Harry Gordon Selfridge, gespielt von dem Entourage-Schauspieler Jeremy Piven – dem rätselhaften amerikanischen Geschäftsmann, dessen unternehmerisches Flair und riskante Strategien ihn dazu brachten, Großbritanniens legendäres Kaufhaus in der Oxford Street zu gründen.

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Erzählen Sie uns von Ihrem Charakter, Harry Gordon Selfridge…





Er war ein Pionier im wahrsten Sinne des Wortes. Dieser Amerikaner um die Jahrhundertwende kommt hierher und hat ein echtes Gespür dafür, was er tun will – obwohl es noch nie zuvor getan wurde. Er war ein Schausteller. Er liebte es, sich auf Werbung zu verlassen. Die Fenster waren seine Bühne mit einem kleinen Spiel in jedem. So befand sich sein Laden stets in einem ständigen kreativen Wandel. Er liebt seine Mitarbeiter und motiviert sie durch diese persönliche Verbindung und durch Inspiration im Gegensatz zu Einschüchterung. Es ist ansteckend. Es ist eine großartige Rolle und eine Geschichte, die viele Leute nicht kennen.

Doch sein Weg zum Retail-Erfolg verläuft nicht immer reibungslos, oder?

Das Geld fällt durch. Aber anstatt sich einen Moment Zeit zu nehmen und sich neu zu gruppieren, verdoppelt er seine Bemühungen und will, dass das Ganze passiert. Scheitern ist keine Option. Das ist eine sehr amerikanische Sache. Die Leute um ihn herum waren zuerst unglaublich zweifelnd, dann fasziniert und sie alle versammelten sich hinter ihm.

Obwohl er glücklich mit seiner Frau Rose verheiratet ist, haben wir Gerüchte gehört, dass er ein echter Damenmann war – besonders wenn es um das glamouröse Starlet Ellen Love ging?

Er liebte, ehrte, respektierte und feierte Frauen und wollte, dass sie kommen und sich ermächtigt fühlen. Wegen seiner Liebe zur Kunst und zu Frauen verliebt er sich in Ellen. Er ist so verliebt in sie, wie sie sich und sie als Künstlerin trägt. Ich sage nicht, dass Sie es moralisch verstehen werden, aber der Autor Andrew Davies hat es so schön gemacht, dass Sie möglicherweise verstehen könnten, warum er den Weg einschlägt, den er einschlägt. Und doch überrascht es immer noch…



Sie sind auch ein Amerikaner, der an die britische Küste gereist ist, um die Rolle zu spielen – gibt es Ähnlichkeiten zwischen Ihnen und Harry?

Es gibt so viele Parallelen. Ich bin Amerikaner, ebenfalls aus Chicago, und betrete Neuland. Harry Selfridge ist ein Showman und steht gerne im Mittelpunkt, während ich gerne in einem Raum verschwinde und alle anderen beobachte. Also bin ich in mancher Hinsicht anders und in anderen finde ich Parallelen, die ich nutzen kann.


Rose Selfridge, gespielt von Frances O’Connor – der bedrängten Ehefrau von Harry, die ihr Zuhause in Amerika verlässt, um mit ihren vier Kindern und ihrer Schwiegermutter Lois in Großbritannien ein neues Familienleben zu beginnen. Aber der geschäftige Lebensstil ihres Mannes und ihre Vorliebe für glamouröse weibliche Gefährtinnen lassen Rose trostlos und abseits der oberen Ränge der Londoner Gesellschaft zurück.

Gib uns einen Einblick in deinen Charakter…

Rose ist nicht die erste Person, die Sie bemerken würden, wenn Sie einen Raum betreten, aber wenn Sie tatsächlich mit ihr sprechen würden, würden Sie wahrscheinlich eine großartige Unterhaltung führen. Sie hat eine Art stille Schönheit und Stärke.

Aber während Harry in der britischen Gesellschaft floriert, macht Rose den Übergang nicht so reibungslos ...

Tausende von Kilometern in ein neues Leben mit Ihrem Mann und Ihrer Familie zu ziehen, ist für jede Frau keine leichte Aufgabe. Sie kämpft. Sie werden es vielleicht zuerst nicht bemerken, aber sie ist ein ziemlich starker Charakter unter all dem. Wenn es hart auf hart kommt, bleibt sie standhaft und kämpft für das, was sie in ihrem Leben braucht.

Gerüchten zufolge ist Harry anfällig für den Charme der Londoner Prominenten, insbesondere des glamourösen Postergirls Ellen Love?

Rose ist kein Narr. Sie weiß, dass ihr Mann sich schon einmal in Affären versucht hat und sie weiß, was mit Ellen Love los ist.

Aber sie hat viele ihrer eigenen Bestrebungen aufgegeben, dass ihr Mann seine Karriere aufbauen kann…

wie viele folgen hat loki

Am Anfang hat sie viele ihrer Träume von dem, was sie mit ihrem Leben machen wollte, abgelegt, damit Harry seinen erreichen konnte. Als sie in London ankommen, ist er so tief in seinen Träumen verwurzelt, dass er Rose vergisst. Und Rose, sich selbst überlassen, begibt sich schließlich auf ihre eigene Reise, bei der es um Selbstverwirklichung und die Verwirklichung ihrer Träume geht. Das macht Spaß zu spielen, besonders ein Charakter, der introvertiert und ein wenig schüchtern ist.

Wie war es, mit Jeremy zu arbeiten?

Jeremy ist seinem Charakter in mancher Hinsicht sehr ähnlich. Er ist sehr aufbrausend und voller Leben und Energie. Es war großartig, den Kontrast der Amerikaner mit den Briten zu haben. Diese Mischung sorgte für eine gute Atmosphäre am Set.

Warum sollten wir schließlich Mr. Selfridge im Auge behalten?

Es ist in gewisser Weise eskapistisch, sieht sehr glamourös aus und hat ein Champagner-Feeling. Sehr sprudelnd und lustig anzusehen mit einem echten Charme für die Charaktere. Es fühlt sich auch nicht wie ein historisches Stück an. Es fühlt sich einfach so an, als würde man Menschen beobachten, als würde man in eine reale Welt blicken und nicht in eine Fernsehsendung.


Ellen Love gespielt von Zoe Tapper – dem schwülen Star des Londoner West End, dessen Berühmtheitsstatus sie dazu qualifiziert, das Gesicht von Selfridges zu werden. Aber unter der glitzernden Fassade taucht ein zerbrechliches und unsicheres Mädchen auf, dessen emotionale Anforderungen an ihre illegale Beziehung zu Harry zu viel für ihn sind.

Ihre Figur, Ellen, ist komplexer, als sie auf den ersten Blick erscheint…

Ellen Love ist ein zweiseitiger Charakter. Sie erinnert mich ein wenig an Holly Golightly und ist Marilyn Monroe-artig. Sie hat diese lebhafte, sexy, aufgerissene Seite an sich. Sie lebt den Traum vom Showgirl. Und auf der anderen Seite hat sie auch diese inneren Dämonen, die darunter lauern und eine Zerbrechlichkeit, die jederzeit ihren Kopf erheben kann. Sie ist ein liebenswerter sozialer Schmetterling, erlaubt sich aber manchmal, dem Feuer ein bisschen zu nahe zu kommen, lässt sich die Flügel versengen und verletzt sich. Aber sie ist letztendlich eine Überlebende und kann sich immer wieder zurückkämpfen.

Wie kommt ihre Beziehung zu Harry zustande?

Ellen unterschätzt Harry zunächst. Sie ist an die Aufmerksamkeit von Männern gewöhnt und benutzt sie vielleicht für ihre Beute. Aber Harry kommt daher und ist Ellen in gewisser Weise ziemlich ähnlich. Er strahlt auch zu hell und beide fühlen sich massiv zueinander hingezogen. Es überrascht sie, dass sie sich tatsächlich in ihn verliebt. Ihre Barrieren sinken.

Doch der Weg der Romantik verläuft für das Paar nicht gerade glatt…

Harry denkt, wenn er mit ihr fertig ist, wird es das sein und er kann zur nächsten Frau gehen. Aber Ellen hat andere Ideen. So einfach kann er sie nicht loswerden.

Ellen lebte in einer Zeit großer Veränderungen für Frauen – wie sehr wird das in Mr. Selfridge dargestellt?

Die Suffragettenbewegung begann in Schwung zu kommen und sicherlich ist Harry Selfridge in Andrew Davies’ Adaption dafür und unterstützt sie aktiv. Es war eine großartige Zeit für die Emanzipation der Frauen und auf eine lustige Art und Weise hat das ganze Einkaufserlebnis, das Harry Selfridge geschaffen hat, fast dazu beigetragen. Es wurde plötzlich zu einem respektablen Zeitvertreib für Frauen, einkaufen zu gehen. Andrew hat einige fabelhafte, wirklich starke Frauenrollen für dieses Drama geschrieben.

Sie hatten die Chance, im Londoner Theatre Royal in der Drury Lane zu drehen – das muss ein Erlebnis gewesen sein?

Ich war vorher total erschrocken. Ich bin noch nie auf der Bühne aufgetreten und es fühlte sich an, als würden wir aufgrund all der Statisten im Publikum tatsächlich eine Live-Show spielen. Es war definitiv nervenaufreibend, aber ich habe auch einen echten Adrenalinschub davon bekommen. Wir haben uns auf Shrek eingemischt, das dort gerade spielt. Ich glaube, ich hatte die Umkleidekabine des Esels!


Lady Mae Loxley, gespielt von der Coronation Street-Schauspielerin Katherine Kelly – einer wohlhabenden Londoner Prominenten, deren Verbindungen Harry die Investition einbringen, die er braucht, um die Zukunft von Selfridges zu sichern.

Erzählen Sie uns von Ihrem Charakter, Lady Mae Loxley…

Sie war die Frau der damaligen Zeit an der Spitze der Leiter. Die Party, zu der Sie gehen wollten. Und als Prominente kennt sie jeden. Sie hat offensichtlich des Geldes wegen geheiratet. Wir sehen Lord Loxley nie. Er ist auf dem Land und sie ist in der Stadt und so scheinen es beide zu mögen. Sie hat auch jüngere Liebhaber.

Sie wird Harrys Ritter in glänzender Rüstung, nicht wahr?

Harry hat seinen finanziellen Rückhalt verloren und die Leute denken, er sei ein Amerikaner, der die Handlung verloren hat. Also bringt ihn sein Journalistenfreund Frank [Edwards] zu einem Treffen mit Lady Mae. Wenn es jemanden gibt, der Harry das Geld bringen kann, dann sie, weil sie die reichste und einflussreichste Frau in dieser Zeit ist.

Mr. Selfridge folgt einer langen Reihe erfolgreicher historischer Dramen – Downton Abbey, The Paradise – was unterscheidet es von den anderen?

Es ist nicht nur ein weiteres Zeitdrama. Es ist eine Geschichte über das Einkaufen und den Mann, der das Einkaufen nach Großbritannien brachte. Und es spielt zufällig im Jahr 1909. Es geht ums Einkaufen, also werden Frauen das lieben. Jungs werden es lieben, denn Jeremy ist großartig und er ist absolut der Geschäftsmann, der Sie im Leben sein möchten. In Mr. Selfridge ist wirklich für jeden etwas dabei und es ist so eine großartige Besetzung mit so vielen schönen Geschichten.

Hat Ihnen die Zusammenarbeit mit Jeremy Piven Spaß gemacht?

Das erste Mal traf ich ihn, als ich in She Stoops To Conquer war. Ich bekam einen Anruf, der sagte, Jeremy kommt und schaut sich die Show heute Abend an. Also kam er, um es sich anzusehen, und wir tranken danach etwas in der Bar und ich dachte nur: Wie nett von ihm, das zu tun. Er ist ein großartiger Hauptdarsteller. Er sorgt dafür, dass sich alle wohl fühlen und wenn die Führung so ist, filtert sie sich heraus und sorgt für ein sehr glückliches Set, das wir haben.

Und zum Schluss, was halten Sie von der beeindruckenden Kopfbedeckung, die Sie getragen haben, um Lady May zu spielen?

Achten Sie auf die Hüte. Sie können eine Sonnenfinsternis verursachen. Lady Mae muss das Größte und Beste haben. Sie müssen die Kamerawinkel komplett ändern, um um meine Hüte herum zu fotografieren.


Agnes Towler, gespielt von Aisling Loftus – einem intelligenten jungen Ladenmädchen, das von Harry Selfridge rekrutiert wurde, um in der Accessoires-Abteilung seines neuen Ladens zu arbeiten. Mit ihrem Geschäftssinn und ihrer makellosen Präsentation klettert Agnes schon bald die Karriereleiter hoch, aber wird ihr gewalttätiger, besoffener Vater Reg ihren neuen Erfolg vereiteln?

Agnes trifft Harry Selfridge zum ersten Mal, als er den altmodischen Laden betritt, in dem sie arbeitet – was zeichnet ihn aus?

Ein Amerikaner in London im Jahr 1909 ist sowieso ein exotisches Wesen, und seine Ausstrahlung, sein Charme und seine Zurschaustellung verblüffen sie. Vor allem in einem Geschäft wie diesem, wo es sehr anständig ist und von den Leuten erwartet wird, dass sie auf eine bestimmte Weise mit einem Ladenmädchen sprechen. Er ist wie ein Wirbelwind, der durch den Laden geht.

Trotz ihres Erfolgs bei Selfridges hat Agnes ein ziemlich hartes Leben zu Hause mit einem betrunkenen Vater und einem finanziell abhängigen Bruder, mit dem sie fertig werden muss…

Sie steht an der Spitze ihrer Familie und hat es schwer. Finanziell ist sie das Rückgrat, aber sie ist auch die Faser der Familie. Ich finde, sie schultert das sehr gut. Agnes ist eine Überlebende. Sie macht das Beste aus ihren Umständen und ist eine der modernen Frauen dieser Zeit, die ein wachsendes Gefühl für Identität, Ehrgeiz und Selbstbewusstsein hat.

Ihr Ehrgeiz sticht einem prominenten männlichen Mitarbeiter ins Auge, oder?

Henri Leclair, der Leiter der Kreativabteilung, sieht etwas in ihr und fördert es wirklich. Sie nimmt diese Ermutigung und läuft damit. Sie hat ein Auge für die Dinge. Sie ist auf dem Weg, sich zu verbessern, trotz der Dinge zu Hause, die sie möglicherweise zurückhalten.

Können wir den Einfluss von Harry Selfridge im heutigen Einzelhandel noch sehen?

Einige der Initiativen, die Harry ins Leben gerufen hat, gibt es noch heute – Restaurants im Laden, Käufer, die Dinge anfassen können. Er gründete sogar Lebensmittelhallen und hatte die Saat dieser Idee. Und Schaufensterauslagen. Ich liebe es, mir die Schaufensterauslagen von Selfridge anzuschauen. Sie sind einfach so schön und oft lustig und so kreativ. Und es war Harry, der damit angefangen hat.


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Henri Leclair (Grégory Fitoussi), der schneidige Kreativdirektor von Selfridge, Fräulein Mardle (Amanda Abbington), die betörende Accessoire-Chefin, Kätzchen (Amy Beth Hayes) und Doris (Lauren Crace), beste Freundinnen arbeiten auch im Laden, Frank Edwards (Samuel West), der erfahrene Londoner Zeitungsredakteur, der Harry unter seine Fittiche nimmt und ihn in die Londoner Gesellschaft einführt, Lois Selfridge (Kika Markham), Harrys Mutter, die mit der Familie Selfridge nach Großbritannien zieht, Herr Grove (Tom Goodman-Hill), Selfridges maßgeblicher Stabschef, romantisch mit Miss Mardle verbunden, George (Callum Callaghan) und Reg Towler (Nick Moran), Agnes' jüngerer Bruder und gewalttätiger alkoholkranker Vater, und Herr Krabb (Ron Cook) – Harrys loyaler und zuverlässiger Hauptbuchhalter.

Tipp Der Redaktion