In der dritten Versailles-Serie wird Philippe (Alexander Vlahos) von einem ungewöhnlichen Gefangenen besessen, der ihm auffällt: dem Mann mit der eisernen Maske.

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Aber was ist die Wahrheit hinter dieser Handlung? Hier ist, was wir wissen.





Wer war „Der Mann mit der eisernen Maske“ – und hat es ihn wirklich gegeben?

Ein Stich des Mannes mit der eisernen Maske aus dem 19. Jahrhundert (Getty)

Der Mann mit der eisernen Maske ist der Name eines unbekannten Gefangenen, der während der Regierungszeit des französischen Königs Ludwig XIV. festgenommen und bis zu seinem Tod im Gefängnis festgehalten wurde. Seine Identität war unbekannt – weil er, wie Sie es erraten haben, gezwungen war, eine Maske zu tragen, die sein Gesicht vollständig verdeckte.

Der maskierte Mann soll während der gesamten 34 Jahre seiner Haft in der Obhut eines Gefängniswärters und ehemaligen Musketiers namens Bénigne Dauvergne de Saint-Mars festgehalten worden sein.

Zusammen bewegten sie sich zwischen einer Reihe von Gefängnissen, darunter der Bastille und der Festung von Pignerol, bis er am 19. November 1703 unter dem Namen Marchioly starb. Ludwig XIV. starb 1715.

Zu seinen Lebzeiten gab es Gerüchte über diesen mysteriösen maskierten Gefangenen, und viele schriftliche Aufzeichnungen erklären seine Existenz. Ein Beamter der Bastille schrieb in seinen Memoiren über die Ankunft seines neuen Chefs (Saint-Mars) neben einem Mann, der immer maskiert ist und dessen Name nie ausgesprochen wird.



Aber trotz ihrer 34 gemeinsamen Jahre war Saint-Mars angeblich kein Freund des Mannes mit der eisernen Maske. 2015 entdeckte Dokumente geben Aufschluss über die wahre Geschichte des Gefangenen – und zeigen, dass der Gefängniswärter die von König Ludwig XIV. gezahlten Gelder für den Unterhalt des Gefangenen in seine eigene Tasche umgeleitet hat. Die Zelle des Gefangenen enthielt nur eine Schlafmatte.

Unter Historikern ist man sich einig, dass dieser maskierte Mann existierte, aber es ist nicht ganz klar, woraus seine Maske bestand: Einige sagten aus schwarzem Samt, andere aus Eisen und andere aus Leder. Es ist sogar möglich, dass die Maske war nur getragen wurde, wenn der Gefangene von einem Gefängnis in ein anderes überführt wurde, und dass er die meiste Zeit enttarnt war.

Welche Theorien ranken sich um die Identität des Mannes mit der eisernen Maske?

Philippe aus Versailles auf der Jagd nach dem Mann mit der eisernen Maske in der Bastille (BBC)

Die wahre Identität des Mannes mit der eisernen Maske wurde nie festgestellt, was dieses Gebiet zu einem reifen Gebiet für historische Untersuchungen – und Verschwörungstheorien – macht.

War der Mann mit der eisernen Maske tatsächlich der Bruder von König Louis?

Eine führende Theorie wurde von dem Schriftsteller und Philosophen Voltaire vorgeschlagen. Er war der erste, der 1771 behauptete, dass der Gefangene eine Eisen Maske (das Kinn bestand aus Stahlfedern, die ihm die Freiheit gaben, damit zu essen). Voltaire behauptete auch, er sei der ältere, uneheliche Bruder von Ludwig XIV.

Könnte er versteckt worden sein, um jeglichen Anspruch auf den Thron zu verhindern? Oder war diese Geschichte Voltaires Erfindung?

Der Denker war tatsächlich 15 Jahre nach dem Tod des Maskierten in der Bastille eingesperrt gewesen und behauptete, seine Geschichte von den ältesten Gefangenen gehört zu haben. Anscheinend war der Mann mit der eisernen Maske raffiniert, bekam feines Essen serviert, war musikalisch begabt und erhielt keine Besucher.

Eine Postkarte, die den Mann mit der eisernen Maske zeigt, der in Luxus lebt (Getty)

War der Mann mit der eisernen Maske tatsächlich der Vater von König Louis?

Während des Neunjährigen Krieges ermutigten die Niederländer die Behauptung, der maskierte Gefangene sei ein ehemaliger Liebhaber der Königinmutter gewesen, was ihn zum wahren leiblichen Vater des Königs machte – und Louis selbst unehelich machte.

Hinter dieser Theorie steckt eine gewisse Grundlage. Louis wurde sehr spät in der Ehe seiner Eltern geboren, und sie hatten möglicherweise Schwierigkeiten, schwanger zu werden. Hat die Königin das Kind tatsächlich mit einem anderen Mann gezeugt, um einen männlichen Erben zu stellen?

Andere behaupteten, er sei Louis de Bourbon, der uneheliche Sohn von Ludwig XIV., der überhaupt nicht auf dem Schlachtfeld gestorben war und stattdessen von seinem Vater heimlich eingesperrt worden war.

Plausibelerweise haben neuere Historiker vorgeschlagen, dass der Mann Eustache Dauger gewesen sein könnte, ein Mann, der Ende des 17. Jahrhunderts in mehrere politische Skandale verwickelt war. Die Details passen: Er wurde erstmals 1669 in der Festung Pignerol inhaftiert und verbrachte den Rest seines Lebens in verschiedenen Gefängnissen – immer in Begleitung des Gefängniswärters Saint-Mars.

War Philippe besessen von ihm?

Wahrscheinlich nicht.

In Versailles sehen wir, wie Philippe d’Orléans vom Mann mit der eisernen Maske besessen wird – aber dies ist eine erfundene Geschichte für die TV-Show.

Im Gespräch mit RadioTimes.com erklärt Alexander Vlahos: Als der Autor auf mich zukam und sagte, dass dies meine Geschichte für dieses Jahr sei, dachte ich: 'Wie werden wir das realisieren?' man weiß wirklich, wer diese Person war und warum er dort war.

Er neckt: Es ist eine erstaunliche Wendung der Mythologie, die die Autoren eingeführt haben, und die Ausgabe umfasst die ganze Saison. Ich denke, die Enthüllung wird nicht nur schockierend, sondern auch sehr lohnend sein.

War Der Mann mit der eisernen Maske nicht ein Film?

Leonardo DiCaprio in Der Mann mit der eisernen Maske, 1998 (Getty)

Ja: Der Mann in der eisernen Maske ist der Titel eines Actionfilms aus dem Jahr 1998, in dem Leonardo DiCaprio sich verdoppelt, um sowohl Louis XIV als auch seinen eineiigen geheimen Zwillingsbruder zu spielen.

Dieser Hollywood-Film basiert auf der Arbeit des französischen Schriftstellers Alexandre Dumas.

Dumas hat Voltaires Theorie in seinem Roman Der Vicomte von Bragelonne weitergeführt. Laut seiner Version war Der Mann in der eisernen Maske tatsächlich der eineiige Zwillingsbruder von Ludwig XIV., der zuerst geboren wurde – und damit als erster in der Thronfolge stand. Louis ließ ihn einsperren, weil er seine Legitimität als König gefährdete.

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Leider werden wir die wahre Identität des Mannes in der eisernen Maske möglicherweise nie erfahren ...


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