Sex, Politik, Skandal und eine potenzielle Sicherheitslücke für einen sowjetischen Spion; Die Profumo-Affäre von 1963 hatte alle Zutaten, um sie zu einem der berüchtigsten Momente der britischen Politik zu machen, nachdem die sexuelle Affäre eines prominenten Ministers mit einem Showgirl dazu beigetragen hatte, einen Premierminister und später eine Regierung zu stürzen.

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Jetzt wird der politische Skandal in der sechsteiligen Serie The Trial of Christine Keeler von BBC One mit Sophie Cookson, Ellie Bamber, Ben Miles und James Norton auf der Leinwand dramatisiert. Hier ist alles, was Sie über die wahre Geschichte hinter der Serie wissen müssen…






Wer war Christine Keeler und woher kannte sie Stephen Ward?

Christine Keeler (1942-2017) war ein Model und eine oben ohne Tänzerin, die im Alter von 19 Jahren kurze sexuelle Beziehungen sowohl mit John Profumo, dem Kriegsminister, als auch mit Kapitän Yevgeny 'Eugene' Ivanov, einem sowjetischen Marineattaché, hatte einen ähnlichen Zeitraum.

Während des Kalten Krieges erschütterte die Profumo-Affäre von 1963 das Land und die amtierende konservative Regierung, als die Öffentlichkeit fragte, ob Keeler sensible Informationen zwischen ihren beiden Liebhabern weitergegeben haben könnte, was zu einer Sicherheitslücke führte. Sie wurde von Harold Macmillan, dem Premierminister, dessen Regierung infolge des Skandals zusammenbrach, als Torte gebrandmarkt.

Christine Keeler (Getty Images)

Keeler (gespielt in der BBC-Serie von Sophie Cookson) stammte aus einer Arbeiterklasse in Uxbridge. Ihr Vater verließ die Familie während des Zweiten Weltkriegs und die Familie zog in ein Haus aus zwei umgebauten Eisenbahnwaggons in Berkshire. Die örtlichen Behörden stellten fest, dass sie unterernährt war, und sie wurde einmal in ihrer Kindheit von zu Hause weggeschickt. Laut Keelers Memoiren hat ihr Stiefvater sie im Alter von 12 Jahren sexuell missbraucht und sie sogar gebeten, mit ihm wegzulaufen. Mit 17 wurde sie schwanger und versuchte, das Kind mit einem Stift abzutreiben; das Baby starb im Alter von sechs Tagen.

Kurz darauf begann Keeler im Murray's Cabaret Club in Soho, London zu tanzen, wo sie den Osteopathen Stephen Ward (gespielt von James Norton) traf, eine einflussreiche und modische Persönlichkeit, die sich in der High Society bewegte und es sich zur Aufgabe machte, Keeler mit dem Toast der London. Ward war auch ein talentierter Künstler und zeichnete verschiedene Skizzen seiner Freunde (seine Pastellporträt von Keeler wurde zwei Jahrzehnte später von der National Portrait Gallery erworben).



11. Juni 1963: Stephen Ward und Christine Keeler (Getty Images)

Das Paar hatte angeblich eine platonische, nicht-sexuelle Beziehung: Keeler lebte mit Ward in seiner 17-Zimmer-Wohnung in Wimpole Mews in London, und er bezeichnete sie als sein kleines Baby und nahm sie mit zu Orgien und Partys, auf denen sie mächtige Männer traf, darunter Captain Yevgeny 'Eugene' Ivanov, der sowjetische Marineattaché, mit dem sie eine kurze sexuelle Beziehung hatte.

Little Women-Schauspieler James Norton, der Ward in der BBC-Serie spielt, erzählte : Die Herausforderung bestand darin, uns immer wieder daran zu erinnern, dass er [Ward] in seinem Handeln alles andere als entschuldbar war, und während er eigentlich hoffte und wollte, dass diese jungen Frauen befähigt und ihnen eine Möglichkeit gegeben werden, ein eigenes Leben zu führen, er auch benutzte sie, um sich zu verbessern und sich beim Gentlemen's Boys Club einzuschmeicheln. Es war also die Herausforderung, beide Seiten für Stephen zu ehren.

Wie hat Christine Keeler John Profumo kennengelernt?

Die Geschichte besagt, dass am 8. Juli 1961 eine 19-jährige Christine Keeler nackt aus einem Schwimmbad in Cliveden, dem Herrenhaus in Buckinghamshire, das Lord Astor gehörte, auftauchte, wo sie zu Besuch war. Während einer Poolparty, an der auch Stephen Ward teilnahm, wurde sie von John Profumo, dem Außenminister für Krieg, entdeckt – sie wurden vorgestellt, während Keeler versuchte, sich mit einem Handtuch zu bedecken.

Ben Miles von The Crown spielt John Profumo an der Seite von Sophie Cooksons Christine Keeler

Profumo, damals 46 Jahre alt, war mit seiner Frau Valerie verheiratet, einer ehemaligen Schauspielerin, die beruflich als Valerie Hobson bekannt war und in einer Reihe gefeierter Filme mitgewirkt hatte, darunter Große Erwartungen von 1946, Die Braut von Frankenstein, Der König und ich und Kind Hearts and Coronets (Keeler selbst war beeindruckt, dass Profumo mit der berühmten Schauspielerin verheiratet war). Die Profumos waren ein glamouröses und gut vernetztes Paar, und John Profumo schien der nächste Premierminister zu werden.

Doch nur zwei Tage, nachdem Profumo und ein Teenager Keeler in Cliveden vorgestellt worden waren, spürte Profumo sie auf, bevor er sie traf, während Valerie in seinem Wahlkreis war und, wie Keeler später sagte, eine Schraube der Bequemlichkeit hatte und damit die Affäre begann das würde schließlich seine politische Karriere beenden.

John Profumo mit Frau Valerie Hobson 1963 (Getty)

Produzentin Rebecca Ferguson erzählte Sie glaubt, dass es gewisse Ähnlichkeiten zwischen der Profumo-Affäre und dem Clinton-Lewinsky-Skandal gibt, der einige Jahrzehnte später das Weiße Haus erschütterte. Die Parallelen zwischen Monica und Christine sind sehr, sehr offensichtlich und andere Dinge, die gerade passieren, sagte sie. Es ist sehr interessant – diese Serie hätte zu keinem besseren Zeitpunkt kommen können.

Ferguson fügte hinzu: Sie ist keine Art Schneewittchen-Charakter, Christine, aber sie hat sicherlich nicht verdient, was die Presse ihr angetan hat… Sie hat als Kind Missbrauch erlebt, und sie hat Missbrauch in Beziehungen erlebt, und dies – der Kontext von Christine Keeler „der Mythos“ musste wirklich ausgepackt werden, und ich denke, das ist es, was eine lange Serie im Gegensatz zu einem Film macht.

Wer waren „Lucky“ Gordon und Johnny Edgecombe?

Nathan Stewart-Jarrett spielt Johnny

Der in Jamaika geborene Jazzsänger Aloysius „Lucky“ Gordon und der Jazz-Promoter aus Antigua Johnny Edgecombe („The Edge“) waren beide die Liebhaber von Christine Keeler nach ihrer Affäre mit John Profumo; beide würden sich als äußerst eifersüchtig auf einander und auf Keelers Zuneigung erweisen. Es war eine Auseinandersetzung zwischen den beiden Männern, die die letztendliche Aufdeckung der Profumo-Affäre katalysieren würde, und Keeler würde später auch wegen Meineids inhaftiert, nachdem er Ward des Angriffs beschuldigt hatte.

Lucky Gordon und Johnny sind die Charaktere, die niemand wirklich kennt, sagte Produzentin Rebecca Ferguson . Jeder kennt Profumo und Stephen Ward, aber eigentlich war Christine so motiviert, sich selbst einen Meineid zu geben, weil sie absolute Angst vor Lucky Gordon hatte.

Aloysius ‚Lucky‘ Gordon und Johnny Edgecombe, Zeugen in der Profumo-Affäre, verlassen die Staatskasse mit einem Auto mit Polizeieskorte, 10. Juli 1963. (Getty Images)

Keeler traf „Lucky“ Gordon zum ersten Mal im August 1961, als er in Notting Hill Marihuana verkaufte. Sie hatten jedoch eine giftige und gewalttätige Beziehung; Gordon hielt sie einmal zwei Tage lang als Geisel. Sie trennten sich und Keeler lernte Johnny Edgecombe 1962 kennen. Das Paar zog kurz in Brentford zusammen, aber Gordon verfolgte und belästigte Keeler weiter; Während eines Kampfes zwischen Gordon und Edgecombe im Flamingo Club in London wurde Gordon eine Schnittwunde im Gesicht hinterlassen, die 17 Stiche erforderte.

Anthony Welsh, der ‚Lucky‘ Gordon spielt, erzählte dass sein Charakter dachte, er sei von ihr [Keeler] verzaubert, oder er dachte, sie würde ihn verzaubern. Es versuchte also, sich mit dieser Besessenheit zu befassen, und diese Gewalt kam auf eine verdrehte Weise aus einer Form von Liebe, die er nicht verstand. Und ich denke, es wird im Drehbuch sehr fein gehandhabt. Und es war hart, aber es lohnt sich.

Keeler brach die Sache mit Edgecombe ab, und zwei Wochen vor Weihnachten 1962 kam er in einem Taxi vor Stephen Wards Wohnung, in der Keeler wohnte. Bewaffnet mit einer Handfeuerwaffe feuerte er fünf Schüsse in die Tür ab.

Warum interessierten sich die Zeitungen für Christine Keeler?

Christine Keeler erregte erstmals die Aufmerksamkeit der Medien und erschien in den Zeitungen nach der Schießerei in Stephen Wards Wohnung, als ihr Ex-Liebhaber Johnny Edgecombe auf die Haustür schoss. Sowohl Keeler als auch ihre Freundin Mandy Rice-Davies befanden sich zu diesem Zeitpunkt in der Wohnung.

Die sensationelle Geschichte von Gewalt und „hübschen Mädchen“ erwies sich als beliebt; beide Frauen wurden in verschiedenen Artikeln über den Vorfall namentlich überprüft. Der Prozess machte auch auf die Verbindungen der Frauen zu Ward und seinem gut vernetzten sozialen Umfeld aufmerksam; Aufgrund des daraus resultierenden Presseinteresses begann Keeler, sich über Ward, Ivanov und Profumo zu äußern. Im Parlament kursierten Gerüchte über Profumos Affäre – Gerüchte, die er zunächst vehement dementiert hatte.

Christine Keeler (Sophie Cookson) besucht das Sunday Mirror Büro

Die Drehbuchautorin der Serie, Amanda Coe, erzählte dass eine starke Zutat des Dramas ist: Wem gehört die Wahrheit und wer sagt die Wahrheit? In gewisser Weise hängt es von der Lüge ab, die Profumo dem Parlament erzählt hat, dass er keine Affäre hatte, und das ist interessant, weil Christine dann später diejenige war, die im späteren Leben den Ruf hatte, eine unzuverlässige Zeugin zu sein.

Keeler versuchte, ihre Geschichte an den Sunday Mirror zu verkaufen, und erhielt 200 Pfund im Voraus und versprach 800 Pfund, sobald sie veröffentlicht wurde. Stephen Ward teilte der Zeitung jedoch mit, dass die Geschichte falsch sei und dass er und andere mit Klagen drohen würden – sie beschlossen schließlich, den Artikel zu behalten.

Das Presseinteresse wurde jedoch nur gesteigert, als Keeler nicht zu Johnny Edgecombes Prozess erschien, wo sie als Zeugin aussagen sollte (sie war im Urlaub in Spanien), und es gab viele Spekulationen, dass Profumo Keeler von der Teilnahme abgehalten hatte…

Wer war Mandy Rice-Davies?

Mandy Rice-Davies war Christine Keelers Freundin und Showgirl, die in den Zeitungen nach den Dreharbeiten zu Johnny Edgecombe als aufstrebende Schauspielerin beschrieben wurde.

27. Juli 1963: Mandy Rice-Davies sitzt mit Christine Keeler in einem Auto nach der Anhörung am ersten Tag im Old Bailey im Prozess gegen Stephen Ward. (Getty Images)

Rice-Davies arbeitete im Murray’s Cabaret Club in Soho, wo sie Keeler kennenlernte und dem Osteopathen Stephen Ward und dem Slumwirt Peter Rachman vorgestellt wurde, mit dem sie eine Beziehung begann. Sie war im Dezember 1962 mit Keeler zusammen, als Johnny Edgecombe vor der Haustür von Ward auftauchte und, nachdem ihm der Zutritt verweigert wurde, Schüsse auf die Tür abfeuerte.

Sie würde später auch die berüchtigte Zeile „Nun, er würde, nicht wahr?“ überbringen, als ihr vor Gericht gesagt wurde, dass Lord Astor bestreitet, eine Affäre mit ihr zu haben.

Ellie Bamber spielt Mandy

Les Misérables-Schauspielerin Ellie Bamber, die in der Serie Mandy Rice-Davies spielt, sagte über ihren Charakter: Sie macht wirklich Spaß und ist wirklich ehrlich, und begegnet dieser schrecklichen Situation irgendwie mit einem Lächeln im Gesicht und sogar in ihrem Buch sagt sie: I erkannte schon in jungen Jahren, dass man, wenn man den Kopf hoch genug hielt und durch einen Raum ging, niemand fragen würde, wohin man ging. Das war irgendwie so, das war ihr Herz. Sie hat einfach irgendwie damit angefangen und sagte nur: 'Verdammt, Leute, ich werde mein Ding machen.'

Sprechen mit , fuhr sie fort: Ich liebe Mandy, ich finde sie verdammt toll. Ich finde sie genial. Ich erinnere mich, dass ich sie am Set immer als eineinhalb Schreie bezeichnet habe, weil sie einfach so lustig ist und ich einfach denke, dass sie so mutig ist, und irgendwie wirklich – das Licht in einer so dunklen Zeit zu sehen, denke ich ist eine ganz besondere Qualität zu haben. Ich habe mit ihrer Tochter darüber gesprochen, und ich denke, das war eine Sache, über die sie immer lächeln konnte und sie hatte diesen unglaublichen Sinn für Humor, der es ihr ermöglichte, den Humor in allem zu sehen.

Hatte Christine Keeler eine Affäre mit Kapitän Yevgeny ‚Eugene‘ Ivanov?

In der BBC-Serie sagt Christine Keeler, dass sie glaubt, eine kurze, betrunkene sexuelle Beziehung mit Kapitän Yevgeny „Eugene“ Ivanov, einem sowjetischen Marineattaché, gehabt zu haben .

Zu dieser Zeit gab es einige Spekulationen darüber, ob Keeler wirklich mit Ivanov geschlafen hatte oder nicht, wie sie angeblich zum ersten Mal darauf Bezug nahm, als sie anfing, mit der Presse zu sprechen.

Visar Vishka spielt Eugene Ivanov

Es stimmt jedoch auch, dass die sowjetische Regierung am 22. Januar 1963 Iwanow abberufen hat, möglicherweise weil sie einen bevorstehenden politischen Skandal ahnte.


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Der Prozess gegen Christine Keeler findet im Januar sonntagabends auf BBC One statt

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