Für Anhänger von Edward St Aubyns fünf Patrick-Melrose-Romanen schien die Nachricht, dass Benedict Cumberbatch in einer fünfteiligen Dramatisierung die Hauptrolle spielen sollte, ein gemischter Segen.

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Ja, St. Aubyns außergewöhnliche Geschichte von Kindheitstrauma, Belastbarkeit und Akzeptanz bestand darin, eine neue Lebensform zu bekommen. Aber der viszeralen Intensität, der Präzision und der schier überwältigenden Emotionalität der Lektüre der fünf Romane kann doch sicher niemand gerecht werden? Könnten sie?





Nun ja, sie könnten. Cumberbatch liefert eine bravouröse Leistung als heroinsüchtiger Held, der von Kindesmissbrauch geplagt ist, während er sein riesiges Erbe für Alkohol, Drogen und noch mehr Drogen ausgibt.

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Episode eins wird Zeuge einer außergewöhnlich starken Schauspielkunst des Sherlock-Stars, möglicherweise die beste seines Lebens. Und der Trick scheint die Kunst zu sein, mit der es ihm gelingt, neben der explosiven Selbstzerstörung seines äußeren Verhaltens auch die Innerlichkeit von Melroses persönlicher Hölle zu vermitteln. Die Bücher sind im Großen und Ganzen sehr geschlossene und intime Angelegenheiten, die sehr oft nur Patricks innere Welt vermitteln. Die Fähigkeit dieser Adaption besteht darin, dies nicht zu verlieren und gleichzeitig die ganze epische Selbstzerstörung zu zeigen. Das große, explosive Zeug.

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Und in Episode eins ist es sehr groß. Ein 48-Stunden-Bändiger bei der Bergung der Asche seines Vaters in New York ist jedoch keine leichte Uhr. Während Patrick in seinem Hotelzimmer Karriere macht und ein katastrophales Date mit einem Freund seiner Freundin in New York (Allison Williams‘ Marianne) antritt, ist es schwer, die Augen in Momenten nicht zu bedecken.

Aber die wahre Ursache seiner Qualen und Verzweiflung wird sehr subtil vorenthalten – auch wenn der monströse Vater (gespielt von Hugo Weaving von Herr der Ringe), der ihn als kleiner Junge missbraucht hat, in Rückblenden immer präsent ist. Es ist ein entscheidender Teil der Geschichte, die sehr langsam enthüllt wird, mit Ausschnitten aus dem Leben des jungen Patrick in dem großen Haus in Frankreich, in dem der arme Junge gezwungen war, sich dem sexuellen Verlangen seines anmaßend narzisstischen, sexuell inkontinenten Vaters zu unterwerfen.



Ein Großteil von Melroses Geschichte spiegelt sich in den eigenen Erfahrungen des Schriftstellers Edward St. Aubyn wider – der Missbrauch, der Drang, seinen Geist auszulöschen, ein von Schmerzen zerrissenes Gehirn zu betäuben. Und es ist ein Zusammenspiel, das auf drei Ebenen gut funktioniert – der wahren Geschichte des Autors, der Wiedergabe in den Büchern und jetzt auf der Leinwand.

Was in allen drei Versionen auch sehr lebendig ist, ist der raue Witz des Helden (und allem Anschein nach St. Aubyns) sabberischer Witz, den Cumberbatch hervorragend einfängt. Die vernichtenden Niedergeschlagenheiten, die wilde Artikulation, die dreiste, unbeachtete Bereitschaft, Schmerzen zuzufügen, nach anderen zu schneiden, als wollte er seine eigenen Qualen nach außen projizieren.

Ich bin kein Amateur Patrick kichert, als er einige extrem ruchlos aussehende New Yorker Straßenhändler abschneidet. Sie erwarten ständig, dass ihm die Kehle durchgeschnitten wird (das passiert fast später in der Episode); Aber was auch wichtig erscheint, ist, dass Sie ihn den ganzen Weg verwurzeln.

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Denn trotz all seiner raffinierten Allüren, seines Geldes, seiner launischen Art, seiner vornehmen Freunde, seines Witzes, hier ist ein wütendes Kind, das vor Schmerzen schreit. Und das verlieren wir nie aus den Augen. Das sehen wir an seiner wutanfallartigen Zerstörung seines Hotelzimmers, dem Schlagen der Scheiben und dem Weinen: Was nützt ein verdammtes Fenster, wenn man nicht herausspringen kann.

Und wenn Sie es ertragen könnten, bei seinem Date mit Marianne hinter Ihre Finger zu blicken, würden Sie feststellen, dass ihre endgültige, wütende Ablehnung seiner drogenverrückten Annäherungsversuche – ein zügelloser kleiner Scheiß – einen unbestreitbaren Sinn hat. Sympathie und die Anerkennung, was für eine schreckliche Göre er sein kann, ist ein Trick, den diese Adaption sehr gut hinbekommt.

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Aber das ist alles nur ein Ausschnitt der emotionalen Achterbahnfahrt, die wir in dieser Eröffnungsfolge erleben – von einer ekelhaften New Yorker Drogenhöhle in der einen Minute in seine Fünf-Sterne-Hotelsuite in der nächsten. Es fühlt sich leicht unwirklich an – aber auch schrecklich plausibel und unmittelbar zugleich. Teils traumartige Fantasie, teils wacher Albtraum. Diese Anpassung hat es in sich.

Das Drehbuch von David Nicholls, das sich von der Vergangenheit in die Gegenwart bewegt, spiegelt wichtige Teile der Erzählung des ersten Buches Never Mind wider, das, obwohl es nicht die Grundlage der ersten Episode bildet, diese durchdringt. Denn alles überragend, im Herzen von allem steht das Gefühl des Vaters. Der schleichende Schritt des Täters, den der junge Patrick in einer der vielen Rückblenden unter dem Bett hervorkauert, ist erschreckend. Tatsächlich erwartet man halbwegs, dass die Leiche des wirklichen Lebens (die Worte des erwachsenen Patrick), die tot auf der Leichenhalle liegt, in ein grauenhaftes Leben einrasten wird.

Und obwohl sein Körper weg ist, trägt Patrick die Asche in einer Plastiktüte herum. Es ist die Stimme, die Patrick nie aus dem Kopf bekommt … und an diesem Punkt der Geschichte fühlt man sich nie. Aber immerhin heißt das dritte Buch (und Episode) Some Hope.

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Aber natürlich kann man das in dieser Welt mit Optimismus sagen oder als trauriges, sarkastisches Seufzen…

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