Der Typ im rosa Kleid mit den Stoppeln, das bin ich mit 11 Jahren. Nun, ich war es, der für meinen Vater, den politischen Karikaturisten Colin Wheeler, in der Küche posierte, damit er die Gitarre spielende Figur für The Secret Policeman skizzieren konnte.

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Das Bild sollte auf dem Albumcover von Musik zu sehen sein, die 1981 bei der vierten Benefizshow von Amnesty International live aufgenommen wurde; legendäre Tracks der großen Namen des Tages, von Sting mit Roxanne über Bob Geldof von The Boomtown Rats bis hin zu Johnny Fingers mit I Don’t Like Mondays.





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Heute Abend zeigt Channel 4 The Secret Policeman's Ball 2012, der am Sonntag in der New Yorker Radio City Music Hall aufgenommen wurde, und die Besetzung von Musik- und Comictalenten ist gleichermaßen beeindruckend: Russell Brand, Coldplay, Mumford and Sons, Sarah Silverman und The Daily Jon Stewart von der Show. Aber The Secret Policeman hat seit seiner ursprünglichen Inkarnation, einem einmaligen Vorteil mit dem Titel A Poke in the Eye (with a Sharp Stick) im Jahr 1976, einen langen Weg zurückgelegt.

Diese erste Amnesty Show war ein einfaches Konzept: 1.200 Menschen im Her Majesty’s Theatre in London für eine Komödie – um 23:30 Uhr nach dem Pub-Start, was die Chancen auf eine fröhliche Atmosphäre erhöht. Die Comics würden kostenlos aufgeführt und der Erlös der Nacht würde Amnestys Arbeit für gewaltlose politische Gefangene unterstützen.

Die Meisterleistung bestand darin, John Cleese um Hilfe zu bitten. Cleese war mit fast jedem in der Londoner Comedy-Szene verbunden. Nachdem der Regieassistent von Amnesty, Peter Luff, angerufen hatte, machte sich Cleese daran, eine Traumbesetzung seiner besten Freunde zusammenzustellen – Michael Palin, Terry Jones, Terry Gilliam, Bill Oddie von The Goodies, Graeme Garden und Tim Brooke. Taylor sowie Barry Humphries (als Dame Edna Everage), John Fortune und John Bird.

Hier führt Peter Cook die Gerichtssaalskizze mit dem Monty Python-Team durch:



So wuchs das dreitägige Event an Umfang, ein Dokumentarfilm hinter den Kulissen von Roger Graef hielt das Geld im Fluss und amnesty plante, bevor sie sich versahen, eine Wiederholung für das folgende Jahr.

1979 erhielt die Veranstaltung den Namen The Secret Policeman’s Ball. Da so viele führende Comedians bereit waren, ihr Talent zur Verfügung zu stellen, beschlossen die Produzenten Martin Lewis und Peter Walker, einige Rockmusiker zu engagieren. Der Singer-Songwriter Tom Robinson hat sich zusammen mit Pete Townshend von The Who angemeldet.

Bis 1981 hatte sich die Spendenaktion zu einem großen Theaterereignis mit vielen lukrativen Spin-offs, darunter Live-Aufnahmen, entwickelt. Für den diesjährigen Secret Policeman's Other Ball mischte Cleese die Dinge auf, indem er die Stammgäste von Oxbridge einlud, zusammen mit einer neuen Generation von Komikern der Arbeiterklasse, darunter Billy Connolly und Alexei Sayle, auf die Bühne zu treten:

Cleese genoss es, neue Gesichter in bekannte Skizzen zu setzen, also schloss sich Rowan Atkinson drei der Monty Python-Crew in der Routine The Four Yorkshiremen an:

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Ein nervöser junger Filmemacher, Julien Temple, hat die Show für die Veröffentlichung gefilmt und ich ging mit meinem Vater zur Premiere. Ich war 14 Jahre alt und zusammengequetscht neben einem großzügigen Robbie Coltrane im Foyer, Billy Connolly in der Nähe der Getränke und Peter Cook, der irgendwie alle in den Schatten stellte, die Treppe hinunter, flankiert von zwei pneumatischen Blondinen, mit Blitzlichtern, die ihn als Star markierten.

Diese Show von 1981 sollte der letzte Secret Policeman’s Ball für sechs Jahre sein und markierte das Ende einer Ära. Als Amnesty 1987 den dritten Ball des Geheimpolizisten inszenierte, hatte sich das Konzept bekannter Künstler, die massenhaft für wohltätige Zwecke auftraten, zu hochkarätigen Veranstaltungen wie Live Aid entwickelt. Die regulären Amnesty Benefits wurden in wesentlich kleinerem Umfang und nach 1989 unter neuen Bezeichnungen bis 2006 fortgeführt.

Vielleicht ist die amerikanische Benefizfeier in diesem Monat, die 50 Jahre Amnesty International feiert, eine Rückkehr zur Form oder sogar ein neuer Aufbruch. Es ist vielleicht nicht so einzigartig exzentrisch oder so unauffällig wie die ersten vier Bälle, aber es bringt ein paar Komiker von beiden Seiten des Atlantiks auf eine Bühne und wer weiß, was aus der Mischung herauskommt.

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Der Ball des Geheimpolizisten ist heute Abend um 22 Uhr auf Kanal 4

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