Ricky Gervais über die Schaffung einer „menschlichen Verbindung“ mit den Zuschauern von Netflix’s After Life



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Das folgende Interview mit Ricky Gervais lief ursprünglich im April 2020.



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Das erwarten Sie vielleicht nicht, aber Ricky Gervais hat gute Neuigkeiten für uns. Dies mag wie der denkbar schlechteste Moment erscheinen, um After Life zurückzubringen, seine Show über einen Mann, der Schwierigkeiten hat, den Tod seiner Frau zu akzeptieren. Im ganzen Land verarbeiten Tausende von Familien Tragödien und Verluste wegen der Coronavirus-Krise – brauchen wir wirklich mehr Elend?



Aber die Botschaft dessen, was Gervais eine Sitcom nennt, die keine Sitcom ist, ist überhaupt nicht miserabel. Es ist tatsächlich erhebend.



Die erste Serie handelte von Gervais 'Charakter Tony Johnson's Schock, Verleugnung, dann Wut nach dem Verlust seiner Frau Lisa, gespielt von Kerry Godliman. Jetzt verhandelt er, sagt Gervais. Er versuchte alles, war unhöflich zu den Leuten, verletzte sie, bereitete ihnen einen so schlechten Tag wie er. Hat nicht funktioniert. Er hat Drogen probiert, hat nicht funktioniert. Also versucht er Freundlichkeit. Und es funktioniert!



Wie es sich für einen klugen 58-Jährigen gehört, der ein bisschen Gewicht trägt, hat er sich vorerst zu Hause vor dem Fernseher versteckt. Wir haben gestern Abend drei Folgen der Netflix-Dokumentation Tiger King geschaut, sagt er. Bemerkenswert, einfach verrückt, einfach nur wow! Er twittert über die Gewichtszunahme in einer Pandemie und die Freuden der Selbstisolation. Folglich treffen wir uns eher per Videoanruf als persönlich, und ich schaue in das Wohnzimmer des Hauses in Hampstead im Norden Londons, das er mit der Schriftstellerin Jane Fallon teilt, seiner Partnerin seit 1982. Gervais sitzt darauf auf dem Boden vor einem weißen Sofa, etwas, das nur ein Mann ohne Kinder besitzen würde. Bauch und Beine stecken unter dem Couchtisch, auf dem er seinen Laptop balanciert.



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Ich habe mir in der ersten Serie Sorgen gemacht, sagt er. Ich dachte: ‚Warte mal, wie können sie [das Publikum] vom Sterben einer Frau, von der wir wissen, dass sie jetzt tot ist, zu einem Lachen übergehen?‘ Und das kannst du, denn die Leute tun es jeden Tag. Wir gehen von Lachen und Scherzen über, um angestoßen zu werden und zu fragen: „Wer zum Teufel denkst du, dass du bist?“ Wir können von „Ha-ha!“ zu „Wen schaut er sich an?“ Wir können es tun. Viele Leute hinterfragen die Öffentlichkeit und sagen: „Sie werden das nicht ertragen.“ Und ich möchte sagen: „Natürlich können sie das! Es ist nicht so schlimm wie im wirklichen Leben.’



Er hat bereits gesagt, dass er eine dritte Serie will und After Life könnte nur die Krönung einer Karriere sein, die erst begann, als Gervais, kreativ, aber unkonzentriert in seinen 20ern und 30ern, Ende der 1990er Jahre mit seinem XFM-Kollegen Stephen Merchant The Office schrieb. Auf die überaus erfolgreiche Show folgten die gelegentliche Nachsicht der mit Stars besetzten Extras, der unbequeme Derek, eine Reihe von weitgehend unauffälligen Filmen, gefeierten Stand-up-Auftritten und sogar Bestseller-Kinderbüchern.

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Ich erwarte, dass er voll davon ist. In seinen jüngsten Twitter-Sendungen waren hinter ihm drei BAFTAs deutlich zu sehen. Im Januar zerstörte er bei den Golden Globe Awards einen Raum voller Hollywoodstars, was darauf hindeutet, dass sie Freunde des Sexualstraftäters Jeffrey Epstein waren, aber das einzige Mal, dass er gereizt wird, ist, als ich nach der Verspottung einer anscheinend schwulen Figur in After Life frage . Welcher schwule Charakter? Gervais fordert. Er ist ein Theatercamp. Ich glaube nicht, dass wir in sein Sexualleben einsteigen.



Teilweise, so gibt er zu, sei die Show ein Liebesbrief an seine eigene Beziehung zu Fallon. Ich wollte, dass es echt ist, sagt er über die Szenen, die in der Rückblende zwischen Tony und Lisa zu sehen sind. Ich wollte nicht, dass es weich ist und sich immer gegenseitig Valentinsgeschenke macht. Ich möchte, dass sie herumalbern, sie sind Seelenverwandte, sie sind Freunde. All diese albernen Streiche, die ich in der Serie mache, mache ich im wirklichen Leben, und wenn ich jetzt etwas mit Jane mache und ich denke: 'Oh, ich sollte das in After Life einbauen', sagt Jane: 'Armer Kerry'. .'

After Life spielt in der fiktiven Küstenstadt Tambury und wurde in der Nähe von Gervais' Haus in Hampstead (er hat einen anderen Ort in Los Angeles) und etwas außerhalb der Hauptstadt in Hemel Hempstead und Beaconsfield gedreht. Die Strandszenen werden an der Südküste von Camber Sands in East Sussex gedreht. Ich möchte den Leuten das Gefühl geben, dass dieser Ort ein anderer Charakter ist, sagt er.

Ich glaube, es ist ein kleines England. Es ist nicht surreal, und es ist nicht einmal so übertrieben. Jeder kennt jeden. Tagsüber könnte man herumlaufen und die eine Prostituierte und den einen Psychotherapeuten, die Lokalzeitung und die lokale Molkerei sehen. Ich wollte nicht, dass es eine weitläufige Fabrik und Superstores ist und Amazon alles liefert. Ich wollte, dass es ein etwas vergessener, malerischer Ort ist.

Ich sage, es ist wie in Walmington-on-Sea von Papas Armee. Wie Walmington-on-Sea, das heißt, wenn es eine Sexarbeiterin und Heroinsüchtige gäbe. Ja, es ist Kent, sagt er, zieht aber den Vergleich von Dads Army mit The Office vor. David Brent würde keinen Sinn ergeben, wenn er nicht der Boss wäre. Wenn er ein 25-jähriger Idiot war, der zufällig eine Aushilfe war, wen interessiert das? Aber er sollte das Sagen haben. Es sind Männer, die sich wie Jungen benehmen. Das ist das Lustige. In Dads Armee sollte ursprünglich der Vornehme das Sagen haben, dann sagten sie: „Nein, natürlich nicht! Lasst uns Klassenkonflikte haben!’

Klassenkonflikte fehlen tatsächlich in After Life. Es gibt keine gedehnte Figur von Sergeant Wilson in der öffentlichen Schule; selbst der Therapeut ist ein misstrauischer Cockney. Der zentrale Antagonismus ist der wirklich große, über den wir normalerweise nicht sprechen, der zwischen Leben und Sterben.

Je älter man wird, desto mehr muss man trauern und desto mehr Menschen hat man verloren, sagt er. Aber es ist immer noch ein Tabuthema. Niemand geht auf jemanden zu und sagt: ‚Ich bin wirklich traurig [über jemanden zu verlieren].‘ Sie wollen dich nicht belasten. After Life öffnet das Gespräch. Die Leute sagen zu mir: ‚Ich habe meinen Bruder vor drei Wochen verloren und hatte Angst, es mir anzuschauen, aber ich habe es absolut geliebt, es hilft wirklich, also danke.‘

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Lange Zeit sagten Fans von The Office zu Gervais: Mach den Tanz! Brillant! Aber After Life hat das geändert. Es ist nicht so [Das Büro]. Es ist eine richtige menschliche Verbindung. Das hatte ich noch nie, eine emotionale Verbindung.“

Hat die Coronavirus-Krise eine Serie über Trauer relevanter gemacht? Nein, sagt Gervais. Ich glaube nicht, dass die Leute eine Show wie diese sehen wollen, in der das Coronavirus erwähnt wird. Ich denke, das könnte eine Erleichterung sein, dass die Leute wissen, dass dies gemacht wurde, bevor es passiert ist, weil jeder sowieso die ganze Zeit trauert. Die Leute werden immer noch krank und sterben durch all das andere Zeug; das ist nicht weggegangen. Es ist nicht so, als hätten die Menschen im letzten Monat plötzlich Krankheit und Sterben verstanden. Es war schon immer da, es ist nur so, dass es jetzt jeden Tag in den Nachrichten ist.

Es scheint kontraintuitiv, dass eine so berühmte und erfolgreiche Persönlichkeit einen so scharf beobachteten Bericht aus den unruhigen Randbereichen des gewöhnlichen englischen Lebens hervorbringen könnte, als ob er immer noch einer von uns wäre. Komiker sind Hofnarren, sagt er. Wir müssen mit den anderen Bauern im Schlamm sein und Witze über den König machen. Ohne hingerichtet zu werden. Wir müssen also einen niedrigen Status haben, damit sie mit uns und über uns lachen können.

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Ein Beitrag geteilt von Radiozeiten (@radiotimes) am 4. August 2020 um 3:36 Uhr PDT

Wie kann jemand, der auf 110 Millionen Pfund geschätzt wird und angeblich einen 40-Millionen-Dollar-Deal mit Netflix unterzeichnet hat, einen niedrigen Status behalten? Ich lasse sie hinter den Vorhang gucken. Ich sage: ‚Was, denkst du, es ist alles Glamour, berühmt zu sein? Nun, so habe ich mich vor der Queen in Verlegenheit gebracht.“ Oder: „Als ich zum ersten Mal einen Privatjet nahm, war Folgendes passiert – sie dachten, ich wäre die Köchin.“ Du sagst ihnen: „Ich bin der Verlierer.“ schlurfen und gehen: 'Ich werde alt und fett. Ich verliere meine Haare. Ich fühle mich ständig krank. Ich bin ein Idiot.'

Bei den Golden Globes mache ich das, indem ich auf der Seite der Leute stehe, die zu Hause zuschauen und keine Preise gewinnen. Ich komme mit einem Bier raus, ich will nicht da sein, ich mag diese Leute nicht. Die Leute zu Hause sagen: ‚Nun, du hast mit ihnen gearbeitet, du bist einer von ihnen, du bist Millionär.‘ Ja, aber schau! Ich bin falsch für diesen Job. Sie wollen mich hier nicht. Es wäre ekelhaft für mich zu sagen: ‚Hey, George, danke, dass ich deine Villa benutzen darf.‘ ‚Hey, Brad, trinken wir später etwas?‘ Schrecklich. Recht? Also muss ich rauskommen und zuschlagen. Ich muss sagen: ‚Schau dir diesen Milliardär hier an, ist er nicht brillant? Er hat Sweatshops.’

wenig Alchemie-Energie

Wird er nicht nervös, wenn er die Bühne vor Hollywood betritt? Ja, aber wahrscheinlich aus anderen Gründen, als Sie denken. Ich gehe durch Angst. Ich sage nein [wenn ich gefragt werde], weil ich Stress aus meinem Leben ausschließen möchte, und dann überreden sie mich, sie appellieren an mein Ego. Dann sage ich: ‚Ja, das wäre gut.‘ Und du denkst: ‚Oh, Weihnachten ist ruiniert. Ich muss Witze schreiben. Ich sollte mich betrinken!’

Meine einzige Sorge ist, wenn ich einen Witz vermassele. Darum mache ich mir Sorgen. Jeder Witz ist wie eine Strafe. Wenn dieser Ball ins Netz geht, kann das niemand bestreiten. Niemand kann sagen: „Das war ein schreckliches Tor.“ Sie sagen: „Es war ein Tor.“

Wenn ich diesen Witz also richtig mache, mögen die Leute ihn vielleicht nicht, aber ich habe getroffen. Ich will keine Witze machen oder den falschen Satz sagen – das ist das einzige, was mich beunruhigt.

Wenn ich frage, ob der Aufruhr, den sein öffentlicher Auftritt auslöst, möglicherweise von der ernsthaften Leistung von After Life ablenkt, verwendet er die gleiche Taschenspielerei wie sein Idol David Bowie – dass es nicht der echte Ricky Gervais ist, den wir dort oben sehen.

Bei Stand-up- und Rockstars denken die Leute, dass du diese Person bist. Wenn du einen Witz erzählst, gehen die Leute davon aus, dass das ein Fenster zu deiner Seele ist, so wie du im wirklichen Leben denkst. Und es ist nicht wahr. Ich werde die Ansicht eines Witzes umdrehen, wenn es den Witz besser macht. Ich werde so tun, als wäre ich rechter Flügel, wenn es den Witz besser macht. Ein Witz ist eine Fiktion.

Als eines von vier Geschwistern – den Brüdern Larry und Bob sowie Schwester Marsha – wurde er 1961 geboren und wuchs in Berkshire auf. Ich bin im Schatten des Krieges aufgewachsen. Jeder, den ich kannte, die Generation vor mir, sie waren alle in den Krieg gezogen. Der Nachbar nebenan hatte eine Anderson-Unterkunft. Der Krieg machte Gervais. Sein Vater Jerry, ein kanadischer Arbeiter, kam nach England und lernte Gervais’ Mutter Eva bei einem Stromausfall kennen. Sie starben innerhalb von zwei Jahren, Eva im Jahr 2000 und Jerry im Jahr 2002. Beide hatten kirchliche Beerdigungen und 2007 erzählte Gervais Kirsty Young auf Desert Island Discs, dass er Streiche spielte. Bei der Beerdigung meiner Mutter und meines Vaters haben wir gelacht und geweint, sagt er. Es war lustig und traurig.

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In After Life – Spoiler Alert gibt es auch eine ergreifende kirchliche Beerdigung! schreit er, aber keine Sorge, ich werde dir nicht sagen, wer es ist – und obwohl das durchdringende Thema der Serie Trauer ist, vermute ich, dass es in After Life hauptsächlich um Hoffnung und Liebe geht. Gervais, der eine ganze Stand-up-Show, Super Nature, darauf aufbaute, religiösen Glauben zu verprügeln, und der neben Richard Dawkins und Stephen Fry einer der berühmtesten Atheisten des Landes ist, hat ein sehr christliches Werk geschaffen.

Ja, aber ohne den eigentlichen Glauben an Gott, sagt er. Ich mag die guten Teile aus der Bibel. „Anderen antun“ ist eine ziemlich gute Faustregel, aber dann wird es kompliziert.

Wenn es in After Life Grausamkeit gibt, dann in der gnadenlosen Darstellung von Männern. Brian Gittens, ein zutiefst beunruhigter, soziopathischer Verlierer, gespielt von David Earl, der sich selten umzieht und, wenn er bei der Amateur-Varieté-Nacht zum Stand-up aufgefordert wird, einen Strom übelriechender Verzweiflung liefert, würde möglicherweise geteilt werden, wenn er ging jede Hauptstraße hinunter, außer Tambury's.

Ich habe Brian nie für psychisch krank gehalten, sagt Gervais. Er hat schwere Zeiten hinter sich. Ich denke, die Leute, wenn sie etwas im Fernsehen sehen und es gewohnt sind, Friends and ER zu sehen, wenn jemand wie Brian auftaucht, denken sie: „Oh, die sind seltsam.“ Eigentlich sind sie nicht seltsam, sie… sind normal! Einen Arzt zu haben, der aussieht wie George Clooney, und sechs Freunde, die so aussehen, das ist das Seltsame! Wenn ich dich durch England führe, wirst du sehen, dass wir alle Brian Gittens sind. Wir sind nicht Brad Pitt.

Das ist das Beste an Comedy: Sie sagt: ‚Wir sind alle ein bisschen Mist. Alles ein bisschen komisch.“ Und das ist auch gut so, denn wir sitzen alle im selben Boot.

Dieses Interview erschien ursprünglich in der Zeitschrift Radio Times. Für die größten Interviews und die besten TV-Sendungen abonnieren Sie jetzt Radio Times und verpassen Sie keine Kopie. Wenn Sie mehr zum Anschauen suchen, sehen Sie sich unseren TV-Guide an.

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