Als Adewale Akinnuoye-Agbajes nigerianische Eltern ihn zu Pflegeeltern in Essex „züchten“, dachten sie, sie würden ihn in ein besseres Leben schicken – er wurde schließlich ein Skinhead und ein Mitglied der Gang, die ihn zuvor gequält hatte.

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Der Schauspieler, berühmt für Lost und Game of Thrones, hat sich der Regie zugewandt, um seine eigene Wahrheit im neuen Film Farming zu teilen, der die Geschichte erzählt, wie ein junger nigerianischer Junge in den 70er Jahren in Tilbury von weißen Pflegeeltern aufgezogen wurde. Essex.Gehämmert und rassistisch gemobbt, passte er sich an und schuf seine eigene Identität, indem er sich der sehr rassistischen Skinhead-Gruppe anschloss, die sein Leben zur Hölle machte.





Der Coming-of-Age-Film bringt einen wenig bekannten Teil der britischen Geschichte auf die Leinwand: Farming, wo Tausende nigerianischer Kinder wie Akinnuoye-Agbaje an Familien in Großbritannien „ausgewildert“ wurden.

Sprechen mit , Akinnuoye-Agbaje gibt zu, dass es schwer war, das Trauma seiner Jugend noch einmal zu durchleben.

Ich erinnere mich, wie ich am Set trat. Der Produktionsdesigner hat das Haus, in dem ich aufgewachsen war, nachgebaut, und ich war nicht darauf vorbereitet. Ich musste mir einen Moment Zeit lassen, sagt er. Ich musste erklären, was es für mich bedeutete. Es war eine Zeit, in der ich einfach keinen Ausweg sah, aber ich hatte nicht den Luxus, zu schmachten, ich musste Regie führen. Erst später habe ich diese Emotion verarbeitet.

Der Film verfolgt die Lebensgeschichte von Akinnuoye-Agbaje genau. Seine Eltern waren beide aus einer Generation, die auf der Suche nach einer Ausbildung nach Großbritannien reisten. Die Idee war, die Universität zu besuchen und dann nach Hause zu gehen, um ihrem Land zu helfen, das zu dieser Zeit vom Bürgerkrieg geplagt wurde.



Akinnuoye-Agbajes Vater hat Jura studiert, seine Mutter Rechnungswesen. Kurz nach seiner Geburt gaben sie eine Anzeige in der Zeitung auf, um für ihn während des Studiums ein vorübergehendes Zuhause zu finden. In dem Film wird ein junger Akinnuoye-Agbaje mit einem Bündel Bargeld, der ersten monatlichen Zahlung, an eine Familie im Osten Londons übergeben.

Die Skinheads quälen ihn in Farming

Was ist Landwirtschaft?

Heute klingt die Praxis unglaublich, war aber in den 60er und 70er Jahren Realität.

Deshalb wollte ich die Geschichte erzählen, sagt Akinnuoye-Agbaje. Es ist ein so wenig bekannter Teil der britischen Geschichte, aber ein so wichtiger Teil unserer Rassengeschichte in diesem Land.

In Afrika war es eigentlich üblich, Kinder von ihren Dörfern zu Familien in Städten oder wohlhabenderen Gegenden zu schicken, um ihnen ein besseres Leben zu ermöglichen.

Das Problem sei, dass dies ein anderes Land sei, fügt er hinzu. Ich hatte so viele Gefühle bei dem, was sie taten. Es war etwas, mit dem ich mich abfinden musste. Den Film zu drehen, meinen Vater zu spielen, half mir, ihn besser zu verstehen. Sie wollten uns eine Ausbildung machen, Englisch sprechen, sie dachten, wir wären besser dran.

Die Probleme begannen bald, als mehr nigerianische Paare nach Großbritannien kamen, in der Hoffnung, ihre Kinder in britischen Häusern zu lassen. Die Praxis war informell, unter dem Radar und zunächst unkontrolliert. Es gab keine Möglichkeit zu wissen, wie viele Kinder bewirtschaftet wurden, wo sie lebten und ob sie richtig versorgt wurden.

Akinnuoye-Agbaje sagt, er glaubt, dass es eine weit verbreitetere Praxis war, als selbst der Film vermitteln kann, da mehr als die Hälfte der nigerianischen britischen Kinder ein paar Jahre lang „ausgewildert“ wurden.

Der Film zeigt, wie soziale Dienste anfingen, Kontrollen durchzuführen und Pflegefamilien zu besuchen, um sicherzustellen, dass die Kinder betreut werden, aber auch, um die Praxis zu beherrschen.

Während sich der Film auf die 70er Jahre konzentriert, wird das Geübte – in kleinerem Maßstab – bis in die Jahrtausendwende fortgeführt, so der Regisseur.

Wie viele Kinder wurden betreut?

Akinnuoye-Agbaje war eines von 10 Kindern, die von seinen Pflegeeltern aufgenommen wurden. Er wurde hauptsächlich von seiner Pflegemutter Ingrid Carpenter (Kate Beckinsale) aufgezogen, während sein Pflegevater seinen Lebensunterhalt mit Lastwagen fuhr. Als Ingrid die riesige Brut, einschließlich seiner beiden Schwestern, aufnahm, waren sie die einzigen schwarzen Kinder in Tilbury, einer Gegend, in der rechtsextreme Gruppen schnell wuchsen.

Akinnuoye-Agbaje erinnert sich, wie seine Pflegemutter ihnen sagte, dass sie nicht anders seien, aber dennoch rassistische Beleidigungen verwenden würden.Das ist so seltsam, sagt er. Es ist nicht eindeutig. Meine Eltern benutzten die gleichen Bögen, und im Fernsehen sah und hörte man die gleichen Dinge.

Kate Beckinsale in der Landwirtschaft

Dies war eine Zeit, in der es [im Fernsehen] Love Thy Neighbour gab und Komiker darüber scherzten, dies waren die rassischen Epitaphe im Fernsehen zur besten Sendezeit.

Es ist keine Entschuldigung, aber es war nur der Hintergrund für all das. Es entschuldigt es nicht, aber das waren niedrige Einkommen, zerbrochene Familien, größtenteils Analphabeten. Das haben sie gesehen, das wussten sie.

Für Akinnuoye-Agbaje war es ein wichtiger Teil seiner Dreharbeiten, das Publikum selbst entscheiden zu lassen, was es mit Landwirtschaft meint.

Es sei wichtig, nicht zu urteilen und dies dem Publikum zu überlassen, fügt er hinzu.Ich musste meinen Vater, meine Pflegeeltern, als komplex sehen, es war nicht schwarz oder weiß. Die Wahrheit dessen, was hier geschah, war für die Zeit vernünftig.

Die anfängliche Absicht seiner Pflegeeltern, ihn bei sich aufzunehmen, war selbstlos – Ingrid konnte keine eigenen Kinder haben – aber bald wurde klar, dass es einen finanziellen Gewinn gab. Die Zahl der Pflegefamilien nahm angesichts eines solchen Anreizes vorhersehbar zu.

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Wie genau ist Landwirtschaft?

In dem Film macht Ingrid den Ladendiebstahl von Akinnuoye-Agbaje, was wirklich passiert ist. Früher habe ich Hunde auf mich gesetzt, sagte er.

Sein Pflegevater schickt den Jungen auch raus, um sich den Skinheads im Film zu stellen, was auch echt war. Sie mussten kämpfen, fügt er hinzu.

Schließlich kehrten Akinnuoye-Agbajes Eltern, die er kaum kannte, zurück, um ihn nach Afrika zu bringen. Im Alter von acht oder neun Jahren wurde er aus Tilbury in ein nigerianisches Dorf gezerrt.

Im Film hört er auf zu sprechen und im wirklichen Leben war er von der drastischen Bewegung stumm geblieben. Seine Eltern, die ihn nicht zum Sprechen bringen konnten, brachten ihn zu seinen Pflegeeltern zurück, aber er kehrte in eine noch größere Identitätskrise zurück.Genau wie im Film schrubbte er sein Gesicht, um es weiß zu machen. Aber Akinnuoye-Agbaje erkannte schnell, dass seine Methoden nicht ausreichten, um sich anzupassen, und wandte sich an die Gang, die ihn quälte.

Als Kind versuchte er, sich weiß aussehen zu lassen

Mit nur 16 Jahren wurde er ausgewiesen und streifte mit den Skinheads durch die Straßen.Zuerst benutzten sie ihn als Spielzeug, dann als Waffe, dann zeigten sie ihm widerwilligen Respekt, als er sich härter machte.

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Die meisten Vorfälle im Film sind in der Realität von Akinnuoye-Agbaje begründet, andere stammen aus Dingen, die er gehört oder erlebt hat.Von den Kämpfen, den tödlichen Angriffen, Verbrechen und rassistischen Beleidigungen. Ein Moment ist seiner Erfahrung völlig treu – als er versucht, sich das Leben zu nehmen.

Akinnuoye-Agbaje musste den jungen Schauspieler Damson Idris durch den Moment führen.Ich musste erklären, was Selbstmord für einen jungen Heranwachsenden in einer kulturellen Identitätskrise in den 70er Jahren bedeutete, sagt er. Es stellte nicht den Tod dar. Es repräsentierte Freiheit. Es war der einzige Weg, den Schmerz und die Schmerzen zu stoppen. Deshalb sehen Sie das Bild des Regenbogens vor der Tat.

Während Akinnuoye-Agbaje wusste, dass Idris die Reife und Kraft hatte, es auszuleben, wollte er nicht, dass er es zu oft durchmachen musste.

Er habe es in zwei Takes geschafft, fügt er hinzu. Ich musste es mit ihm durchspielen, es war ein emotionaler Tag.

Basiert der Lehrer in der Landwirtschaft auf einer realen Person?

Der Lehrer, der ihn im Film anspricht, ist eigentlich eine Mischung aus Leuten, die ihm geholfen haben, zu sehen, dass es einen Ausweg gibt.

Die Wahrheit ist, dass ich persönlich den Übergang in meinem Leben nicht schaffen konnte. Es war ein Zusammenschluss meiner Lehrerin, einer Sozialarbeiterin, einer Kommilitonin. Ich musste Intelligenz als einen besseren Weg sehen. Sie haben mich auf den akademischen Weg gebracht, damit ich meine Gefühle in einer anderen Arena artikulieren konnte.

Seine Pflegemutter wandte sich zunächst an seine leiblichen Eltern und teilte ihre Sorgen mit. Sein Vater, jetzt Anwalt, schickte Akinnuoye-Agbaje in ein Internat in Surrey. Dort wandte er sich mit Überredungen der Bildung als Ausweg zu.

Damson Idris in der Landwirtschaft

Wie hat er sein Leben verändert?

Der Schlüssel war die erste bestandene Prüfung, sagt er. Ich musste meine O-Levels wiederholen, ich glaube, ich habe ein C bekommen, aber ich habe mich selbst beworben.

Du musst vorher verstehen, dass ich dachte, ich sei nutzlos – dann war die Prüfung der Durchbruch. Ich hatte es vorher nicht bemerkt, ich war mir nicht bewusst, jetzt wusste ich, dass ich einfach dieselbe Formel in meinem Leben anwenden musste.

Akinnuoye-Agbaje hat sich vom Skinhead zu seinem Bachelor- und dann Master-Abschluss in Rechtswissenschaften entwickelt. Auf dem College wurde er entdeckt und gebeten, zu modeln, und nachdem er nach Los Angeles gezogen war, kamen die Schauspielangebote von Congo (1995) bis zu Lost und Game of Thrones.

Jetzt, Jahre nachdem Akinnuoye-Agbaje Farming aus erster Hand erlebt hat, wechselte er von der Schauspielerei zur Regie, um seine eigene Geschichte zum Leben zu erwecken.

Es fühlte sich für mich wichtig an. In meinem Kopf war ich ehrlich zu meiner Reise. Ich musste ein brennendes Bild malen, das der Welt entspricht.

Was ist mit seinen Eltern passiert?

Während er jetzt mehr mit seinem nigerianischen Erbe in Kontakt steht, habe sich Akinnuoye-Agbaje als schwierig erwiesen, seine Gefühle in Bezug auf seine leibliche Familie zu lösen. Er hat bis heute nie darüber gesprochen, was mit ihnen passiert ist.

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Es gibt ziemlich viel Ablehnung, sagt er. Bei meinen Pflegeeltern ist das komplex. Sie nahmen diese 10 nigerianischen Kinder auf, was außergewöhnlich ist. Sie wurden dafür ausgewählt, es zu tun, aber sie taten es trotzdem.

Im späteren Leben verbesserte sich seine Beziehung zu seinen inzwischen verstorbenen Pflegeeltern. Das Paar wusste, dass er einen Film über sein Leben schrieb und sagte ihm, er solle einfach die Wahrheit sagen.

Die Botschaft der Landwirtschaft

Die Nachwehen seiner Kindheit sollten uns zwar Hoffnung geben, aber für Akinnuoye-Agbaje geht es im Film nicht darum.

Es ändert sich nicht viel, sei es das Verhältnis zur breiteren Bevölkerung oder die Toleranz. Nichts wird, bis es Akzeptanz gibt – es gibt immer Wellen der Unzufriedenheit, sagt er.

Schauen Sie sich nur Windrush vor zwei Jahren an – nichts hat sich geändert. Die richtige Einstellung muss von der Regierung kommen und auf die Straße gelangen.

Die Skinheads fühlten sich machtlos. Sie dachten, wir seien eine Bedrohung. Wir sehen es heute mit Brexit, Farage und Trump. Sogar in Frankreich. Es wird nicht besser, es wird schlimmer.

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