Leonardo DiCaprio wird derzeit mit Lob überschüttet für seine mutige Leistung in The Revenant, einem verschneiten Epos über einen Pelzfänger aus dem 19.

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Sue Aikens, B&B-Inhaberin aus dem 21. Jahrhundert, kann mitfühlen. Sie ist einer der Stars von Life Below Zero – einer neuen Serie über die zähen Seelen, die in der Wildnis Alaskas leben, gegen die Elemente kämpfen und ihr eigenes Essen jagen. Aikens bekommt mehr Grizzlys als Gäste, die zu Besuch sind – und vor einigen Jahren griff einer von ihnen sie an, als sie Wasser sammelte.





Wir haben sie gefragt, wie sie immer noch da ist, um die Geschichte zu erzählen und wie es ist, Hunderte von Meilen von der Zivilisation entfernt zu leben ...


Wo genau wohnst du in Alaska?

Sogar auf meinem Führerschein ist meine Adresse eine GPS-Koordinate: 69,4 Nord mal 146,54 West. Fahren Sie auf der Eisstraße zum Gipfel Alaskas, biegen Sie rechts ab, schnappen Sie sich ein Buschflugzeug, fliegen Sie eine Stunde nach Osten und ich bin direkt an der Grenze zum Arctic National Wildlife Refuge und 24 km vom Arktischen Ozean entfernt.

Wie würden Sie Ihr Zuhause beschreiben – ein Jagdcamp?

Jäger kommen im August auf, aber es bleiben noch 11 weitere Monate. Ich nenne es ein verdrehtes Bed and Breakfast. Es ist mir egal, warum Sie in der Arktis sein wollen. Ich koche dir Frühstück, trinke mit dir Single Malt und erzähle dir Geschichten.




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Hatten Sie viele Begegnungen mit Bären?

Meine nächsten Nachbarn haben alle Fell und Krallen. Ich habe 83 Grizzlys im Umkreis von 10 Meilen um das Camp und so viele haben die Behörden markiert.

Was ist an dem Tag, an dem Sie angegriffen wurden, schiefgelaufen?

Ich muss beide Hände benutzen, um Wasser aus dem Fluss zu pumpen, also lege ich mein Gewehr hin. Ein junges Männchen hatte sich versteckt und er schnappte mich, zerrte mich in die Tundra und machte, was ich einen Alpha-Push nenne: sie nehmen ihre Kiefer, wickeln sie um deinen Kopf – ich kann immer noch fühlen, wo die Zähne in den Schädel gingen – und sie werfen dich herum.

Sue Aikens in Aktion

Warum ein Alpha-Push?

Sie sehen mich als Bären: Ich beschütze mein Territorium und sie wollen es stehlen, damit die Küken sehen, was für ein knallharter Bär er ist. Wenn Sie Gegendruck auf die Krallen ausüben, ist das eine Verlobungsregel, das heißt: Ich nehme Sie auf, los geht's. Während all dies geschieht, müssen Sie also Ihre Fassung bewahren. Du spielst nicht tot, weil du schlaff wie eine Nudel bist, übt Druck auf die Krallen aus. Sie müssen damit rollen, Sie müssen versuchen, Ihre Fassung zu bewahren.

Er belastete mich noch ein paar Mal, bevor er über der Bank verschwand. Das ist mein Hinweis: Er erobert mich Territorium und wenn ich den Job nicht beende, wird er es tun. Wäre es ein älterer Bär gewesen, wäre ich nicht hier.

Mauled Sue Vs wütender Bär… Was hast du gemacht?

Ich ging zurück in den Speisesaal und rief über das Luft-Boden-Radio um Hilfe. Ich hinterließ eine Nachricht auf dem Anrufbeantworter der Soldaten: Sue in Kavik wurde von einem Bären angegriffen und braucht Hilfe. Sie sind nie aufgetaucht. Später fand ich heraus, dass sie dachten, der Bär hätte das Lager geplündert, mich aber nicht verletzt, weil ich so ruhig klang.

Meine Hüften waren mir aus den Höhlen gerissen, also schloss ich sie mit meinem Waffengürtel zusammen, nähte meinen Kopf und meinen Arm zu, ging hinaus und erschoss den Bären. Auf dem Rückweg zum Camp gaben meine Hüften nach und ich musste mich zurückschleppen. Und dann habe ich 10 Tage dort gelegen, bis mich jemand gefunden hat.

Wer hat dich gefunden?

Ein Pilot. Es sind nicht viele Leute hier oben, aber du kommst mit deinen Pilotenfreunden eng zusammen, weil sie meinen Speck retten werden, wenn er gerettet werden muss. Es ist eine symbiotische Beziehung, weil ich der einzige Einwohner und die einzige Tankstelle in einem Gebiet bin, das etwa ein Drittel der Größe Kaliforniens hat.

Warum hat es so lange gedauert?

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Ich konnte das Flugzeug überfliegen hören, aber es war neblig, sodass er nichts sehen konnte. Er konnte erkennen, dass der Tankschuppen offen war, weil ich so trainiert hatte, bevor ich Wasser holte. Als ich die Luft-Boden-Anfrage nicht beantwortete, nahm er an, dass ich auf der Arbeit sei und hob ab. Ein paar Tage später konnte ich ihn wieder überfliegen hören. Als ich nicht antwortete, hinterließ er eine Nachricht: Großer Gott, du bist im Nebel gefangen. Hoffe es geht dir gut.

Am 10. Tag hatte sich der Nebel verzogen und er sah, dass sich nichts geändert hatte – der Tankschuppen war noch offen, die Ausrüstung war noch draußen – also wusste er, dass etwas nicht stimmte. Er landete, fand mich, half beim Aufräumen, weil ich meine Körperfunktionen erfüllen musste. Am nächsten Tag flog er mich bis nach Fairbanks, der mich nach Portland für eine Wirbelsäulenoperation schickte.

Freunde nicht Pelzmäntel; Polarfüchse

Haben Sie daran gedacht, nicht zurückzukehren?

Ich denke nie: Gee, ich werde nicht zurückgehen, nur weil es beängstigend ist. Wenn es beängstigend ist, brauche ich nur noch ein paar B-Vitamine und ein paar mehr Gewichte. Ich kann – will – mich nicht von Angst beherrschen lassen.

Nur wenn ich schlecht reagierte, wenn ein anderer Bär mich herausforderte oder in einer anderen bedrohlichen Situation. Wenn ich schlecht reagiere, habe ich nichts zu suchen: Ich bin eine Verbindlichkeit statt ein Vermögenswert. Aber als der nächste Bär mich angriff, fiel ich sofort in den Schutzmodus und ging mit der Situation so um, wie ich es sollte.


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Können also diejenigen, die es wagen, sowohl im Winter als auch im Sommer in Ihrem Camp zu bleiben?

Normalerweise sehe ich Ende August oder September die letzte Person, und die nächste Person, die ich sehe, ist der darauffolgende Juni. Ich screene im Winter extrem stark, weil die Bedingungen so streng sein können. Mein Thermometer hängt bei 100 unter Null [minus 73 Grad Celsius] – da hört es auf zu registrieren – und jeden Winter stecke ich mindestens einmal aus.

Ich sage den Leuten: Ich bin nicht König; Wetter ist König. Wenn Sie mitten im Winter hierher kommen wollen, kann es sein, dass ich einen Schneesturm habe, der einen Monat lang einsetzen wird.

Bekommen Sie im Winter viel Tageslicht?

Es ist 24 Stunden am Tag dunkel, aber ich bin schon so viele Jahre dort, dass es sich natürlich anfühlt. Und wenn der Mond und das Nordlicht dröhnen, lässt es den Schnee leuchten, damit es hell wird.

Wie kauft man Vorräte?

Ich jage das Fleisch, das ich esse. Ich weiß, welche Pflanzen essbar und medizinisch sind. Der Arzt ist 500 Meilen entfernt, also stelle ich meine eigenen Medikamente zur Behandlung einfacher Krankheiten her und nähe bei Bedarf selbst. Und wenn Sie bis August keine Vorräte bestellen, werden Sie sie nicht bekommen. Wenn Ihnen also Zucker wichtig ist, bestellen Sie ihn rechtzeitig.

Hast du irgendwelche Regeln?

Ich habe eine Bonehead-Klausel: Wenn ich denke, dass Sie ein Bonehead sind, werden Sie nicht lange bleiben.

Die einzige andere Regel lautet: Schieße keinen Fuchs oder verletze ihn nicht. Füchse sind Freunde, keine Pelzmäntel. Weil ich schon so lange hier bin, sind sie meine kleinen Kumpels. Es ist illegal, ein Raubtier zu füttern, also tue ich das nicht. Ich bin manchmal ungeschickt – ich bin dafür bekannt, ein paar Dinge fallen zu lassen – aber ich versuche, sie nicht aktiv zu füttern.

Sue Aikens 'verdrehtes B&B, Kavik River Camp , kostet 350 USD pro Person und Nacht. Besuchen Sie ihre Website für Details (oder gelegentlich kratzt ein Elch oder Bär ihre Satellitenschüssel und sie kommt nicht ins Internet).


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Live Below Zero wird am 25. Januar um 22 Uhr auf dem Travel Channel gezeigt (Freeview 42, Sky 249, Freesat 150, Virgin 292)

Tipp Der Redaktion