Durch: Paul Kirkley

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Die verstorbenen, großartigen Terrance Dicks verglich einst den Beitritt Doctor Who 1969, um einen Job als Kabinenjunge auf der Titanic zu bekommen – Sie würden nicht lange dort bleiben.





Er hatte Recht. Seit der weißen Hitze von Dalekmania Mitte der 60er Jahre hatte die Show an Popularität zugenommen und abgenommen: Die Einschaltquoten für Patrick Troughtons letzte Geschichte sanken auf 3,5 Millionen und auf den britischen Schulhöfen drehte sich alles um die Show, die sie verdrängt hatte in den samstäglichen Teatime-Zeitplänen – ein glänzender US-Import namens Star Trek.

Als die BBC also, nachdem sie keinen praktikablen einheimischen Ersatz gefunden hatte, eine neue Serie von Doctor Who für 1970 in Auftrag gab, war dies der letzte Würfelwurf.

Um den Einsatz noch weiter zu erhöhen, gingen die Produzenten ein Risiko ein, indem sie Jon Pertwee besetzten – einen Comic-Schauspieler und Varieté-Entertainer, der vor allem für seine lustigen Stimmen in Radiosendungen wie Waterlogged Spa und The Navy Lark bekannt ist – und seinem Wunsch nachgingen, die Rolle so direkt wie möglich zu spielen ein Pfeil.

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Wie hat das Glücksspiel für sie geklappt? Sagen wir einfach, dass, als Pertwee fünf Jahre später die Rolle verließ, die Zukunft von Doctor Who – einer Show, die einen Großteil ihres ersten Jahrzehnts am Rande der Absage verbracht hatte – endlich sicher aussah, ihren Platz im Samstagabendfernsehen Termine plötzlich eine Selbstverständlichkeit. Es wäre also nicht übertrieben zu sagen, dass es ohne Jon Pertwee heute wahrscheinlich kein Doctor Who geben würde.



Es lag natürlich nicht nur am Hauptdarsteller. In dem Sommer, als Neil Armstrong einen riesigen Sprung für die Menschheit zwischen den Sternen machte, waren die Pläne weit fortgeschritten, Doctor Who auf die Erde zu bringen, wobei der Dohle-Wanderer in Zeit und Raum in den 1970er Jahren weitgehend in die englischen Home Counties verbannt wurde ( oder waren es die 80er?). Und auch wenn Korrespondenten der BBC Junior Points of View zunächst über Kirk, Spock und Co. durch das langweilige alte Doctor Who ersetzt, gewann das neue, bodenständigere Format sie bald wieder zurück. (Es war jetzt auch in Farbe, obwohl das den meisten Zuschauern, die immer noch auf Schwarz-Weiß-Sets zusahen, wahrscheinlich nicht viel bedeutete.)

Aber Jon Pertwee war der Blitzableiter, der dem neuen Who seine Energie verlieh. Mit seinen Dandy-Rüschen – 1970, als alle, von Carnaby Street-Hipstern bis hin zu Peter Wyngardes Jason King, ein gerüschtes Hemd trugen, ein weißes Haarschopf (© Terrance Dicks) und eine imposante 6'2-Körpergröße ragten, ragte der Dritte Doktor in die Höhe über die Kulturlandschaft der frühen 70er Jahre in jeder Hinsicht. Sein Nachfolger, Tom Baker, würde ihn später mit einer großen Glühbirne vergleichen, was eine ebenso gute Beschreibung von Pertwees Sternwattzahl zu sein scheint wie jede andere.

Der Schauspieler griff die Rolle mit Ernsthaftigkeit an, war nur zu gerne bereit, das Varieté herunterzudrehen und den Doktor – von Incoming-Produzent Barry Letts als eine Mischung aus Quatermass und James Bond beschrieben – als nüchternen Mann der Tat zu spielen. Nie war er glücklicher, als auf einem Motorrad Gas zu geben oder in seinem aufgemotzten Roadster Bessie durch die Landschaft zu bombardieren. (Während des Krieges hatte Pertwee tatsächlich mit Ian Fleming im Naval Intelligence zusammengearbeitet und erinnerte sich später an eine zufriedenstellende 007-freundliche Welt von Kompassen, die in Messingknöpfen versteckt waren, Tabakpfeifen, die eine .22er Kugel abfeuerten, und geheimen Karten, die nur auftauchten, wenn man urinierte auf sie.)

In gewisser Weise ist der Dritte Doktor wohl der am wenigsten doktorische (um das Lieblingsadjektiv jedes Fans zu verwenden) von allen – nicht zuletzt, weil er eine physischere Präsenz hat als wir es gewohnt sind, zu Hause seine Fäuste genauso einsetzen wie seine witz. Arrogant und bisweilen anmaßend, ist er auch der patrizischste Doctor: eine clubtaugliche Establishment-Figur – zumindest oberflächlich –, die auf der Gehaltsliste des britischen Militärs steht, im selben Whitehall-Club wie Lord Tubby Rowlands trinkt und lockere strategische Ratschläge gibt Diktatoren wie Napoleon Bonaparte (den er natürlich als Boney kennt).

Der herrschaftlichste aller Time Lords, alles fühlt sich weit von der üblichen Art des gemeinen Unfugs des Charakters entfernt an. In anderer Hinsicht ist die rebellische Ader dieses Doktors jedoch so stark wie eh und je: Er wettert ständig gegen die kleinliche Bürokratie und hat große Freude daran, pompöse, ausgestopfte Beamte – auch den Brigadier – in Streifen zu reißen.

Wie auch immer, der Dritte Doktor hat einen eisernen Kern moralischer Sicherheit: ein angeborenes Gefühl für Richtig und Falsch, das Jon Pertwee mit solch natürlicher Autorität projiziert – gesüßt mit einem funkelnden Charme – ist es kein Wunder, dass mehr als acht Millionen Zuschauer (mehr als die Hälfte) von ihnen jetzt Erwachsene) suchte regelmäßig Schutz vor den Monstern in den Falten seines Samtmantels.

Jon Pertwees Doctor vs a Sea Devil (BBC)

Off-Screen war die sagenumwobene UNIT-Familie – darunter Nicholas Courtneys Brigadier Lethbrige-Stewart und Katy Mannings Jo Grant – eine eng verbundene Band von Brüdern und Schwestern, mit Pertwee als ihrem vielgeliebten Firmenchef. Natürlich war er nicht ohne Fehler: Viele seiner Geschichten waren so groß wie er, und er war ein Mann, der sein Ego ständig brauchte. Er hasste die Daleks, weil er dachte, sie könnten ihn in den Schatten stellen, und 1971 schimpfte er nur halb im Scherz darüber, dass Roger Delgados Meister im Mittelpunkt des Covers der Radiozeiten . (In RTs Fotoshooting für The Three Doctors im folgenden Jahr behauptete er auffällig seine Position als Platzhirsch, indem er physisch über seinen beiden Vorgängern aufragte.)

Laut Barry Letts, dessen kreative Partnerschaft mit dem Drehbucheditor Terrance Dicks für den Erfolg dieser Ära ebenso entscheidend war wie der Hauptdarsteller, war Pertwee ein freundlicher und selbstloser Mann, aber auch übersensibel, besorgt und manipulativ.

Pertwee war der Inbegriff eines Medaillon-Mannes der 70er Jahre – in dem Maße, in dem er ein echtes, glänzendes Goldmedaillon in seiner Brustdecke trug – Pertwee liebte schnelle Autos, Motorräder und Gadgets und überredete Letts bekanntermaßen, verschiedene Jungenspielzeuge in die Show zu schreiben, damit er sie spielen konnte mit, einschließlich des ultimativen Kosmetikkaufs, dem „Whomobile“ – einem silberflossenen Weltraumauto, das er auf eigene Kosten gekauft, besteuert und versichert hat.

Jon Pertwee mit den Daleks 1971 (Getty)

Er ist sowohl eine Showbiz-Persönlichkeit als auch ein Schauspieler, kombinierte die Dreharbeiten zu Doctor Who mit einem vollen Terminkalender von Live-Kabarett- und TV-Auftritten und nahm sogar eine Spin-off-Single auf, Who is the Doctor, in der er bombastisch sein eigenes Horn läutete – ich verstehe Wo andere blind stolpern, um eine Wahrheit zu suchen, die sie nie finden, ist ewige Weisheit mein Führer, ich bin ... der Doktor! – über eine hämmernde Glam-Rock-Version des Doctor Who-Themas.

Obwohl die Erinnerungen unterschiedlich sind, stimmen die meisten darin überein, dass Pertwee Doctor Who, die Rolle, die er so sehr liebte, 1974 nicht wirklich verlassen wollte, aber er hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, nachdem er den Bluff der BBC in einer Gehaltserhöhungs-Patth-Off-Patch genannt hatte . Während der Aufnahme seiner letzten Geschichte im April desselben Jahres waren er und seine neue Weggefährtin Elisabeth Sladen Ehrengäste bei der Eröffnung der neuen Doctor Who Exhibition in Blackpool. Als sie zusah, wie ihr Co-Star die Bewunderung aufsaugte, während er von jubelnden Massen (unten) gemobbt wurde, sagte Sladen, sie habe ihn noch nie glücklicher gesehen – und mir wurde plötzlich klar: Ich werde ihn nie wieder so glücklich sehen.

Wie sich herausstellte, schuf Jon Pertwee in Worzel Gummidge eine weitere ikonische Fernsehfigur – eine, die viele als seine Krönung betrachten. Aber gleichzeitig hat er Doctor Who nie wirklich verlassen, immer bereit, für Reunion-Geschichten, Fan-Conventions, TV-Interviews und Werbespots in den Umhang und die Rüschen zu schlüpfen.

Jon Pertwee und Elisabeth Sladen Schauspielerin, die Doctor Who und ihre Begleiterin Sarah Jane Smith in der Fernsehserie spielen, abgebildet in Blackpool Lancashire, um eine Ausstellung von Daleks zu eröffnen.
1. April 1974.

Vor allem im letzten Jahrzehnt seines Lebens genoss Pertwee seine Rolle als Ältester Staatsmann von Doctor Who, bis zu einem Punkt, an dem man manchmal denken konnte, er sei immer noch der vorsitzende Doctor: Er war stark an der Förderung der Show beteiligt 25. und 30. Geburtstag, stand im Mittelpunkt der Tourneeshow Doctor Who: The Ultimate Adventure und lobte seinen Doctor für das 30-jährige Jubiläum mit den Knien in der Zeit und zwei BBC-Radiospielen.

Als er 1996 im Alter von 76 Jahren plötzlich starb, hieß es in seinem Nachruf in The Independent: Es ist schwer, sich an eine Zeit zu erinnern, in der Jon Pertwee nicht im Äther war, lustige Stimmen machte oder dumme Gesichter zog. Und es stimmt: Er war so lange ein fester Bestandteil des britischen öffentlichen Lebens, eine Welt ohne ihn schien kaum glaubwürdig.

Und trotz all der großen Geschichten und Showbiz-Pfauen war es nie ein Zweifel, wie sehr sich Jon Pertwee um Doctor Who kümmerte. In ihrer Autobiografie erinnerte sich Lis Sladen an einen Vorfall, der die oft missverstandene Haltung ihres Co-Stars zu kristallisieren schien: Während der Dreharbeiten für seine Schwanengesangsgeschichte Planet of the Spiders saß Pertwee in einem Korsett (wegen seines schlechten Rückens) und Lockenwicklern, als er a Journalisten der Lokalpresse kamen früh zu einem Interview. Schicken Sie ihn herüber, sagte Pertwee fröhlich, ohne auch nur mit der Wimper zu zucken.

James-Bond-Zeichnerin Mathilde

Leute, die sagen, Jon sei eitel, haben es wirklich nicht verstanden, sagte Sladen. Die Wahrheit ist, seine Eitelkeit war alles für das Programm: Er wollte, dass sein Arzt ein bestimmtes Aussehen hatte, und er war sehr beschützerisch. Hinter den Kulissen oder außerhalb des Dienstes war er so entspannt wie jeder andere.

Die meisten Leute, die in den frühen 1970er Jahren das Privileg hatten, an der Show zu arbeiten, erzählen eine ähnliche Geschichte: Für Jon Pertwee war Doctor Who wichtiger als alles andere auf der Welt – sogar Jon Pertwee.

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Doctor Who kehrt später in diesem Jahr zu BBC One zurück. Weitere Informationen finden Sie auf unserer speziellen Sci-Fi-Seite oder in unserem vollständigen TV-Guide.

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