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Simon Callow hat seit vielen Jahren eine Art Liebesbeziehung mit A Christmas Carol. Seine Vergangenheit mit dem Text umfasst die Stimme von Ebeneezer Scrooge in der animierten Musical-Adaption von 2001 und die Aufführung eines Ein-Mann-Stücks der Geschichte im Londoner The Arts Theatre, während er 2005 auch die Rolle von Charles Dickens in zwei separaten Doctor Who-Episoden übernahm 2011. In diesem Jahr nimmt er an einer anderen festlichen Geschichte teil und spielt die Titelrolle in Mark Gatiss' Remake von The Amazing Mr Blunden, und laut Callow ist die Geschichte keine Million Meilen von Dickens' Weihnachtsgarn entfernt.

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Nun, es geht beiden nur um Erlösung, daran besteht kein Zweifel, sagt er Mitte Dezember dem Fernsehen am Telefon. Aber Scrooge ist etwas verwirrt und zögert, in seine Vergangenheit zurückzukehren, während Blunden sich danach sehnt, in die Vergangenheit zurückzukehren, um sie zu ändern. Und das ist bei Scrooge etwas anders: Blunden weiß bereits, was er zu tun hat, und will es unbedingt tun. Und er hat herausgefunden, dass er dies nur tun kann, wenn er diese Kinder findet, die eine Verbindung zu dem Haus haben, von der selbst sie nichts wussten.



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Wie im vorherigen Film von 1972 (und Antonia Barbers 1969 zugrunde liegendem Roman Die Geister) dreht sich die Geschichte um die Teenager Jamie und Lucy Allen, die vom Titelträger Blunden mit einem eher ungewöhnlichen Jobangebot für ihre Mutter angesprochen werden: die Chance Hausmeister eines heruntergekommenen Landhauses zu werden. Obwohl Jamie und Lucy anfangs zögern, die Reise anzutreten, entdecken sie schnell, dass ihr neues Zuhause voller faszinierender Geheimnisse steckt, und eine Begegnung mit zwei geisterhaften Kindern führt sie bald zu einer lebenswichtigen Mission, die allesamt auf Mr. Blunden zurückgeht. Callow hatte zuvor mit Lionel Jeffries zusammengearbeitet, der bei der vorherigen Adaption Regie führte, aber er gesteht, dass er noch nie von dem Film gehört hatte, bevor Gatiss letzten Dezember mit der Rolle in Kontakt trat – als er an einem Job in Atlanta, Georgia, arbeitete.

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Mark hat mir eine SMS geschickt, in der es heißt, dass ein sehr frühes Weihnachtsgeschenk für dich kommt, erklärt er. Und eine Woche später bekam ich das Drehbuch und war so fasziniert davon, dass ich den Film sofort sehen wollte, aber ich konnte den Film nicht mehr bekommen. Und durch einen erstaunlichen Zufall gibt es in Atlanta eine Buchhandlung, die eine Ausgabe von The Ghosts hatte. Meine erste Begegnung mit dem Stoff war also – abgesehen von Marks Drehbuch natürlich – Antonia Barbers Roman, der wirklich sehr gut, sehr, sehr lesenswert und sehr klangvoll ist.

Sowohl der Film von Jeffries als auch die neue Version nehmen ein paar Änderungen gegenüber Barbers Text vor, wobei die Geschichte vor allem als Weihnachtsgeschichte und nicht als Ostergeschichte präsentiert wird. Und obwohl Callow sagt, dass aus dem Roman sehr klar hervorgeht, dass es sich um eine sehr christliche Geschichte über die Erlösung handelt, hält er den Wechsel des Schauplatzes für sehr sinnvoll. Sowohl Lionel als auch Mark haben genau die richtige Entscheidung getroffen, um es zu Weihnachten zu spielen, sagt er. Denn gerade für uns jetzt in einer meist säkularen Welt ist es in gewisser Weise nur eine Art Feier der Großzügigkeit, des Wohlwollens und der Unschuld. Darauf haben sich sowohl Mark als auch Lionel konzentriert, und ich denke, es ist genau der richtige Weg, um ihn sehr lohnend zu machen.

Blunden, sicherlich der Herr Blunden, der die Kinder und ihre Mutter zum ersten Mal besucht, ist ein Mann voller Wohlwollen und Großzügigkeit, ein Mann, der die schrecklichen Dinge, die er 200 Jahre zuvor getan hat, wiedergutmachen will, auf der Suche nach einem Weg auf der ganzen Welt seine Vergangenheit noch einmal Revue passieren zu lassen und das Schreckliche zu beseitigen, was er getan hat, und ich denke, das hängt irgendwie mit Weihnachten zusammen, nur die Freundlichkeit und Güte und die Süße im Herzen von Herrn Blunden.

Die Überarbeitung von Klassikern kann oft eine knifflige Aufgabe sein, wobei radikale Änderungen an ikonischen Texten ebenso wahrscheinlich zu Blasphemievorwürfen wie zum Lob für Originalität führen. Angesichts von Callows langjähriger Beziehung zu A Christmas Carol – eine Geschichte, die mehr als jede andere erfolgreich überarbeitet wurde – fragte ich mich, was seiner Meinung nach der Schlüssel zu einer richtigen Adaption ist.

Ich denke, Sie müssen wirklich zu dem zurückkehren, worüber der ursprüngliche Autor nachgedacht hat, erklärt er. Was wollte sie in diesem Fall sagen und wie können wir das heute einem Publikum so gut wie möglich mitteilen und gleichzeitig die Originalität ihres Geschriebenen bewahren. Und das ist ein kleiner Balanceakt. Ein sehr deutliches Beispiel dafür ist, dass Mark beschlossen hat, es jetzt in einem sehr erkennbaren London zu spielen – das gibt ihm sofort Aktualität, macht es jetzt, also denken wir nicht 'Oh, das wäre erst 20 oder passiert Vor 40 oder 50 Jahren.'

Ich denke, Sie haben ziemlich viel Freiheit, fügt er hinzu. Aber das Seltsame ist, dass Theaterstücke grundsätzlich immer wieder auf unterschiedliche Weise gemacht werden sollen, während Drehbücher meist nur einmal gedreht werden. Es ist im Laufe der Filmgeschichte immer mehr vorgekommen, dass Leute eine Geschichte so gut gemacht haben, dass sie ständig neu gemacht werden muss, wie A Star Is Born – hier müssen so etwas wie vier Versionen von A Star Is Born sein, und sie alle haben etwas zu tun sagen. Aber im Allgemeinen macht man beim Überarbeiten eines Theaterstücks so, wie es geschrieben wurde, während Drehbücher wahrscheinlich umgeschrieben werden – aber die Grundgeschichte wird Teil des kollektiven Unbewussten, sie gehört uns allen, eine Geschichte wie A Stern ist geboren. Und das Tolle daran ist, dies mit echter Sensibilität für die ursprüngliche Geschichte zu tun, Sensibilität dafür, worum es geht, anstatt sklavischer Nachahmung.

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Eine weitere kleine Änderung gegenüber der vorherigen Version ist die Art und Weise, in der Callow Blunden selbst spielt. Er gibt zu, ein großer Fan von Laurence Naismith zu sein, der die Rolle im Original spielte, sagte aber, er wolle den Charakter mit seiner Darstellung in eine etwas andere Richtung lenken. Ich habe es [das Original] irgendwann gesehen, aber ich habe mich fast vom Bildschirm abgewendet, als Naismith eingeschaltet war, sagt er. Weil ich immer wusste, dass ich mein Blunden emotional etwas verfügbarer haben wollte als Naismith. Naismith spielt es mit einer ziemlich steifen Oberlippe, aber ich wollte, dass Blunden sehr, sehr verletzlich und sehr poetisch ist, und weil wir ein bisschen mehr über die Idee des Rades der Zeit einbauen, die dem ganzen Film zugrunde liegt. Ich denke, er ist auch ein bisschen ein Visionär – er ist mit dem Geheimnis in Berührung gekommen. Das wollte ich zeigen, wenn ich könnte.

The Amazing Mr Blunden war in letzter Zeit nicht das einzige große Projekt von Callow – er ist auch in kleinen Rollen in zwei der größten Fernsehereignisse dieses Winters aufgetreten, nämlich Hawkeye und The Witcher. Callow spricht enthusiastisch über seine Arbeit an beiden Projekten, obwohl er sein schnelles Ableben im ersteren eher unbeschwert bereut.

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Es ist riesig, sagt er über die Arbeit an einem MCU-Projekt. Es gab eine riesige Anzahl von Leuten, eine riesige Anzahl von Kamerateams und eine enorme Energie und das Bedürfnis, alles sehr schnell zu erledigen, also war es sehr ähnlich wie in einem großen amerikanischen Film, in Hawkeye. Und wie es geschah, wurde mein Charakter kurzerhand ziemlich schnell abgefertigt – ich war kaum da, als ich tot war! Was zu einem großen Teil meiner Filmkarriere passt. Es scheint eine große Nachfrage seitens des Publikums zu bestehen, mich tot zu sehen – jeder zweite Film, den ich mache, muss sterben!

Er lacht und fügt dann hinzu: Darauf bin ich bestens vorbereitet, wenn es den Leuten gefällt. Gib den Leuten, was sie wollen, sage ich! Ich habe auch etwas in The Witcher gemacht – und erstaunlicherweise bin ich nicht gestorben, also denke ich, dass Sie mehr von mir in The Witcher sehen werden, was sehr angenehm war.

Neben seiner umfangreichen Filmarbeit hat Callow einen Großteil seiner Karriere sowohl als Schauspieler als auch als Regisseur vollständig in das Theater eingetaucht. Und obwohl er von dem Publikum ermutigt wurde, das nach der Wiedereröffnung nach der Sperrung im vergangenen Sommer in die Kinos zurückkehrte, gibt er zu, dass dies immer noch immens besorgniserregende Zeiten für die Branche sind.

Wir dürfen die Leute nicht vergessen, die ziemlich untergegangen sind, sagt er. Firmen, die untergegangen sind, Theater, die geschlossen haben, Schauspieler, die entschieden haben, dass sie es nicht mehr ertragen können, die Unsicherheit des Ganzen. Es ist ungewiss genug, wie es einmal war, aber jetzt herrscht überall große Unsicherheit. Große Produktionen mit Massenvorverkauf können den Hit gerade noch einstecken, aber ein Unternehmen, das das nicht hat, wird es schwer haben – es gibt immer noch keine staatliche Versicherung für Theatershows.

Es war eine sehr, sehr alarmierende Zeit, keine Frage, fährt er fort. Und es war in den letzten Monaten wirklich ermutigend, in Theatern oder Konzertsälen zu sitzen und umgeben zu sein. Dies ist eine Aktivität, die wir seit Anbeginn der Zeit vermuten, sei es in einer Höhle oder irgendwo außerhalb der Hauptsiedlungen der Neandertaler, ich bin mir sicher, dass so etwas wie Theater im Gange war. Es ist für uns eine sehr grundlegende Erfahrung, Geschichten zu erzählen und Geschichten in Gesellschaft unserer Mitbürger zu hören – es ist eine lebensverbessernde Erfahrung.

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Und jetzt ist das Problem sehr kostenintensiv. Wir haben den Punkt überschritten, an dem Sie einen Tischbock mitten auf dem Marktplatz aufstellen und aufspringen und Ihr Ding machen können, wir erwarten mehr vom Theater mit der wunderbaren Technik und so weiter, aber es ist alles teuer und die Produzenten, die Theaterstücke aufführen, oder Repertoiretheater, die Theaterstücke aufführen, müssen so hart kämpfen, um über die Runden zu kommen. Die meisten Shows im West End, sogar solche, die schon seit einiger Zeit laufen, sind kurz vor dem Break Even. Wir brauchen also dringend ein Klima, in dem sich die Menschen frei und aufgeregt fühlen, ins Theater zu gehen.

The Amazing Mr Blunden wird dieses Weihnachten JETZT auf Sky Max und dem Streaming-Dienst ausgestrahlt. Suchen Sie etwas anderes zum Anschauen? Sehen Sie sich unseren TV-Guide an oder besuchen Sie unseren speziellen Fantasy-Hub, um die neuesten Nachrichten zu erhalten.

Tipp Der Redaktion