Es kommt nicht oft vor, dass Sie in einem Haus übernachten, in dem ein Mord stattgefunden hat. Tatsächlich zwei Morde: einer im Bootshaus, der andere auf der Batterie, und beide wurden vom renommierten Monsieur Poirot aufgeklärt.

Werbung

Mit einiger Beklemmung komme ich also zu spät in Greenway an, dem Devon-Ferienhaus von Agatha Christie, das jetzt im Besitz des National Trust ist. Es ist dunkel, es gibt weder WLAN noch Mobilfunkempfang, und meins ist das einzige menschliche Herz, das im Umkreis von einer Meile schlägt … oder zumindest denke ich.





Turtle Beach Recon 500

Meine Wohnung befindet sich im obersten Stockwerk des georgianischen Herrenhauses mit Blick auf den Fluss Dart, und obwohl es stockfinster ist, kann ich immer noch die Ruhe schätzen, die Agatha gefühlt haben muss, als sie für den Sommer hier ankam. In der Ferne kann ich den orangefarbenen Schein des Ferryboat Inn auf der anderen Flussseite von Dittisham ausmachen. Ich kann es kaum erwarten, alles bei Tageslicht zu sehen, wie es in Dead Man’s Folly beschrieben wird: weiß und schön in seiner Umgebung von dunklen Bäumen… Ein anmutiges Haus, schön proportioniert.

Die Magnolien blühen, und ich kann ihren Duft riechen, während ich die Auffahrt entlang gehe, ihre Blütenblätter geisterhaft weiß im Mondlicht. Fledermäuse huschen hin und her und als ich nach dem Schlüsselschloss greife, kreischt eine Eule, die mich die Zahlen durcheinander bringen lässt.

Schließlich beherrsche ich den Code und steige die Wendeltreppe hinauf, vorbei an einem lebensgroßen Porträt von Agatha Christie, anmutig wie ihr Haus in einem Flapperkleid, einem Schal und Perlen. Das Haupthaus ist abgeschlossen und die Wohnung hat einen separaten Eingang.

Als ich oben ankomme, höre ich ein Husten, dann Schritte hinter mir, gefolgt vom Knarren einer Tür. Ich erstarre, mein Herz rast. Ich zwinge mich umzudrehen. Unten an der Treppe steht eine junge Frau mit einer um die Knöchel geschlungenen Katze.



Da sie mich anlächelt und ein National Trust-Fleece trägt, entscheide ich, dass sie weder Geist noch Mörderin ist. Ich bin schließlich nicht allein auf dem Grundstück. Sie wohnt nebenan und versichert mir, dass, wenn ich nachts Schritte höre, es daran liegt, dass Zebedee, ihre Katze, sich einfach nicht entscheiden kann, ob sie drinnen oder draußen bleiben soll. Ich mache ihm keine Vorwürfe; auch ich bin am nächsten tag hin- und hergerissen, ob ich zuerst das haus oder die gärten erkundet. Ich entscheide mich für das Haus und möchte dort ankommen, bevor die Menschenmassen eintreffen.

Agatha Christies Haus ist ungefähr so, wie es war, als sie es ihrer Tochter Rosalind vermachte, die es dann ihrem Sohn Matthew Prichard übergab, der es dem National Trust schenkte. Von den Porträts auf dem Steinway-Klavier bis zum Harry-Potter-Schal von Matthews Enkel ist Greenway ein Familienhaus voller glücklicher Erinnerungen.

In ihren 85 Jahren hat Agatha Christie mehr als 80 Bücher geschrieben, die sich bis heute weltweit zwei Milliarden Mal verkauft haben. Und es war in Greenways Salon, in dem sie der Familie ihr neuestes Manuskript vorlas, während ihr Mann Max auf einem Stuhl döste.

edison kinder dot und dash

Im Wohnzimmer liegen Max' Tagebücher und Funde aus archäologischen Ausgrabungen, bei denen Agatha ihn begleitet hat; Sie schrieb Come Tell Me How You Live als Antwort auf Fragen zu ihrem Leben während dieser Expeditionen.

Matthews Lieblingsraum ist jedoch die Bibliothek, die ohne den außergewöhnlichen Fries unauffällig wäre, der während des Zweiten Weltkriegs gemalt wurde, als das Haus von der US-Küstenwache beschlagnahmt wurde.

Die Bibliothek am Greenway (Bilder mit freundlicher Genehmigung des National Trust)

Seine Großmutter saß in der Ecke, um ihre Tageslektüre zu lesen (sie schrieb nie bei Greenway, sondern bearbeitete sie). Obwohl die Kampfbilder Matthew Albträume bereiteten, wollte sie nicht, dass der Fries entfernt wurde, da er Teil der Geschichte des Hauses war.

Im Schlafzimmer steht eine Kommode aus Damaskus und Max' eigenes Bett – ein frühes Klappdesign – das mit ihm um die Welt reiste und schließlich auch Agathas Bett wurde.

Das Haus ist faszinierend, aber es ist das Gelände von Greenway, in das ich mich wirklich verliebe. Nachdem die Besucher nach Hause gegangen sind, erkunde ich in der Abenddämmerung die Gärten, lausche dem Vogelgesang und beobachte, wie Reiher über die Mündung in Richtung Dartmouth und Kingsweir fliegen. Der Fußweg hinunter zum Fluss ist gesäumt von Affenpuzzlebäumen, Narzissen, Kamelien und den höchsten Rhododendren, die ich je gesehen habe.

Blick auf den Dart vom Gelände am Greenway (Foto von Ali Wood)

Ich komme an der Batterie, dem Ort des Mordes in Five Little Pigs, vorbei und komme schließlich zu Raleighs Bootshaus, das so benannt wurde, weil Walter Raleigh, der Halbbruder des ehemaligen Besitzers Sir John Gilbert, ein häufiger Besucher von Greenway war. Das Bootshaus ist Millionen von Lesern als der Ort bekannt, an dem Marlene Tucker erwürgt wurde D lese Man's Folly. Es erschien auch in der Verfilmung von 2013, die David Suchets letzter Auftritt als Poirot war.

Das Innere des Bootshauses

Greenway wurde als Kulisse für Dead Man’s Folly gewählt, weil seine Räume an die 1950er Jahre erinnern, in denen die Geschichte spielt. Anscheinend überraschte Suchet die Mitarbeiter und Besucher des National Trust, indem er die ganze Woche in Charakter blieb. Er kam sogar in den Laden und ließ sich mit den Freiwilligen fotografieren.

Alice Morgan

In dieser Nacht, als ich mich in meine Wohnung zurückziehe, blicke ich auf die Reihe von Dienstbotenglocken, von denen ich hoffe, dass (meiner Fantasie freien Lauf) nicht mitten in der Nacht läutet. Ich vermeide den Blick der strengen Frau auf dem Ölgemälde (nicht der hübschen Agatha) und kuschele mich auf das Sofa und schaue hintereinander Folgen der Miss Marple DVD-Sammlung (Poirot ist nur ein bisschen zu gruselig). Die Titelmelodie versetzt mich zurück in meine 80er-Kindheit, als ich lange aufbleiben durfte, um dem grauhaarigen Detektiv zuzusehen, wie er den Dorfmord aufklärte. Nachdem ich nun Dexter und True Detective absolviert habe, finde ich Mord im Pfarrhaus ziemlich therapeutisch; wie eine Folge von In the Night Garden mit meinem Kleinkind zu sehen Trotzdem kann ich den Mörder immer noch nicht erraten.

Nach einem weiteren Besuch in Haus und Garten und einem Vermögen im Laden für Krimi-Erinnerungsstücke, ist es Zeit für mich, Greenway zu verlassen. Auf dem Heimweg halte ich in Torquay an und erkunde den Agatha Christie Literary Trail. Diese Autorin wurde in diesem Badeort geboren und verbrachte ihre Flitterwochen im Grand Hotel mit ihrem ersten Ehemann Archie Christie.

Ich komme am Bahnhof vorbei, an dem sich Joan Hicksons Miss Marple und David Suchets Poirot 1990 zur Hundertjahrfeier trafen; und Princess Pier, wo Agatha früher Rollschuhlaufen ging. Das Torquay Museum beherbergt eine Agatha Christie Gallery und Torre Abbey ihren Potent Plants Garden. Die Princess Gardens sind in ABC Murders and the Strand zu sehen, auch in einigen ihrer Romane.

Es ist nur eine Meile lange Küste, aber so viel davon spielte im Leben des Autors eine Rolle. Agathas Vater war Mitglied des Royal Torbay Yacht Club, und in Beacon Cove davor ging Agatha schwimmen und wäre einst fast ertrunken. Hier beende ich meine Tour mit einem Kaffee zum Mitnehmen aus dem Living Coasts Aquarium nebenan.

Ich sitze auf den geschwungenen Betonstufen und schaue aufs Meer hinaus und versuche mir vorzustellen, wie die 13-jährige Agatha in der Brandung schlägt, während sie versucht, sich über Wasser zu halten. Was wäre, wenn sie versagt hätte? Keine Mausefalle, Miss Marple, Poirot oder Verfilmungen ihrer Bücher (die neueste – Mord im Orient-Express – erscheint diesen November). Es ist in der Tat ein düsterer Gedanke, und ich danke dem örtlichen Bootsmann, der sie an Bord seines Schiffes schleppte und das Wasser aus ihrer Lunge spülte, mit dem, was sie in ihrer Autobiografie als ein bisschen Schlagen bezeichnete.

Wesentliches:

Das Greenway Apartment bietet Platz für acht Gäste in vier Schlafzimmern im ersten und zweiten Stock von Agatha Christies Greenway House. Die Preise beginnen bei 557 £ für einen Aufenthalt von drei Nächten in der Nebensaison.

Die Gäste haben jederzeit Zugang zu den Gärten und dem Haus während der Öffnungszeiten. Außerdem erhalten Sie freien Eintritt in Coleton Fishacre, Compton Castle und Bradley Manor sowie einen Rabattgutschein, den Sie im Souvenirladen des National Trust einlösen können.

Weitere Informationen zu Agatha Christie und der Umgebung finden Sie im Süd-Devon und Englische Riviera Webseiten.

Werbung
  • Alan Titchmarshs Top-Tage des National Trust
  • Entdecken Sie die Geheimnisse des National Trust in einem historischen Ferienhaus

Tipp Der Redaktion