Im Jahr 1980 erhielt der renommierte amerikanische Journalist und Autor Gay Talese einen Brief von einem Motelbesitzer namens Gerald Foos, der ein Juwel von einer Geschichte präsentierte.

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Foos schrieb, dass er das Motel Manor House, ein Anwesen mit 21 Zimmern in der Nähe von Denver, Colorado, gekauft habe, um seinen voyeuristischen Impulsen zu frönen, indem er seine Gäste aus einem Geheimfach im Dach ausspioniere – und lud Talese ein, herunterzukommen und es sich anzusehen.





Begeistert nahm Talese sein Angebot an und gesellte sich wenige Monate später zu ihm auf seiner perversen Aussichtsplattform, wo die beiden beobachteten, wie ein junges Paar intim wurde – alles im Namen des Journalismus. Aber die Geschichte würde nicht in weiteren 30 Jahren enden, da Foos seinen Namen nicht preisgeben ließ und Talese Jahrzehnte damit verbrachte, ein Geheimnis zu bewahren, an dem er sich vorsätzlich beteiligt hatte.

Gerald Foos (links) und Gay Talese (rechts) in Netflix’s Voyeur

Da Foos' schändliche Aktivitäten von Talese in ein explosives Stück aus dem Jahr 2016 in The New Yorker , und später ausführlich in einem Buch mit dem Titel Das Voyeur's Motel , werden sie von Netflix 'beunruhigender neuer Dokumentation Voyeur, die sich stattdessen mehr auf die Beziehung zwischen den beiden Männern und die fragwürdige journalistische Ethik konzentriert, die die Geschichte so viele Jahre lang verborgen hielt, kaum berührt.

Foos hatte sich an Talese gewandt, weil er dachte, der Autor würde mit seiner Sache sympathisieren – Talese hatte gerade Thy Neighbours Wife veröffentlicht, eine hochkarätige, partizipative Erforschung der freien Liebes-Subkultur in den 1970er Jahren in den USA – und er hatte Recht.

Zu Beginn des Films versichert der Journalist einem Kollegen, dass Foos nicht gruselig ist, obwohl er Hunderte von Seiten eines Tagebuchs besitzt, in dem detailliert beschrieben wird, wie er die Bewohner des Motels Manor House ohne deren Erlaubnis beobachtet und oft masturbiert hat.



Foos ist ein offenes Buch, das den Filmemachern Myles Kane und Josh Koury in den Wochen vor der Veröffentlichung des Buches einen atemberaubenden Zugang zu seinem Leben ermöglicht. Er ist abwechselnd stolz, gruselig und seltsam kindlich.

Dasselbe gilt nicht für Talese, der im Laufe des Films und seiner journalistischen Praxis, für die er tätig war, zurückschreckt in der Vergangenheit reich ausgezeichnet , werden in Frage gestellt. Als stolzer 80-Jähriger im Zwielicht einer illustren Karriere erscheint er oft unzufrieden mit der Linie der Filmemacher – sowohl mit sich selbst als auch mit Foos.

Kane und Koury nehmen ihn sogar auf subtile Weise vor, weil er es versäumt hat, die Verbrechen seines Untertanen der Polizei zu melden, und sein Urteilsvermögen manchmal von dem Wunsch getrübt hat, eine wirklich unglaubliche Geschichte zu verbreiten.

Aber was die Charakterstudien angeht, tut Voyeur nicht ganz genug, um uns zu helfen, die Handlungen des Autors wirklich zu verstehen. Er spielt nur eine kleine Rolle im Crescendo des Dokumentarfilms nach einem Skandal, der die Glaubwürdigkeit beider Männer zu zerstören droht, und es bleibt uns überlassen, wie er seine eigenen Fehler in Einklang bringt.

Alles in allem ist es eine faszinierende Uhr, aber diejenigen, die die Geschichte selbst genauer untersuchen möchten, sind am besten an sie gerichtet Taleses originaler New Yorker Artikel (wenn auch vielleicht mit eine Prise Salz ).

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Voyeur wird am 1. Dezember auf Netflix veröffentlicht.

Tipp Der Redaktion