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Durch: Ian Green, CEO von Terrence Higgins Trust

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Ich muss ehrlich sein. Bevor es ausgestrahlt wurde, waren viele von uns bei Terrence Higgins Trust ziemlich besorgt, dass It’s A Sin – das während des Höhepunkts der britischen AIDS-Krise spielt – uns in Bezug auf die öffentliche Wahrnehmung von HIV in die 1980er Jahre zurückversetzen würde.





Wir machten uns Sorgen, dass die Leute das von Russell T Davies eindrucksvoll dargestellte AIDS sehen und es heute im Vereinigten Königreich mit HIV verwechseln würden – dass ein erheblicher Teil der harten Arbeit so vieler Menschen, das Wissen der Öffentlichkeit über HIV zu aktualisieren, auf Kanal 4 zur besten Sendezeit schnell zunichte gemacht würde Freitag Nacht.

Und wir waren so besorgt, weil die Wahrnehmung von HIV in der Öffentlichkeit absolut entscheidend ist. Es ist das veraltete Wissen anderer, das das Stigma rund um HIV anheizt, das wiederum das Leben, die Beziehungen und die psychische Gesundheit derjenigen von uns beeinflusst, die mit dem Virus leben. Es ist oft auch das, was die Leute davon abhält, sich zum Testen zu melden – weil sie zu viel Angst haben (obwohl sie nicht sein sollten und dürfen).

Im Vorfeld von Episode eins haben wir mobilisiert, um über alle Fortschritte im Kampf gegen HIV zu schreien: Sie können mit HIV ein langes, gesundes Leben führen! Es gibt eine Pille, die HIV-negative Menschen zum Schutz vor dem Virus einnehmen können! HIV-positive Eltern können und werden virusfreie Babys bekommen!

Und der, den wir kennen, hat den größten Einfluss auf die Bekämpfung von Stigmatisierung: dass jemand, der mit HIV lebt und eine wirksame Behandlung erhält (wie ich), es nicht weitergeben kann. Wir sind nicht ansteckend und nicht zu fürchten. Ich habe das sogar in einem Artikel für gesagt Fernseher damals.

Kanal 4

Aber wir hätten uns keine Sorgen machen müssen. Denn die Serie und ihre unglaubliche Besetzung haben genau das Gegenteil bewirkt: Sie haben uns vorangebracht und jede Episode als Gelegenheit genutzt, sich zuerst zu engagieren und dann zu erziehen. Wir haben sogar mit Channel 4 zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass die Fortschritte für Menschen mit HIV kommuniziert werden, wenn die Credits am Ende jeder atemberaubenden Episode rollen.



Brillant (und zufällig) fiel die National HIV Testing Week während der Ausstrahlung von It’s A Sin und – anstatt die Leute zu erschrecken – motivierte die Serie mehr Menschen als je zuvor, sich testen zu lassen und ein kostenloses HIV-Testset für zu Hause zu bestellen.

Bereits am ersten Tag wurden über 8.000 Tests bestellt. Dies war erheblich höher als an jedem anderen Tag in der Geschichte der Kampagne, unterstützt durch Olly Alexander (der Ritchie Tozer in der Serie spielte), der in seinen sozialen Medien alles über die Fortschritte bei HIV postete und unseren Link zur Bestellung eines kostenlosen Tests teilte.

Wenn das nicht die Macht des Fernsehens zeigt, Leben zu verändern und Verhalten zu beeinflussen, dann weiß ich nicht, was es bewirkt.

Die erste Episode (und das Boxset, das auf All 4 zur Verfügung gestellt wurde) inspirierte auch die Zuschauer in Scharen, heute mehr über HIV zu erfahren – und was passiert ist, um die Epidemie in den letzten 40 Jahren zu verändern. Es gab einen Anstieg der Google-Suchanfragen nach der Anzahl der an AIDS verstorbenen Menschen in den 1980er Jahren und einen Anstieg von 4.300 Prozent bei der Suche nach AIDS-Anfällen in Bezug auf eine der Handlungsstränge mit der Figur Colin. Und, um es festzuhalten: Nein, tut es nicht, aber Sie können Anfälle als Folge eines stark geschwächten Immunsystems aufgrund von unbehandeltem HIV haben.

Dann hat sich der Verkehr auf unserer Website während der Ausstrahlung der Show mehr als verdoppelt. Die größte Veränderung war ein Anstieg der Besucherzahlen von Seiten über unsere Geschichte und Arbeit in den 1980er Jahren. Ebenso das Interesse an den neuesten HIV-Statistiken und der Übertragung des Virus – ein klarer Beweis dafür, dass die Zuschauer sich über die Realitäten von HIV heute informieren wollen, anstatt sich in den 1980er Jahren zu suhlen.

Wir sahen auch einen Anstieg der Anrufe bei unserer kostenlosen und vertraulichen Beratungslinie THT Direct mit einem Anstieg von 30 Prozent nach Episode eins. Dann war da noch die Wirkung, dass die Leute erkannten, wie wichtig unsere Arbeit ist, und sich verstärkten, um Spenden für uns zu sammeln. Das Geld aufzubringen, das wir brauchen, um Leben zu verändern, ist nicht immer einfach – wiederum wegen des Stigmas – und wir sind allen, die es tun, so dankbar.

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Es gab so viele erstaunliche Möglichkeiten, wie Menschen durch uns Menschen, die mit HIV leben und von HIV betroffen sind, unterstützen 500.000, um unsere Arbeit zu unterstützen. Tatsächlich bin ich stolzer Besitzer einer ganzen Reihe von It’s A Sin-bezogenen Produkten, von Hoodies und Tassen bis hin zu wunderschönen Drucken.

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All dies zeigt die Wirkung wichtiger Themen, die in die Wohnzimmer gebracht und durch Charaktere, die wir kennen und lieben, vermenschlicht werden. Wir haben in den 90er Jahren mit EastEnders zusammengearbeitet, als bei der etablierten Figur Mark Fowler HIV diagnostiziert wurde, um sicherzustellen, dass die Darstellung korrekt war – um das falsch informierte Stigma (z mit dem Virus. Seitdem haben wir auch mit Hollyoaks, Coronation Street und Ärzten zusammengearbeitet.

Diese Handlungsstränge haben uns weitergebracht. Tatsächlich hat mir einer meiner Kollegen kürzlich erzählt, dass Seb über Corrie HIV-positiv ist, ihrer Mutter zu sagen, dass sie mit HIV lebt, ein wenig einfacher, als sie dachte.

Eine Einschränkung von It’s A Sin war, dass es sich auf die HIV-Erfahrung schwuler Männer in Großbritannien konzentrierte und damit nicht allein ist. So viele Menschen, mit denen ich spreche, sind immer noch schockiert, wenn ich ihnen erzähle, dass etwa ein Drittel der Menschen, die in Großbritannien mit HIV leben, Frauen sind und dass weltweit mehr Frauen als Männer HIV-positiv sind. Tatsächlich sahen wir nach der ersten Folge von It’s A Sin auch einen Anstieg der Suchanfragen nach „Können Frauen AIDS“ um 2.150 Prozent.

Die jüngste Handlung von Coronation Street drehte sich um einen heterosexuellen Mann, während Emmerdales Val (eine weiße Frau mittleren Alters) sich nach einer Urlaubsreise mit HIV infizierte. Aber es gibt noch mehr Geschichten, die wir erzählen können und müssen, um die Vielfalt der modernen HIV-Epidemie widerzuspiegeln, denn die Realität ist, dass HIV jeden treffen kann und im Vereinigten Königreich heterosexuelle Männer und Personen über 65 am wahrscheinlichsten zu spät diagnostiziert werden weil sie sich nicht gefährdet sehen und nicht daran denken, zu testen.

Kanal 4

Millionen Meilen entfernt von der Verwüstung der AIDS-Zuschauer in It's A Sin, streben wir jetzt an, bis 2030 neue HIV-Fälle im Vereinigten Königreich zu beenden. Das liegt daran, dass wir alle Werkzeuge zur Verfügung haben, um zu verhindern, dass alle anderen diese lebensverändernde Diagnose erhalten – die, die mir 1996 gegeben wurde.

Aber es reicht nicht aus, die Werkzeuge zu haben, wir brauchen auch die Öffentlichkeit, um die Fakten über HIV zu kennen und entsprechend zu handeln; dass die Ablehnung von Dating-Apps aufhört, geschmacklose „AIDS-Witze“ nicht mehr als lustig gelten und die Angst vor einem HIV-Test beseitigt wird.

Und wir alle haben einen Anteil daran. Also, Schriftsteller, schreibt weiter über HIV. Erzählen Sie unsere fesselnden Geschichten auf eine Weise, die ein Millionenpublikum fesselt, aber auch aufklärt und entstigmatisiert. Und, liebe Zuschauer, schaut weiter und plaudert weiter über das, was ihr gelernt habt, denn wir müssen alles in unserer Macht Stehende mobilisieren, um neue HIV-Fälle bis 2030 zu beenden – und Fernsehen und Film spielen dabei eine absolute Rolle.

Besuch www.tht.org.uk für weitere Informationen oder um eine Spende an Terrence Higgins Trust zu machen.

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It’s A Sin ist auf All 4 verfügbar. Wenn du mehr zum Anschauen suchst, sieh dir unseren TV Guide an. Besuchen Sie unseren Drama-Hub, um die neuesten Nachrichten zu erhalten.

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