Staffel 22 – Geschichte 138

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Oh, es ist erbärmlich. Wann haben sie das letzte Mal etwas Sehenswertes gezeigt, oder? Wann haben wir zuletzt eine anständige Hinrichtung gesehen? – Arak



Handlung
Da die Tardis wenig Energie haben, müssen der Doktor und Peri etwas Zeiton 7 beschaffen, ein kostbares Mineral, das nur auf einem Planeten, Varos, zu finden ist. Seine Bewohner werden durch Live-TV-Übertragungen von Folter und Hinrichtung in der Schwebe gehalten, dürfen aber darüber abstimmen, ob ihr Herrscher von einem Zellauflöser bestraft wird. Der derzeitige Gouverneur, der drei verlorene Stimmen überlebt hat, verhandelt mit Sil, einem Reptiliendelegierten der Galatron Mining Corporation, über eine jährliche Überprüfung von zeiton. Der Doktor und Peri stellen sich auf die Seite der Rebellen, die sich dem Status quo widersetzen, und verlassen Varos, um eine weniger barbarische Gesellschaft zu sein.

Erste Übertragungen
Teil 1 – Samstag 19. Januar 1985
Teil 2 – Samstag 26. Januar 1985

Produktion
Studioaufnahme: Juli/August 1984 im TC6

Werfen
Der Doktor – Colin Baker
Peri – Nicola Bryant
Der Gouverneur – Martin Jarvis
Sil – Nabil Shaban
Quillam - Nicolas Chagrin
Jondar – Jason Connery
Chief Officer – Forbes Collins
Arak – Stephen Yardley
Etta – Sheila Reid
Areta – Geraldine Alexander
Bax – Graham Cull
Maldak - Owen Teale
Rondel – Keith Skinner
Priester – Hugh Martin

Besatzung
Schriftsteller – Philip Martin
Begleitmusik – Jonathan Gibbs
Designer – Tony Snoaden
Drehbucheditor – Eric Saward
Produzent – ​​John Nathan-Turner
Regie - Ron Jones

RT-Rezension von Patrick Mulkern
Zwei Bilder aus dieser Geschichte haben sich im Gedächtnis eingebrannt – der verschwitzte, hemdlose hübsche Junge Jason Connery, der im Live-Fernsehen gefesselt und von Lasern gefoltert wird, und der widerliche, schleimfressende Sil, eines der effektivsten neuen Doctor-Who-Monster seit Ewigkeiten.

Ich kann sogar die beiden Bilder zusammenfügen. Im Februar 1986, gerade als er Robin of Sherwood auf ITV vorstellte, interviewte ich Connery für das Starburst-Magazin und er verwöhnte mich mit einer Wiedergabe von Sils gurgelndem Gackern. Ich weiß nicht, was die anderen Besucher, die in dieser noblen Hotellobby in Knightsbridge Tee schlürfen, aus seiner Auslage gemacht haben, aber es amüsierte mich.

Er sagte mir, dass es Spaß macht, den jungen Rebell Jondar zu spielen, aber er kam sich albern vor, seine Strahlenkanone abzufeuern. Nichts würde passieren, aber die Jungs würden schreien und tot zu Boden fallen. Jedes Mal, wenn ich feuerte, musste ich drei Sekunden pausieren, damit der Lasereffekt später hinzugefügt werden konnte. Es war, als wäre ich wieder fünf. Am Ende sagte ich ‚Pow! Pow!’

Eineinhalb Jahre zuvor war Vengeance on Varos Connerys erste richtige Fernseharbeit gewesen. Ich war am 18. Juli 1984 bei den Studioaufnahmen, sah mir diese Folterszenen an und erinnere mich an die sehr glückliche Make-up-Dame, die mit einem großen gelben Schwamm frischen Schweiß auf den blonden Oberkörper der Blondine aufgetragen hat. Nicht wenige Leute in der Aussichtsgalerie waren auch benommen.

Jason, der Sohn von Sean Connery und Diane Cilento, erbte ihr Aussehen, wenn auch weniger offensichtlich ihre schauspielerischen Fähigkeiten. Aber er ist nicht der einzige, der sich hier durch umständliche Dialoge kämpft; es gibt mehrere schwächere Leistungen auf dem Display.

Auf der positiven Seite ist Martin Jarvis anmutig und angemessen gedämpft als Gouverneur, der ebenso ein Opfer der verzerrten varosianischen Gesellschaft ist wie die Rebellen. Der Spitzenjob scheint sehr vorübergehend, höchst unerwünscht. Er leidet unter der direkten Wirkung der Volksmacht, denn das Volk entscheidet bequem von zu Hause aus auf Knopfdruck über das Schicksal seines Herrschers. Seltsamerweise entpuppt sich der Gouverneur, obwohl er den Tod des Doktors und Jondars angeordnet hat, als guter Kerl.

Der große Triumph der Geschichte ist Sil – eine Kreuzung aus Kaulquappe und Scheiße, sagt Schauspieler Nabil Shaban auf der BBC-DVD. Als winziges, erregbares Reptil mit Gewaltdurst, das auf einem mobilen Panzer sitzt, erinnert er sich an Arcturus aus The Curse of Peladon (1972) und an den Collector aus The Sun Makers (1977). Und Shaban hat einen Aufruhr mit Sils galligen Ausbrüchen und seiner verstümmelten Syntax (Dieser mysteriöseste ist und ihr Agenten von Amorb seid ihr!).

In einer Zeit, in der die Medien Schlagzeilen über Videofiesheiten und Schnupftabakfilme machten, macht Philip Martins Serie es deutlich, indem sie auf zwei Zuschauer zurückgeht, die von all den Schrecken, die in ihr Haus gebeamt werden, desensibilisiert sind.

Arak (Stephen Yardley) und Etta (Sheila Reid, Jahrzehnte bevor sie als Benidorms Madge berühmt wurden) agieren wie ein griechischer Chor und kommentieren das Geschehen, während sie ihre TV-Abendessen nörgeln. Sie sind gelangweilt von Jondars Qualen (Arak: Müll. Er ist nicht verletzt. Er spielt nur) und werden munter, als der Doktor eine Flucht anführt (Etta: Ich mag den, den in den lustigen Klamotten).

Der klügste Moment kommt beim Cliffhanger. Live-Kameras übertragen die Halluzination und den scheinbaren Tod des Arztes. Der Gouverneur wird TV-Regisseur: Nahaufnahme des Todeskampfes, bitte… Und schneide es – jetzt! Cue-Abspann.

Natürlich glaubt niemand, dass der Doktor im Sterben liegt oder dass Jondar echte Qualen hat. Es ist ein schwieriges Terrain für Doctor Who, denn angesichts des Niveaus, auf dem es stehen muss – Teatime Family Viewing – kann es grafisch nicht blutig sein. Aber die Säurebadszene ging zu weit.

Ich habe gesehen, dass das aufgezeichnet wurde: Das Make-up der Verbrühten war schrecklich und letztendlich wurden weniger beleidigende Einstellungen ausgestrahlt. Das Problem bleibt, dass die Ungeschicklichkeit des Doktors nachweislich zwei grauenhafte Todesfälle verursacht. Er tut nichts, um den Wärtern zu helfen, die er in die Säure gekippt hat, und verlässt den Kampf mit einer Leichtfertigkeit. Sie werden mir verzeihen, wenn ich nicht mitmache. Es ist unlustig, unDoctorly und hätte in der Drehbuchphase geändert werden sollen.

Mitte der 80er Jahre fing ich an, für das Doctor Who Magazine beizutragen. Mein Kumpel Richard Marson und ich waren nässende Teenager – ich weiß nicht, warum uns irgendjemand ernst genommen hat – und gelegentlich saßen wir bei den Interviews des anderen mit. Richard war vorsichtig, Ron Jones zu treffen. Nicht der beste Regisseur, er hatte ein abweisendes Aussehen, was in der schwulen Welt als Klon bezeichnet wurde.

Tatsächlich erschien er am 19. Juni 1984 mit dickem Schnurrbart, Lederhose und Jacke zu unserem Treffen im Fernsehzentrum. Aber natürlich war er ein absoluter Schmusekater, der gerne zufrieden war, und freute sich, über seine Arbeit und Vorbereitungen für Vengeance on Varos zu sprechen. Es sollte sich als eine der ausgefeilteren Produktionen seiner Karriere erweisen – abgebrochen, als er 1995 zu jung (49) starb.

Und während ich dies schreibe, überrascht es mich, dass Produzent John Nathan-Turner heute vor genau zehn Jahren im Alter von 54 Jahren gestorben ist. 1985 gab er zu, dass Varos von den Zuschauern abweichende Meinungen erhalten hatte, und sagte mir, dass es hauptsächlich um das Thema ginge Materie, die Idee von Folter zum Vergnügen, nicht von Gewalt. Es war nicht besonders heftig. Ich glaube, nur ein paar haben das Säurebad erwähnt.

Beschwerden wurden sogar in der Radio Times veröffentlicht und JN-T vertraute mir an, dass ich ausnahmsweise beschlossen habe, nicht zu antworten.


RT-Archivmaterial

Briefe (RT Februar 1985)

Abrechnungen

Hier sind zwei seltene Schnappschüsse, die ich im Juni 1984 von Regisseur Ron Jones gemacht habe:

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[Erhältlich auf BBC-DVD]

Tipp Der Redaktion