Eine Sternebewertung von 4 von 5.

Im Sommer 2018 beherrschte die gefährliche Mission, 12 Nachwuchsfußballer und ihren Trainer aus einem überfluteten Höhlensystem in Thailand zu befreien, die weltweiten Schlagzeilen. Als die Berichte über die prekäre Situation, in der sich die Jungen befanden, immer alarmierender wurden, beteiligten sich Tausende von Freiwilligen an den immer verzweifelteren Rettungsbemühungen – während besorgte Zuschauer auf der ganzen Welt alles durchquerten, in der Hoffnung, dass eine unwahrscheinliche Lösung gefunden werden könnte.



Die unglaubliche Geschichte erhielt so viel Aufmerksamkeit, dass sich eine Verfilmung wie eine Zwangsläufigkeit anfühlte – und tatsächlich ist sie jetzt in Form von Thirteen Lives angekommen, das am Freitag, den 29. Juli in ausgewählte Kinos kommt, bevor es eine Woche bei Prime Video erscheint später. Nach Jimmy Chin und Elizabeth Chai Vasarhelyis fesselndem, BAFTA-nominiertem Dokumentarfilm The Rescue zeigt der neue Film den erfahrenen Regisseur Ron Howard eine packende Dramatisierung der Geschichte, komplett mit einer hochkarätigen Hollywood-Besetzung, darunter Colin Farrell, Viggo Mortensen und Joel Edgerton.

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Der Film beginnt mit einer weitgehend thailändischsprachigen Sequenz, in der die Jungs ein sorgenfreies Fußballspiel genießen, bevor sie auf Erkundungstour gehen. Anschließend erzählt der Film die Geschichte in ihrer Gesamtheit – von dem ersten Vorfall, bei dem das Team gefangen war, bis hin zu die gefährliche Mission, sie herauszuholen. Unterwegs werden wir häufig daran erinnert, wie unwahrscheinlich eine mögliche Flucht war, während wir auch sehen, welche Auswirkungen der Vorfall auf die lokale Gemeinschaft hatte – viele wenden sich dem Gebet zu, um die Überlebenschancen zu erhöhen.

Die Schwierigkeit bei Filmen wie diesen, die auf inspirierenden wahren Geschichten basieren, besteht darin, dass sie sich manchmal ein wenig düster und süßlich anfühlen können, wobei Drehbuchautoren und Regisseure die wahren Geschichten übermäßig sentimentalisieren – und in einigen Fällen übermäßig verherrlichen – in dem Bemühen, eine zu schaffen Hollywood-Version von Ereignissen. Aber Thirteen Lives vermeidet diese Fallstricke auf bewundernswerte Weise; Es ist ein schön zurückhaltender Film, der den Ereignissen ziemlich treu bleibt, auch wenn einige dieser Ereignisse zu weit hergeholt scheinen, um geglaubt zu werden.

Während Howard selbst einen großen Teil des Verdienstes dafür verdienen kann, sind die eher zurückhaltenden Leistungen der Besetzung auch wesentlich, um den Film auf dem Boden zu halten. In den Hauptrollen sind Farrell und Mortensen hervorragend als John Volanthen und Rick Stanton – die bescheidenen britischen Höhlentaucher, deren mutige Heldentaten dazu beigetragen haben, eine Tragödie zu verhindern. Beide Schauspieler vermitteln brillant die Jedermannqualitäten dieser unwahrscheinlichen Helden, von denen keiner an die Aufmerksamkeit der Welt gewöhnt war. Die Dynamik zwischen den beiden ist sehr überzeugend, wobei Volanthen als optimistischere Folie für den leicht mürrischen Stanton präsentiert wird.

Und das sind nicht die einzigen guten Leistungen – Joel Edgerton ist exzellent als Harry Harris, ein australischer Taucher, dessen Tagesjob als Anästhesist sich als besonders wichtig erwiesen hat, während Tom Bateman in einem besonders emotionalen Moment gegen Ende des Films glänzen kann. Unterdessen beeindruckt auch die junge Besetzung thailändischer Schauspieler, die die gefangenen Jungen spielen, einschließlich der Nachbildung des viel verbreiteten Telefonmaterials, das von Volanthen und Stanton von den echten Jungen aufgenommen wurde.



Wer die Doku bereits gesehen hat – oder die Nachrichten im Sommer 2018 nur aufmerksam verfolgt hat – wird die Geschichte und viele ihrer unglaublichen Details natürlich bereits kennen. Aber wo der Film wirklich zur Geltung kommt, ist die Nachbildung einiger Momente, die in keinem der verfügbaren echten Aufnahmen zu sehen sind. Die Szenen im Höhlensystem selbst sind grandios, wobei Howard ein greifbares Gefühl von Klaustrophobie erzeugt, das unterstreicht, wie schrecklich die Situation gewesen sein muss – verstärkt durch großartige Kameraarbeit und erstklassiges Sounddesign.

Perfekt ist der Film nicht: Mit knapp zweieinhalb Stunden Laufzeit ist er vielleicht etwas langatmig, und im mittleren Drittel gibt es sicher ein paar Passagen, wo er sich in die Länge zu ziehen droht. Aber das wird durch die spannende Schlussphase mehr als wettgemacht, in der Howard es brillant schafft, der fachmännisch inszenierten Sequenz, die die Rettungsmission selbst darstellt, ein echtes Gefühl der Spannung zu verleihen. Selbst Zuschauern, die das Ergebnis kennen, wird es schwer fallen, nicht den Atem anzuhalten, wenn sie die Mission verfolgen – und es ist ähnlich schwierig, sich nicht vom mitreißenden Finale bewegen zu lassen.

Thirteen Lives wird ab Freitag, dem 29. Juni 2022 in ausgewählten Kinos veröffentlicht und kann ab Freitag, dem 5. August 2022, auf Prime Video gestreamt werden. Wenn Sie nach etwas suchen, das Sie sich heute Abend ansehen können, sehen Sie sich unseren TV-Guide an oder besuchen Sie unseren Film-Hub für alle die neusten Nachrichten.

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