Die BBC muss vor Freude außer sich gewesen sein, als World Productions und der Autor Tony Marchant mit der Idee zu The Secret Agent zu ihnen kamen.

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Hier war eine Geschichte über einen Mann, der sich mit Spionage beschäftigt, aber dann in eine tödliche Verschwörung gestürzt wird, als seine Zahlmeister ihn zu einem Terrorakt auffordern.





Die zaristische Regierung in Russland hält die Briten für zu weich gegenüber der radikalen Linken und fordert unseren (Anti-)Helden Verloc (Toby Jones) auf, einen Terrorakt im großen Stil zu begehen und das Greenwich-Observatorium in die Luft zu sprengen, um (wie sie sehen es) die Briten aus ihrem liberalen Schlummer.

Geschrieben von Joseph Conrad im Jahr 1906 und spielt im Jahr 1886, ist es, seien wir ehrlich, voller enorm vorausschauender und weitsichtiger Denkweisen angesichts der modernen Ängste vor dem globalen Terror und unserer Reaktion darauf.

Wie Tony Marchant es ausdrückt: Die Zeitgenossenschaft davon traf mich einfach ins Gesicht.

Einer der Charaktere, der grausige Anarchist The Professor (Ian Hart), hat auch in Episode eins in einer Szene eine Bombe an sich geschnallt – eine der ersten literarischen Darstellungen von Selbstmordattentätern, die in diesen Tagen zu einer unglücklichen Alltäglichkeit geworden sind.

Es ist also seiner Zeit voraus. Aber als Drama, funktioniert es?



Joseph Conrads Buch muss Kopfschmerzen bereitet haben, um sich anzupassen. Sein Text springt chronologisch herum und legt seine Erzählung nicht klar linear ab. Es hat mehrere Sichtweisen und geht in der Zeit und zwischen den Ereignissen vor und zurück. Also volle Punktzahl an Marchant, der bei der Struktur gute Arbeit geleistet hat und alle gemeldeten Rede- und Zeitsprünge ausgebügelt hat, damit es als Thriller funktioniert.

Unser Hauptmann Toby Jones ist auch hervorragend als Anton Verloc – der Geheimagent des Titels, der seine Arbeit verrichtet, während er einen zwielichtigen Sexshop in Soho betreibt. Es ist eine knifflige Rolle: Er ist gezwungen, das Geschehen zu dominieren, ist aber angesichts dessen, was er tut, sehr schwer zu lieben. (Kurze Anmerkung: In dem Buch wird Anton eigentlich Adolf Verloc genannt; keine Vermutungen, warum sie es geändert haben.)

Jones moduliert seine Leistung gut und bringt ein sympathisches Verständnis für einen Mann hervor, der zwischen mächtigen Kräften gefangen ist, die sich seiner Kontrolle entziehen. Er kann nirgendwo hin: Am Ende der ersten Folge gibt es eine besonders schöne Szene, als er einen in einem Käfig gefangenen Zirkuslöwen anschaut und sich mit dem armen Tier identifizieren kann.

Die sympathischste Figur im Buch und auf der Leinwand ist Winnie, seine aufgesetzte Frau: Hier scheint sie das emotionale Herz der Geschichte zu sein. Line of Duty-Star Vicky McClure hat in diesen Tagen wirklich ihre schauspielerischen Riemen getroffen und ihre Leistung hier fühlt sich absolut natürlich und bewegend an.

Auch Winnies jüngerer Bruder Stevie, der geistig behinderte junge Mann, der von Verloc auf seine Wünsche vorbereitet wird, entlockt Charlie Hamblett eine starke, berührende Leistung.

Offensichtlich hat Stevies Geschichte auch moderne Relevanz, da Selbstmordattentäter heutzutage oft kooptiert werden. Aber in Hambletts Darbietung steckt auch ein zutiefst menschliches Gefühl für sein Liebesbedürfnis, seinen Eifer zu gefallen, seine Verletzlichkeit.

Auch Regisseur Charles McDougall hat gute Arbeit geleistet. Es ist sehr modern gefilmt – ohne Hauben oder Hektik, sehr natürlich und lebendig – wie ein moderner Thriller, bleibt aber dem Geist des Buches treu.

Auch die Anarchisten sind anschaulich dargestellt, schmutzig und bedrohlich – nicht die fehlgeleiteten Idioten, wie sie sich manchmal in Conrads Schriften vorkommen können.

Damit gelingt es vor allem, dies ebenso zu einer menschlichen häuslichen Tragödie wie zu einem Polit-Spionage-Thriller über eine Welt in Schwierigkeiten zu machen. Ich freue mich auf Folge zwei.

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Der Geheimagent geht sonntags weiter BBC1

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