Nick Knowles hat gerade die Enthüllung am Ende einer weiteren intensiven Konstruktion für DIY SOS abgeschlossen: The Big Build, und er weiß, dass die Müdigkeit sichtbar wird.

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Geknackert stimmt er zu, glücklich, aber jubelnd. Wir erledigen fünf Monate Arbeit in neun Tagen. Freiwillige Bauherren sagen uns oft, dass sie zuerst denken, wir müssten irgendwie betrügen, und dann finden sie heraus, dass wir es nicht tun.





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Nicht weit entfernt sieht auch Rachel Pollard müde aus, obwohl ihr Mann Dave in der Aprilsonne brummt. Diesmal ist ihres das Haus der Familie, das revolutioniert wurde – Dave wird später sagen, dass er das kleine Reihenhaus im Süden von Bristol, in dem das Paar in den letzten 30 Jahren seine vier Kinder großgezogen hat, nur deshalb kennt, weil die Gärten seiner Nachbarn noch da sind. Und doch ist dies noch lange nicht die größte Transformation, die die Pollards durchgemacht haben.

Im Jahr 2012 wurde bei ihrem 19-jährigen Sohn Ryan eine blockierte Herzkammer in seinem Gehirn diagnostiziert. Während der Operation erlitt er einen katastrophalen Hirnschaden und verbrachte acht Monate auf der Intensivstation, bevor er in ein Reha-Zentrum in Gloucester verlegt wurde. Als Schwerbehinderter konnte er nicht nach Hause gehen, weil das Haus der Pollards nicht für ihn ausgestattet war. Deshalb unternahm Rachel seither jeden Wochentag die vierstündige Rundfahrt nach Gloucester mit öffentlichen Verkehrsmitteln.

Die Nachbarn Jean und Colin Blackmore waren unter den vielen, die DIY SOS wegen der Familie kontaktierten. Wir haben sie immer gesehen, sagt Jean, 67. Aber das normale Familienleben ist für sie ausgestorben.

Serienproduzent Hamish Summers ist seit der Bestätigung ihrer Teilnahme im vergangenen Dezember jeden zweiten Tag mit den Pollards in Kontakt. Wir bekommen bis zu 5.000 Bewerbungen im Jahr, Hunderte davon erfüllen die Kriterien, erklärt er. Die Entscheidung, wem man hilft, ist sehr schwer. Die Familie muss verzweifelt sein, am Ende ihrer Kräfte, und kann sich nirgendwo anders wenden.

Wir überprüfen ihre Bankkonten, um sicherzustellen, dass sie nicht 50.000 £ eingelagert haben. Wie im Fernsehen üblich, können sie kein Vorstrafenregister haben. Wir können nicht innerhalb eines Jahres zwei Familien aus derselben Gegend bauen, und wir können niemals innerhalb der M25 bauen, weil die Logistik ein Albtraum ist.



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Wir untersuchen ungefähr 40 Geschichten gleichzeitig, um zu sehen, ob es funktionieren kann. Wir treffen die Familie, erkunden das Gebiet und die Gemeinde, prüfen den lokalen Raum, der für dieses Gebäude „Zirkus“ zur Verfügung steht. Wir finden genau heraus, was die Familie braucht, lassen den Ergotherapeuten mit unseren Designern zusammenarbeiten und prüfen, ob das in neun Tagen machbar ist. Das Schlimmste ist, Familien anzurufen, um zu sagen, dass wir nicht kommen können – für alle sieben Builds lassen wir etwa 20 Leute im Stich. Es gibt immer Tränen.

Als DIY SOS 1999 begann, machte es eine halbe Stunde Spaß, DIY-Katastrophen zu beheben. Erst 2008 – nach den Überschwemmungen im Norden – begann sich das zu ändern. Im Jahr 2010 verwandelte es sich in The Big Build und rekrutierte Freunde und lokale Handwerker, um den ernsthaft Bedürftigen zu helfen, mit immer komplexeren Builds, die Erweiterungen und Dachausbauten beinhalten. Bis zum Ende der Aufnahme der neuesten Serie im April wurden 71 solcher Verwandlungen ausgestrahlt, darunter ihre ehrgeizigste im Jahr 2015, als Prinz William und Prinz Harry halfen, eine Häuserzeile in Manchester für verletzte Dienstveteranen umzuwandeln. Die Besucherzahl von 9,6 Millionen war die bisher größte.

Eine Konstante waren die Purples – Moderator Knowles in lila Hemden, Baumeister Julian Perryman, Stuckateur Chris Frediani, Elektriker Billy Byrne (alle von Anfang an im Team) und Bauleiter Mark Millar, der 2006 dazu kam.

Sobald eine Familie ausgewählt wurde, geht der Anruf über lokale Nachrichtenagenturen, Bauhändler und soziale Medien für Freiwillige aus dem Handel. Weit mehr bieten ihre Dienste an, als genutzt werden können, obwohl die redaktionellen Richtlinien der BBC vorschreiben, dass kein Unternehmen von einer Teilnahme profitieren kann, nicht einmal durch die Veröffentlichung eines Videos auf ihrer Unternehmenswebsite.

In Bristol meldeten sich 74 Elektrounternehmen freiwillig, wobei die Firmen am lokalsten zu den Pollards ausgewählt wurden. Andere erscheinen auf spec. Marion Boyland, 68, fuhr aus 40 Minuten Entfernung. Ich wollte nur helfen, also war ich 12 Stunden hier, um Tee zu kochen. Der Elektriker Steve Pollard, 62, ist Ryans Onkel. Die ganze Erfahrung ist so viel mehr, als mir je bewusst war – Menschen helfen, nur Gutes tun.

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Der örtliche Feuerwehrmann Jon Mayo meldete sich freiwillig für neun Tage im Einsatz. Normalerweise sehen wir Menschen am schlimmsten Tag ihres Lebens, sagte er. Ein Teil davon zu sein ist also fantastisch.

Doch auch am größten Tag – der Enthüllung – rollt der Moloch weiter. Bis der Bristol-Build von Pollards diese Woche vorgeführt wird, werden zwei weitere fertiggestellt sein, weitere vier in der Pipeline. Die BBC-Beauftragten haben uns einmal gerufen, um zu fragen, was wir den Unternehmen anbieten, die sich freiwillig melden, weil niemand etwas umsonst macht, sagt Knowles. Aber weißt du was? Tun sie. Ein Stuckateur schenkt uns also drei Tage seiner Zeit – das sind drei Tage, die er nicht verdient hat, was wahrscheinlich der Diesel für seinen Transporter nächsten Monat kostet. Es ist wunderbar.

Wir haben jetzt fast 15 Millionen Pfund Arbeit geleistet, und ich gewöhne mich nie daran, zu sehen, was das für die Betroffenen bedeutet. Im Fernsehen geht es oft darum, Leute zu stupsen, um eine emotionale Reaktion zu bekommen. Hier wird die Emotion aus Anstrengung und Umstand geboren. Es ist ein seltsamer Fisch in einer flüchtigen Branche, weil er von Herzen kommt und bedeutungsvoll ist. Aber es ist jetzt mehr als nur eine TV-Show, und wir werden es so lange machen, wie uns jemand beauftragt.

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DIY SOS: The Big Build ist donnerstags um 21 Uhr auf BBC1

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