Die erste Serie von Indian Summers war die erfolgreichste neue Dramaserie von Channel 4 seit Jahren. Sicher, es gab eine Starbesetzung, angeführt von Julie Walters. Aber all diese Szenen von heißen Tagen und lauen, zikadenbrummenden Nächten hatten auch etwas so Verführerisches, am Ende eines grauen britischen Winters. Da die ganze Serie vor Ort gedreht wurde, ist es eine süße Folter, sich vorzustellen, auf der Veranda in Simla Cocktails zu schlürfen – aber Sie müssen nach Malaysia reisen, um es zu finden.

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Simla





Wie sich herausstellte, war die indische Bergstadt, die zur Sommerhauptstadt des Raj wurde, zu modern geworden, um als imperialer Außenposten der 1930er Jahre zu gelten, so dass die Filmemacher Sri Lanka in Betracht ziehen. Aber nachdem sich das als ungeeignet herausstellte, fand der ausführende Produzent Charlie Pattinson in allerletzter Minute die malaysische Insel Penang. Ich ging den Penang Hill [den zentralen Gipfel der Insel] hinauf und atmete erleichtert auf, sagt er.

Diese Eigenschaften befanden sich in einer Zeitschleife: Sie fassten die Idee der Briten, ihre Identität in ein fremdes Land zu transportieren, absolut auf den Punkt. Simlas Hauptstraße, die Mall, wurde in der Armenian Street in George Town, einem UNESCO-Weltkulturerbe, nachgebaut. Über CGI wurden markante zusätzliche Gebäude der Zeit hinzugefügt. Wie der größte Teil der Insel ist die Straße belebt und kosmopolitisch, mit einer reichen Tradition an erfinderischen Speisen, die dank der gemischten Bevölkerung aus Chinesen, Malaien, Indern und Westlern angeboten werden.

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Der Lieblingsort der Darsteller ist diese Hütte am Strand, wo sie frische Meeresfrüchte mit Salz grillen, sagt Amber Rose Revah, die in der ersten Serie die Missionsschulassistentin Leena Prasad spielte. So sitzt man mit einem halben Kilo Garnelen am Strand und isst mit den Händen. Es ist wunderbar.


Royal Simla Club



Der Großteil des Klatsches in Indian Summers findet im Royal Simla Club statt, dessen Vermieterin Cynthia Coffin von Julie Walters (oben) gespielt wird. Der Club wurde im ehemaligen Crag Hotel gedreht, das auf dem Penang Hill mit seiner spektakulären Aussicht und der wasserbetriebenen Standseilbahn thront, ein echtes Relikt des Imperiums.

Das Crag Hotel war eines von mehreren Hotels aus dem 19. Jahrhundert, darunter das Raffles in Singapur, das einer armenischen Familie, den Sarkies, gehört. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde das Crag Hotel zu einem Internat und diente 1991 als Kulisse für den Film Indochine, aber danach beanspruchte der Dschungel es. Die Entwickler stehen Schlange, um es wieder in ein Luxus-Resort-Hotel umzuwandeln.

Die Crew nennt den ganzen Ort Julie Walters Bungalow, Walters lacht. Ich bin zu alt, um bergauf und bergab zu gehen, und ich habe viel Umziehen und viele Perücken, also haben sie mir eines der Zimmer als Ankleidezimmer eingerichtet.


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Chotipool

Woodside Bungalow, das alte Kolonialhaus auf dem Penang Hill, das auch als Chotipool dient, das Zuhause des Beamten Ralph Whelan und seiner Schwester Alice (oben), war halb verfallen, als die Crew darüber stolperte. Die erstaunlich detaillierten Renovierungsarbeiten – einschließlich der Anlage von gepflegten Rasenflächen – beeindruckten Penangs Ministerpräsidenten, sagt Pattinson: Er kannte einige der Immobilien aus seiner Kindheit, also engagierte er sich persönlich für das Projekt.

Die Produzenten stellten den Großteil der Crew vor Ort an und fertigten auch 90 Prozent der Kostüme in Penang – darunter Schuhe von einem Einheimischen, dessen Vater Jimmy Choo seine erste Lektion erteilt hatte.

Woodside hat eine einzigartige Atmosphäre, die ziemlich seltsam ist, erklärt Henry Lloyd-Hughes, der Ralph spielt. Es ist ein bizarres Lager des historischen Wohnens, mit dieser bezaubernden Aussicht – abgesehen vom schnell expandierenden, modernen Penang. Es ist wie eine Schneekugel.

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Vizekönigsloge

Die imposante Viceregal Lodge of Indian Summers ist das Herzstück der britischen Herrschaft in Simla – und passenderweise war das Suffolk House (links), in George Town, wo die Dreharbeiten stattfanden, einst das Herzstück der britischen Herrschaft in Malaysia. Es wurde 1786 vom schneidigen Kapitän Francis Light als Pfefferplantagenhaus erbaut und diente dann fast ein Jahrhundert lang als Wohnsitz des Gouverneurs von Penang.

Die Methodist Church betrieb dort bis Mitte der 1970er Jahre eine Jungenschule, aber heute ist sie ein Museum und ein Restaurant, das von Badan Warisan Malaysia betrieben wird, das Äquivalent von English Heritage. Es gibt geführte Touren oder Sie können einfach im Haus und auf dem Gelände spazieren gehen.

Es ist unmöglich, sich hier nicht als Teil der Zeit zu fühlen, sagt Jemima West (Alice Whelan). Die Architektur ist einfach perfekt. Die Jungs spielten sogar Cricket – Briten gegen Einheimische – auf dem Rasen, was sich absolut richtig anfühlte.


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Efeu-Hütte

Wenn die Faszination des Indian Summers-Schöpfers Paul Rutman für die jungen Briten des Imperiums, die durch die Hitze stolpern, irgendwo auf den Punkt gebracht wird, dann ist es Ivy Cottage, die Heimat des Missionars Dougie Raworth und seiner Frau Sarah. Es sieht so aus, als ob es sich in die Surrey Hills schmiegen könnte – der Country Garden ist direkt aus der Gardeners‘ World. Doch auch er wurde in Penang gedreht. Es ist ein Privathaus, aber die Besitzer führen die Leute gerne herum.

Es war unheimlich, sagt Craig Parkinson, der Dougie spielt. In der glühenden Hitze fuhren wir mit dem Zug den Penang Hill hinauf, zu diesem englischen Landhausgarten im Dschungel. Es war seltsam, aber perfekt. Es war sicherlich besser als die Dreharbeiten auf einem Parkplatz in Stockport.

Die zweite Serie von Indian Summers beginnt am Sonntag, den 13. März um 21:00 Uhr auf Kanal 4


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