Next of Kin sah so vielversprechend aus. Hier war ein angeblich angespannter neuer ITV-Thriller über Geheimnisse, Intrigen und Terrorismus, der einige der wichtigsten Themen des Tages aufgreifen und die Geschichte einer normalen britischen pakistanischen Familie erzählen würde, die in London lebt. Es wurde vom Bafta-nominierten Paul Rutman und der Autorin Natasha Narayan kreiert und spielt den exzellenten Archie Panjabi von The Good Wife sowie den beliebten Schauspieler Jack Davenport.

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Aber als fesselnder und aktueller Thriller? Leider fällt Next of Kin flach.





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Das Drama stellt uns Mona (Panjabi) und den Rest der Shirani-Familie vor, die sehnsüchtig auf die Rückkehr des großen Bruders Kareem (Navin Chowdry) aus Lahore, Pakistan, warten. Als in London eine Bombe hochgeht, sind Mona und ihre Familie erschüttert – doch es kommt noch schlimmer, als sie erfahren, dass Kareem entführt wurde. Zur gleichen Zeit scheint Kareems Sohn Danny verschwunden zu sein.

Es ist wahrscheinlich am besten, mit der Spannungsmusik zu beginnen, die sofort einsetzt und im Hintergrund (und manchmal im Vordergrund) tobt und die Dialoge fast überwältigt. Dieser generische Soundtrack zieht sich den größten Teil durch die erste Episode, was auch immer passiert, und es ist anstrengend. Irgendein Strom Spannung wird unweigerlich lange im Voraus signalisiert, wenn die Musik hochfährt, so dass es in diesem ersten Teil dieses Thrillers nirgendwo Erschütterungen gibt.

Das ist nicht das einzige Klobige an Next of Kin, das – wieder – so faszinierend und so ungewöhnlich aussah. Kareem wird gezeigt vielversprechend seine Schwester wird er seinen Flug machen, obwohl er seinen Abflug selbstlos verzögert, damit er ein armes Kind mit Blinddarmentzündung operieren kann. Das macht ihn offensichtlich dazu, es zu verpassen. KLUNK! Ein verlassenes Bild von Kareem und seinem jugendlichen Sohn Danny ist ein Vehikel für eine idyllische Rückblende, in der sie glücklich durch sonnige Felder laufen. KLUNK! Dannys Handy geht immer direkt an die Mailbox und er macht spontan Urlaub in Spanien: Wo könnte er sein? Sie haben es wahrscheinlich schon erraten, bevor der CLUNK kommt.

Und während ein Großteil der Dialoge, der Musik und der Action enttäuschend offensichtlich ist, ist die Zeitleiste so verwirrend, dass ich zurückspulen und die erste Hälfte noch einmal ansehen musste, falls ich etwas verpasst hatte. Ich glaube nicht, dass ich das hatte.

Hier ist das Problem: Mona sitzt in London in einem Taxi, auf dem Heimweg von der Arbeit, und plaudert mit Kareem, der in Lahore in einem Taxi auf dem Weg zum Flughafen sitzt. Zu diesem Zeitpunkt sieht sie eine massive Rauchwolke über London: ein Terroranschlag!



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Trotzdem schafft sie es nach West London (zwei Stunden Verspätung) und hilft bei den letzten Vorbereitungen für Kareems Willkommensparty. Die Gäste beginnen zu kommen. Die Party beginnt. Das Essen steht auf dem Tisch. Es klopft an der Tür – es muss Kareem sein! – und alle verstecken sich, damit sie herausspringen und ihn überraschen können. Stattdessen liefert der grimmige Detective Townsend verheerende Neuigkeiten.

Jetzt. Hier ist die Verwirrung: Wenn er nicht eine neue und revolutionäre Route nach Hause entdeckt hat, könnte Kareem MÖGLICH nicht vor der Tür stehen. Es ist vielleicht drei oder vier Stunden her, dass Mona mit ihm gesprochen hat, und er war auf dem Weg zum Flughafen in Pakistan. Der Flug von Lahore nach London dauert acht Stunden und 25 Minuten, ganz zu schweigen von der Sicherheits- und Passkontrolle, der Gepäckabholung und all dem Trubel. Es ist ein nagendes Handlungsloch – und wenn etwas so Grundlegendes keinen Sinn ergibt, wird es dann der Rest des Dramas?

Aber trotz all dieser Frustration ist die erlösende Qualität von Next of Kin seine Besetzung. Archie Panjabi und Jack Davenport haben als Ehepaar Mona und Guy Harcourt eine brillante Chemie, mit echter Zuneigung und den kleinen Momenten – zärtlich und angespannt – die eine Beziehung auf dem Bildschirm glaubwürdig machen.

Und die Familie Shirani ist eine Freude: Von Frau Shirani über Ani bis Omar, von Mona bis Kareem, sorgfältiges Schreiben verhindert, dass sie jemals in die Nähe von Stereotypen geraten. Sie sind alle gut abgerundete und komplexe Charaktere für sich, aber sie kommen als eine Einheit zusammen. Von wenn sie durch die Küche tanzen, sich gegenseitig necken und rüpelhaft werden, kann man die Liebe und Zuneigung sehen. Schließlich handelt es sich nur um eine ganz normale Familie (sofern es so etwas gibt), die von außergewöhnlichen Ereignissen getroffen wird – und das macht diese Geschichte umso mächtiger.

Mit seinen multikulturellen und vielfältigen Charakteren ist dies auch eine Seite von London, die man nicht oft im Mittelpunkt einer TV-Show sieht. Und es ist eine wichtige Handlung, die sich mit Extremismus und Radikalisierung und Rassismus sowie Loyalität, Autorität und Familie befasst.

Das Traurige ist, dass Next of Kin seiner Geschichte nicht ganz gerecht wird. Vielleicht wird es aufgeholt. Vielleicht ist die Szenerie in Episode eins die Grundlage für ein überraschenderes Drama. Aber der Opener lässt einen frustriert zurück und fragt sich nur vage, was als nächstes passiert – und für einen Thriller ist das ein Problem.

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Next of Kin wird ab dem 8. Januar montags um 21 Uhr auf ITV ausgestrahlt

Tipp Der Redaktion