4,0 von 5 Sternen

Mehr als ein halbes Jahrhundert später übt die Profumo-Affäre weiterhin einen starken Einfluss auf die Fantasie der britischen Öffentlichkeit aus. Aber während wir den Film (1989's Skandal), das West End Musical (Andrew Lloyd Webbers Flop 2013 Stephen Ward) und sogar einen Top-20-Hit (Dusty Springfield und die Pet Shop Boys' Nothing Has Been Proved) hatten, The Trial of Christine Keeler ist die erste große TV-Behandlung der Geschichte (obwohl einige ihrer Spieler kurz in der zweiten Serie von The Crown auftauchten).

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Wie der Titel vermuten lässt, stellt die Dramatisierung von Amanda (Apple Tree Yard) Coe Christine Keeler – das Showgirl und aufstrebende Model aus Soho, dessen Affäre mit dem Kriegsminister John Profumo den Sturz der Regierung von Harold Macmillan auslöste – in den Mittelpunkt der Saga. In diesem Sinne ist es eine Art Post-MeToo-Aufnahme der Affäre, die veranschaulicht, wie ein 19-jähriges Mädchen vom mächtigen, von Männern dominierten britischen Establishment zum Trocknen aufgehängt wurde.



Keeler als Heldin ihrer eigenen Geschichte zu bezeichnen, wäre allerdings weit hergeholt: Nachlässig und launisch ist sie oft ihr schlimmster Feind, und Coes Drehbuch – zumindest den ersten beiden Folgen nach zu urteilen – beschönigt es nicht Darstellung einer Frau ohne Skrupel, Sex zu benutzen, um ihre Sache im Leben voranzutreiben.

Männer sind solche Dummköpfe, erklärt sie im Off. Ich mag sie und sie scheinen mich zu mögen.Aber wenn man einen so harten Start hatte wie sie – verlassen von ihrem Vater, mittellos bis zur Unterernährung und von klein auf sexuell missbraucht – kann man einem Teenager-Mädchen kaum vorwerfen, dass es von einem besseren Leben träumt

Ihr Gesicht, so wird ihr oft gesagt, ist ihr Glück – aber es erweist sich auch als ihr Verderben: Der Ärger folgt Christine auf Schritt und Tritt, dann ist immer ein Mann dabei, sei es John Profumo oder ihr Ex-Liebhaber Aloysius „Lucky“ Gordon – eine Londoner Jazzszene mit heftigem Temperament – ​​um zu sagen: Schau was du gemacht ich tue. Als ob die Männer von ihr so ​​hilflos verzaubert wären, muss alles, was folgt, ihre Schuld sein.



Insofern steht und fällt der Erfolg dieser sechsteiligen Serie mit der Besetzung eines Hauptdarstellers mit genügend Präsenz, um eindringlich zu vermitteln, worum es bei dem ganzen Wirbel geht. Und Kingsmans Sophie Cookson ist einfach sensationell. Ja, die körperliche Ähnlichkeit – dieselbe Schönheit, die den Verkehr stoppt – ist unheimlich, aber Cookson findet auch in einer jungen Frau, die gleichzeitig straßentauglich und hoffnungslos naiv ist, genau die richtige Mischung aus Stärke und Verletzlichkeit.

Manchmal fühlt es sich an, als würde Christine die Peitschenhand halten (selbst wenn sie nackt am Pool von Cliveden steht, dem Landsitz von Lord und Lady Astor, strahlt sie Vertrauen aus, wo sich die meisten von uns brutal entblößt fühlen würden); an anderen ist sie für einen wohlhabenden Mann ebenso töricht wie für ein hübsches Mädchen.

James Norton ist zuverlässig gut als Stephen Ward, der Osteopath der Gesellschaft, der seinen Kick bekommt, seinen Freunden in hohen Positionen mittellose swingende Londoner Mädchen der 60er Jahre vorzustellen – eine besonders aufrührerische Mischung, wenn eines dieser Mädchen mit dem Kriegsminister (Ben Miles, fettiges Haar und Charakter als Jack Profumo) und ein sowjetischer Marineattaché (Visar Vishka). Kein Wunder, dass Christine, die von den Sicherheitsdiensten zunächst als Schaufensterdekoration abgetan wurde, schließlich als gefährlicher eingestuft wird als die russische Bombe.

BBC / Scotland Films / Ben Blackall

Unter der Regie von Andrea Harkin (dies ist ein von Frauen geführtes Unterfangen auf allen Ebenen), ist es eine extrem hübsche, teuer aussehende Produktion, die in einer Serie von The Crown nicht fehl am Platz aussehen würde. Tatsächlich tauchen hier zwei der Premierminister Ihrer Majestät aus dieser Show, Anton Lesser und Michael Maloney, in einer Besetzung auf, die auf allen Ebenen Klasse ausstrahlt.

Misfits' Nathan Stewart-Jarrett ist großartig als Johnny Edgecombe, der verschmähte Liebhaber, dessen Verhaftung wegen des Besitzes einer Schusswaffe den gesamten Profumo-Skandal entzündete, und Ellie Bamber (Nocturnal Animals, Les Misérables) zementiert ihren aufsteigenden Starstatus als Christines Freundin Mandy Rice-Davies, oder? Ruhm. Eine besondere Erwähnung auch für Emilia Fox als Valerie Profumo, die weit davon entfernt ist, die arme, ungerechtfertigte Ehefrau zu sein, sondern jede Zeile mit einem Funkeln von Stahl ausstattet, der uns keinen Zweifel darüber lässt, wer die Hosen in dieser Beziehung trägt (und was sie könnte) tun, wenn ihr Mann nicht lernt, seine an zu behalten).

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Die Geschichte hüpft über die ganze Zeitleiste, wie es heutzutage anscheinend jedes Drama tun muss, und enthüllt allmählich ihren Teppich aus Sex, Lügen und Skandalen. Ich war ein naives Mädchen mit mehr Macht, als ich mir je hätte träumen lassen, sagt Christine einmal. Außer natürlich, dass viel größere Kräfte am Werk sind und dasselbe naive Mädchen, das von dem Sturm der Ereignisse geworfen wird, den sie nicht mehr kontrollieren kann, dazu bestimmt ist, einen hohen Preis zu zahlen.

In einer Zeit, in der Politiker angesichts von Skandalen immer kugelsicherer erscheinen, bestand die Gefahr, dass die sexuellen und politischen Spielereien von The Trial of Christine Keeler im Vergleich dazu zahm aussehen. Aber es gibt etwas an den Charakteren in diesem speziellen Drama, das zusammen mit der eindrucksvollen Kulisse des Kalten Krieges die Geschichte heute so fesselnd macht wie für die Menschen, die vor sechs Jahrzehnten jede Wendung in den Schlagzeilen verfolgten.

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Der Prozess gegen Christine Keeler läuft im Januar sonntagabends um 21 Uhr auf BBC One One

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