Staffel 1 – Geschichte 8

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Tod. Immer der Tod. Glaubst du, ich will dieses Gemetzel? Dreihundertzweiundvierzig Hinrichtungen in neun Tagen allein in Paris. Was für eine Erinnerung werde ich hinterlassen – Robespierre





Handlung

Es ist 1794 und die Tardis landet in einer ihrer blutigsten Epochen vor den Toren von Paris. Der Doktor hat uns mitten in der Französischen Revolution niedergemacht, sagt Ian. In einem kühnen Versuch, seine jungen Freunde aus dem Conciergerie-Gefängnis zu befreien, gibt sich der Doktor als wichtiger Würdenträger aus und hat eine persönliche Begegnung mit Robespierre, dem republikanischen Führer, der Tausende von Konterrevolutionären auf die Guillotine schickt. Susan und Barbara entgehen nur knapp dem gleichen Schicksal und helfen mit Ian einer Gruppe, die eine Fluchtkette nach England führt…

Erste Übertragungen
1. Ein Land der Angst – Samstag, 8. August 1964
2. Gäste von Madame Guillotine – Samstag, 15. August 1964
3. Identitätswechsel – Samstag, 22. August 1964
4. Der Tyrann von Frankreich – Samstag, 29. August 1964
5. Ein Schnäppchen der Notwendigkeit – Samstag, 5. September 1964
6. Gefangene der Conciergerie – Samstag, 12. September 1964

Produktion
Drehort: Juni 1964, Gerrards Cross und Denham Green, Bucks
Dreharbeiten in Ealing: Juni 1964
Studioaufnahme: Juli 1964 in Lime Grove G (eps 1-4); August 1964 TC4 (Folgen 5 & 6)

Besetzung
Doctor Who – William Hartnell
Barbara Wright – Jacqueline Hill
Ian Chesterton – William Russell
Susan Foreman – Carole Ann Ford
Kleiner Junge – Peter Walker
Rouvray – Laidlaw Dalling
D’Argenson – Neville Smith
Gefängniswärter – Jack Cunningham
Straßenbauaufseher – Dallas Cavell
Lemaitre – James Cairncross
Jules Renan – Donald Morley
Léon Colbert – Edward Brayshaw
Ladenbesitzer – John Barrard
Danielle – Caroline Hunt
Jean – Roy Herrick
Robespierre – Keith Anderson
Napoleon – Tony Wall
Paul Barrass - John Law
Arzt – Ronald Pickup



Besatzung
Autor – Dennis Spooner
Begleitmusik – Stanley Myers
Story-Editor – David Whitaker
Designer – Roderick Laing
Produzent – ​​Verity Lambert
Regie – Henric Hirsch

RT-Rezension von Patrick Mulkern
Meine Meinungen zu Doctor Who-Geschichten schwanken selten, geformt und fixiert wie vor vielen Jahren. Ich sah The Reign of Terror zum ersten Mal 1985, kurz nachdem Filmkopien aus Zypern geborgen worden waren, bei einer Vorführung, an der Jacqueline Hill und Carole Ann Ford teilnahmen. Die Stars waren sichtlich erfreut, sich zwei Jahrzehnte später an ihre Arbeit zu erinnern, aber meine Reaktion war weniger als begeistert. Die Inszenierung wirkte bleiern, trüb, sogar deprimierend. Aber als ich diese antike Geschichte für die Zwecke dieser Rezension noch einmal besuchte, überraschte ich mich selbst und freue mich, sagen zu können, dass es mir sehr gefallen hat.

The Reign of Terror war der erste Auftrag der BBC für Dennis Spooner, einen großherzigen, witzigen Autor, der an The Avengers und für Gerry Anderson gearbeitet hatte und in wenigen Monaten David Whitaker als Redakteur ersetzen sollte. Er nahm sein historisches Thema an und eilte zu einer lokalen Bibliothek, um zu recherchieren, und servierte dann ein Lehrbuch-Abenteuer von Doctor Who. Neben allen notwendigen pädagogischen Aspekten – den Schrecken der Schreckensherrschaft, dem Untergang von Robespierre, dem Aufstieg Napoleons – und der nötigen Ernsthaftigkeit, lockert Spooner das Geschehen mit einer großzügigen Portion Humor auf. Die Ereignisse bewegen sich schnell und es gibt tatsächlich eine Reihe von Mini-Abenteuern innerhalb der sechswöchigen Serie.

Der Doktor bekommt eine damals außerordentliche Menge zu tun und Hartnell meistert die Herausforderung großartig. Wie Susan verrät, ist dies seine Lieblingsperiode in der Geschichte der Erde. Er überlebt einen Hausbrand und marschiert dann nach Paris, um seine Freunde zu retten – was die ersten Dreharbeiten der Serie erforderlich macht (allerdings mit einem Ersatz für Hartnell und Denham, die sich für das ländliche Frankreich verdoppeln). Unterwegs gibt es Raum für Comedy-Geschäfte, als der alte Mann mit einem Vorarbeiter in Konflikt gerät, der ihn in einer Straßenbande in Steinschlag drängt. Sie tauschen Beleidigungen (gemeiner Kerl, mager) aus, bevor der Doktor den Raufbold mit einem Spaten verprügelt. Dann posiert er als Regionaloffizier mit einem lächerlichen Federhut, betrügt den Gefängniswärter der Conciergerie immer wieder, lästert den doppelzüngigen Gefängnisgouverneur Lemaitre und bringt sogar Robespierre dazu, seine Unsicherheiten preiszugeben.

Während Hartnell und Jacqueline Hill in früheren Geschichten für zwei Wochen Urlaub vollständig verschwanden, ist es vielleicht ein Maß für William Russells Bedeutung, dass der Schauspieler bei einer Pause hier eine beträchtliche Anzahl von Szenen für die Einfügung in die Episoden zwei und drei vordrehte. Leider ist Susan am schwächsten und entwickelt eine nicht diagnostizierte Krankheit, die sich am Ende der Geschichte verflüchtigt hat. Als Barbara versucht, einem Karren zu entkommen, der sie zur Guillotine bringt, weigert sich Susan, sich zu bewegen, weil ihr schwindlig wird und sie Rückenschmerzen hat. Nun, sie wird sich offensichtlich besser fühlen, wenn sie enthauptet wurde, nicht wahr?

Regisseur Henric Hirsch hat seinen einmaligen Who-Auftrag nicht genossen. Er beschwerte sich bitter bei der Landschaftsabteilung über ihre hastig in Stein gemeißelten Mauern (sie sind auffallend schäbig). Und zweifellos war es die stressige Kombination aus Arbeit bei brütender Sommerhitze und mit echten Pferden im winzigen Lime Grove G, die dazu führte, dass Hirsch während der Kameraproben für Episode drei ohnmächtig wurde.

Die Serie, und auch die erste Staffel, endet damit, dass sich die Reisenden in der Tardis ausziehen und in fröhlicher Stimmung entspannen. Das Bild verschmilzt mit einer Sternenlandschaft, über der die Stimme des Doktors widerhallt: Unser Schicksal steht in den Sternen… Lass uns danach suchen. Schön.

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Archivmaterial der Radio Times

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[Erhältlich auf BBC-DVD; Soundtrack auf BBC Audio CD erhältlich]

Tipp Der Redaktion