, beide Brüder gingen anschließend an die Universität Bonn, bevor sie eine Europareise antraten.

1839 kehrten sie nach England zurück, um Victoria zu besuchen, die nun Königin geworden war. Es war Albert, der ihr ins Auge fiel und fünf Tage später schlug sie vor.

Ernst musste nun heiraten und den Familiennamen voranbringen, genau wie sein Bruder.

Wen hat Ernst im wahren Leben geheiratet – und hatte er Syphilis?

Ernst litt in seinen späten Teenager- und frühen 20ern an einer Geschlechtskrankheit, was zum Teil auf seinen Vater zurückzuführen war, der ihn zu einem wilden, promiskuitiven Lebensstil ermutigte. Der Herzog nahm seine Söhne mit, um die Freuden von Paris und Berlin zu probieren, was Albert entsetzte, aber seinem älteren Bruder sehr zusagte.

Ernsts Aussehen und sein Gesundheitszustand verschlechterten sich, und als er 1839 England besuchte – auf der Reise, auf der Albert sich verlobte – war er merklich krank. Die Hofdame der Königin, Sarah Lyttelton, beschrieb ihn als sehr dünn und hohlwangig blass.

Dennoch kamen für Ernst viele Ehefrauen in Betracht, aber er blieb bis Mitte 20 unverheiratet. Prinz Albert ermutigte ihn zunächst, zu heiraten, doch als er von der Krankheit seines Bruders erfuhr, riet er ihm, zu warten, bis es ihm besser ging.

Bis 1842 hatten sich seine Symptome vermutlich gebessert, weil er mit Prinzessin Alexandrine von Baden den Bund fürs Leben geschlossen hatte. Ihre Eltern waren nur ein minderjähriger Großherzog und die Tochter des abgesetzten Königs von Schweden, kein idealer Partner für Ernsts ehrgeizige Familie – doch zwei Jahre später starb Ernsts Vater und er selbst wurde Herzog.

Alexandrine war eine absolut treue und hingebungsvolle Ehefrau, doch leider vergingen die Jahre und die Ehe blieb kinderlos. Obwohl es sehr wahrscheinlich war, dass Ernst das Problem war, da seine Geschlechtskrankheit sie unfruchtbar machte, gab sie sich selbst die Schuld und blieb bei ihm – während er ihr wenig Respekt entgegenbrachte. Er war untreu und hatte weiterhin Affären, zeugte mindestens drei uneheliche Kinder und brachte irgendwann zwei Geliebte zu sich und seiner Frau. Alexandrine scheint ein Auge zugedrückt zu haben und nannte ihn weiterhin Ernst, meinen Schatz, verblüffende Außenstehende.

Nach ihrer Heirat besuchten Alexandrine und Ernst Victoria und Albert in England und die beiden Paare verstanden sich sehr gut, obwohl die Reise abgebrochen werden musste, als Ernsts neue Frau erkrankte. Aber später, nach dem Tod ihres Mannes, drückte Königin Victoria ihre Missbilligung sowohl ihres Schwagers als auch ihrer Schwägerin aus: Ernst war peinlich offen gegenüber seinen Liebhabern, und Alexandrine war skandalös bereit, sich damit abzufinden und sich erniedrigen zu lassen.

Trotz der bitteren Beziehung stimmte der kinderlose Ernst zu, Victorias zweiten Sohn als Erben auf den herzoglichen Thron zu nehmen.

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