Paapa Essiedu: Ich habe die Chance aufgegeben, Arzt zu werden, um Schauspieler zu werden



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Von der Rolle des ersten Schwarzen, der Hamlet beim RSC spielte, bis hin zu TV-Rollen in Press und Black Earth Rising zahlt sich Essiedus mutige Karriereentscheidung aus





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Paapa Essiedu ist der Mann der Stunde. Der junge britische Schauspieler tritt diese Woche in gleich zwei BBC-TV-Serien auf: dem Journalismus-Drama „Press“ und dem Kriegsverbrecher-Thriller „Black Earth Rising“. Um die Dinge interessant zu halten, spielt er derzeit auch in einer neuen Sammlung von Harold Pinter-Stücken mit. Wenn dieser Lebenslauf nicht „das nächste große Ding“ schreit, dann tut es nichts.



Erst wenn man etwas tiefer in sein Leben und seine Karriere eintaucht, wird einem klar, wie unerwartet – und hart erkämpft – sein Erfolg war.



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Wir treffen uns in einer Bar an der Londoner South Bank namens The Understudy, was angesichts von Essiedus Übernahme einer Rolle in King Lear im nur wenige Meter entfernten National Theatre im Jahr 2014 angemessen erscheint.



Er war Sam Troughtons Zweitbesetzung für die Rolle des Edmund und musste eines Abends, nachdem Troughton seine Stimme verloren hatte, buchstäblich in der Mitte des Stücks auf die Bühne treten.



Die Zweitbesetzung machte Schlagzeilen; Tatsächlich könnte es sein Triumph in diesem Fall gewesen sein, der dazu führte, dass er 2016 der erste schwarze Schauspieler wurde, der Hamlet für die Royal Shakespeare Company spielte.



Essiedu, zu dessen TV-Rollen auch Kiri und The Miniaturist gehören, sagt, dass Hamlet die Rolle ist, die ihm in seiner bisherigen Karriere am meisten bedeutet hat: Das war wirklich bedeutsam, weil es das erste Mal war, dass ich eine Hauptrolle für einen Major spielte Unternehmen, was für mich ein großer Schritt in Bezug auf das war, was ich zu tun glaubte, und ein großer Schritt in Richtung meines Ziels“, sagt er. „Es war besonders persönlich; Es ist eine Geschichte über Trauer.



Essiedus Vater starb, als er 14 war, und seine Mutter verlor er mit 20 an Krebs. Während sein Vater in Ghana blieb, wuchs der heute 28-jährige Essiedu bei seiner Mutter in Walthamstow auf – ganz anders als heute es sind alles vegane Cupcake-Läden. Damals war es ein bisschen mehr Enden.



Er sagt, dass es für seine Mutter als alleinerziehender Elternteil mit Migrationshintergrund der ersten Generation eine Herausforderung war, ein Kind in Großbritannien großzuziehen. Es sei schwierig gewesen, schwarze Kinder in diesem Land großzuziehen, besonders in den 90er und 2000er Jahren, sagt er. Es ist wirklich schwer. Und das System ist nicht darauf ausgelegt, Sie zu unterstützen, es ist nicht darauf ausgelegt, Minderheiten zum Erfolg zu verhelfen.

Essiedu erinnert sich, dass er als Kind immer wieder von der Polizei angehalten und durchsucht wurde, eine Praxis, von der er sagt, dass sie eine giftige Verbindung zu Ihrer eigenen Identität herstellt.



Paapa Essiedu und Ellie Kendrick, Presse (BBC, EH)

Ellie Kendrick und Paapa Essiedu in der BBC1-Dramapresse (BBC)

Seine allererste Rolle auf der Bühne war als Weiser in einem Schulkrippenspiel im Alter von ungefähr sieben Jahren. Ich erinnere mich, dass ich dachte, ich hätte es zerschmettert, lacht er. Ich erinnere mich, dass ich es getan habe und dachte: „Wenn ich das machen wollte, könnte ich es einfach tun.“ Aber ich habe nicht wirklich geschauspielert, bis ich 17 oder 18 war.

Stattdessen stand er kurz vor einem Medizinstudium am University College London und hatte sogar ein Zimmer in einem Wohnheim bekommen. In einer plötzlichen Kehrtwende beschloss er, seinen Platz an der UCL abzulehnen, um zu versuchen, eine Karriere als Schauspieler aufzubauen.

Was war also der Auslöser für diesen Sinneswandel? Wenn du etwas findest, das wirklich in den wesentlichen Teil deines Charakters passt – dein Gehirn, deinen Körper, was sich richtig anfühlt – je mehr du davon tust, desto mehr hast du das Gefühl, dass du es brauchst, sagt Essiedu.

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Ich habe ein Schulstück gemacht und dachte: „Das ist wirklich etwas“, und dann habe ich Schauspiel Abitur gemacht und angefangen, diese Shakespeare-Stücke und ein Pinter-Stück zu lesen und ins Theater zu gehen. Bis ich 17 war, war ich noch nie im Theater.“

Er sagt, dass es widersprüchlich gewesen sei, dem Beruf des Arztes für die Schauspielerei den Rücken zu kehren. Es war widersprüchlich, dass man zur Schule geht und, wenn man das Glück hat, akademischen Erfolg zu haben, erwartet wird, dass man einen akademischen Weg einschlägt: Medizin oder Wirtschaftswissenschaften oder was auch immer studieren. Die Schauspielerei wird als doof angesehen.

Es war widersprüchlich in der Tatsache, dass ich diesen anderen Weg eingerichtet hatte, der „der Gute“ war. Ich wollte Medizin an der UCL studieren; Es bedurfte eines großen Vertrauensvorschusses, um tatsächlich etwas zu verfolgen, das nicht wirklich auf etwas Substantiellem basierte. Denn es ist ja nicht so, dass ich beruflich oder gar außerhalb der Schule geschauspielert hätte.

Essiedu sagt, dass es lustigerweise seine Besessenheit von Scrubs als Kind war, die ihn dazu brachte, Schauspieler werden zu wollen. Ich dachte: ‚Der Typ ist Arzt – aber er ist einer Schauspieler .'

Wie kam diese Entscheidung bei seiner Mutter an? Für alle, die wussten, dass ich beim Schauspielern schrecklich hätte sein können. Ich könnte immer noch sein, also war es eine große Sache, aber absolut Requisiten und Bewertungen und ewiger Respekt vor meiner Mutter, sie sagte nur: “Was auch immer du tust, stelle nur sicher, dass du es richtig machst.”

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Ich denke, das ist noch gewaltiger als die Eltern, die das Kind unterstützen, das seit seinem dritten Lebensjahr die ganze Zeit Schauspielerei war. An etwas ohne Grund zu glauben, ist der ultimative Akt der Tapferkeit als Elternteil.

Der Miniaturist – Paapa Essiedu als Otto

Papst Essiedus Weihnachtsdrama The Miniaturist (BBC)

Essiedu spricht leise, aber er hat ein tiefes und großzügiges Lachen und seine Worte sind voller Kraft. Performer zu sein ist für ihn ein politischer Akt.

Alle seine derzeitigen Rollen sind in gewisser Hinsicht politisch; Sogar in seinem dreiminütigen Cameo-Auftritt in Black Earth Rising liefert er einen schlagkräftigen Monolog in der Eröffnungsszene, in dem er eine führende Staatsanwältin für internationales Strafrecht zur Rechenschaft zieht und ihr vorwirft, neokolonialistisch zu sein und selbstgerechte westliche Bevormundung für ihre Beteiligung an Strafverfolgung in Afrika.

Geschichten zu erzählen, die es Ihnen ermöglichen, Ihre eigene Erfahrung oder die Erfahrung eines anderen auf sensiblere oder gebildetere Weise zu verstehen, ist ein politischer Akt. Es ist ein politischer Akt, sich selbst als Teil dieses Mechanismus zu betrachten und sicherzustellen, dass dies auf eine hilfreiche Weise geschieht. Indem wir Schritte unternehmen, um den Status quo [mit] den Geschichten, die erzählt werden, und der Art und Weise, wie sie erzählt werden, zu ändern, haben wir alle die Chance, politisch zu sein.

Essiedu ist auch fasziniert von der Politik einer anderen Berufe des Geschichtenerzählens, dem Journalismus, etwas, über das er seit seiner Arbeit an Mike Bartletts Zeitungsdrama „Press“ viel nachgedacht hat.

Ich habe das Gefühl, dass wir einen sauberen und mutigen und mutigen und furchtlosen Journalismus brauchen; Ich finde, besonders liberale linke Zeitungen müssen den Mut haben, furchtlos zu sein, weil Publikationen wie The Mail und was auch immer einen F*** geben. Sie werden schreiben, was sie wollen, es ist ihnen egal, jemandes Gefühle zu verletzen, es ist ihnen egal, jemandes Leben zu ruinieren“, argumentiert er.

Er sagt, dass er seine Nachrichten hauptsächlich von Twitter sowie von Media Diversified und Gal-Dem erhält – beides Online-Zines, die von farbigen Autoren und im Fall von letzteren von Frauen und nicht-binären Farbigen produziert werden.

Ich habe nie richtig darüber nachgedacht, dass Nachrichten etwas sind, das durch ein Medium erzählt wird. Wie gut du das schreibst, wie dringend du das schreibst, wie leidenschaftlich du das schreibst und wie voreingenommen du bist, wenn du es schreibst, wie sehr du dich von deiner eigenen Meinung beeinflussen lässt, das alles kombiniert entweder gute oder schlechte Nachrichten oder gefährliche Nachrichten oder Nachrichten, die dazu beitragen können, die Welt positiv zu verändern.

Zunehmend denke ich: „Wow, Sie müssen Ihre Journalisten auswählen und sicherstellen, dass es die richtigen sind.“ Denn man kann wirklich schnell in die Irre geführt werden.

Papst Essiedu, Presse (BBC, EH)

Sein Charakter in Press, Ed Washburn (oben), ist ein frischgebackener Oxford-Absolvent, dem nach der Ablehnung seiner Bewerbung beim Broadsheet The Herald eine Stelle als Reporter bei der Boulevardzeitung The Post angeboten wurde. Er kämpft darum, seine liberalen Ansichten mit seinen Pflichten bei der Zeitung – einschließlich der Türsteher hinter der Haustür – und seinem Wunsch nach Fortschritt in Einklang zu bringen.

Essiedu sagt, er sehe die Konflikte und Nuancen seines Charakters in seinen realen Freunden, die im Journalismus arbeiten. Du kommst aus Oxford, Cambridge oder wo auch immer du deinen Abschluss machst und willst Journalist werden: Du musst dorthin gehen, wo sie dir einen Job geben können. Und im Moment gibt es mehr Jobs für The Daily Mail und The Sun als für The Guardian.

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Ich habe Freunde, die genau wie meine Figur sind, Guardian- oder Independent-Leser, die für The Daily Mail, The Evening Standard schreiben, um einen Fuß nach oben zu bekommen.

Er fügt hinzu: Ich glaube nicht, dass es so hart und schnell geht, wie die Guten die Krieger für Gerechtigkeit in den linken Zeitungen sind und all die Geld raffenden grotesken fiesen Arschlöcher für die Boulevardzeitungen arbeiten. Unabhängig davon, was das Endprodukt ist.

Glaubt Essiedu, er wäre ein guter Journalist? Er sagt, wenn er den Weg des Journalismus einschlagen würde, würde es mich wirklich anmachen, ein investigativer Reporter zu sein.

„Ich mag die Idee einer schwer fassbaren Geschichte wirklich, diese zu verfolgen und zu recherchieren und mich auf Parkplätzen zu treffen und all das Zeug, um einen Knüller zu bekommen. Ich glaube, das könnte ich gut. Nochmals, es bedeutet, dass Sie durch das, was Sie tun, unterstützt werden; was du tust, ist wichtig.'

Aber vorerst bleibt er bei der Schauspielerei. Nach Pinter im Pinter, sagt er, habe er noch ein Stück, darf aber keine Details preisgeben. Und nach „Press“ und „Black Earth Rising“ war es das eigentlich erst einmal im Fernsehen. Aber wenn man bedenkt, wie hart er bisher gearbeitet hat, wird Essiedu wahrscheinlich nicht lange unbesetzt bleiben.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 10. September 2018 veröffentlicht

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