Stellen Sie sich die Szene vor. Es ist September 2019. Ein Ruderboot gleitet stetig über einen glitzernden kroatischen See. Zielstrebig an den Rudern zieht kein Geringerer als David Attenborough, damals gerade mal 93 Jahre alt. Aber er hat Gesellschaft. Versteckt unter einer Persenning im Heck des Bootes ist nicht, wie man vermuten könnte, ein Außenbordmotor, sondern Mike Gunton, der ausführende Produzent der Fernsehserie Attenborough. Er ist als Notfall für Gesundheit und Sicherheit da, aber die Reinheit des Schusses (Attenborough allein, eins mit der Natur) bedeutet, dass er vertuscht ist.



Auf jeden Fall hat Attenborough Spaß und hat, wie sich herausstellt, etwas zu beweisen.

Nein, ich kann noch ein bisschen mehr tun, beharrt er und lehnt das Angebot der Ruderunterstützung von Gunton ab, der jetzt unter der Plane hervorgekommen ist. Und in den Attenborough-Reihen.





Als David in Cambridge war, war er Rugbyspieler, und als ich viele Jahre später in Cambridge war, war ich Ruderer, erklärt Gunton. Er sagte: „Wir Rugbyspieler dachten immer, wir könnten besser rudern als ihr Ruderer“, also bewies er, dass wir „Wet Bobs“ – wie er uns nennt – nicht so gut rudern konnten wie die Rugbyspieler. Das ist klassischer David.

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Diese neue Serie, The Green Planet, ist ebenfalls ein klassischer David. Attenborough ist ein weitgehend unsichtbarer Sprachführer für viele der neuesten wegweisenden Naturgeschichteprogramme und ist für diesen atemberaubenden und zum Nachdenken anregenden tiefen Einblick in die Welt der Pflanzen wieder vor Ort.

Der Drehplan hat ihn um die ganze Welt geführt – mit ziemlicher Sicherheit das letzte Mal, dass er für eine Serie an so viele entlegene Orte reisen wird. Wir sehen ihn in der eiskalten Arktis, in den brennenden Wüsten Amerikas, auf einer Gondel hoch oben in den Baumkronen von Costa Rica und näher an seinem Zuhause in Kew Gardens, dem Ort, an dem er sich wohl mehr als an jedem anderen Ort fühlt am bequemsten ist und wo wir ihn einholen.



Attenborough ist wie gestern und vorgestern seit 6:30 Uhr hier. Heute Morgen beobachtet er das Erwachen des bescheidenen Gänseblümchens. Wärmebildkameras zeigen, wie die wärmenden Sonnenstrahlen das Gänseblümchen dazu bringen, aus seinem perfekten Schlaf zu erwachen und die Aufmerksamkeit der Bestäuber auf sich zu ziehen. Es ist ein einfaches, aber betörendes Zeug.

Als nächstes wird Attenborough eingeladen, sich auf die freigelegte Wurzel einer 150 Jahre alten Eiche zu setzen. Er bleibt über eine Stunde lang unbeholfen sitzen (auf den ersten Blick sehr geduldig) und liefert ein paar Dialogzeilen, während er einen Eichenquerschnitt von einem anderen Baum wiegt, der wie er (es ist alles in Planung) 95 Jahre alt ist .

Diejenigen von uns, die aus 50 m Entfernung zuschauen, strecken solidarisch Arme und Beine aus. Seine Tochter Susan steht mit dem Angebot eines wärmeren Mantels diskret im Hintergrund, aber Attenborough pflügt weiter durch Drehbuchänderungen und mehrere Einstellungen, bis alle mit der endgültigen Version zufrieden sind.

Warum tut er es trotzdem? Wie immer ist es der verführerische Reiz, eine packende neue Geschichte zu erzählen und eine neue Kameratechnologie zu haben, um sie zu erzählen.

Das ist es, was die Sache zum Leben erweckt und die Leute sagen lassen sollte: „Mein Gott, diese außergewöhnlichen Organismen sind genau wie wir.“ In dem Sinne, dass sie leben und sterben, dass sie kämpfen, dass sie lernen müssen, sich fortzupflanzen … aber gerecht dass sie sie so langsam machen, also haben wir das noch nie zuvor gesehen. Und das hat eine hypnotische Anziehungskraft.

Die Herausforderung für Attenborough und den Rest des Green Planet-Teams bestand wie vor 27 Jahren für seinen Vorgänger The Private Life of Plants darin, die Pflanzenwelt genauso faszinierend, so prekär – sogar so brutal – wie das Tier zu machen Welt. Vor diesem Hintergrund haben sie sogar eine Anspielung auf die BAFTA-prämierte Hands-over-the-Eyes-Szene von Planet Earth II mit der sich windenden Masse von Rennschlangen geschafft.

Immersive Kameratechnologie und sorgfältig zusammengestellte Zeitrafferaufnahmen erwecken diese fremde Welt zum Leben wie nie zuvor. Auf einen Kaktus in den USA wurden drei Jahre lang kontinuierlich sieben Kameras gerichtet, die längste Zeitrafferstudie, die jemals von der BBC durchgeführt wurde.

Für Attenborough ist eine solche Star-Abrechnung längst überfällig. Die Welt ist plötzlich pflanzenbewusst geworden. Es gibt ein Bewusstsein, dass wir ohne Pflanzen verhungern würden, dass wir ohne Pflanzen nicht atmen könnten. Und doch hat das Verständnis der Menschen über Pflanzen, außer auf eine sehr enge Art und Weise, damit nicht Schritt gehalten. Ich denke, das wird es nach Hause bringen.

David Attenborough in „Der grüne Planet“.

David Attenborough in The Green Planet (BBC)

Was es auch verspricht, nach Hause zu bringen, ist ein neues Verständnis von Pflanzen, das nicht nur spektakulär faszinierend, sondern auch philosophisch herausfordernd ist. Denn indem es aufzeigt, wie ausgefeilt die Pflanzenkommunikation tatsächlich ist, wirft es die Frage auf, ob Pflanzen eine Form dieser sehr menschlichen Eigenschaft, der Intelligenz, besitzen. Und wenn es keine Intelligenz ist (Pflanzen haben schließlich kein Gehirn), was ist es dann?

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Serienproduzent Rupert Barrington glaubt, dass unser Vokabular nicht mit unserem Verständnis der Pflanzenwelt Schritt gehalten hat. In gewisser Weise ist unsere Sprache nicht angemessen – wir haben Schwierigkeiten zu wissen, wie wir dieses Ding nennen sollen, das nicht Intelligenz ist, wie wir es verstehen, sondern etwas, das viel ausgefeilter ist als bisher angenommen.

Die herausragende Sequenz der Eröffnungsfolge beobachtet, wie ein unersättlicher unterirdischer Pilz (das in der Erzählung verwendete Wort) Tausende von Blattschneiderameisen einsetzt, um ihm Blattfutter zu bringen. Aber wenn der angegriffene Baum reagiert, indem er Giftstoffe freisetzt, um sich zu schützen, erkennen die Insekten die Bedrohung, die diese vergifteten Blätter für den Pilz darstellen, und lenken ihre Aufmerksamkeit auf einen anderen Baum.

Solche miteinander verbundenen Kommunikationsebenen scheinen kaum plausibel, aber Barrington sagt, dass wir gerade erst anfangen, an der Oberfläche des unterirdischen Wood Wide Web zu kratzen, wie es in wissenschaftlichen Kreisen bekannt ist. Zum Beispiel?

Nun, bestimmte Pilzarten stecken in den Wurzeln bestimmter Baumarten. Die Bäume erzeugen durch Photosynthese Zucker, den sie den Pilzen zuführen, die Pilze gewinnen Nährstoffe aus dem Boden, die sie dem Baum zuführen. So weit, so glaubwürdig. Aber wenn wir tiefer eintauchen, beginnen wir, eine Welt zu bewohnen, die von Leuten wie John Wyndham populär gemacht wurde.

Sagt Barrington: Die Bäume senden auch sehr bewusst Signale über diese Kabel aneinander, und sie werden Nahrung durch diese Kabel an ihre eigenen Nachkommen [Setzlinge] verfüttern – und sich effektiv um ihre Jungen kümmern. Diese Bäume werden als Mutterbäume bezeichnet.

David Attenborough in „Der grüne Planet“.

David Attenborough in The Green Planet (BBC)

Und wenn weitere Beweise für die komplexe botanische Chemie benötigt würden, die dem Pflanzenleben zugrunde liegt, gibt es diesen von Barrington. Wenn ein Baum, der mit diesem Netzwerk verbunden ist, stirbt – er weiß irgendwie, dass er stirbt – dann sendet er alle seine gespeicherten Nährstoffe an seine eigenen Nachkommen, aber auch an andere Bäume im Wald.

Barrington räumt ein, dass ein Großteil dieser neuen Wissenschaft überwältigend ist. Ich glaube, die Menschen beginnen, die Fähigkeiten von Pflanzen zu überdenken, sagt er mit einiger Untertreibung.

Attenborough beobachtet in Kew Gardens selbst ein solches Beispiel für diese Fähigkeiten. Er verwendet einen Pinsel, um eine Venusfliegenfalle glauben zu machen, dass sich ein Insekt in ihren Rachen gewagt hat. Aber die Pflanze erkennt, dass eine einzige solche Begegnung alles sein könnte und reagiert nicht. Erst als Attenborough den Trick ein paar Sekunden später wiederholt, schließt die Pflanze, dass es sich um ein sich bewegendes Insekt handeln muss, und schnappt zu. Der Beweis, so heißt es, dass diese besondere Pflanze zählen kann.

Das ist eine Parallelwelt, die neben uns existiert und die Grundlage unseres eigenen Lebens ist und der wir über die Jahre kaum Beachtung geschenkt haben, resümiert Attenborough.

Diese lebensspendende Bedeutung kristallisierte sich für Barrington in einer Sequenz heraus – seinem Favoriten in der Serie –, die an einem Nebenfluss des Amazonas gedreht wurde.

Uns wurde von Pflanzen erzählt, die bei Sonnenaufgang übermäßig Sauerstoff produzieren. Es ist diese Wand aus Blasen aus reinem Sauerstoff – absolut schön, wie ein Fluss aus Champagner. Sie sehen es an und denken: „Das ist tiefgreifend“, denn diese Pflanze schafft die Atmosphäre – Sie können tatsächlich sehen, wie sie den Sauerstoff produziert, den wir brauchen.

Attenborough begrüßt dieses Gefühl. Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung ist laut den Vereinten Nationen urbanisiert, lebt in Städten, sieht nur Kulturpflanzen und nie eine wilde Pflanzengemeinschaft. Aber diese wilde Gemeinschaft ist da und wir verlassen uns darauf. Und wir kümmern uns besser gut darum.

The Green Planet startet am 9. Januar um 19 Uhr auf BBC One. Um herauszufinden, was heute Abend im Fernsehen läuft, sehen Sie sich unseren TV-Guide an oder besuchen Sie unseren Dokumentarfilm-Hub, um die neuesten Nachrichten zu erhalten.

Dieses Feature erschien ursprünglich im TV-Magazin. Für die größten Interviews und die besten TV-Listen abonnieren Sie jetzt TV und verpassen Sie keine Kopie.

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