Immer wieder – warum immer wieder Zeitreisedramen im Fernsehen auftauchen



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Im Januar haben die Macher der US-Zeitreiseserie Timeless ein ungewöhnliches juristisches Argument vorgebracht. Von der spanischen Serie El Ministerio del Tiempo (Das Ministerium für Zeit) beschuldigt, ihr Format abzureißen, sagte Sony einem Richter, dass der Fall verworfen werden sollte – zum Teil, weil das Konzept einer Zeitreise-TV-Serie jetzt so unoriginell war Idee.



Zeitreisen sind in allen Medienformen ein etabliertes Genre, sagten Sony Pictures Entertainment, Sony Pictures Television und NBCUniversal in einem Antrag, die Urheberrechtsverletzung und die Verletzung stillschweigender Vertragsklagen abzuweisen.





Darüber hinaus beinhaltet die generische Handlung in vielen Beispielen des Genres Charaktere, deren Zeitreisen den Lauf der Geschichte verändern und oft verhindern, dass schlimme Dinge passieren.



Mit anderen Worten, Sony sagte, dass das Konzept so allgemein ist, dass man ihnen nicht vorwerfen kann, die Idee gestohlen zu haben – und wenn man sich die TV-Zeitpläne und die Liste der kürzlich in Auftrag gegebenen Shows umsieht, muss man feststellen, dass sie Recht haben.



Zeitlos. Geschichte schreiben. Legenden von Morgen. 22.11.63. Immer wieder. Frequenz. Fremdling. Äh, Zeitreisende Bong. Alle Serien mit Zeitreise-Ideen, die in den letzten Jahren entstanden oder angekündigt wurden, schließen sich der langjährigen Science-Fiction-Show Doctor Who in dem Genre an, das sie früher mehr oder weniger alleine bewohnte.



Wir haben diese Show verkauft… es wäre anderthalb Jahre her, und innerhalb von ein paar Wochen nach dem Verkauf sahen wir in der Presse, dass ein paar andere zeitreisende Shows verkauft wurden, erzählt mir Timeless-Co-Schöpfer Shawn Ryan.



Mir war bewusst, dass etwas im Wasser war.



Wenn man auch das Auftauchen von Zeitreiseelementen in anderen Bereichen bedenkt, wie etwa der Fantasy-Blockbuster-Serie Game of Thrones und dem Harry-Potter-Bühnenstück im letzten Jahr, sieht es nach einer Epidemie aus – und abgesehen von einigen realen störenden Zeitreisenden , niemand weiß genau, warum es passiert.

Ein Mann, von dem man meinen könnte, dass er ihn kennt, ist John Barrowman, ein Star des Zeitreise-Klassikers Doctor Who (und sein Spin-off Torchwood), der jetzt in Legends of Tomorrow, einer DC-Comics-Mash-up-Serie, zum Genre zurückkehrt.



Es gibt eine Möglichkeit, in eine einfachere Zeit zu entkommen oder die Vergangenheit neu zu schreiben, sagt mir Barrowman. Aber Sie können auch auf das spielen, was in diesem Moment passiert, und es bis zu einem gewissen Grad kommentieren.

Ich denke, das ist der Reiz von Zeitreise-Shows – dass man die Vergangenheit besuchen und nostalgisch zurückblicken kann, während man gleichzeitig einen Kommentar hat, stimmt Simon Guerrier, Co-Autor von The Scientific Secrets, zu von Doctor Who. Das ist der Reiz daran.

Dies stellt den grundlegenden Reiz von Zeitreisen dar, einem Genre, das es Menschen ermöglicht, allegorische, emotionale Geschichten mit publikumsfreundlichen Science-Fiction-Elementen zu erzählen. Aber es erklärt nicht, warum solche Geschichten nur jetzt die Zeitpläne überfüllen, und nicht vor Jahrzehnten, als Serien wie Doctor Who und Star Trek das reiche Storytelling-Potenzial der Idee zeigten.

Ich denke, Leute, die diese Art von Genre lieben – ich meine im Allgemeinen, dass Science-Fiction, Fantasy, sogar Geschichte, Abenteuer, Drama – immer diese Art von Show lieben, schlägt Timeless-Star Goran Višnjić vor. Ich denke, sie waren immer beliebt, die Frage ist, wurden sie immer hergestellt?

Mit anderen Worten, was ist zu diesem Zeitpunkt bei der TV-Beauftragung anders?

John Barrowman als sein Legends of Tomorrow-Charakter Malcolm Merlyn

Nun, Fortschritte in der Spezialeffekttechnologie werden von mehreren der Leute, mit denen ich spreche, als ein möglicher Grund für die Zunahme von TV-Serien mit Zeitreiseelementen genannt, wobei die Art von VFX, die denjenigen zur Verfügung steht, die das Fernsehen jetzt übertreffen, die verfügbar war, um zu zeigen Filme vor einigen Jahren.

Wir hätten es vielleicht vor fünf, zehn Jahren mit Spezialeffekten nicht so machen können, wie sie es damals waren, sagt mir Ryan von Timeless, während Višnjić meint, dass der technologische Fortschritt bedeutet, dass sich die Leute am Anfang nicht schneiden, wenn sie die Skripte machen . Das heißt, sie haben mehr Vertrauen, dass ihre großen Ideen durch Computertricks auf den Bildschirm gelangen können.

Dies mag zwar einen Anstieg der Science-Fiction-Programmierung erklären, erklärt jedoch nicht, warum sich so viel speziell auf Zeitreisen konzentriert hat – weshalb einige denken, dass die Änderung aus einem anderen und prosaischeren Produktionsgrund herrühren könnte.

Was passiert, ist, dass alle paar Jahre ein Produzent herumsitzt und sagt: ‚Junge, wir haben viele Kostüme. Wie könnten wir sie alle in einer Show nutzen und so Geld sparen?“, schlägt der Kulturhistoriker und Anthropologe Matthew Kapell vor. Es ist absolut praktisch von einem Produzenten-Slash-Buchhalter.

Das ist in den 1960er Jahren mit Star Trek passiert. Es waren Leute, die über die Sets gingen und sagten: „Oh, wir könnten so tun, als wäre das 1933, also lass uns eine Episode für 1933 machen.“ Und ich denke, genau das ist es. Es ist eine Möglichkeit, eine bestimmte Zielgruppe anzuziehen, die Science-Fiction/Fantasy sehen möchte, ohne viel Geld dafür auszugeben.

Nicht alle sind damit einverstanden – Ryan sagt, dass seine eigene Serie bei weitem die schwierigste Show war, an der ich je beteiligt war – aber selbst wenn es wahr ist, erklärt es immer noch nicht, warum all diese Shows angefangen haben erscheinen zu diesem bestimmten Zeitpunkt im Gegensatz zu anderen. Passenderweise müssen wir also in die Vergangenheit reisen, um mehr zu erfahren.


Michael J Fox und Christopher Lloyd in Zurück in die Zukunft

Wenn man bedenkt, dass die meisten dieser TV-Serien ungefähr zur gleichen Zeit entstanden, ist es verlockend, ihre Entwicklung von einem zentralen Punkt aus zu extrapolieren, einem kulturellen, sozialen oder politischen Ereignis, das eine Vielzahl von Menschen dazu inspirierte, fast gleichzeitig mit der Erstellung von Shows zu beginnen, die Zeitreisen verbunden.

Vielleicht gab es vor anderthalb Jahren einen Zurück in die Zukunft-Marathon auf einem der Kabelkanäle, scherzt Ryan, obwohl ich mich ernsthaft frage, ob das Ende von Matt Smiths Amtszeit bei Doctor Who im Jahr 2012... 13 (als die Serie eine stärkere Anstrengung unternahm, Amerika zu brechen) könnte zuerst die Synapsen der Leute entzündet haben, die in den kommenden Monaten und Jahren verschiedene Zeitreise-TV-Behandlungen schreiben würden.

Das scheint ein perfekter Zeitplan zu sein, stimmt Kapell zu. Ich kann mir vorstellen, dass Doctor Who sehr einflussreich sein könnte, wenn es darum geht, dass Leute sagen: „Oh, Zeitreisen funktionieren! Lass uns Zeitreisen machen.“

Alternativ gibt es ein Argument, dass eine Generation, die mit Zurück in die Zukunft, Quantensprung und sogar Sci-Fi ohne Zeitreise aufgewachsen ist, in der Unterhaltungswelt erwachsen wird. Science-Fiction und Fantasy dominieren die Multiplexe dank Regisseuren, die mit solchen Projekten aufgewachsen sind, wie JJ Abrams, James Gunn, Colin Trevorrow und andere, und auf die gleiche Weise können TV-Manager mittleren Alters, die mit solchen Preisen aufgewachsen sind, viel sein Sci-Fi-Zeitreiseserien eher genehmigen als ihre Kollegen vor 20 oder sogar erst vor zehn Jahren.

Offensichtlich ist Doctor Who ein fester Bestandteil des Genres, und [Timeless Co-Creator] Eric Kripke und ich gehen zurück in die Zukunft, Quantum Leap, alle möglichen Dinge, die mit diesem Zeug spielen, sagt Ryan. Ich kenne die Leute, die hinter den anderen Shows stehen, nicht. Aber ja, da könnte was dran sein.

Die zeitlosen Schöpfer Shawn Ryan und Eric Kripke im Jahr 2016

Andererseits könnte der Trend eher ein Produkt unserer eigenen Zeit als der vergangenen Jahrzehnte sein. Betrachtet man das letzte Jahr oder so, könnte ein Psychologe im Sessel argumentieren, dass Zeitreisen attraktiver wären in einer Zeit, in der sich die westliche politische Ordnung neu formiert und die Welt chaotischer erscheint. Nostalgie und die Idealisierung einer vergangenen Gesellschaftsform sind auch im politischen Diskurs reichlich vorhanden, und es ist schwer, die relevanten Themen zu übersehen, wenn man sich eine Geschichte ansieht, die sich mit Zeitreisen beschäftigt.

Leider bedeutet der Produktionsplan des Fernsehens für Thinkpiece-Autoren überall, dass die meisten, wenn nicht sogar alle dieser Zeitreiseserien lange vor dem Brexit oder den US-Präsidentschaftswahlen in Arbeit waren. Dennoch ist der Zufall von den Serienbeteiligten, die es gewohnt sind, Kunst zu imitieren, nicht unbemerkt geblieben.

In unserem Land wird es gerade chaotischer! Wenn die Leute jetzt Geschichten über eine Zeitreise erzählen würden, wäre es sinnvoller gewesen, sagt Ryan, bevor er sich daran erinnert, wie unter ähnlichen Umständen sein hartgesottenes Cop-Drama The Shield den Terroranschlägen vom 11. September vorausgegangen war, aber thematisch viel relevanter geworden war danach.

Sicherlich hatte die Show in der Umgebung, die nach dem 11. September existierte, mehr Gewicht als zuvor. 24 war eine weitere Show in einer ähnlichen Situation.

Ich bin immer überrascht, dass es immer solche Dinge zu geben scheint. Dinge scheinen genau in dem Moment zu erscheinen, in dem Sie sie brauchen.

Also insgesamt nein, das ist nicht Trumps Schuld.


HG Wells

Stattdessen müssen wir noch weiter durch die Geschichte zurückreisen, um die Wahrheit zu finden, und genau dort wird der Aufstieg dieser Fernsehsendungen umso überraschender – denn vor nicht allzu langer Zeit gab es Zeitreisegeschichten nicht einmal als Konzept existieren.

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Zeitreiseerzählungen sind nur wie was, vielleicht 120 Jahre alt? Es ist eine relativ neue Erfindung, ebenso wie das relativistische Konzept der Zeit, sagt Kapell, und er hat größtenteils Recht – frühe Zeitreiseerzählungen gibt es, aber sie sind vom Konzept, wie wir es heute verstehen, ziemlich unkenntlich. Zum Beispiel beschreibt der Mahabharata in der hinduistischen Mythologie einen König, der Brahma traf und vom Himmel zurückkehrte, um festzustellen, dass in seiner Abwesenheit viele Zeitalter auf der Erde vergangen waren.

Später kamen Ideen für Rückwärtszeitreisen auf, wie Samuel Maddens’ 1733 erschienenes Werk Memoirs of the Twentieth Century, in dem Diplomaten von 1997 und 1998 mit Hilfe eines fürsorglichen Schutzengels Briefe an ihre Kollegen in der eigenen Zeit des Autors zurückschickten.

Einige haben später argumentiert, dass dies den Engel zum ersten echten Zeitreisenden in der englischen Literatur macht (was bei Fans der Doctor Who-Episode Blink einen Nerv treffen könnte), aber die einfache Tatsache ist, dass die moderne Idee der Vorwärts-/Rückwärts-Zeitreise dies nicht getan hat gibt es in diesen Geschichten aus dem ebenso einfachen Grund, dass die Menschen die Zeit jahrhundertelang nicht so wahrnahmen.

Stellen Sie sich vor, Sie hätten tatsächlich eine Tardis und gehen zurück und erklären Napoleon Zeitreisen, schlägt Kapell vor. Das konnte man nicht – weil er das Konzept nicht verstehen würde.

Offen gesagt, Napoleon wäre nicht falsch, skeptisch zu sein, da es nach über einem Jahrhundert immer noch nicht viel wissenschaftliche Grundlage für Zeitreisen gibt (im Gegensatz zu vielen anderen populären Science-Fiction-Ideen wie Künstliche Intelligenz). Wissenschaftler vermuten bestenfalls, dass man eine Art Zeitdilatation erreichen könnte, wenn man sich einem Schwarzen Loch nähert, indem man sich fast mit Lichtgeschwindigkeit bewegt, aber es ist keine echte Zeitreise, wie wir es erwarten. Im Allgemeinen haben all die klaren Vorstellungen, die wir darüber haben, wie Zeitreisen funktionieren und wie sie zum Erzählen von Geschichten verwendet werden können, keine wirkliche Grundlage – wir haben ein Genre mit Regeln geschaffen, die für uns sinnvoll sind, aber sie“ re letztendlich künstlich.

Ich scherze gerne, dass die Leute für eine Wissenschaft, die es im Moment nicht wirklich gibt, sehr hartnäckig darüber sind, was ihrer Meinung nach die Regeln von Zeitreisen sind, sagt Ryan.

HG Wells an seinem Schreibtisch

Und dafür kann er wahrscheinlich den Ausgangspunkt all dieser Geschichten verantwortlich machen – HG Wells' Novelle The Time Machine aus dem Jahr 1895, die die Verwendung mechanisierter, linearer Zeitreisen zum Erzählen einer Geschichte weitgehend populär machte (obwohl der Begriff Zeitreise selbst nicht erscheinen erst einige Jahre später in englischer Sprache). Wells 'Geschichte, in der ein namenloser Zeitreisender das Jahr 802.701 erforscht, um allegorische Schlussfolgerungen über seine eigene Zeit zu ziehen, ist der Ausgangspunkt für alles – und jetzt, was als Beweis für die Zirkularität der Zeit angesehen werden könnte, wird Wells bald in ABC auftauchen Zeitreiseserie Zeit nach Zeit.

Und wirklich, diese kurze Lebensdauer für die Idee der Zeitreise könnte ein kleiner Teil der Antwort sein, warum es in letzter Zeit so beliebt geworden ist, ins Fernsehen zu gehen. Zeitreisen sind eine erzählerische und wissenschaftliche Idee, die in der menschlichen Gesellschaft noch ziemlich neu ist und trotz ihrer Möglichkeiten zum Geschichtenerzählen erst Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts dank des Erfolgs bestimmter Fernsehsendungen und Filme wirklich populär wurde.

Seitdem hat es an Popularität zugenommen und nachgelassen, aber moderne Fortschritte haben es lebensfähiger gemacht. Der jüngste Anstieg seiner Präsenz im Fernsehen ist wahrscheinlich auf einen perfekten Sturm verschiedener Faktoren zurückzuführen – Fortschritte in der VFX-Technologie, eine größere Vertrautheit mit dem Genre, mehr Interesse sowohl von Zuschauern als auch von Schöpfern und (vielleicht am wichtigsten) der finanzieller Erfolg anderer Projekte in der gleichen Form – was immer ein brillantes Storytelling-Gerät war, zu einem Genre zu machen, das leichter reproduziert werden kann.

Oder wissen Sie, es könnten immer noch Zeitreisende sein, die unseren Geist auf die unvermeidliche Erfindung von Tardises in naher Zukunft vorbereiten. Das Eine oder das Andere.


Peter Capaldi und Pearl Mackie in der kommenden Serie von Doctor Who

Die nächste große Frage ist, ob all dies dazu führt, dass Zeitreisen bald unsere Fernsehbildschirme dominieren werden, und die Antwort darauf ist etwas klarer – wahrscheinlich nicht.

Ungeachtet dessen, was die Führungskräfte von Sony in diesem Rechtsantrag möglicherweise geschrieben haben, haben die letzten Monate gezeigt, dass Zeitreise-TV-Shows nicht ganz allgemein genug sind, um einen einfachen Erfolg zu haben – Timeless zum Beispiel hat mit den Einschaltquoten zu kämpfen und ist unsicher, ob sie es bekommen eine zweite Serie – und ganz allgemein sind die Leute, mit denen ich spreche, zuversichtlich, dass die derzeitige Masse an Zeitreise-TV-Shows nicht von Dauer sein wird.

Ich denke, es wird so funktionieren, wie es fast immer funktioniert, sagt Kapell. Es wird zwei davon geben, die relativ erfolgreich sein werden. Der Rest wird aussterben.

Ich vermute, dass es nicht das Niveau des kriminellen Spitzenfernsehens erreicht, als man jede Woche 20, 30 Shows hatte, zumindest im amerikanischen Fernsehen, die diese Art von Geschichten erzählten, stimmt Ryan zu.

Ich denke, ein paar, drei, vier sind wahrscheinlich das Maximum, auf das die Leute eingehen möchten.

Aber Višnjić sieht die Dinge etwas anders.

Ich sehe sie nicht sterben, sagt er mir. Wenn sie gut gemacht sind, werden sie überleben, wenn sie nicht wirklich gut gemacht werden, werden sie nicht überleben, so einfach ist das. Sie werden nicht in Erinnerung bleiben.

Bald könnte diese ganze Diskussion strittig sein. Was auch immer die Gründe für ihre plötzliche Popularität sind, TV-Shows mit Zeitreise-Thema könnten genauso sicher in die Vergangenheit verschwinden wie ihre Protagonisten.

Naja, außer vielleicht einem.

Es gibt eine hohe Messlatte, um gut zu sein und von den Fans, glaube ich, akzeptiert zu werden, sagt Shawn. Und wenn Autoren und Produzenten das nicht können, könnte das Genre verschwinden.

Obwohl ich sagen würde, dass es bei Doctor Who wahrscheinlich ziemlich sicher ist, dass wir einen Teilnehmer haben, der bleiben wird.

Während sich die Zeiten ändern, die Wissenschaft voranschreitet und sich der Geschmack verfeinert, herrscht weiterhin der Doktor. Sie nennen ihn nicht umsonst einen Time Lord.

Timeless geht mittwochs um 21:00 Uhr auf E4 weiter

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