Am Sonntagabend versammeln sich die Schwestern Suzannah Hart und Juliette Walton mit ihrer Familie, um die fünfte der sechs Folgen der BBC1-Hitserie Call the Midwife zu sehen.

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Daran nichts Ungewöhnliches – das lebensnahe Drama begeisterte in seiner ersten Folge 9,8 Millionen Zuschauer, die bisher höchste Startzahl von BBC1 – und weitere acht Folgen wurden bereits in Auftrag gegeben.





Für Suzannah und Juliette hat Call the Midwife jedoch eine besondere Resonanz. Das Drama basiert auf den Bestseller-Erinnerungen ihrer Mutter Jennifer Worth, die im Alter von 75 Jahren starb, kurz bevor die Serie im letzten Sommer gedreht wurde.

Jenny Lee (gespielt von Jessica Raine) dabei zuzusehen, wie sie etwas über das Leben in den Slums der Nachkriegszeit von Poplar erfährt, war, sagen die Schwestern, eine einzigartige Erfahrung. Sie hatten nicht nur die Gelegenheit, die Fußstapfen ihrer Mutter zu sehen, sondern auch die Erinnerungen an die anderen echten Charaktere – Schwester Julienne, Hebammekollegin Cynthia und Heizer Fred – sind zurückgekommen.

Jennifer Worth

Mutter verblasste im Sommer schnell, als die Serie gerade erst zum Leben erweckt wurde, und das war eine sehr ungewöhnliche, aber durchaus magische und positive Verzahnung von Ereignissen, erklärt Juliette. Trotzdem habe ich die erste Folge mit Besorgnis angeschaut. Ich wusste nicht, ob ich es genießen würde, aber ich habe es einfach geliebt und werde es immer mehr lieben.

Suzannah, 47, stimmt zu: Es gibt Hunderttausende von Frauen, die ihre Mütter verlieren, aber wie viele von ihnen werden die Erfahrung machen, die wir gerade durchgemacht haben – unsere Mutter als junges Mädchen dargestellt zu sehen, in einer Zeit vor uns kannte sie? Es fühlt sich wie ein ganz besonderes Privileg an und hat uns in gewisser Weise geholfen, ihren Verlust zu verarbeiten.



Jessica Raine war furchtbar darauf bedacht, dass wir mit ihrer Leistung zufrieden sind und ich denke, sie hat es genau richtig gemacht. Ihre Jenny ist sehr würdevoll, sie hat eine leichte Zurückhaltung. Sie hält sich gut und spricht gut. All das passt sehr gut zu Mutters Persönlichkeit.

Natürlich, sagt Juliette, 45, kannte keiner von uns Mutter zu diesem Zeitpunkt in ihrem Leben, aber für mich ist der Charakter von Jenny sehr treu zu der Person, die sie geworden ist. Es sind die kleinen Dinge, wie wenn sie sich in ihren schönen Kleidern auf ein Konzert schickt. Mutter war sehr stolz auf ihr Äußeres – sie ließ ihre Kleider immer von Hand nähen, selbst als sie noch sehr klein war.

Gleichzeitig war sie ein sehr individueller Charakter. Wenn Jenny ihre High Heels auszieht und in bestrumpften Füßen die Straße entlangstolpert – genau so war Mutter.

Aus dem Programm bekommt man auch das Gefühl, dass Jenny ganz still ist, eine Beobachterin. Und so war Mutter. Sie war nicht die beste für Plaudereien. In sozialen Situationen trat sie oft in den Hintergrund und absorbierte einfach, was um sie herum vor sich ging. Und doch hat sie sich nie angepasst. Sie war fest entschlossen, die Dinge auf ihre eigene Weise zu machen.

Obwohl die Veröffentlichung von Worths Bestseller-Trilogie East End – Call the Midwife, Shadows of the Workhouse und Farewell to the East End, die alle geschrieben wurden, als die Autorin in ihren 60ern war – für ihre Töchter eine Offenbarung war, waren einige der Charaktere bereits vertraut.

Schwester Julienne

Mutter war ein sehr zukunftsorientierter Mensch, erklärt Juliette. Sie ließ nur den einen oder anderen Ausschnitt aus ihrer Zeit bei den Nonnen fallen. Sie erzählte uns kleine Geschichten über Fred, den Heizer im „Nonnatus House“, und wir haben alle lustig darüber gelacht, wie er versehentlich Asche auf jemandes Baiser gesprüht hat. Schwester Julienne [gespielt von Jenny Agutter] und Cynthia [Bryony Hannah] hingegen waren Teil unserer Kindheit.

Ich habe schöne Erinnerungen an Schwester Julienne, sagt Suzannah. Als die Gemeinschaft [im wirklichen Leben die Sisters of St John the Divine] das East End verließ, zogen sie nach Hastings in East Sussex. Meine Mutter hat mich und meine Schwester dort früher in den Urlaub mitgenommen – das wären Anfang der 70er Jahre gewesen – und wir waren in einem kleinen Wohnwagen auf dem Klostergelände untergebracht. Ich erinnere mich, dass ich mit den Nonnen Tee getrunken habe – wir hatten Cinnamon Toast, was für mich eine ganz neue Erfahrung war – und es war alles sehr vornehm und süß.

Es gibt ein Foto von mir damals mit Schwester Julienne. Ich wäre ungefähr sieben gewesen und habe mich sehr gefreut, dass ich ein blaues Kleid mit weißem Kragen trug – genau wie eine kleine Mini-Nonne! Schwester Julienne war eine winzig kleine Dame – sehr gelassen und beruhigend, aber gleichzeitig ein unglaublich fröhlicher, lächelnder Mensch mit einem echten Augenzwinkern. Ich denke, dass Jenny Agutter das wirklich sehr gut „verstanden“ hat.

Als wir nach Hause kamen, schrieb Schwester Julienne Briefe an mich und Juliette, mit kleinen Geschichten und schönen Illustrationen in Filzstift oder Aquarell. Sie kam uns auch besuchen, und gegen Ende ihres Lebens, als die Gemeinde nach Birmingham gezogen war, besuchte meine Mutter sie jede Woche.

Die Zeit meiner Mutter bei den Nonnen war offensichtlich sehr inspirierend, fügt Juliette hinzu. Ich denke, wie alle Teenager hatte sie eine schwierige Zeit und brauchte eine Art spirituelle Erfüllung, um sich zu konzentrieren. Sie hat nie eine große Sache mit Religion gemacht. Ihr Glaube war eine stille Sache, aber er war ihr ihr ganzes Leben lang wichtig. Cynthia war auch ein ziemlich spiritueller Mensch – sie heiratete einen Pfarrer – und sie blieb eine lebenslange Freundin.

Cynthia

An Cynthia habe ich ganz klare Erinnerungen, sagt Suzannah, weil sie meine Patentante war und meine Mutter Wert darauf legte, mit ihr in engem Kontakt zu bleiben. Sie hatte keine eigenen Kinder, obwohl sie Stiefmutter wurde, als sie heiratete, also denke ich, dass meine Schwester und ich etwas Besonderes für sie waren. Ich habe noch den Teddybären, den sie für meine Taufe gestrickt hat. Sie war eine sehr sympathische Person, unglaublich süß.

Als sie heiratete, fuhren wir immer ins West Country, um bei ihr im Pfarrhaus zu bleiben. Ich kann mich noch gut daran erinnern, wie sie uns auf den Kirchturm gebracht hat und meine Schwester und mich an den Glockenseilen ausprobieren ließ. Wir müssen uns Sorgen gemacht haben, dass jeder denken würde, es sei der falsche Zeitpunkt, und ich erinnere mich an Cynthias schöne, sanfte Stimme, die sagte: „Oh, das spielt keine Rolle. Niemand wird etwas dagegen haben.“ Leider starb sie an Krebs und meine Mutter war gegen Ende wieder bei ihr.

Gut befreundet

Cynthia ist aufgrund ihrer engen Verbindung zu Worth die einzige Hebamme, die ihren richtigen Namen behält. Suzannah und Juliette haben Chummy, die enorm beliebte Figur von Miranda Hart, nie kennengelernt, aber Suzannah erkennt das Federporträt von einem alten Foto der Kollegen ihrer Mutter – ein Bild, das sie nicht mehr hat.

Sie war definitiv eine echte Person. Leider habe ich sie nie getroffen, aber ich habe ihr Bild gesehen, und da war sie, Kopf und Schultern über den anderen. Die Besetzung des Dramas ist perfekt. Du liest in dem Buch über Chummy und denkst sofort an „Miranda“.

Erkrankung

Während Worth heute in der Öffentlichkeit fest mit dem hoffnungsvollen Beginn des Lebens verbunden ist, beeinflusste ihre spätere medizinische Karriere als Marie-Curie-Krankenschwester, die Krebspatienten betreute (bevor sie ganz aufhörte, um sich auf die Musik zu konzentrieren), nicht weniger auf ihre persönliche Philosophie. Ihr 2010 erschienenes Buch In the Midst of Life ist eine Reflexion über den Tod und die Notwendigkeit, die Wünsche der Sterbenden zu respektieren.

Als sie selbst von Speiseröhrenkrebs heimgesucht wurde, beschloss sie, auf eigene Faust zu sterben. Als Mutter diagnostiziert wurde, entschied sie schnell, dass sie keine Operation wollte; sie wollte der Natur nur ihren Lauf lassen, sagt Suzannah. Sie hatte keine Angst vor dem Tod – sie fühlte, dass es ein natürlicher Teil des Lebens war, so natürlich wie die Geburt, und sie wollte sich einfach nicht selbst den Schmerzen aussetzen.

Ihre Entscheidung war also, zu Hause betreut zu werden, von mir und meiner Schwester und meinem Vater und meinen beiden Töchtern. Und weil sie selbst keine Angst hatte, gab es uns die Kraft, mit ihrer Entscheidung fertig zu werden.

Ich erinnere mich, dass ich mich eines Nachmittags ziemlich erstickt fühlte und sie sagte: ‚Liebling, ich habe versucht, dir in meinem ganzen Leben keinen Grund zur Trauer zu geben. Ich möchte wirklich nicht, dass du jetzt um mich trauerst.“ Sie lebte und starb für ihre eigenen starken Ansichten und als ihr Ende kam, war es ganz nach ihrem Wunsch.

Erbe

Worths Ehrgeiz beim Schreiben von Call the Midwife – das wurde jetzt klar – bestand darin, für die Hebammen das zu tun, was James Herriot für Tierärzte getan hat. Besonders stolz ist Suzannah, die ihrer Mutter in eine musikalische Karriere gefolgt ist, dass ihre eigene Tochter Eleanor, 18, dazu inspiriert wurde, Hebamme auszubilden. Es sei etwas ganz Besonderes, sagt sie, dass Eleanor den Weg ihrer Oma gehen möchte.

Für Juliette, die als Beraterin für junge Menschen in Pflege arbeitet, ist das Vermächtnis ihrer Mutter der Wunsch, etwas zu bewegen. Mutter erzählte uns immer von den Wohnhäusern im East End und den Docks – sie sagte immer, es sei unglaublich, mit der Not, mit der die Leute fertig werden mussten. Ich denke, sie fühlte sich sehr privilegiert, ein Teil dieser Gemeinschaft zu sein. Sie war jemand, der, was auch immer das Problem war, involviert sein wollte.

Es ist ein schönes Vermächtnis, das jetzt von Millionen geteilt wird, und Juliette und Suzannah werden ihrer inspirierenden Mutter ein Glas Champagner schenken, wenn die Credits am Sonntag rollen. Ich bin dem gesamten Produktionsteam so dankbar, dass es Mutters Vision umgesetzt hat, sagt Juliette. Es ist so sehr positiv. Das hätte sie sich gewünscht.

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Dies ist eine bearbeitete Version eines Artikels aus der Ausgabe des Magazins Radio Times, die am 7. Februar 2012 in den Handel kam.

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