William Bligh ist vielleicht der am meisten verleumdete Mann der Geschichte. Sein Name ist zum Inbegriff von Grausamkeit geworden; ein Tyrann, der die Besatzung seines Schiffes HMS Bounty so verzweifeln ließ, dass sie zu der berühmtesten aller Meutereien gezwungen wurden.

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Es ist fast völliger Unsinn. Bligh war kein Tyrann. Gewiss aufbrausend, gelegentlich übellaunig – welcher Marineoffizier war das nicht? Aber er war einer der freundlichsten und rücksichtsvollsten Kapitäne seiner Zeit.





Er war besonders anständig gegenüber Fletcher Christian, einem attraktiven, aber schwachen Mann, mit dem er sich angefreundet und gesponsert hatte, der es ihm jedoch zurückzahlte, indem er ihn in den ziemlich sicheren Tod schickte.

Seit ich ein Junge war, der von Treasure Island zu Hornblower graduierte, war ich von der Meuterei auf der Bounty fasziniert. Es verdient seinen weltweiten Ruhm, aber es sollte für Blighs Flucht eine der größten maritimen Errungenschaften aller Zeiten sein. Und wir haben den Helden und den Bösewicht komplett durcheinander gebracht.

Tahiti war im Oktober 1788 ein erst kürzlich entdecktes Paradies. Die Männer der Bounty waren fast ein Jahr lang in einer kleinen Holzkiste zusammengepfercht worden, die stickig, schmutzig und feucht war. Blighs Führung war der Hauptgrund dafür gewesen, dass sie schreckliche Stürme am Kap Hoorn überlebt hatten. Er hielt sie gesund und sicher und war stolz darauf, kaum Strafen zu verhängen.

Jetzt waren sie von Schönheit umgeben, die Menschen ebenso wie die Insel. Wie müssen sie den englischen Matrosen vorgekommen sein? Männer, die meistens zahnlos waren, die meisten von ihnen von endemischen Pocken aus der Kindheit pockennarbig, krummbeinig, missgestaltet, vernarbt – und trotz Blighs größter Bemühungen auch schmutzig und stinkend.



Tahiti war eine sinnliche und hemmungslose Gesellschaft. Die Mädchen verblüfften und entzückten die englischen Matrosen – und ließen Bligh fassungslos zurück. Er wunderte sich in seinem Logbuch über die ungewöhnliche Art und Weise, wie sie ihre tierischen Neigungen befriedigen konnten.

Sie mussten fünf lange, träge Monate bleiben, um Brotfruchtpflanzen zu sammeln, von denen die britische Regierung glaubte, dass sie billige Nahrung für Sklaven auf den westindischen Zuckerplantagen herstellen würden. Es war eine mürrische Crew, die sich wahrscheinlich für immer von Freunden, Liebhabern und in einigen Fällen von ungeborenen Kindern verabschiedete.

Admiral William Bligh, Kapitän der Bounty

Die Atmosphäre wurde schnell sauer. Bligh und Christian fielen aus.

Der Flammpunkt war lächerlich trivial. Jemand hat ein paar Kokosnüsse aus einer an Deck aufbewahrten Tasche gestohlen. Christian war einer von denen, die Bligh des Diebstahls beschuldigt hatte. Es gab Streit. Aber wenn der Streit ein Sturm war, war die Bounty eine Teetasse. So sehr, Bligh lud Christian an diesem Abend zum Essen ein. Christian lehnte verärgert ab.

Im Morgengrauen des folgenden Tages wurde Bligh in seiner winzigen, fensterlosen Kabine von Händen geweckt, die ihn niederdrückten. Christian und drei andere mit Pistolen und Entermessern bewaffnete Matrosen zerrten ihn aus seiner Pritsche und banden ihm die Hände auf den Rücken. Er schrie immer wieder aus vollem Halse Mord, als er die Treppe hinaufgeschubst wurde.

Christian, der den Abend zuvor mit Trinken verbracht hatte, war wild und zerzaust und stupste Bligh mit einem Bajonett an. Bligh sagte in der Verwirrung zu ihm: Mr. Christian, ich habe eine Frau und vier Kinder in England, und Sie haben meine Kinder auf Ihrem Knie getanzt.

Aber die Barkasse des Schiffes wurde über die Seite geschwungen und die Loyalisten wurden hineinbeordert, weit mehr, als Christian erwartet hatte. Mindestens vier von denen, die mit ihrem Kapitän mitfahren wollten, mussten wegen Platzmangels an Bord bleiben. Sie waren ziemlich sicher, zu sterben. In die Barkasse, die nur 7 Meter lang und an der breitesten Stelle kaum mehr als 1,80 Meter lang war, waren 19 Mann gepackt.

Bligh wurde von Meuterern in seiner Kabine gepackt

Sie hatten es geschafft, nur minimale Vorräte zu sammeln – etwas Brot, gesalzenes Schweinefleisch, ein wenig Rum und Wasser… genug, um mit normalen Rationen nur fünf Tage für so viele Menschen zu reichen. Die Barkasse war so beschwert, dass das Freibord – das Stück über dem Wasser – nur neun Zoll groß war, die Länge einer Männerhand.

Bligh segelte das überladene kleine Boot 3.618 Meilen weit. Es hat 48 Tage gedauert. Es war ein Triumph der Navigation, der Seemannschaft, der reinen Führung, der wahrscheinlich nie seinesgleichen hatte. Und er führte die ganze Zeit ein detailliertes Protokoll, ein Tagebuch der Ausdauer, das manchmal unglaublich erscheint.

Zuerst machte er sich auf den Weg nach Tofua, der nächstgelegenen Insel, in der Hoffnung, ihre Vorräte aufzubessern. Aber die Inselbewohner griffen sie an und schlugen den Quartiermeister zu Tode, bevor sie entkommen konnten.

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Kapitän William Bligh wird getrieben

Bligh entschied – keine Inseln mehr. Stattdessen machte er sich auf den Weg zur nächsten europäischen Siedlung, Niederländisch-Ostindien, Tausende von Kilometern entfernt. Er stellte die Ration ein – eine Unze Brot und ein Viertel Liter Wasser pro Tag. Er teilte die Männer in Wachen auf, damit sie in dem unglaublich überfüllten Boot nur wenig Platz finden konnten.

Schrecklich bald befanden sie sich in einer heftigen See, die Wellen so hoch, dass die Barkasse taumelte, beruhigte sich in den Tälern ihrer Täler. Die Männer flohen ununterbrochen, aber das Meer drohte sie ständig zu überschwemmen. So ging es 24 Tage lang: endlose Regengüsse, klirrende Kälte, das Boot spült ständig in den Wellen.

Von Zeit zu Zeit gab es heftige Stürme – Donner und ungeheure Blitze. Die ganze Zeit haben sie gerettet, um ihr Leben gerettet.

Die Männer hatten schreckliche Krämpfe, weil sie sich nicht ausstrecken konnten. Weil das Meer wärmer war als die Luft, brachte Bligh sie dazu, ihre Kleidung darin zu tauchen, auszuwringen und zum Aufwärmen wieder anzuziehen.

Er hatte keine Karten oder Karten. Nur ein Quadrant und ein Kompass und ein Stück Seil, das sie verknotet und über die Seite geschlungen haben, um die Geschwindigkeit zu messen.

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Mehr Stürme. Noch mehr Leiden. Alles akribisch in seinem Logbuch festgehalten. Unsere Situation war sehr gefährlich… Männer halbtot… Jeder Mensch klagte über heftige Schmerzen in den Knochen.

Es war fast einen Monat, nachdem sie getrieben worden waren, als sie das Barrier Reef und dann die Nordküste des heutigen Australiens erreichten. So erschöpft und verkrampft, dass nur die Hälfte von ihnen aus dem Boot steigen und im Sand zusammenbrechen konnte.

Sie fanden Austern und einige Beeren, wodurch sie schwer erkrankten. Sie hüpften vier Tage lang an der Küste bis zur Nordspitze des Kontinents. Dann blieben nur noch 1.100 Meilen offenes Wasser übrig. Die Männer waren an der Grenze der Erschöpfung, als die Barkasse am 14. Juni endlich Kupang auf der Insel Timor erreichte.

Ihre Körper waren aus Haut und Knochen, die Gliedmaßen geschwollen, ihr Verstand dumm, ihre Kleider zerlumpt. Aber sie lebten. Dank Blighs sorgfältiger Verwaltung waren noch 11 Tagesrationen übrig. Bligh wurde bei seiner Rückkehr verwüstet. Er starb als Vizeadmiral nach einer wechselvollen, aber ereignisreichen Karriere.

Einige der Meuterer wurden gefasst, einige gehängt. Christian starb auf Pitcairn Island, wo die Nachkommen der Meuterer noch leben.

Es war seine einflussreiche Familie – die viel besser verbunden war als die überlebende Crew –, die anfing, Blighs Namen zu schwärzen und, nachdem sein Tod und die Erinnerungen an seine Errungenschaften verblasst waren, einen Helden in den Bösewicht verwandelte, der er nie war.

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Meuterei ist am Montag, den 6. und Dienstag, den 7. März um 21:00 Uhr auf Kanal 4

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